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Psicologia

e Gentica: O Que Causa o Comportamento?



Marco Montarroyos Calegaro, MSc Psiclogo - CRP 12/00582 Mestre em Neurocincias Revista Crebro & Mente

A gentica comportamental uma disciplina cientfica que estuda os mecanismos genticos e neurobiolgicos envolvidos em diversos comportamentos animais e humanos. Podemos caracteriz-la como uma rea de interseco entre a gentica e as cincias de comportamento. A engenharia gentica forneceu as ferramentas necessrias ao estudo do comportamento associado gentica molecular. Isto permite que, progressivamente, possamos avanar na identificao de genes capazes de modular certos comportamentos, e de entender como estes genes interagem com o ambiente na formao de traos normais e patolgicos da personalidade humana. O impacto dessa rea de conhecimento na Psicologia tremendo. Estamos vivendo uma verdadeira revoluo no entendimento das causas do comportamento. No entanto, a Psicologia, particularmente aqui no Brasil, parece desconhecer estes avanos. Um conjunto de premissas tericas e metodolgicas que podemos chamar de modelo padro de causalidade do desenvolvimento da personalidade exerce um efeito profundo sobre a populao leiga e, infelizmente, na maioria dos profissionais em psicologia. A expresso efeito paradigma cunhada pelo cientista social Joel Barker aplica-se neste caso- o paradigma tradicional filtra a percepo de modo a impedir a emergncia de um novo paradigma. Comportamento e gentica A histria da rejeio dos achados da gentica tem um ponto importante nas idias nazistas. O azismo tentou usar a gentica para amparar sua teoria da superioridade ariana, considerando como seres inferiores os negros, ciganos, eslavos, retardados e deformados, justificando assim o seu envio para campos de extermnio. desnecessrio comentar que essa interpretao pura fantasia de mentes doentias e no tem qualquer embasamento cientfico. A psicologia americana na poca da segunda guerra mundial era radicalmente ambientalista, e em funo da associao nazismo-gentica afastou-se ainda mais dessa cincia. Admitir diferenas genticas entre Joo e Pedro em habilidades cognitivas, por exemplo, seria aceitar os pressupostos que justificariam o fascismo e o racismo. At hoje encontramos essa concepo no meio acadmico de esquerda da Psicologia. Apesar de partilhar da preocupao em rechaar ideologias de extrema direita, acredito que no mais possvel sustentar este tipo de crtica gentica pois baseada em um equvoco grosseiro. Uma outra concepo que afasta as pessoas do reconhecimento das contribuies da gentica comportamental a posio j ultrapassada do determinismo gentico, combinada ao que referido na literatura (Rachels, 1991) como falcia naturalista. O determinismo gentico postula que certos

aspectos nossa personalidade e nosso comportamento seriam definidos por nossos genes, de modo inescapvel. Essa posio est completamente ultrapassada, sabemos hoje que todo comportamento depende, em maior ou menor grau, de fatores genticos e de fatores ambientais, interagindo de maneira extremamente complexa. A palavra determinao equivocada, e deve ser substituda por expresses como tendncias, propenses ou influncias genticas. Os genes definem tendncias, mas so as experincias individuais que, sempre, as modulam. Qualquer gene precisa, para haver a chamada expresso adequada, de determinadas circunstncias externas, sejam bioqumicas, fsicas ou fisiolgicas. A pergunta clssica este comportamento herdado ou adquirido pela experincia? perde completamente o sentido, dando lugar difcil questo como que os genes interagem com o ambiente na produo deste comportamento?. A falcia naturalista (Rachels, 1991) outra noo perigosa, mas espantosamente difundida. Refere-se a um equvoco na interpretao da teoria de evoluo, estendendo-se a qualquer caracterstica que seja diretamente influenciada pelos genes. Refere-se ao salto entre aquilo que para o que deve ser. Ou seja, cair na falcia naturalista concluir que, se nossa espcie apresenta uma caracterstica comportamental com modulao gentica (aquilo que ), ento esse seria o padro natural ou correto de conduta (aquilo que deve ser). Em um exemplo, se as pesquisas demonstram uma forte tendncia masculina para a infidelidade conjugal (Buss, 1994), e admitindo-se uma base gentica para esta diferena sexual, no poderamos sustentar a inevitabilidade da traio masculina, uma vez que o comportamento natural? Darwin concebeu a seleo natural como um processo mecnico, sem planejamento antecipado e sem qualquer implicao moral. O certo ou errado, no sentido daquilo que deveria ser, no pode ser deduzido a partir da teoria darwiniana, embora esta teoria possa nos dizer como evoluiram nossos sentimentos morais. Portanto, a tentativa de atribuir valores morais a um comportamento pelo fato dele ter sido selecionado no tem qualquer sentido. A propenso gentica para a infidelidade no a torna inevitvel (os homens podem perfeitamente controlar este impulso) ou moralmente aceitvel. O mesmo raciocnio vale para qualquer tendncia com componentes genticos no tem qualquer sentido justificar eticamente um padro de comportamento argumentando que este o natural, pois outros critrios devem ser usados para avaliar as conseqncias de nossos atos. Herdabilidade e determinismo gentico Para compreender as contribuies da Gentica Comportamental para a Psicologia necessrio discorrer um pouco sobre um conceito importante desta disciplina, mas que freqentemente mal interpretado: a herdabilidade (heritability). Herdabilidade uma medida estatstica que expressa como um percentual. Essa percentual representa, em ltima anlise, a extenso em que os fatores genticos contribuem para variaes, em um dado trao, entre os membros de uma populao. Se afirmamos que um trao 50% herdado, isto tem que ser entendido como afirmar que metade da varincia naquele trao est ligado hereditariedade. Herdabilidade um modo de explicar as diferenas entre as

