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Aplicao da Mecnica Quntica na cincia e na Tecnologia

Novas ideias ou novas descobertas cientficas invariavelmente levam a avanos tecnolgicos, os quais acarretam novos produtos ou processos. Que por sua vez garantem uma vantagem mercadolgica ao seu possuidor, resultando, finalmente, na gerao de riqueza. Exemplos associados fsica do sculo XIX so os avanos na termodinmica e suas aplicaes em mquinas a vapor e motores a combusto, e os avanos no eletromagnetismo que resultaram em avanos tecnolgicos na rea de comunicao distncia, do telgrafo s ondas de rdio. Na verdade, difcil imaginar o mundo como conhecemos hoje sem algumas dessas invenes: transistores de estado slido, lasers em aparelhos de leitura de CDs, discos magnticos, ressonncia magntica nuclear, s para citar alguns exemplos. 6 bilhes de dlares so arrecadados anualmente apenas em tecnologia de imagem mdica, medicina nuclear 100 milhes de exames de laboratrio, armas nucleares 30 bilhes de dlares, e 40 bilhes de dlares em energia nuclear. Estima-se que 30% do produto nacional bruto do mundo so devidos ao conhecimento de como as partculas subatmicas se comportam, tudo o que chamamos de alta tecnologia a televiso, as lmpadas fluorescentes, o laser, o gravador, o telefone est fundamentado na fsica quntica. O conhecimento da mecnica quntica hoje fundamental para a produo de novas tecnologias de ponta. Portanto, o aprendizado de seus conceitos fundamentais e o seu domnio operacional so hoje um requisito necessrio no s aos fsicos, mas tambm aos engenheiros e qumicos. Somente assim poder um pas se tornar competitivo do ponto de vista de novas tecnologias.

SEMICONDUTORES E A INDSTRIA DA INFORMTICA A revoluo na forma como nos comunicamos e obtemos informaes hoje em dia est diretamente ligada aos avanos no poder de processamento e constante reduo dos preos dos computadores. Essas duas caractersticas esto diretamente ligadas evoluo da unidade de processamento central, uma CPU contm hoje em dia dezenas de milhes de transistores em um nico "chip" de silcio, que o material semicondutor utilizado pela indstria da eletrnica. Esse nmero de transistores em uma nica CPU tem duplicado a, aproximadamente,

cada 24 meses. O ingrediente fundamental de uma CPU o transistor de efeito de campo. Para entender o funcionamento desses materiais semicondutores com e sem a presena de impurezas, necessrio conhecer suas estruturas eletrnicas. Ou seja, fundamental o entendimento dos nveis de energia desses materiais, e como eles so afetados pela presena de outros tomos. Para tanto necessrio a aplicao da mecnica quntica para a descrio do comportamento dos eltrons. Sem essa compreenso seria impossvel o avano tecnolgico. Hoje em dia a diminuio dos transistores nos circuitos integrados levou a um problema importante, que tem uma natureza intrinsecamente quntica, que o tunelamento de eltrons atravs da camada do xido quando ela se torna muito fina. O tunelamento a passagem de uma partcula por uma regio de barreira de potencial que seria proibida na mecnica clssica por conservao de energia. Devido caracterstica probabilstica da mecnica quntica, tal processo possvel. Quanto menor a barreira de potencial, maior a chance da partcula de atravess-la via efeito tnel. Esse efeito "extico" da mecnica quntica na verdade utilizado de forma intencional em alguns tipos de transistores (chamados de transistores de efeito tnel) e em microscpios especiais que permitem visualizar e manipular tomos, os STMs (do ingls scanning tunneling microscopes). O STM hoje uma das ferramentas mais importantes para as pesquisas em nanocincia. LASERS E COMUNICAO O laser, do ingls light amplification by stimulated emission of radiation, ou seja, amplificao da luz por emisso estimulada de radiao, teve o conceito bsico de sua operao, a emisso estimulada, investigado por Albert Einstein em 1917. Na dcada de 50, Townes, nos EUA, e Basov e Prochorov, na URSS, de forma independente, conseguiram pela primeira vez explorar essas idias de emisso estimulada e inverso de populao para gerar radiao eletromagntica. Inicialmente a freqncia investigada foi na regio de microondas, e o nome era Maser trocando-se light por microwave. Posteriormente esses pesquisadores conseguiram trabalhar na regio da luz visvel. A partir dessas invenes ocorreu um enorme avano tecnolgico com o desenvolvimento de lasers operando em diferentes freqncias, com diferentes potncias, ou de forma contnua ou de forma

pulsada. Entretanto, a maior utilizao dos lasers hoje em dia est ligada transmisso de informao via fibras ticas e ao armazenamento e troca de informaes via CDs. Nesses casos a emisso de radiao feita a partir de um dispositivo baseado em materiais semicondutores, que so as heterojunes semicondutoras. interessante perceber a juno de reas inicialmente com caractersticas to distintas, como a fsica do estado slido, e a tica e a fotnica, levando ao desenvolvimento de dispositivos como os lasers (e tambm diodos emissores de luz, ou LEDs) de semicondutores. Esses dispositivos ticos de estado slido dependem do arranjo artificial de tomos de diferentes tipos em uma estrutura de camadas. Atravs de um arranjo apropriado, possvel obter propriedades novas com relao tanto freqncia da radiao como a sua intensidade. A inveno desses dispositivos foi reconhecida pelo Prmio Nobel de Fsica de 2000 para os pesquisadores Z. I. Alferov e H. Kroemer. Todo o entendimento do comportamento dessas heteroestruturas semicondutoras depende da mecnica quntica. Sem ela seria impossvel prever como seria o funcionamento desses dispositivos, quais e quantas camadas utilizar, etc. Alm das aplicaes prticas, essa capacidade de criar estruturas artificiais em camadas, atravs da deposio controlada de tomos, resultou em vrias descobertas cientficas importantes, como o efeito Hall quntico.

