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Sociedades do Antigo Oriente-Prximo


Ciro Flamarion S. Cardoso

Sumrio
Introduo, Palcios, Templos e aldeias: o Modo e produo Asiticas, Antecedentes do conceito de "modo de produo asitico" .............................................................................. 2 Da elaborao do conceito ao seu .......................................................................................... 4 Reabre-se a discusso .............................................................................................................. 7 "Modo de produo domstico" e "modo de produo palatino" ..................................... 10 Baixa Mesopotmia, Introduo ........................................................................................... 12 As foras produtivas da Baixa Mesopotmia ........................................................................... 13 Descrio das principais atividades econmicas da Baixa Mesopotmia ...................... 16 Propriedade e relaes de produo: interpretao das estruturas econmico-sociais ..................................................................................................................................................... 17 O III Milnio a.C. ...................................................................................................................... 18 O II Milnio a.C. ........................................................................................................................ 20 O I Milnio a.C ......................................................................................................................... 21 O Egito faranico, Introduo ................................................................................................ 23 As foras produtivas do Egito ................................................................................................. 24 Descrio das principais atividades econmicas do Egito ................................................ 27 Propriedade e relaes de produo: interpretao das estruturas econmico-sociais, A formao da sociedade faranica ...................................................................................... 28 As estruturas bsicas do Egito durante o III milnio a.C. e a primeira metade do II milnio a.C ................................................................................................................................. 29 Transformaes ocorridas na segunda metade do II milnio a.C. e no I milnio a.C. . 31 Concluso .................................................................................................................................. 32 Vocabulrio crtico .................................................................................................................... 33 Bibliografia comentada Obras de cunho terico sobre o "modo de produo asitico" 36 Obras gerais .............................................................................................................................. 37 Obras sobre a Mesopotmia .................................................................................................. 38 Obras sobre o Egito ................................................................................................................. 39

Introduo
A partir de fins dos anos 50, uma polmica internacional se travou em torno do conceito de modo de produo asitico. No somente procurou-se renovar a viso de determinadas sociedades - muitas delas no-asiticas -,como tambm criticou-se a noo de que, em princpio, todas as sociedades devessem atravessar as mesmas etapas em seu desenvolvimento histrico. Este livro aborda essa polmica, tomando-a como pano de fundo para a anlise das sociedades do antigo Oriente Prximo, atravs de dois exemplos: Egito e Baixa Mesopotmia. Ciro Flamarion S. Cardoso professor da Universidade Federal Fluminense. Publicou, entre outros ttulos, O Egito antigo, O trabalho compulsrio na Antiguidade, A cidade-Estado antiga e O trabalho na Amrica Latina colonial (na Srie Princpios).

Palcios, templos e aldeias: o "modo de produo asitico"


A forma como abordaremos, neste livro, o estudo das sociedades do antigo Oriente Prximo - atravs dos exemplos egpcio e mesopotmico - vincula-se diretamente noo de modo de produo asitico. Comearemos, ento, por uma exposio sumria: dos antecedentes do surgimento deste polmico conceito; da sua elaborao na obra de Marx; e do seu complexo destino posterior. Em seguida, trataremos de expor a verso especfica do mencionado conceito, que nos servir de base para interrogar os exemplos escolhidos.

Antecedentes do conceito de "modo de produo asitico"


Do sculo XVI ao XVIII, os escritores europeus que, por alguma razo, se referiam ao Oriente - sia -, faziam-no no contexto do pensamento acerca do social como existia em sua poca, isto , manifestando interesse prioritrio, ou mesmo exclusivo, pelos aspectos polticos. A ideia de que a poltica no passa de uma parte do todo social, do qual s aparentemente o princpio condutor, no comeou a se desenvolver antes do sculo XIX. Assim, na fase anterior, noes como o "despotismo oriental" apareciam como objetos perfeitamente autnomos e legtimos de anlise. Inicialmente, os materiais usados provinham da Bblia e de escritores clssicos antigos por exemplo, as opinies manifestadas pelos gregos acerca do Imprio Persa -, bem como de informaes no muito precisas sobre os turcos otomanos e o Imprio Moscovita. A partir do sculo XVII, porm, multiplicaram-se as publicaes de escritos de viajantes, mercadores, navegantes e diplomatas que se dirigiam ao Oriente (Imprio Turco, Prsia, ndia, China etc.) em busca de ganho mercantil, de vantagens comerciais para si prprios ou para os pases que os enviavam. Tais escritos foram lidos e utilizados, na Europa, por pensadores (filsofos, historiadores, economistas polticos) interessados principalmente em contrastar os dados que conheciam ou acreditavam conhecer a respeito da "sia" ou do "Oriente" - ento quase sempre visto como uma nica totalidade homognea - com sua interpretao do que ocorria na Europa, em polmicas acerca do absolutismo, do livre comrcio, dos direitos naturais dos homens, e de outros temas. Foi unicamente no sculo XIX que as sociedades asiticas passaram a ser encaradas em sua heterogeneidade e multiplicidade, e vistas como objeto de estudo em si mesmas, em funo no apenas das mudanas ocorridas na maneira de abordar o social, mas tambm de uma penetrao crescente e em profundidade dos interesses europeus nessas sociedades orientais. No sculo XVI, a Europa vivia a emergncia das naes-Estados modernas, das monarquias absolutistas. Questes como a necessidade de exrcitos e

3 burocracias permanentes, de sistemas nacionalmente integrados de finanas, impostos e leis, estavam na ordem do dia. Pensadores se debruavam sobre tais problemticas, tentando entend-Ias e dar-Ihes respostas positivas e pragmticas, alguns dos quais foram pioneiros na apresentao do Estado oriental como anttese da monarquia europeia. MachiaveIli, por exemplo, acreditava que no Imprio Turco havia um nico senhor, sendo todos os outros homens seus servidores; a razo disto seria que, ao contrrio do que ocorria na Europa, entre os otomanos inexistiria uma nobreza hereditria, ideia algum tempo depois retomada por Francis Bacon. Ele opunha, ento, o governo europeu, exercido por um monarca cercado de conselheiros, ao despotismo oriental; contrastava os numerosos Estados europeus, em que havia condies que favoreciam a criatividade dos habitantes, aos imensos imprios orientais, caracterizados por uma populao servil. Bodin, por sua vez, sob forte influncia de Aristteles, comparou a "monarquia real" europeia - em que os sditos obedeciam s leis do rei e s leis naturais, sendo-Ihes reconhecido o direito liberdade natural e propriedade - com a "monarquia senhorial" do Oriente, esta ilustrada pelos Estados turco e moscovita. Em tais Estados o rei, senhor dos bens e das pessoas por direito de conquista, governava seus sditos como um chefe de famlia romano governava seus escravos. Em 1650, Thomas Hobbes endossou algumas das ideias de Bodin, ao tratar do que, por influncia grega, chamou de "reino desptico". No sculo XVII, comerciantes e embaixadores que haviam conhecido a Prsia e a ndia especularam sobre as origens e bases do "poder desptico": elementos de seus escritos foram amplamente usados, sobretudo na Frana, nas acaloradas polmicas acerca do absolutismo monrquico. Em seus contatos com o Oriente, os europeus notaram, em primeiro lugar, o contraste entre a imensa riqueza das cortes e a pobreza abjeta da maioria da populao, confirmando, portanto, uma viso como a de Machiavelli e Bacon acerca da ausncia de mediaes sociais entre a corte e o povo. Quase todos afirmaram que o dspota era o nico proprietrio do solo. O mais famoso dos viajantes, Bernier, acreditava ser esta propriedade a fonte do poder desptico - tese que seria adotada posteriormente pelos fisiocratas, por Adam Smith e por Marx -, enquanto outros, pelo contrrio, achavam que era do poder absoluto que o governante derivava seus direitos sobre as pessoas e os bens. Bernier notou tambm que os artfices orientais - artesos de alta qualificao - dependiam, para viver, da redistribuio das riquezas concentradas atravs de tributos feita pelos soberanos, para os quais trabalhavam. No sculo XVIII, alm de uma voga generalizada, na Europa, das coisas e dos costumes turcos e persas - como os viam os europeus, numa evidente reinterpretao -, a China fez sua apario no universo intelectual do Ocidente, alimentando a oposio entre "sinfilos" e "sinfobos": Voltaire serve para ilustrar a primeira posio e Montesquieu, a segunda. Montesquieu, em 1748, considerou o "despotismo" como sendo uma qas formas fundamentais de governo, exemplificando-o, porm, no apenas com sociedades orientais, mas igualmente com personagens do Imprio Romano e com a Inglaterra de Henrique VIII. Seu contraste entre "monarquia" e "despotismo" baseavase na noo de que, sob este ltimo regime, inexiste qualquer instncia entre o dspota e o povo: todos os sditos so "nada" diante do governante todo-poderoso. Uma sociedade desptica carece de leis polticas fundamentais e de comrcio; nos casos extremos, o dspota monopoliza a propriedade da terra. Voltaire, que via a China como o pas dos reis filsofos, prottipo do "despotismo esclarecido", por ele preconizado, criticou Montesquieu, no que foi imitado por alguns fisiocratas. Quesnay, por exemplo, encarava a China como um "despotismo legal", em oposio ao "despotismo arbitrrio". Embora nem todos os fisiocratas fossem "sinfilos", credita-se a eles a formulao do primeiro modelo econmico sistemtico aplicado ao "despotismo oriental"; isto porque foram tambm

