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O Himalaia, Himalaias ou Cordilheira do Himalaia a mais alta cadeia montanhosa do mundo, localizada entre a plancie indo-gangtica, ao sul, e o planalto

o tibetano, ao norte. A cordilheira abrange cinco pases (ndia, China, Buto, Nepal, Paquisto) e contm a montanha mais alta do planeta, o Monte Everest. O nome Himalaia vem do snscrito e significa "morada da neve". Os Himalaias espalham-se, de oeste para leste, do vale do rio Indo ao vale do rio Bramaputra, formando um arco de cerca de 2500 km de extenso e com uma largura variando de 400 km no oeste, na regio da Caxemira-Tibete, a 150 km no leste, na regio do Tibete-Arunachal Pradesh Os Himalaias formam um grande sistema montanhoso, que incluem o Himalaia propriamente dito, o Caracrum, o Hindu Kush e o Pamir. Este sistema estende-se por cinco diferentes naes: Paquisto, ndia, Nepal, Buto e Repblica Popular da China. Juntas estas cordilheiras, o sistema montanhoso do Himalaia o teto do mundo, e lar dos picos mais altos do planeta, o Monte Everest (8 848 m) e o K2 (8 611 m). O pico mais alto fora dos Himalaias o Aconcgua, nos Andes, com 6 962 m, e somente no Himalaia h mais de 100 picos excedendo os 7 200 m de altitude. Os Himalaias so fonte de duas das maiores bacias hidrogrficas: a bacia do rio Indo e a bacia do GangesBramaputra. Aproximadamente 1 000 milhes de pessoas vivem nas bacias hidrogrficas de rios que nascem no Himalaia. Entretanto, a densidade populacional dos Himalaias muito baixa e poucos so os centros populacionais, sobretudo na vertente meridional. O Himalaia influencia tambm fortemente o clima, a vegetao e a distribuio dos animais. A cordilheira Himalaia consiste de trs cadeias paralelas, que do sul para o norte, so o sub-Himalaia, os Pequenos Himalaias e os Grandes Himalaias. As montanhas comearam a se formar por dobras h 40 milhes de anos, quando o subcontinente indiano se projetou em direo ao norte contra a principal massa terrestre asitica.