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Amazon Ningum duvida mais da capacidade da Internet de fazer dinheiro.

No s faz, como o meio mais rpido de todos os tempos para construir fortunas. Os milionrios da web vm surgindo cada vez mais cedo. Em 1994, quando muita gente ainda achava que a internet no daria dinheiro em curto prazo, o americano Jeff Bezos resolveu abrir um negcio nesse ramo: a Amazon.com. A idia era audaciosa: vender livros on-line. Por no ter unidades fsicas, a empresa poderia ter "prateleiras" infinitas. Jeff Bezos permitiu que as imensas minorias comprassem e trocassem informaes de consumo instantaneamente atravs de um simples clique no mouse. Com essa ideologia engenhosa, a Amazon virou uma das bssolas mais confiveis e simpticas de se navegar do mundo digital. A histria da Amazon uma histria de sonho do comrcio eletrnico, vivida na primeira pessoa por Jeff Bezos. A empresa comeou sua trajetria em 1994, quando Jeff abandonou seu emprego, em uma famosa empresa da Wall Street, para trilhar seu caminho na ainda desconhecida rede mundial de computadores. Ele havia passado um bom tempo estudando o hbito dos norte-americanos fazerem compras pelo correio. A pesquisa mostrou que os livros estavam no segundo lugar de uma lista dos produtos que poderiam ser comercializados na Internet. A msica, primeira opo, foi eliminada, pois apenas seis grandes empresas fonogrficas controlavam a distribuio. As pessoas no compravam livros pelo correio porque no existiam catlogos suficientemente grandes para os interesses variados dos consumidores. Para conter uma lista suficientemente abrangente, o catlogo teria que ser to pesado que seria impossvel envi-lo pelo correio. J na internet, os bancos de dados no tm a limitao do peso ou do tamanho. Tambm podem ficar disponveis para consultas instantneas, 24 horas por dia. Na poca, os manuais de negcios apontavam que o estoque ideal para uma livraria se lanar no mercado era entre 200 e 300 mil ttulos. Jeff jogou fora a antiga cartilha e abriu sua loja virtual com 1 milho de ttulos nas prateleiras. Assim nascia a Amazon. Jeff Bezos mudouse para Seattle junto com sua mulher. Ali estava um dos maiores distribuidores de livros: a Ingram. Foram necessrios trs meses para levantar o capital de US$ 1 milho com 20 amigos e investidores. Quase um ano depois, em julho de 1995, o site foi finalmente lanado, sem publicidade alguma, tornando-se o lugar nmero 1 para se comprar livros na Internet. Planejou originalmente cham-lo de Cadabra, mas logo percebeu que soaria como "cadver". O novo nome escolhido para o negcio foi Amazon, nome ingls para o rio Amazonas. A escolha do nome foi baseada em duas idias: remeter a grandiosidade do maior rio do mundo a sua empresa, e tambm, por ser um nome comeando com a letra A, pretendia que seu site aparecesse no incio das listagens de pginas disponveis na rede. Para divulgar a notcia do seu negcio, Jeff Bezos foi igualmente ousado. Ao invs de contratar assessores de imprensa e gastar um valor exorbitante em anncios na mdia tradicional, apostou no boca-a-boca.

Convidou 300 pessoas entre amigos e conhecidos, para testar o novo site. Depois permitiu todo mundo a espalhar o endereo para o maior nmero de pessoas conectadas rede. Resultado: em apenas 30 dias a Amazon.com j enviava encomendas para 50 estados americanos e 45 pases. Mas foi uma reportagem de primeira pgina no Wall Street Journal, com a manchete "Como um gnio de Wall Street descobriu seu mercado de venda de livros na Internet", publicada em 16 de maio de 1996, que praticamente apresentou o site ao pblico. Os pedidos dobraram no dia seguinte da reportagem e o site quase no suportou a demanda. A Amazon encerrou o ano de 1996 com 16 milhes de dlares em receitas. Jeff Bezos em 1998 - os lucros ainda iriam demorar. Porm o rpido sucesso da Amazon no significa que ficar rico com a Internet seja fcil. verdade que no preciso grande capital inicial - uma boa idia sempre o que vale mais. No entanto, h uma grande batalha: vencer a concorrncia. Como na Internet qualquer um pode montar um negcio por uma ninharia, grande a probabilidade de que um novo site ou servio fique perdido no meio da multido. Durante toda a bolha da internet, a empresa nunca deu lucro. Em 1999, por exemplo, sua receita atingiu US$ 1.6 bilho, mas o prejuzo foi de US$ 719 milhes. Ento Jeff promoveu uma reviravolta. Fechou alguns centros de distribuio e despediu um stimo de sua fora de trabalho. Os investimentos eram milionrios. A Amazon deixou de ser uma livraria na internet para diversificar sua atuao: passou a vender DVDs, CDs, presentes, brinquedos e se tornou um galpo de variedades. S em 2003, quase 10 anos aps o incio de suas atividades, a Amazon finalmente deu lucro. Da em diante a Amazon no parou mais de crescer, sempre ao comando do carismtico Jeff. O lado curioso dos empresrios da Internet que ganharam dinheiro to rpido que a maior parte deles ainda vive do mesmo jeito que antes. Jeff Bezos mora com sua esposa em um pequeno apartamento alugado, dirige um Honda Accord e trabalha num escritrio reformado com vista para uma casa de penhores e uma loja de perucas. Sua mesa uma porta reciclada. cone do comrcio eletrnico, Jeff considerado um visionrio e esbravador que, a partir de idias inicialmente ousadas, demonstrou ser um cara frente do seu tempo no que se refere s tendncias da sociedade. Atualmente, ele ocupa a posio 188 no ranking dos homens mais ricos do mundo, com uma fortuna de US$ 4.4 bilhes, segundo a revista americana Forbes. Hoje a empresa vende mais de 20 milhes de produtos para 160 pases, tendo 50 milhes de clientes, um faturamento de US$ 14.8 bilhes e mais de 20 centros de distribuio espalhados pelo mundo. Somente a marca Amazon est avaliada em 5.41 bilhes de dlares, ocupando a posio de nmero 62 no ranking das marcas mais valiosas do mundo, alm de ocupar a posio de nmero 15 no ranking das marca mais influentes do mundo. Com pouco mais de uma dcada de existncia, a Amazon.com a maior livraria virtual, sendo reconhecida tambm como um dos mais revolucionrios empreendimentos da histria dos negcios.