pessoas. No entanto, isso significa que a influncia dos genes em um determinado trao ser elevada se a herdabilidade tambm for alta. evidente que a quantificao da influncia dos genes em um dado trao no implica no determinismo gentico. Biologia no destino, e os recentes estudos em gentica comportamental na verdade confirmam a importncia dos fatores ambientais. Mesmo uma caracterstica fortemente hereditria como a fenilcetonria pode ter a sua expresso fenotpica modulada de modo decisivo pelo ambiente. Alteraes nutricionais podem permitir uma vida normal aos portadores destes genes -mas que sem essas mudanas da dieta certamente desenvolveriam o problema. Na realidade, o percentual de herdabilidade no algo fixo, esttico. O conceito s adquire seu significado se partirmos do pressuposto de que os fatores ambientais ocorrem de modo mais ou menos homogneo em uma dada populao. Na medida em que existe uma influncia atpica de algum fator, o meio passa a ser mais responsvel, em termos relativos, pelas diferenas observadas entre os sujeitos. Um outro aspecto importante que ocasiona confuso e mal-entendidos a chamada influncia polignica. O comportamento no diretamente influenciado pelos genes, no sentido de uma relao de 1: 1 entre um gene e um comportamento. A maioria das caractersticas complexas modulada pela ao de vrios genes, o que tambm chamado de influncia polignica. Na realidade, quem produz o comportamento o crebro, atravs do processamento que ocorre em circuitos neurais especficos. Mas so os genes que influem poderosamente no desenho do crebro, predispondo o organismo a responder aos estmulos de certo modo -com uma preferncia por certas classes de estmulos, por exemplo. Cada clula nervosa expressa genes que, em ltima anlise, governam a sntese de determinadas protenas. Um circuito neural envolvido com uma forma de comportamento requer normalmente todo um conjunto de protenas (tanto estruturais como catalticas) sintetizadas no tempo e lugar certos para reger o desenvolvimento e a funo desempenhada pelas clulas nervosas. E isso tudo orquestrado pelos genes. No entanto, apesar de muitas caractersticas sofrerem ao polignica, as vezes um s gene pode ter efeitos decisivos no comportamento. Pesquisas com animais muito simples, como o nematdio C. elegans, a mosca da fruta Drosophila melanogaster e o camundongo Mus musculus revelam a importncia de genes especficos no comportamento. Mesmo em animais complexos um nico gene pode ser significativo. Em humanos, na doena de Huntington, um gene sintetiza uma protena grande, tambm chamada Huntington, e como resultado ocorrem perdas de neurnios colinrgicos e GABArgicos (que promovem a neurotransmisso atravs da acetilcolina e cido ?-aminobutrico) entre outros efeitos. Ou seja, um nico gene pode ter um efeito devastador no comportamento, dependendo das conseqncias especficas de sua ao. Gmeos e comportamento Mas ser que um comportamento complexo como o envolvido com o divrcio, para citar um exemplo curioso e polmico, poderia ser influenciado pelos genes? Se uma caracterstica, como a inclinao ao divrcio, realmente influenciada pelos genes, podemos prever o seguinte: se um gmeo idntico se