4 os primeiros que perceberam a economia como uma totalidade coerente, feita de partes interdependentes ou solidrias. Numa posio relativamente isolada na poca, o orientalista francs AnquetilDuperron, em obras publicadas entre 1778 e 1791, ops-se ideia de que o governo da ndia fosse desptico e ignorasse as leis ou o direito de propriedade, e tambm afirmao - feita em 1783 por A. Dalrymple - de que a terra ali fosse possuda coletivamente pelas aldeias. Ainda no final do sculo XVIII, Adam Smith, em A riqueza das naes (1776), afirmou que na ndia e na China a agricultura, e no a manufatura, era altamente considerada e favorecida. A riqueza (ouro e prata) estava nas mos de uns poucos magnatas, que no a investiam nem permitiam que outros o fizessem. O Estado proprietrio de todo o solo - interessava-se em promover a agricultura, manter os caminhos e os canais de irrigao. J no incio do sculo XIX, o filsofo alemo Hegel - que lera os filsofos franceses do sculo XVIII e Adam Smith - procedeu a um contraste entre Oriente e Ocidente. A Europa conhecera um progressivo desenrolar da autoconscincia, enquanto no Oriente se dera o desenvolvimento de uma conscincia moral externa ao indivduo, ou seja, abstrata. Por tal razo, na China a histria se reduzia a uma mera crnica, enquanto na ndia ela simplesmente no existia. A poltica, na forma de invases ou revoltas palacianas, era indiferente para os camponeses, em suas aldeias imutveis. A imutabilidade das aldeias como base da estagnao da ndia pr-britnica foi salientada por John Stuart Mill, em 1848: nelas se combinavam o artesanato e a agricultura, e, embora o Estado fosse o proprietrio das terras, os camponeses detinham seu usufruto mediante o pagamento de rendas fixadas pelo costume. Outro economista poltico, cujas ideias teriam grande influncia sobre Marx, foi Richard Jones: em 1831 caracterizara a "renda em forma de tributo" - tpica, para ele, da ndia e de outras sociedades asiticas - entre as modalidades possveis da renda desenvolvendo, neste ponto, certas ideias de Adam Smith -, e ligara-a estagnao oriental, pelo fato de impedir a acumulao individual e preservar o despotismo. A partir de meados do sculo XIX, multiplicaram-se os estudos de sociedades orientais, no mais a partir dos governantes e, sim, das unidades aldes e suas instituies. Tais estudos foram influenciados por duas grandes correntes de pensamento. Uma delas consistia na crena de ser o snscrito a lngua-me das grandes lnguas da Europa, o que levava a crer numa espcie de "unidade institucional indo-europeia", exemplificada nos estudos em que, entre 1861 e 1875, Henry Maine comparou as comunidades aldes da ndia s dos eslavos, germanos e celtas. A outra foi a longa polmica - ainda atual - acerca de serem ou no as sociedades aldes primitivas caracterizadas pela propriedade coletiva sobre o solo, reconhecendo-se s famlias individuais unicamente um direito de usufruto.

Da elaborao do conceito ao seu abandono


Na obra de Marx o "modo de produo asitico" aparece, na imensa maioria dos escritos - como ocorre, alis, com todos os modos de produo pr-capitalistas -, num contexto bem definido: em relao mais ou menos direta com a anlise do capitalismo e com a crtica da economia poltica que hoje chamamos "clssica". Nestas condies, no se pode esperar encontrar nos escritos do fundador do marxismo uma teoria explcita e acabada a respeito das sociedades "asiticas". Mesmo assim, embora baseadas nas ideias que vinham se desenvolvendo na Europa durante cerca de trs sculos a respeito do Oriente, as suas concepes acerca do "modo de produo asitico" foram suficientemente interessantes para terem duradoura influncia. Na dcada de 1850, como correspondente do jornal New York Daily Tribune, em Londres, Marx redigiu uma srie de artigos sobre a ndia e a China, ao cobrir

5 debates no Parlamento britnico a respeito de temas como a renovao dos privilgios da Companhia das ndias Orientais, as rebelies Taiping, a revolta dos cipaios etc. Sua correspondncia com Engels, na mesma poca, preparou alguns dos desenvolvimentos presentes naqueles artigos. Em carta a Engels, em 1853, Marx cita longos extratosdo livro Voyages contenant ia description des tats Du Grand Mogoi, de Bernier (1670), chegando concluso de que o viajante do sculo XVII tivera razo ao ver, na inexistncia da propriedade privada da terra - na Turquia, Prsia, 1ndia -, a base de todos os fenmenos do Oriente, inclusive a ausncia de histria de que falara Hegel. Engels sugeriu-lhe, em resposta, que a origem da inexistncia de propriedade privada residiria nas condies climticas de semi-aridez, fazendo com que a irrigao artificial, organizada seja pelas comunidades, seja pelo Estado, fosse condio primordial para que a agricultura pudesse ser praticada. Estas e outras ideias expostas na carta de Engels foram retomadas por Marx, com algumas modificaes, em seu artigo de 25 de junho de 1853, a partir do papel do governo no que diz respeito s obras pblicas de irrigao. Na ndia, a ausncia de propriedade privada da terra e o papel do Estado nas obras pblicas, bem como o carter autrquico das aldeias - cada uma das quais, um pequeno mundo em si -, cujas terras podiam ser cultivadas em lotes familiares, permanecendo porm comuns as pastagens, explicariam a estagnao, o carter estacionrio da sociedade. Essas comunidades conheciam, sem dvida, as distines de casta e a escravido; mas, na medida em que combinavam o artesanato e a agricultura, sua auto-suficincia bloqueava o desenvolvimento do indivduo e servia de base ao despotismo oriental. A nica revoluo autntica na histria da sia se devia ao impacto do capitalismo. Num artigo de 8 de agosto de 1853, Marx tratou do modo pelo qual os britnicos, rompendo a autarquia alde na ndia - pela introduo de tecidos baratos de algodo e pela construo de estradas de ferro - e absorvendo-a em sua civilizao, estavam lanando as bases do progresso de uma efetiva transformao social. Entre 1857 e 1859, Marx redigiu um extenso manuscrito para pr em ordem suas pesquisas em economia, como tambm a elaborao do seu mtodo especfico de anlise. Tal manuscrito - os Grundrisse (Fundamentos da crtica da economia poltica) - s seria publicado pela primeira vez em 1939-41, tendo maior difuso somente no fim da dcada de 1950. Numa passagem dos Grundrisse - "Formas que precedem a produo capitalista" -, Marx aborda o processo da separao do trabalhador em relao s condies objetivas da produo e reproduo de sua vida, o que significou, historicamente, tanto a dissoluo da pequena propriedade quanto a da propriedade coletiva, baseada na comunidade oriental. De fato, no texto, a "forma asitica" de propriedade comum da terra aparece como uma entre vrias modalidades possveis justamente a mais resistente mudana, devido unio entre agricultura e artesanato nas comunidades autrquicas, e devido a que, no interior destas, o indivduo no pudesse converter-se em proprietrio, tendo exclusivamente a posse da terra. Assim, mesmo o surgimento da escravido ou da servido e da riqueza monetria pouco pde afetar as resistentes comunidades "asiticas". Marx imagina uma evoluo que, passando pelo pastoreio nmade, levasse a tribo sedentarizao em determinado territrio, mantendo sua comunidade de sangue, lngua e costumes. Na variedade "asitica" de comunidade, o produtor individual v na organizao tribal formada "naturalmente" - um suposto natural ou divino do processo de trabalho, no produzido por este. O indivduo s pode apropriarse das condies objetivas de sua vida na qualidade de membro da comunidade: a apropriao real dessas condies atravs do trabalho s se pode dar sob aquele suposto que aparece como natural, ou sobrenatural. Por cima das comunidades locais est uma unidade superior ou englobante, encarnada, em ltima anlise, numa s pessoa - o dspota -, que se apresenta como a nica proprietria do solo; as comunidades locais so, simplesmente, possessoras hereditrias. Deste modo, a