MAGNETISMO E O ARMAZENAMENTO DE INFORMAO Partculas carregadas quando em movimento geram um campo magntico. Esse um efeito explicado pela teoria clssica do eletromagnetismo. Entretanto, os eltrons possuem um momento magntico intrnseco, no associado com seu movimento orbital. A maneira como esses momentos magnticos se alinham em um slido, resultando eventualmente em uma magnetizao total no-nula, que s pode ser entendida por meio da mecnica quntica. Esse o princpio bsico dos discos rgidos utilizados em computadores, bem como em vrias outras formas de armazenamento magntico de informao. interessante notar que um dos grandes avanos recentes nessa rea est tambm acoplado possibilidade de criao de heteroestruturas artificiais de tomos.

Quando se acoplam camadas apropriadas de materiais magnticos intercalados com camadas de materiais no-magnticos, as propriedades de transporte de corrente atravs dessa estrutura dependem da direo do momento magntico dos eltrons. Basicamente, a resistncia passagem da corrente depende da orientao relativa dos momentos magnticos dos eltrons condutores e das camadas magnticas. Isso resulta em uma enorme sensibilidade, e possibilita o projeto de cabeas de leitura ultra-sensveis. Com isso o tamanho da regio no disco magntico que armazena a informao pode ser reduzido, e a quantidade de material armazenado por unidade de rea aumenta significativamente. A importncia desse efeito, conhecido como magnetorresistncia gigante, foi reconhecida com o Prmio Nobel de 2007, outorgado aos pesquisadores P. Grnberg e A. Fert. Alm de permitir uma maior densidade de armazenamento de informao, esse efeito de variao da resistncia com a orientao dos momentos magnticos tem aberto perspectivas na rea de processamento de informao, com projetos de dispositivos que operam utilizando no a carga como elemento fundamental, mas sim o momento magntico. Essa rea recebe o nome de spintrnica. MAGNETISMO NOS NCLEOS E A MEDICINA No somente os eltrons possuem um momento magntico intrnseco, mas tambm os prtons e nutrons. Dependendo do nmero desses prtons e nutrons em um ncleo, ele tambm possuir um momento magntico intrnseco no-nulo. Poderamos ento falar em um magnetismo nuclear! Entretanto, seus efeitos no se manifestam macroscopicamente devido manifestao dominante dos eltrons (o momento magntico intrnseco depende do inverso da massa da partcula, e um prton e nutron so aproximadamente 2.000 vezes mais massivos que um eltron). Entretanto, possvel interagir com esses momentos magnticos. A maneira utilizar campos magnticos e eltricos externos de maneira apropriada a entrar em ressonncia somente com transies associadas aos nveis de energia nucleares. Pelas suas experincias decisivas nessa rea, I. Rabi recebeu o Prmio Nobel de Fsica de 1944. Entretanto, as experincias de Rabi foram feitas com tomos isolados. Um grande avano foi feito por F. Bloch e E. M. Purcell, que demonstraram ser possvel utilizar essa tcnica de ressonncia para ncleos em slidos e lquidos. Por suas

contribuies eles tambm receberam o Prmio Nobel de Fsica em 1952. Mais uma vez esses efeitos tm uma natureza intrinsecamente quntica, tanto na explicao do momento magntico intrnseco das partculas, como na descrio do espectro discreto de energia, bem como na maneira que as transies entre esses nveis de energia ocorrem. A utilizao desses princpios mais conhecida pelas suas aplicaes na medicina, em que imagens de tecidos do corpo podem ser feitas com grande preciso atravs da tcnica de tomografia de ressonncia magntica nuclear. Atravs de campos magnticos intensos e com variaes espaciais apropriadas, possvel "entrar em ressonncia" com os ncleos (de hidrognio, em geral) de particulares fatias de um determinado rgo. Utilizando tcnicas sofisticadas de tratamento e anlise de sinais, possvel criar imagens tridimensionais de regies do corpo humano, o que tem sido fundamental na rea de diagnstico mdico. interessante mencionar que uma outra tcnica para gerar imagens, muito utilizada para diagnsticos na medicina, depende de uma outra propriedade explicada pela mecnica quntica. a tomografia por emisso de psitrons. Um material apropriado, que instvel e decai emitindo psitrons, inserido no organismo. Os psitrons so as antipartculas dos eltrons, e podem se combinar com eles atravs de um processo chamado de aniquilao partcula-antipartcula. Nesse processo, as duas partculas "desaparecem" e energia emitida na forma de raios gama (radiao eletromagntica de alta energia). A deteco dessa radiao permite a gerao de imagens. Todos esses processos envolvidos s so explicados pela mecnica quntica. Na verdade, a existncia de antipartculas foi pela primeira vez prevista teoricamente por P. Dirac atravs das solues de sua equao relativstica para a mecnica quntica.