divorcia, a chance do outro se divorciar seria grande tambm, pois os mesmos genes estariam em ao. Os gmeos fraternos no apresentariam essa correlao de modo to intenso, pois partilham metade dos genes. A correlao entre adotados no mesmo lar pode ser um instrumento til para verificar o peso do ambiente durante a infncia no produto final, a personalidade adulta. Seria esperado, dentro da teoria da causalidade tradicional do desenvolvimento da personalidade, encontrar pelo menos algumas influncias em comum pelo fato destas crianas dividirem o ambiente familiar, que semelhante pelo menos alguns parmetros como a personalidade dos pais, nvel social, econmico e cultural, sistema religioso, etc. evidente que ser criado no mesmo lar no quer dizer que os estmulos que incidiram na criana em desenvolvimento foram os mesmos. No entanto, a previso da teoria tradicional que, j que o ambiente apresenta semelhanas, haveria correlao moderada entre as crianas adotadas. A correlao entre testes de personalidade e de Q.I. entre adultos que quando crianas foram adotados e criados no mesmo lar zero (Ploomin, 1990). Ou seja, em outras palavras o ambiente compartilhado durante a criao no mesmo lar no teve nenhum efeito detectvel em testes de personalidade ou Q. I. na fase adulta. importante salientar que estes estudos surpreendem at mesmo os geneticistas comportamentais, que muitas vezes esperavam encontrar substrato emprico para fundamentar a teoria da causalidade tradicional, uma tradio de pensamento que tambm fez parte de sua formao. MgGue e Lykken (1992), em outro exemplo curioso, verificaram que, se voc tem um gmeo idntico que se divorcia, suas chances de se divorciar so seis vezes maiores do que seriam se seu irmo, por exemplo, no tivesse passado pela experincia do divorciar-se. Bem, se voc tem um irmo gmeo fraterno (no idntico) divorciado suas chances caem para apenas duas vezes mais. A idade dos sujeitos variava entre 34 a 53 anos. Em um artigo consistente sobre este tema, Jockin, Mcgue & Likken (1996, p. 296) concluiram que a personalidade prediz o risco do divrcio e, mais especficamente, isso ocorre em grande parte por causa da gentica mais do que pelas influncias do meio de que eles compartilham. Ser que podemos concluir que o divrcio hereditrio? Sim e no. Sim, pois podemos interpretar adequadamente essa afirmao. A hereditariedade um fator que tem valor preditivo quanto probabilidade de divrcio (MgGue e Lykken, 1992; Jockin, Mcgue & Likken, 1996). No, pois no estamos falando de um gene especfico para o divrcio. Trata-se de uma correlao, e sabemos que correlaes no envolvem, necessariamente, coneces causais. Uma terceira varivel, como o nvel de testosterona (em homens), pode causar o impulso pela dominncia, comportamentos antisociais e criminalidade violenta e, talvez como um subproduto de outras tendncias, a propenso ao divrcio (Mazur & Booth, 1998). Esse aspecto dos traos herdados que tem como subproduto outros traos uma das sutilezas do processo da interao gene-ambiente. Outra sutileza a chamada covariao gene-ambiente. As vezes, uma determinada caracterstica gerada por eventos ambientais que esto correlacionados aos genes. Deste modo, aparentemente a caracterstica se relaciona aos eventos ambientais, mas na verdade produto de uma covariao.