6 unidade superior mediatiza a relao entre o indivduo e as condies de trabalho por intermdio de cada comunidade particular, que dela parece receber o direito de uso sobre os recursos naturais. Em consequncia, uma parte do trabalho excedente de cada comunidade local destina-se unidade englobante, ou "comunidade superior", na forma de tributo e de trabalho comum para exaltao da unidade, prestado ao dspota real ou ao ser imaginrio que encarna a unidade tribal: a divindade. V-se que, na anlise de Marx, na fundao material do "despotismo oriental", por trs das aparncias poder desptico, ausncia de propriedade - se perfila a base real constituda pela propriedade comunal, em que se combinam agricultura e artesanato, nas comunidades autrquicas que contm em seu interior todas as condies para sua reproduo e para a produo de excedentes. A realizao do trabalho pode dar-se tanto pelas famlias, em lotes individuais, quanto pelo cultivo em comum do solo. Dentro de cada comunidade, a unidade desta pode-se encarnar, seja num chefe individual, seja num conselho de chefes de famlias. As obras pblicas, na prtica levadas a cabo pelas comunidades, aparecem como realizao da unidade englobante do regime desptico ao qual cada indivduo, de cada comunidade, parece pertencer. O excedente acumulado pela "comunidade superior" serve para o comrcio exterior, as obras pblicas e a remunerao de artesos especializados, a servio da corte. Inexiste o intercmbio mercantil no interior de cada comunidade, podendo haver, no entanto, trocas entre as comunidades. Em 1859, no prefcio sua Contribuio crtica da economia poltica, Marx afirmou que, de maneira geral, os modos de produo asitico, antigo, feudal e burgus moderno podem ser encarados como pocas que marcam sucessivos progressos no desenvolvimento econmico da sociedade. No livro, chamou a ateno sobre o fato de que, na sia, a tesaurizao da riqueza em metais preciosos tinha pequeno papel no mecanismo total de produo; em contraste com o capitalismo, a imobilizao da riqueza em tesouros ainda aparecia como uma finalidade em si. Em O capital - obra da qual somente o primeiro tomo foi publicado com Marx ainda em vida (1867), surgindo os outros dois postumamente, em funo de formidvel esforo de Engels na organizao do texto (1885, 1894) -, diversas passagens esparsas tm a ver com o "modo de produo asitico" ou com sociedades especficas por ele conformadas (ndia, Peru pr-colombiano), tendo sempre como ponto de referncia o contraste com o modo de produo capitalista. Tratando do destino do excedente nas sociedades "asiticas", diz Marx que ele se destina, em parte, troca entre as aldeias e, em parte, renda apropriada pelo Estado, com a qual este paga os artesos pelo seu servio e realiza o comrcio de longo curso. Seguindo uma opinio de Adam Smith e de Richard Jones, ele afirma que, nos Estados da sia, d-se a coincidncia. entre renda e tributo. Por outro lado, nas sociedades "asiticas", como em todas aquelas em que o produtor direto controla os meios de produo, a extorso do trabalho excedente s pode ocorrer mediante o recurso coao extraeconmica, ou seja, pela utilizao da represso militar, dos mecanismos judiciais, da ideologia etc. O papel de Engels na elaborao do conceito de "modo de produo asitico" foi bem menor do que o de Marx. No Anti-Dhring (1878), Engels reafirmou a necessidade de organizao das obras de irrigao no Oriente como elemento que explica o surgimento dos Estados despticos. Ele via no despotismo oriental a mais forma de Estado, por basear-se na mais elementar das formas de renda: a renda em trabalho. O livro mencionava tambm que as comunidades aldes da ndia haviam evoludo da propriedade comunal tribal ao parcelamento da terra e ao surgimento de diferenas de riqueza entre os indivduos, devido distribuio desigual do produto das trocas intercomunitrias. Em sua obra A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado (1884), Engels descartou a anlise da "histria antiga dos povos civilizados da sia". Isto foi interpretado por alguns como significando o seu abandono do conceito de "modo de produo asitico", o que no parece procedente. No Anti-Dhring ele sugerira a existncia de dois caminhos histricos para o surgimento do Estado: o que conduz ao

7 despotismo oriental, no qual se mantm em existncia as comunidades aldes, e o que passa pela dissoluo das comunidades tribais e pela evoluo das foras produtivas, levando ao desenvolvimento do escravismo. Tudo indica que, no novo livro, decidira limitar-se ao segundo caminho, para ele o mais completo por dar acesso s sociedades de classes nas quais se desenvolvem a propriedade privada e a produo mercantil. No sculo XIX, a arqueologia no revelara, ainda, a existncia de civilizaes prximas por suas caractersticas das sociedades orientais na Grcia continental e insular proto-histrica; assim a Engels parecia que, na Grcia, passarase da organizao tribal sociedade clssica, num processo que no conhecera qualquer modalidade social de tipo "asitico". Da morte de Marx, em 1883, at 1929, o conceito de "modo de produo asitico" apareceu com bastante frequncia, e sem contestao, na obra de diversos autores marxistas (P. Lafargue, H. Cunow, R. Luxemburg, G. Plekhanov etc.) e nos debates da Segunda Internacional. Na Rssia, as intervenes a respeito tiveram muitas vezes, como pano de fundo, a discusso dos marxistas com os chamados "populistas", que idealizavam a comuna agrria russa, ou mir, acreditando poder ela ser a base da transio ao socialismo, enquanto os marxistas sublinhavam que, por um lado, historicamente, as comunidades rurais haviam servido de base ao despotismo - inclusive na Rssia - e, por outro, encontravam-se em franca dissoluo. Plekhanov tinha, das origens do "modo de produo asitico", uma concepo apoiada num determinismo geogrfico e tecnolgico bastante estreito. Nos anos que se seguiram Revoluo de 1917, as discusses acerca do "modo de produo asitico" passaram a estar crescentemente dominadas por preocupaes polticas ligadas a qual deveria ser a posio socialista correta da Terceira Internacional diante das consequncias do colonialismo europeu e da determinao das principais foras revolucionrias presentes nas sociedades orientais. No fim da dcada de 1920, a situao da China concentrava quase toda a ateno. Enquanto Varga e Riazanov acreditavam ver na sociedade chinesa a articulao de dois modos de produo - o asitico e o capitalista -, outros lderes tinham opinies diferentes, e achavam que a ideia de "estagnao", que em vrios textos de Marx se vinculava noo de "modo de produo asitico", poderia levar concluso da impossibilidade da revoluo socialista no Oriente. Simpsios realizados em Tbilisi (1930) e em Leningrado (1931) concluram pela inexistncia de um "modo de produo asitico" especfico, havendo apenas uma "variante asitica" do escravismo ou do feudalismo. Estruturava-se, j ento, a viso unilinear da evoluo da humanidade que Stalin consagraria em 1938. Defensores do "modo de produo asitico", como Riazanov e Madiar, desapareceram na represso dos anos 1930, e o conceito foi quase universalmente abandonado por vrias dcadas:

Reabre-se a discusso
Wittfogel, ex-membro do Partido Comunista Alemo que, mudando-se para os Estados Unidos, ali ensinara histria da China e fora um delator quando das perseguies da era de McCarthy, publicou, em 1957, Oriental despotism, livro no qual exps sua teoria a respeito das"sociedades hidrulicas", cujas mximas representantes no mundo contemporneo seriam a Unio Sovitica e a China socialista, as grandes inimigas do Ocidente. Wittfogel mescla uma concepo ecologista e tecnicista, semelhante de Plekhanov, ao difusionismo e a outras influncias. Afirma que as condies em que surge a oportunidade - no a necessidade - para que se desenvolvam padres despticos de governo e sociedade, por ele identificados com a "sociedade hidrulica", dependem de certos requisitos: 1. A reao do grupo humano diante de uma paisagem deficitria em gua. 2. Tal grupo tem de estar acima do nvel de uma estrita economia de subsistncia. 3. O grupo deve estar distante da influncia de centros

8 importantes da agricultura de chuva. 4. O nvel do grupo precisa ser inferior ao de uma cultura industrial baseada na propriedade privada. Cumprindo-se todos esses requisitos, o surgimento de uma sociedade hidrulica torna-se possvel, embora no necessrio; a escolha entre adotar ou no tal forma de organizao permanece em aberto, sempre havendo alternativas. O controle, armazenagem e uso de grandes massas de gua atravs de obras hidrulicas exigem um trabalho macio, que tem de ser coordenado, disciplinado e dirigido, o que impe a subordinao autoridade reguladora de um Estado forte e eficaz; este acaba por esmagar a liberdade do grupo que lhe est submetido. Para Wittfogel, a economia hidrulica primeiramente surgiu nas regies ridas, difundindo-se depois pelas semi-ridas e midas, sempre na dependncia da sua aceitao por parte dos grupos humanos aos quais se tenha colocado a opo. Ele acha que possvel a adoo da forma hidrulica de sociedade e de Estado, mesmo em regies onde no exista ou seja pouco importante a agricultura hidrulica: a "sociedade hidrulica marginal". No caso de serem adotadas s parcialmente as caractersticas do "despotismo oriental", teramos uma "sociedade hidrulica submarginal". Assim, a necessidade de obras hidrulicas seria condio necessria para o surgimento da sociedade hidrulica em carter pioneiro, sem ser, no entanto, imprescindvel para a difuso de tal forma de organizao social. Por fim, diz o autor que, uma vez esgotadas as possibilidades de desenvolvimento e de mudanas criadoras contidas no modelo da "sociedade hidrulica", esta tenderia repetio estereotipada - epigonismo - ou mesmo decadncia. O seu ciclo completo seria: formao, crescimento, maturidade, estagnao, epigonismo e retrocesso institucional. As ideias de Wittfogel tiveram muitos seguidores. Outrossim, uma de suas posturas bsicas, a "hiptese causal hidrulica" - isto , a ideia de que a necessidade de controle sobre os grandes trabalhos exigidos pela manuteno de um sistema complexo de irrigao foi o fator central na gerao do Estado "desptico" -, era j bem antiga, tendo sido defendida por historiadores como J. Baillet, J. Pirenne, A. Moret, J. Vercoutter e H. W. F. Saggs. Tal hiptese falsa, o que foi evidenciado, sem dvida, por inmeras pesquisas bem apoiadas na arqueologia e em fontes escritas. irnico que uma dessas pesquisas tenha sido realizada por um dos mais incondicionais seguidores de Wittfogel, A. Palerm, que comeou sua investigao arqueolgica e etno-histrica pensando provar a "hiptese causal hidrulica" no caso do Mxico pr-colombiano, mas demonstrou, de fato, o contrrio: que o controle dos sistemas de irrigao competia s comunidades locais, e que s muito tardiamente o Estado desenvolveu uma poltica de grandes obras pblicas de tipo hidrulico. Entre os marxistas, o livro de Wittfogel - que provocou grande indignao constituiu apenas um entre muitos fatores que deram impulso retomada do interesse pelo conceito de "modo de produo asitico". Outros fatores foram: a "desestalinizao", iniciada pelo XX Congresso do Partido Comunista da Unio Sovitica, que no campo do materialismo histrico desencadeou um ataque noo do unilinearismo evolutivo das sociedades humanas; o progresso dos movimentos de libertao nacional, sobretudo a partir da dcada de 1950, com a admisso sucessiva, s Naes Unidas, de numerosas naes afro-asiticas, cujos problemas socioeconmicos especficos exigiam tambm respostas de tipo histrico; a ampla circulao dos Grundrisse, texto de Marx praticamente desconhecido at a mesma dcada, bem como a republicao de seus artigos sobre a ndia e de escritos de Plekhanov, Varga e outros autores acerca das sociedades "asiticas". Nos pases socialistas, na Frana, na Itlia, no Japo e em outras partes do mundo, inclusive na Amrica Latina - se bem que modestamente, a no ser no caso do Mxico -, os anos 60 e 70 viram proliferar uma bibliografia numerosa e variada sobre o "modo de produo asitico", em meio a ativa troca de ideias - poder-se-ia mesmo dizer, no contexto de um vivo debate e de agudas divergncias.

9 Entre os temas em torno dos quais se desencadeou a discusso acerca do "modo de produo asitico" -- que muitos passaram a chamar de "tributrio", "desptico-tributrio", "desptico-aldeo" etc., por ser obviamente inadequado o adjetivo asitico aplicado a um tipo de sociedade que os pesquisadores julgavam encontrar na histria de regies situadas em todos os continentes estavam as seguintes indagaes: Qual a sua organizao interna, sua origem, suas contradies, seu desenvolvimento? Tratar-se-ia de uma forma de transio das sociedades comunitrias tribais s sociedades de classes plenamente desenvolvidas, ou de um tipo especfico e bem definido de sociedade de classes? Seria uma formao marginal restrita somente a certas sociedades, ou universal? As respostas dadas a estas e outras perguntas foram heterogneas segundo autores e tendncias, em parte porque nos prprios textos a que todos recorriam, como diz Melotti,
A nfase de Marx se desloca, nas diversas passagens, de um a outro dos (. . .) aspectos. Ora afirma que o elemento fundamental do sistema oriental a ausncia da propriedade privada, ora atribui esta mesma ausncia aos fatores particulares de carter geogrfico e climtico (.. .). Ora explica o papel eminente do Estado por estes fatores ecolgicos, que impunham a necessidade de grandes trabalhos hidrulicos, ora, pelo contrrio. pela disperso e pelo isolamento das aldeias. Em certas passagens, atribui este isolamento economia auto-suficiente. garantida pela combinao de agricultura e artesanato domstico. Em outras, parece adotar contrariamente a ideia de que seja a estrutura simples destas aldeias, e portanto a limitada diviso do trabalho, o que explica a estagnao do sistema oriental. Alhures, sublinha fatores diversos, como a civilizao demasiado rudimentar. o baixo nvel das foras produtivas ou a particular estrutura de c/asses, que alis faz decorrer, por sua vez, d insuficincia da diviso do trabalho.

O que significa, como j foi mencionado, que Marx no chegou a elaborar uma teoria sistemtica e acabada do "modo de produo asitico". Embora alguns autores (K. A. Antnova, P. Anderson, B. Hindess e P. Q. Hirst, G. Komorczy) conclussem pela inexistncia de tal modo de produo como forma especfica de sociedade, outros (F. Tokei, Godelier, Melotti, J. Suret-Canale, J. Chesneaux, R. Bartra etc.) chegaram concluso contrria e tambm salientaram a importncia desse conceito para basear uma viso multilinear do desenvolvimento das sociedades humanas, em oposio perspectiva unilinear consagrada por Stalin. Ainda mais interessante a posio de Goblot, que se ope tanto ao unilinearismo quanto ao multilinearismo, j que defende a opinio de que a evoluo das sociedades no linear: o desenvolvimento social, caracterizado por contatos e influncias, deslocamentos, "novos comeos", no contnuo em cada unidade "etnogeogrfica" que pode mesmo conhecer estagnaes e involues -, por mais que a continuidade temporal e lgica daquela evoluo possa ser recuperada quando integramos os diferentes processos evolutivos numa unidade superior. Por isso, diz M. Rebrioux que o historiador deve abandonar a busca (absurda) da continuidade geogrfica do desenvolvimento histrico e aprender "a ver o contnuo no descontnuo". Embora seja impossvel seguirmos aqui toda a trajetria do conceito de "modo de produo asitico" desde que sua discusso foi retomada, pouco antes de 1960, mister, alm de remeter o leitor aos textos principais gerados em tal discusso, recordar que, se bem que at meados da dcada de 1960 ainda fossem comuns os escritos puramente exegticos e tericos a respeito, desde ento tem-se desenvolvido a perspectiva de que, sem descurar da teoria, essencial proceder ao seu confronto com o material emprico disponvel, infinitamente mais rico do que no sculo passado.

10 Afinal, foram Marx e Engels que frisaram, referindo-se "sntese dos resultados mais gerais que possvel abstrair do estudo do desenvolvimento histrico":
Tais abstraes, tomadas em si mesmas, separadas da histria real, no tm qualquer valor.

"Modo de produo domstico" e "modo de produo palatino"


As tentativas de aplicao do conceito de "modo de produo asitico" disseram respeito a grande nmero de sociedades e a cortes cronolgicos tambm variados: as civilizaes do antigo Oriente Prximo; algumas das civilizaes da proto histria mediterrnea (cretense, micnica e, com menos verossimilhana, a etrusca); ndia, Sudeste Asitico e China pr-coloniais; algumas das culturas da frica negra pr-colonial; as altas culturas da Amrica pr-colombiana. Casos muito controversos, e com graus de probabilidade muito mais baixos, so o Imprio Bizantino, o mundo muulmano - insistiu-se mais no caso turco -, a Rssia tzarista e o Japo. Aqui nos interessa o antigo Oriente Prximo, visto atravs de dois exemplos: o Egito faranico e os Estados da Baixa Mesopotmia. Por tal razo, apoiar-nos-emos na interpretao da evoluo social prximo-oriental elaborada, sob inspirao das discusses acerca do "modo de produo asitico", por dois autores italianos, especialistas na histria dessa regio: M. Liverani e C. Zaccagnini. Por volta de 7000 a.C. j existiam, na sia Ocidental, aldeias sedentrias, resultantes do processo que o arquelogo australiano Gordon Childe props fosse chamado "revoluo neoltica"; esta forma de organizao se generalizou aos poucos no Oriente Prximo. Alguns sculos antes de 3000 a.C., na Baixa Mesopotmia, e por volta dessa data, no Egito, nova transformao - que Childe chamava "revoluo urbana" - se traduziu no surgimento de cidades, do Estado, e de uma diferenciao social profunda; ou, mais em geral, do que se convencionou denominar "civilizao". Liverani, ao interpretar a situao posterior "revoluo urbana", prope um duplo quadro de referncia: o "modo de produo domstico", ou "aldeo", e o "modo de produo pala tino". O primeiro seria uma estruturao social cuja origem remonta "revoluo neoltica"; so caractersticas suas a economia de subsistncia, a ausncia de diviso e especializao do trabalho - dando-se, em cada aldeia, a unio da agricultura e do artesanato _, a ausncia de uma diferenciao em classes sociais, a propriedade comunitria sobre a terra. O "modo de produo pala tino", por sua vez, resultaria da "revoluo urbana", que desembocara no surgimento de complexos palaciais e templrios como centros de nova organizao social. A economia passara a basear-se na concentrao, transformao e redistribuio dos excedentes extrados por templos e palcios dos produtores diretos - em sua maioria ainda membros de comunidades aldes -, mediante coao fiscal, configurando tributos in natura e "corveias", ou trabalhos forados por tempo limitado, para atividades civis (trabalhos diversos) e militares; isto manifestava diviso e especializao do trabalho, com o surgimento de especialistas de tempo integral (artesos, sacerdotes e burocratas dependentes dos templos e palcios), uma diferenciao fortemente hierrquica da sociedade, um sistema j complexo de propriedade que inclua, entre outras formas, as propriedades dos palcios e dos templos. As comunidades aldes e, em regies marginais, tambm as comunidades tribais, tomadas em si mesmas, eram o resduo de um modo de produo cujas razes mergulhavam no passado pr-histrico; mas constituam, ao mesmo tempo, a base sobre a qual se desenvolvera o novo modo de produo; este s pde surgir e se expandir explorando o modo de produo mais antigo, que foi subordinado, adaptado e utilizado de acordo com os novos interesses, mas sem perda de todas as suas caractersticas prprias. Para Zaccagnini, a articulao entre estruturas palatinas hegemnicas e estruturas aldes subordinadas - mas ainda reconhecveis e com certo nvel de autonomia local - que constitui o "modo de produo asitico", ou "tributrio", tal