A ttulo ilustrativo, sabemos que a composio dos tipos de fibras musculares (lentas ou rpidas) das pernas fortemente relacionada herana gentica. Isso coloca os portadores de uma maior proporo de fibras rpidas, desde cedo, em posio vantajosa quanto disputas em corridas curtas, de velocidade. Eles passam a receber treinamento e ateno diferencial, e o sucesso retroalimenta os estmulos ambientais que os impulsiona a adquirir maior velocidade nas quadras. Assim, freqentemente as propenses genticas interatuam de forma complexa com os eventos da vida, dificultando a compreenso das relaes causais. A importncia da criao Mas que dizer da importncia relativa da criao, o fator causal mais popular (tanto em nvel de senso comum como em profissionais de psicologia) para explicar a personalidade de um sujeito adulto? Um adulto no se torna agressivo devido a forma como criado pelos pais? A infncia no um perodo de molde, vital para a estruturao da personalidade adulta, e os pais no so a mais importante fonte de estmulos para o desenvolvimento? Na realidade, existem evidncias slidas em estudos de grande escala, metodologicamente convincentes, de que os genes influenciam a personalidade adulta. Surpreendentemente, o mesmo no verdadeiro para a hiptese do papel preponderante da criao pelos pais. Uma reviso crtica da literatura mostra pouca evidncia conclusiva quanto ao ponto de vista de que eventos especficos do perodo de infncia so os verdadeiros responsveis pela arquitetura da personalidade adulta (Seligman, 1995; Harris, 1998; Bouchard & McGue, 1990; Dunn & Ploomin, 1990; Ploomin, 1990; Ploomin & Bergeman, 1991; Heath, Eaves & Martin, 1988; Plomin & McClearn, 1993). necessrio salientar que uma das mais importantes fontes de evidncia para a hiptese da criao (Harris,1998) -os estudos de continuidade entre a infncia e a idade adulta so, em sua esmagadora maioria correlaes entre essas duas variveis. A possibilidade de que uma terceira varivel, como a influncia dos genes dos pais, tenha relao causal com a estrutura da personalidade adulta, simplesmente no testada ou refutada. Exemplos desta falha metodolgica so abundantes, como a correlao entre forma de tratamento que a me d ao seu filho e a criminalidade mais tarde na vida adulta (Stattin & Klackenberg-Larsson, 1990) ou ento a suposta ligao entre traumas infantis e tentativas de suicdio na idade adulta (Kolk, Perry & Herman, 1991). Como poderamos saber ou mesmo descartar a influncia dos genes nestas manifestaes comportamentais? Em um estudo feito na Dinamarca, um pas onde as adoes e tambm os registros criminais so feitos meticulosamente, todos os meninos adotados em Copenhage em 1953 foram acompanhados (Mednick e Christiansen, 1977). Descobriu-se com base nos registros criminais dos pais (biolgicos e adotivos) e dos filhos quando adultos que somente cerca de 11-12% destes cometia crimes se o pai biolgico, doador de 50% dos genes, nunca houvesse cometido um crime. Isso tanto para crianas adotadas pr pais adotivos criminosos ou no. Ou seja, no houve diferena significativa na criminalidade pela influncia de ser criado por um pai adotivo criminoso. Mas a complexidade das interaes gene-ambiente se evidenciam quando observamos o restante dos dados obtidos neste estudo. Se a criana adotada

tinha um pai biolgico criminoso, e portanto tinha alta chance de apresentar genes relacionados modulao deste comportamento, quase o dobro apresentava criminalidade (cerca de 22%). O pai natural no tinha contato com a criana desde os seis meses de idade. No entanto, talvez como resultado de fatores epigenticos os filhos de pais criminosos adotados pr pais tambm criminosos tinham uma incidncia de 36% de crime- o que mostra uma influncia reforadora do meio nesse aspecto particular, mas em interao com os genes. No entanto, de modo geral podemos dizer que, se de um lado temos pouca evidncia convincente sobre a influncia de eventos atribuveis s interaes com os pais durante a infncia na personalidade adulta, por outro temos estudos apontando que gmeos idnticos so muito mais semelhantes um com o outro quando adultos do que gmeos fraternos criados juntos- e isso acontece mesmo que os gmeos idnticos sejam criados em continentes diferentes, experienciando culturas diversas, diferentes sistemas religiosos, estrutura social, tipo de alimentao e outros fatores ambientais! Essas semelhanas foram verificadas em caractersticas como habilidades e deficincias cognitivas, depresso, raiva, bem estar subjetivo, otimismo, pessimismo e mesmo traos como religiosidade, autoritarismo, satisfao no trabalho e muitos outros (Seligman, 1995; Harris, 1998; Bouchard & McGue, 1990; Dunn & Ploomin, 1990; Ploomin, 1990; Ploomin & Bergeman, 1991; Heath, Eaves & Martin, 1988; Plomin & McClearn, 1993). Como argumento adicional, foi possvel observar que os filhos adotados no crescem com personalidade semelhante aos seus pais adotivos; na verdade, so muito mais parecidos com seus pais biolgicos, embora muitas vezes no tenham sequer os conhecido! evidente que os fatores no genticos so muito importantes, e justamente a gentica comportamental que oferece substrato a essa afirmao. Mas, novamente, um exame desapaixonado das evidncias aponta conexes causais diferentes do senso comum. importante lembrar que as influncias ambientais, ou no genticas, incluem fatores que incidem desde a concepo at o nascimento (influncias fetais de nveis hormonais por exemplo) e a totalidade dos estmulos do meio durante o desenvolvimento da pessoa aps o nascimento. Se o que estamos procurando um perodo modelar no desenvolvimento, e um conjunto de fatores que possam prever e explicar o padro de comportamento de um sujeito adulto, no parece existir muita base racional para acreditar na noo de que a forma de criao pelos pais desenhe decisivamente a personalidade. Podemos encontrar fatores causais de maior poder preditivo olhando para o DNA e para os grupos de referncia com os quais a criana interage. Harris (1998) por exemplo dedica seu livro The nurture assumption (j publicado em portugus) a refutar esse exagero do papel causal dos pais em contraste com um pacote de estimulao ambiental extremamente negligenciado mas muito mais influente na formao da personalidade, e que no se passa somente na primeira infncia: a socializao dos filhos a partir de seu grupo de amigos. O argumento de Harris (1998) envolve uma compreenso mais sofisticada do tipo de ambiente psicolgico para o qual nossa mente teria sido preparada para lidar. Normalmente uma das premissas implcitas presentes no racioccio dos tericos do desenvolvimento e da personalidade a considerao