11 como existiu no antigo Oriente Prximo. Ele cr tambm que, nos grandes vales fluviais irrigados e urbanizados (Egito, Baixa Mesopotmia), a forte centralizao palatina levou, j no III milnio a.C.,a um redimensionamento to profundo das comunidades aldes, que elas perderam a maior parte de sua autonomia e importncia econmica - talvez tenhamos a uma apreciao exagerada, como veremos. Nas regies menos nucleares do antigo Oriente Prximo (Palestina, Sria, sia Menor, partes da Assria), pelo contrrio, o sistema de comunidades de aldeia teria sobrevivido com fora, mantendo reconhecvel seu carter comunitrio tradicional at pelo menos 1200 a.C., aproximadamente. Como foi possvel a transio de aldeias indiferenciadas situao de desigualdade e domnio que se configurava j claramente desde o III milnio a.C.? Obviamente, o ponto de partida tem de ser um incio de diferenciao funcional no seio das prprias comunidades aldes, tanto devido a fatores internos quanto por impactos externos (comrcio intercomunitrio ou de longo curso, guerra, influncias diversas). Tal diferenciao, ao ocorrer, se cristaliza no plano do prestgio, do ganho e do poder decisrio: certos "notveis" sados das famlias mais' importantes passam a manipular de fato, por sua influncia e formas materiais de presso, as decises do "conselho de ancios" da aldeia. A origem primeira da diferenciao pde decorrer do fato de que certas famlias, mais numerosas que outras, concentraram o controle de mais lotes de terra comunitria e mais cabeas de gado do que as demais; ou de que as famlias estabelecia das h mais tempo na aldeia tivessem privilgios negados s mais recentes; ou ainda do resultado da distribuio desigual de bens provenientes do comrcio intercomunitrio ou de longo curso. Seja como for, quem alcanasse posies vantajosas tentaria garanti-Ias para seus filhos. Com o tempo, estabelecia-se uma diferena entre os que trabalham e os que dirigem o trabalho alheio; entre os que decidem e os que executam; entre os que realizam trabalhos "comuns" (agrcolas) e "especializados" (de transformao, troca, administrao). Quando as mudanas desembocam plenamente na urbanizao e na organizao estatal, trs setores sociais bsicos so perceptveis: 1. A imensa maioria da populao dedica-se s atividades agropecurias, consumindo diretamente parte do que produz e entregando o resto ao poder central; tal populao no participa das decises comuns. 2. Um grupo muito minoritrio se ocupa com atividades artes anais, de troca, de administrao, religiosas; mantido pela redistribuio dos excedentes extrados das aldeias, e no participa das decises comuns. 3. Um grupo nfimo organiza o trabalho das comunidades, pelas quais sustentado, e decide por todos; este poder de deciso tende a personalizar-se, a ter como expoente uma s pessoa. A ampliao do corpo social, que passa a englobar numerosas comunidades aldes, mais os ncleos urbanos, leva a uma coeso cada vez mais artificial e menos automtica; se tal coeso na aldeia decorre de relaes de parentesco e vizinhana e de decises tomadas por representantes das famlias nas confederaes tribais amplas e, mais ainda, num Estado, recorre-se sano divina do poder e da ordem social. O governante supremo passa a situar-se num plano diferente do que caracteriza o resto da sociedade: a sacralidade facilita a aceitao das decises pela maioria no consultada. A contraparte dos excedentes recebidos das comunidades de tipo administrativo, mas sobretudo ideolgico: o rei, ou governante, o garantidor da justia - ordem csmica aplicada a casos particulares - e da fertilidade da terra e dos rebanhos, utilizando-se, para tal, de meios sobrenaturais. O palcio e o templo so impensveis sem a aldeia, mas esta, ao inserir-se no interior de um sistema palatino, sofre transformaes: j no a aldeia autnoma do Neoltico; assim, os dois nveis bsicos da integrao social so interdependentes. No entanto, as relaes entre eles so de iniciativa exclusiva do nvel superior, manifestando-se na taxao, no recrutamento militar, na represso. Existe uma tenso, um hiato de interesses e mesmo de compreenso entre ambos os nveis, que a ideologia oficial tenta ocultar, difundindo a imagem de uma sociedade homognea

12 em que todos - do mais pobre campons ao mais exaltado funcionrio - so "servos" do monarca, que, por direito divino, o senhor de suas vidas e o dispensador da abundncia.

A Baixa Mesopotmia Introduo


A Mesopotmia - vale fluvial do Eufrates e do Tigre - pode ser dividida em duas partes, respectivamente a noroeste e a sudeste do ponto em que os dois rios mais se aproximam um do outro: a Alta Mesopotmia, mais montanhosa, e a Baixa Mesopotmia, imediatamente ao norte do golfo Prsico, regio extremamente plana. Enquanto o povoamento da Alta Mesopotmia deu-se desde tempos prhistricos muito antigos, a Baixa Mesopotmia - potencialmente frtil, mas pouco adequada agricultura primitiva de chuva - no parece ter sido ocupada em carter permanente antes do V milnio a.C., durante a fase de Ubaid, talvez entre aproximadamente 5000 e 3500 a.C. - basicamente neoltica ou, mais exatamente, calcoltica, pois objetos de cobre j aparecem em pequeno nmero a partir de 4500 a.C. A fase arqueolgica seguinte, a de Uruk (aproximadamente 3500-3100 a.C.), viu os primrdios da urbanizao e da escrita, inovaes que se consolidaram no Perodo Inicial do Bronze (3100-2100 a.C.), iniciado com a fase de Jemdet-Nasr (aproximadamente 3100-2900 a.C.), considerada como a poca da verdadeira revoluo urbana. O espao de que dispomos neste livro no permite uma apresentao, mesmo sumria, das etapas por que desde ento passou a histria da Baixa Mesopotmia. (Ver o quadro 1.) Pela mesma razo, no ser possvel fazermos justia cabal s heterogeneidades regionais, por muito tempo tpicas de uma civilizao cuja unidade sociopoltica bsica foi, primeiro, a cidade-Estado. A gravitao das numerosas cidades-Estados da Baixa Mesopotmia no deixou de se fazer sentir mesmo quando, a partir de 2371 a.C., aproximadamente, tentativas de unificao imperial se sucederam, cada vez mais consistentes. Do ponto de vista etnolingustico, o povoamento da Baixa Mesopotmia, no perodo histrico, esteve marcado por dois grupos iniciais: os sumrios, que se julgava terem migrado por mar para a regio, mas arqueologicamente se vinculavam ao sudoeste do Ir (o Elam, ou Susiana), e falavam uma lngua aglutinante; e os acdios, que falavam uma lngua de flexo do grupo semita, e provavelmente vieram do oeste. O elemento sumrio predominava ao sul (pas de Sumer, ou Sumria) da Baixa Mesopotmia, e o acdio, ao norte (pas de Akkad, ou Acdia). A verdade, porm, que, quando comeamos a ter mais informaes, em meados III Milnio a.C., esses grupos estavam j bastante mesclados. No milnio seguinte, a fuso se completou; predominaram, desde ento, as lnguas semitas: o acadiano, o babilnio dele derivado e, por fim, o aramaico. Com o tempo, o mapa etnolingustico se complicou devido a sucessivas migraes - que s vezes desembocavam em invases violentas - de nmades semitas vindos do oeste atravs do deserto da Sria (amorreus, ou amorritas, arameus, caldeus) e de montanheses do leste (gtios, elamitas, cassitas; estes ltimos, provavelmente dirigidos por um reduzido grupo de lngua indo-europeia) ou do norte (os assirios, que representavam um velho povo da Alta Mesopotmia, posteriormente semitizado) .

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As foras produtivas na Baixa Mesopotmia


Os grandes rios da Mesopotmia tm uma cheia mais irregular do que a do Nilo em sua cronologia e incidncia. As guas sobem, em princpio, entre maro e maio, e baixam entre junho e setembro. A enchente se caracteriza por sua grande violncia: o Eufrates e o Tigre, ao descerem velozmente, durante a cheia de zonas montanhosas, a uma regio absolutamente plana, depositam enormes quantidades de aluvies - limo misturado com cal - e, embora a corrente se faa mais lenta na plancie, como natural, ainda suficiente para causar muita destruio. Ora, quando as guas sobem, as plantaes j foram semeadas h vrios meses; a inundao poderia, em tais condies, destruir os campos cultivados e pr a perder todo o trabalho. Isto torna imperativo um sistema de diques e barreiras de proteo, e ao mesmo tempo preciso acumular gua e cavar canais que irriguem os campos durante os meses de seca; em suma, necessrio um sistema completo de proteo e de regadio, de caractersticas perenes.

Dos rios, o Tigre, mais violento e cujo leito baixo demais em relao s margens, menos til para a irrigao, enquanto o Eufrates sempre teve mais possibilidades de aproveitamento, j que corre acima do nvel da plancie. Os dois j mudaram de leito vrias vezes. O Eufrates, alm disto, sempre correu por mais de um leito ao mesmo tempo: no III milnio a.C., o principal dos trs canais naturais deste rio era o que passava pela cidade acadiana de Kish; o da cidade de Babilnia se tornou o mais importante no final do milnio seguinte. A mudana de curso dos rios significava igualmente uma transformao gradual dos assentamentos e das concentraes demogrficas. Por outro lado, a plancie no constitui uma zona integralmente frtil. No caso da Sumria, por exemplo, as cidades-Estados constituam dois grupos principais, separados pelo deserto de Edin: a oeste, as cidades de Nippur, Shuruppak, Uruk, Ur e Eridu; a leste, alm do deserto, as de Abad, Zabalam, Umma, Bad- Tibira e Lagash. O terreno cultivvel formava, alm do mais, manchas mais ou menos separadas entre si. As condies ecolgicas explicam que a agricultura de irrigao, ao impor trabalhos considerveis embora no necessariamente transcendam a esfera local, como veremos -, torna impossvel uma organizao individualista da agricultura. As

14 obras de proteo e de irrigao exigiam, para serem construdas, limpas e conservadas, um esforo coletivo; e o seu uso devia ser regulamentado e disciplinado pela lei. A dependncia para com os diques e instalaes de irrigao era to grande que h casos historicamente comprovados de reverso vida nmade, devido sua destruio local. No caso do Eufrates, o trabalho em si de cortar a margem no apresenta dificuldades especiais, e com o sistema de diques de proteo, tanques, canais principais e regos, a cheia fertiliza o solo com seus aluvies, e pode-se ter gua abundante durante o ano todo. O problema maior consiste em ser a regio absolutamente plana, o que dificulta o escoamento do excesso de gua, que se imobiliza em charcos e tende a impregnar a terra de sal e gesso. Tal problema, assinalado j em fontes do III milnio a.C., no foi solucionado na Antiguidade; a drenagem insuficiente causou, frequentemente, o abandono de amplas superfcies de terra, que antes haviam sido frteis. Os canais, cortados nas margens altas, eram reforados pelo acmulo de aluvio, ao qual s vezes se somavam esteiras de junco. Muitos cursos naturais, correspondentes aos braos dos rios principais e aos tributrios destes, foram regularizados e canalizados, mesmo porque tambm serviam para a navegao. O sistema de regadio acompanhava tradicionalmente o curso do sistema fluvial natural, e foi mudando para acompanhar seus frequentes deslocamentos. O enorme esforo gasto era compensado por um rendimento muito considervel. Sem que aceitem rendimentos de 200 e at 300 gros colhidos para cada gro semeado, de que fala Herdoto (I, 193), os autores de hoje, baseando-se no testemunho menos espetacular dos prprios documentos mesopotmicos, admitem variaes de 8 a 103 gros colhidos para cada gro semeado, caindo depois de 2.000 a.C. para a mdia de 30 por um. Seja como for, trata-se de rendimentos importantes, alm de que, com frequncia, era possvel obter duas colheitas anuais. Isto sem dvida explica a grande concentrao demogrfica e a forte urbanizao da Baixa Mesopotmia, embora as estimativas tentadas variem muito. Para o final do III milnio a.C. e incio do seguinte, L. WooIley calculou, para a cidade de Ur, uma populao de 360000 habitantes. Outros autores acham, com maior verossimilhana, que a populao das cidades sumrias variava de 10000 a 50000 habitantes, aproximadamente, e que Ur - a maior delas - poderia ter uns 200000 habitantes. Tais clculos so frgeis, mas h dados indiretos que permitem comprovar o carter de "formigueiro humano" que apresentavam na Antiguidade os 30000 km de terras cultivveis da Baixa Mesopotmia. Em que medida pode-se aceitar, para a regio em estudo, uma "hiptese causal hidrulica", como a que foi discutida no primeiro captulo? Bem antes dos textos mais conhecidos de Wittfogel e seus seguidores, tal hiptese era j muito popular na primeira metade deste sculo, como podemos comprovar em obras como as do arquelogo australiano Childe e do historiador francs A. Morel. Mais recentemente, Saggs afirmava, em tom peremptrio, que
a reunio de comunidades no sul. formando cidades, foi quase certamente ditada pelos rios: para control-Ios,utilizIos forma efetiva precisava-se da cooperao numa escala maior do que a que pequenas aldeias isoladas e primitivas poderiam prover.

No entanto, a tendncia dominante tem sido, cada vez mais, a que predomine a opinio que v na "hiptese causal hidrulica" uma simplificao abusiva de processos multicausais e complexos. Entre os que assim pensam, a opinio de R. M. Adams uma das que tm maior peso, j que ele um dos poucos arquelogos que levaram a cabo escavaes relativas aos sistemas mesopotmicos de irrigao. Ele mostrou que os padres bsicos de assentamento seguiam de perto os cursos dos principais rios,

15 caracterizando-se por sistemas locais de irrigao em pequena escala, desde aproximadamente 4000 a.C.Tal situao continuou a predominar mais tarde, apesar das considerveis obras hidrulicas levadas a cabo pelos governantes a partir de meados do III milnio a.C., obras que, seja como for, s foram iniciadas muito posteriormente urbanizao e ao surgimento da civilizao, o que desmente a "hiptese causal hidrulica". Como explicar, ento, o desenvolvimento das cidades-Estados sumrias? Embora este seja um tema mal conhecido - porque no o iluminam os textos decifrveis, j que, quando comeam, o processo de urbanizao j terminou -, provvel que a explicao tenha de ser multicausal e complexa, incluindo fatores como a prpria irrigao - ligada multiplicao dos excedentes agrcolas e ao crescimento demogrfico, sem os quais as cidades no poderiam ter surgido -, mas em conjunto com outros: religiosos, polticos, militares, populacionais etc. Os milnios IV e III a.C. viram constituir-se o sistema bsico da Mesopotmia da poca do Bronze e, no conjunto, do a impresso de um dinamismo maior das foras produtivas do que, por exemplo, o que se v no Egito da mesma poca. O arado de madeira mesopotmico, acoplado a um dispositivo por onde entravam os gros, permitia arar e semear ao mesmo tempo. A transio do cobre ao bronze se fez muito mais rapidamente do que no Egito, j no perodo protodinstico, e embora o metal fosse caro - j que os minrios tinham de ser integralmente importados -, seu uso para fins produtivos difundiu-se mais do que no Egito na poca do Bronze. O instrumento para elevao de gua baseado no princpio do contrapeso, conhecido pelos egpcios de hoje como shaduf, aparece representado na Mesopotmia por volta de 2000 a.C. e, no Egito, s uns seiscentos anos mais tarde. Mas convm no exagerar: o instrumental agrcola era, no conjunto, bastante rudimentar. O metal s substituiu de todo a madeira e a pedra ao difundir-se o ferro, a partir de .fins do II milnio a.C. Enxadas, picaretas e machados eram de cobre e depois de bronze. Mas o arado foi, durante muitos sculos, feito de madeira, bem como a foice - na qual se inseriam pedras cortantes de slex - e o tren usado para separar o gro da palha - prancha sob a qual se fixavam pedras pontudas. Como os instrumentos de bronze no permitiam tosquiar as ovelhas, antes da Idade do Ferro a l tinha de ser arrancada. Um documento de aproximadamente 1700 a.C., que os especialistas chamaram de "almanaque do lavrador", descreve os trabalhos agrcolas, que comeavam logo depois das chuvaradas de outubro-novembro. Tal texto menciona a necessidade de controlar a altura da gua antes de comear a preparar a terra. Previamente ao uso do arado, o terreno era trabalhado com picaretas, para torn-lo fofo; se necessrio, os torres eram quebrados com um malho. O arado, puxado por bois, abria sulcos separados por aproximadamente um metro, para evitar o esgotamento do solo. Cem litros de sementes bastavam para semear 20000 m - contra 5000 m atualmente. Depois da semeadura, os sulcos eram limpos; as sementes deviam ser protegidas contra insetos e pssaros, e regadas em quatro ocasies. A colheita - de abril a junho ou julho - era realizada pela sega com a foice; as espigas eram cortadas curtas, e os caules do cereal, queimados. interessante notar que, segundo o "almanaque do lavrador", as diferentes operaes do ciclo agrrio acompanhavam-se de rezas a diversas divindades. Tanto na agricultura quanto no artesanato, a produtividade do trabalho parece ter sido baixa, o que era compensado mediante o uso macio de trabalhadores. Trs mulheres deviam trabalhar oito dias, por exemplo, para fiar e tecer um pano de 3,5 X 4 m. A diviso tcnica do trabalho artesanal e agrcola teve pouco desenvolvimento, predominando a cooperao simples, onde todos os trabalhadores realizam as mesmas operaes. Na economia da Baixa Mesopotmia, as fomes e crises de subsistncia eram frequentes, causadas pela irregularidade da cheia, como tambm pela guerra, que destrua as instalaes de irrigao ou as colheitas. Uma dessas crises acompanhou a

16 queda do Imprio de Ur, em 2004 a.C. Outro perodo de crises econmicas relativamente bem conhecidas ocorreu nas cidades de Eshnunna, Ur e Larsa, pouco antes da expanso imperial de Hammurapi, no sculo XVIII a.C.; mas no se deu ento a mesma coisa em Mari e Babilnia. A economia continuava no-unificada e os transportes eram lentos. Quando a guerra ou a incidncia de calamidades naturais afetavam o equilbrio instvel inerente a foras produtivas apesar de tudo insuficientes ou precrias -, numa sociedade marcada por extremas desigualdades, o resultado era o endividamento e o aumento do sofrimento dos agricultores mais pobres e do povo em geral.