de que os pais so nossa principal fonte de estmulos, na principal idade de moldagem da personalidade. Atravs de uma ampla reviso em estudos etolgicos, primatologia comparativa, experimentos em psicologia social, dados etnogrficos de sociedades caadoras coletoras e estudos com bebs humanos podemos concluir que na verdade as crianas no foram projetadas para aprender e imitar os pais, mas sim as outras crianas, particularmente as mais velhas. Segundo Harris (1998) isto que aconteceu em nosso passado evolucionrio, e provavelmente o crebro humano est configurado para processar informao especfica do meio social, buscando a insero do sujeito nas complexas hierarquias de dominncia caractersticas de nossa espcie. Em outras palavras, a informao assimilada atravs da socializao pela interao com crianas seria prioritria e mais influente (pelo menos na formao da personalidade do adulto) do que a informao adquirida atravs das interaes com os pais em um perodo limitado da infncia. E o perodo de moldagem seria portanto mais extenso, incluindo aspectos importantes como os grupos de referncia na adolescncia. Concluso O que chamei de modelo padro de causalidade do desenvolvimento da personalidade no parece resistir s evidncias recentes provenientes de estudos comportamentais metodolgicamente adequados e das contribuies da gentica comportamental. A gentica pode influenciar tremendamente a personalidade, e os estmulos do meio ambiente apontado pela esmagadora maioria das teorias como os mais relevantes para compreender as causas do comportamento adulto, a interao com os pais na infncia, podem ser na realidade provenientes de outras fontes at ento negligenciadas, como a socializao com outras crianas ao longo da infncia e adolescncia. A psicologia enquanto cincia que tem por objeto de estudo o comportamento no pode apegar-se a premissas empiricamente insustentveis simplesmente por tradio de pensamento com razes histricamente profundas. Um exame atento da histria da evoluo das teorias cientficas mostra que um novo paradigma demora at ser assimilado, especialmente se revela aspectos anti-intuitivos, que no combinam com nossas formas j estabelecidas de explicar o universo. Uma viso renovada e interdisciplinar certamente ser mais produtiva para compreender a complexidade da causalidade do comportamento, mesmo que essas novas premissas sejam assustadoramente antagnicas nossa compreenso intuitiva. Referncias Bibliogrficas Bouchard, T. & McGue, M. Genetic and Rearing Environmental influences on Adult Personality: An Analysis of Adopted Twins Reared Apart. Journal of Personality 68 (1990): 263-82. Buss, D. M. The Evolution of Desire: Strategies of Human Mating New York: Basic Books, 1994. Dunn, J. & Ploomin, R. Separate lives: Why siblings are so different. New York: Basic Books, 1990. Harris, J. R. The Nurture Assuption. New York: Simon & Schuster, 1998. (Verso traduzida Diga-me com quem andas. Rio de Janeiro: Objetiva, 1999.)

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