Descrio das principais atividades econmicas na Baixa Mesopotmia


A agricultura intensiva era a base da vida econmica e da urbanizao. Os textos sumrios anteriores ao Imprio de Akkad permitem conhecer com algum detalhe as atividades agrcolas desde meados do III milnio a.C. O cereal mais cultivado era a cevada, usada como alimento humano e do gado, e como matriaprima para fabricao de cerveja. Diversos tipos de trigo eram tambm plantados, alm do ssamo (gergelim), do qual se extraa o azeite para alimentao e iluminao. Os textos mencionam igualmente legumes, razes, pomares de rvores frutferas, e mesmo rvores plantadas para obteno de madeira, muito escassa na regio. O cultivo da tamareira da qual se aproveitavam os frutos, fibras e madeira ordinria - exigia o uso da polinizao artificial. Desde o Neoltico, a agricultura se associava pecuria: criavam-se ovinos, caprinos, sunos, bovinos e muares. O gado bovino era usado como animal de tiro para o arado e para os carros - estes tambm podiam ser puxados por asnos; o cavalo s se difundiu no II milnio a.C. -, alm de fornecer carne, um alimento de luxo, e leite. A l das ovelhas era a matria-prima bsica para a produo txtil, embora tambm se conhecesse o linho e, bem mais tarde, o algodo. O asno era o meio de transporte terrestre mais importante. Sabe-se que os rebanhos eram muito numerosos desde o III milnio a.C., e que s vezes eram importados animais de boa raa para aprimoramento das espcies criadas. H prova documental da importncia persistente da pesca (no golfo Prsico, nos pntanos costeiros, rios e canais), que empregava um pequeno barco feito de molhos de junco tranado, anzol e rede. A caa, atividade complementar, era bem menos vital. Praticava-se a coleta em terras pantanosas, especialmente para obteno do junco, que, alm de ser usado em cestas, barcos, cordas e cabos de ferramentas, constitua o material de construo, por excelncia, de cabanas rurais. A argila era tambm matria-prima essencial, usada na fabricao de cermica, tijolos. Existiam numerosas especializaes artesanais. Os textos e algum material iconogrfico - muito menos rico do que o egpcio - permitem-nos conhecer a produo de cerveja, vasilhas (de argila, sobretudo, mas tambm de pedra, madeira e vidro), tijolos - secos ao solou cozidos no forno -, que eram a base de todas as construes, objetos de metal, txteis, objetos de couro (sandlias, roupa, equipamento militar, odres, sacos, guarnies de carros, certas embarcaes), artigos de madeira etc. Os textos da III Dinastia de Ur, por exemplo, mencionam escultores, ourives, cortadores de pedra, carpinteiros, forjadores de metais, curtidores, alfaiates, calafates. Havia grandes oficinas pertencentes aos templos e palcios; assim, no final do III milnio a.C., em trs localidades prximas cidade de Lagash trabalhavam 6.400 artesos txteis em oficinas estatais. Mas tambm existiam oficinas familiares, e nas cidades os artesos se agrupavam em ruas especiais. O desenvolvimento da produo era dificultado pela escassez de combustveis, matrias-primas, metal para

17 as ferramentas, cujo abastecimento dependia quase totalmente da importao. Mesmo assim, certas unidades de produo empregavam muita mo-de-obra, especialmente os moinhos e as manufaturas txteis. O comrcio local e o entre as cidades da Baixa Mesopotmia, utilizando a navegao nos rios e canais para o transporte, implicavam poucos riscos, mas a concorrncia era grande. Muito mais importante foi o comrcio de longo curso. J aproximadamente em 4.000 a.C., a obsidiana e o slex eram importados do leste, e o asfalto, do curso mdio do Eufrates. Na fase de Jemdet-Nasr, alguns textos j mencionam um "chefe dos agentes comerciais" entre os funcionrios das cidadesEstados. que a Baixa Mesopotmia s conta com pouca madeira, de m qualidade, faltando-lhe de todo pedra e metais. At as grandes ms de pedra dos moinhos tinham de ser incomodamente importadas. Assim, excedentes agrcolas e produtos manufaturados (especialmente txteis de l) foram desde cedo mobilizados para serem trocados no exterior por matrias-primas (madeira, cobre, estanho, pedras duras) e por artigos de luxo (ouro, prata, lpis-Iazli, tecidos estrangeiros etc.). A principal rota terrestre para o norte e o oeste, percorrida por caravanas de asnos, ganhava a sia Menor atravs da Assria, que ficava na parte leste da Alta Mesopotmia. Por mar, havia contatos frequentes com Dilmun - atual Bahrein -, com outros pontos da Arbia e, indiretamente, com a ndia. Os comerciantes mesopotmicos mantinham uma rede de agentes e correspondentes ao longo das rotas comerciais. Apesar de riscos considerveis, desde que deixou de ser monoplio exclusivo dos palcios e templos, o comrcio de longo curso passou a permitir considervel acumulao privada de riquezas - mesmo porque se associava compra de terras e escravos e ao emprstimo a juros. A economia era protomonetria: no houve moeda cunhada antes do domnio persa, mas a cevada e os metais (prata e cobre, sobretudo) funcionavam como padro de valor e unidade de conta nas transaes. No comrcio exterior o pagamento podia ser feito com lingotes de metal. Em certas ocasies falhava o abastecimento de matrias-primas importadas, afetando as atividades de transformao. Na poca do apogeu do Imprio de Akkad, por exemplo (sculo XXIV a.C.), houve uma reverso passageira do bronze ao cobre, aparentemente porque faltou o estanho.

Propriedade e relaes de produo: interpretao das estruturas econmico-sociais na Baixa Mesopotmia


Escreveu certa vez o arquelogo Petrie:
A ideia de propriedade no absolutamente uma abstrao simples; de fato to complexa em suas variadas naturezas que se trata de uma generalizao que no podemos esperar encontrar em uma sociedade arcaica. Existem vrias modalidades de propriedade, to diferentes entre si que, para a maneira concreta de perceber, nada tm em comum. Existe o lote de terra tribal. ocupado unicamente em usufruto e usado s como um meio de trabalho. Existe a arma ganha ao inimigo, ou o saque de assentamentos. que o prmio da bravura. Existe a poro de manteiga feita pela dona-de-casa. e que ser consumida. Existe o chifre esculpido, que serve para beber, produto de um artesanato individual. guardado como herana de famlia. Estas diferentes modalidades de coisas no so percebidas como similares em sua origem, na natureza da posse sobre elas. ou em sua finalidade. Generaliza-Ias todas como propriedade no , absolutamente, algo bvio.

Embora Petrie no estivesse pensando, aqui, numa sociedade como a da Mesopotmia e, sim, numa cultura como a dos celtas da fase pr-romana, esta passagem serve para alertar-nos sobre um ponto importante: quando empregamos o termo propriedade, muitas vezes lhe associamos, automtica e implicitamente, uma noo unificada e absoluta de propriedade, tpica da tradio ocidental que remonta ao

18 Direito Romano. Ora, tal noo, no sendo adequada nem pertinente ao se tratar do antigo Oriente Prximo, pode conduzir a becos sem sada e a falsas percepes. Nas terras pertencentes aos templos sumrios do lII milnio a.C., por exemplo, havia extenses considerveis cuja renda era revertida ao rei e a membros da famlia real. Seriam, por tal razo, "propriedade" do rei e de seus familiares? Um sumrio no veria assim as coisas, nem sentiria necessidade de fazer tal pergunta. Mas, se a renda dessas terras, sistematicamente, no ia para os templos, que significa dizer que tais terras pertenciam a eles? Outrossim, o rei e a famlia real dispunham tambm de terras prprias: uma parte do rendimento delas derivado podia, no entanto, destinar-se a financiar despesas dos templos, como ocorria no perodo da III Dinastia de Ur. Vejamos outro exemplo: Na antiga Baixa Mesopotmia havia seres humanos que chamamos de escravos, pois pertenciam a pessoas que podiam vend-Ios, leg-Ios ou alug-Ios, bem como castig-Ios fisicamente, marc-Ios com signos de propriedade e faz-Ios trabalhar. Com algumas excees - sob a III Dinastia de Ur, por exemplo, os prisioneiros de guerra escravizados (namra) careciam de status jurdico -, tais escravos, porm, podiam casar-se com pessoas livres, ter bens, intentar aes em justia; e pagavam impostos. De certa forma eram "propriedade" de seus donos, mas certamente no no mesmo sentido e extenso em que o eram os escravos no mundo greco-romano clssico. Poderamos dar outros exemplos, mas importante que fique registrada apenas a seguinte advertncia: o uso de termos comuns no garante, ao se tratar de sociedades to diferentes da nossa, que o seu significado permanea necessariamente o mesmo.

O III Milnio a.C..


O polo "palatino" da sociedade histrica da Baixa Mesopotmia, ou seja, uma classe dominante mais ou menos confundida com o aparelho de Estado, j havia surgido claramente na passagem do IV para o III milnio a.C. - fase de Jemdet-Nasr; ento aparecem, nos documentos, funcionrios como o chefe da cidade-Estado, que era tambm sumo sacerdote (en), o chefe dos agentes comerciais, a grande sacerdotisa, e outros. A partir de meados do III milnio comeamos a perceber outros elementos da organizao estatal: o sistema de tributos in natura e "corveias" trabalhos forados, por tempo limitado, para obras pblicas, servios para o grupo dirigente e servio militar - imposto populao, e destacamentos militares recrutados entre os dependentes do templo, o que permitia a existncia de um ncleo de fora policial e militar independente da milcia camponesa convocada em poca de guerra. Nas cidades-Estados da Baixa Mesopotmia, no polo dominante estatal, o setor dos templos por muito tempo predominou sobre o do palcio, aparentemente mais tardio, mas ambos eram ligados entre si; a tendncia ao longo do III milnio a.C. foi ascenso dos "chefes" (en, ensi), que em certos casos assumiram o ttulo de "rei" (lugal) e, por fim, no perodo de Akkad, declararam-se de carter divino, em detrimento dos templos: o aparelho militar sob comando real se ampliou, independentemente das milcias dos templos, e as terras reais tomaram-se gradualmente mais extensas do que as dos santurios. At 1950, aproximadamente, foi popular entre os especialistas a tese da "economia-templo", ou "cidade-templo", sumria: os templos, acreditava-se, possuam toda a terra cultivada. Foi Diakonoff que demonstrou ser falsa tal opinio. Os templos talvez ocupassem, em meados do III milnio a.C., a metade do solo arvel; o resto dividia-se em terras do palcio e terras comunais - de famlias extensas e de comunidades aldes. A pesquisa posterior obriga a acrescentar um quarto elemento: a propriedade privada incipiente, que aparece em documentao publicada por D. O. Edzard e pode tambm ser deduzida do fato, iluminado pelo prprio Diakonoff, de

19 se darem vendas de terra comunal a indivduos que nem sempre representavam o Estado. Devemos, ento, imaginar o funcionamento da economia baixo-mesopotmica a partir de duas estruturas bsicas, que correspondem ao que Liverani chama de "modo de produo palatino" e "modo de produo domstico", ou "aldeo": 1. Os complexos econmicos organizados em cada cidade-Estado volta dos templos e do palcio real, alm de concentrarem os resultados dos impostos e corveias que a maioria da populao devia redistribudos aos dependentes em forma de raes -, controlavam terras prprias dotadas de sistemas de irrigao. 2. Por outro lado, as comunidades familiares, ou aldes, possuindo a terra coletivamente, utilizavam o esforo comunal para organizarem a irrigao, para a ajuda mtua, para se defenderem dos efeitos da usura - em anos de ms colheitas era preciso pedir gros emprestados, que nem sempre podiam pagar -, para a prestao de corveias e o pagamento dos impostos. Tanto a nvel de cada aldeia quanto da prpria cidade, existia um "conselho de ancios" e uma "assembleia" como rgos administrativos e para dirimir disputas, de clara derivao comunal e tribal. 5 Ao lado das duas estruturas polares da sociedade, a propriedade privada aparecia como algo ainda pouco importante; pode mesmo ter desaparecido momentaneamente durante o perodo estatizante da III Dinastia de Ur, como pretendem alguns autores. Ignoramos o detalhe da organizao econmica do complexo palacial, que segundo parece se baseou na dos templos. A organizao destes nos conhecida sobretudo por um exemplo, o do santurio da deusa Baba o segundo em importncia da cidade de Lagash, que tinha uma vintena de templos -, possuidor de 4.465 hectares de terra, nos quais trabalhavam 1.200 indivduos, sob a superviso de um sacerdote administrador, um intendente, um inspetor e grande nmero de capatazes e escribas. As suas terras se dividiam em trs blocos principais: uma quarta parte era cultivada diretamente para o templo, atravs de alguma mo-de-obra escrava, mas sobretudo do trabalho de dependentes juridicamente livres; o resto dividia-se em "terras de labor", dadas em arrendamento por 1/7 ou 1/8 da colheita, e "campos de subsistncia", em que pequenas parcelas eram distribudas aos agricultores, artesos, guardas, pescadores, escribas, serviais etc., que tambm recebiam raes. Os templos devem ser imaginados como enormes complexos, com terras, reservas de pesca, rebanhos, oficinas artesanais e uma participao direta e talvez predominante no comrcio de longo curso e nos emprstimos usurrios de prata e cereal. Os trabalhadores dependentes parecem ter tido origens variadas: refugiados estrangeiros transformados em "clientes" dos templos, membros de famlias e comunidades arruinadas pela usura. Quanto escravido, predominantemente feminina nesta poca, era importante na tecelagem, nos moinhos, no servio domstico, mais do que na agricultura. No perodo fortemente estatizante da III Dinastia de Ur, os lavradores dependentes (gurush), agora na sua imensa maioria instalados em terras estatais, j no recebiam lotes de subsistncia e, sim, somente raes: trabalhavam em tempo integral para o Estado, e suas raes, ao que parece, eram pequenas demais para que pudessem constituir famlia. Este sistema foi abandonado no milnio seguinte. Tambm a produo artesanal tornou-se, na poca, estatal na sua maioria, e os artesos eram muito vigiados. Como a escrita era usada sobretudo na administrao dos templos e palcios, as comunidades aldes so mal conhecidas. Tais comunidades somente aparecem em alguma documentao, sobretudo em contratos de venda de pores de terra comunal em que os vendedores so vrios - representando grupos de parentes e recebendo pores desiguais do pagamento em cobre e de "presentes" in natura --, e o comprador um s: o rei, um comerciante agiota, um funcionrio. Interpreta-se, portanto, este tipo de contrato como significando a venda de terra comunitria, sob coao poltica - o rei acadiano Manishtusu, por exemplo, comprou, " fora", grande

20 extenso de terreno de comunidades, para distribu-Ia em usufruto a dependentes seus - ou como resultado da usura. Os comerciantes (damgar) eram funcionrios a servio do palcio e dos templos, dos quais recebiam os produtos para serem trocados no exterior. No entanto, tambm faziam negcios por conta prpria; certos funcionrios aparecem, igualmente, comprando terras e realizando empreendimentos prprios, s vezes financiados por emprstimos dos templos, mesmo no perodo estatizante de fins do III milnio a.C.

O II Milnio a.C.
Os historiadores esto de acordo em perceber trs tipos de propriedade sobre a terra na primeira metade do II milnio a.C.: 1. As extensas terras reais. 2. Os domnios dos templos, muito menos importantes do que no perodo sumero-acadiano. 3. As propriedades privadas, geralmente pequenas, mas numerosas; segundo alguns, predominantes em termos de rea total, afirmao difcil de ser provada. Um quarto setor objeto de divergncias: Diakonoff cr que as comunidades se mantivessem como proprietrias de terras coletivas ainda neste perodo, enquanto Komorczy acha que elas continuavam sendo rgos administrativos e judiciais, mas haviam perdido toda a importncia econmica nas reas mais dinmicas, conservando-se por algum tempo a propriedade comunal sobre certas terras, unicamente em regies mais atrasadas, perifricas. H muitos indcios de um desenvolvimento da propriedade e das atividades privadas nesta poca, e no somente no setor rural. Os tamkaru (mercadores) formavam, em Babilnia, uma corporao subordinada ao Estado, e faziam negcios a mando do governo. Mas tambm negociavam em proveito prprio, aproveitando-se da ampla rede de agentes que mantinham dentro e fora da Mesopotmia; praticavam, ainda, o emprstimo a juros, formavam sociedades mercantis, compravam terras e escravos. Um dos sinais de que tais atividades tinham importncia considervel o desenvolvimento do direito privado, que se expressa na atividade legislativa dos reis, em especial de Hammurapi (1792-1750 a.C.), fundador do Imprio Paleobabilnico. Outro sinal a frequncia com que, a prazos irregulares e sem aviso prvio - para no interromper as atividades de crdito -, os reis decretavam o misharum ("justia"), edito que anulava as dvidas e a escravido por dvidas, o que era uma forma de proteger a pequena propriedade privada da terra, a qual devia, portanto, desempenhar um papel importante. Nas terras reais encontramos trs setores: 1. A parte administrada diretamente pelo palcio, trabalhada por lavradores dependentes e pessoas que cumpriam a "corveia real". 2. Lotes arrendados, ou confiados a colonos aos quais o rei adiantava os animais de tiro -, contra uma renda in natura. 3. Pores (ilku) concedidas em usufruto a soldados e funcionrios em troca de servio; eram inalienveis mas transmissveis por herana. Embora a escravido continuasse existindo, alimentada pela guerra, pelo trfico, por condenaes judicirias e pelo no-pagamento de dvidas - neste ltimo caso foi limitada, por Hammurapi, a uma durao de trs anos -, os escravos eram raramente empregados no trabalho agrcola, mas com maior frequncia, nas oficinas artesanais e no servio domstico. A mo-de-obra agrcola compreendia lavradores dependentes (ishshakku) e tambm assalariados alugados por dia, em especial para a colheita, tanto nas terras do rei quanto nas de particulares. A sociedade dividia-se em trs categorias jurdicas: awilum, o homem livre que gozava da plenitude dos direitos; mushkenum, o homem livre de status inferior - talvez uma categoria de dependentes do palcio, e por este tutelados e protegidos; wardum, o escravo. Os direitos, deveres e privilgios desses grupos variavam de acordo com a sua categoria. Embora as menes aos mushkenu tenham comeado ainda no III milnio a.C., sua origem no clara, e a documentao disponvel no permite que se d razo em forma decisiva a alguma das numerosas teorias existentes a respeito.

21 O perodo paleobabilnico viu sem dvida um desenvolvimento das transaes mercantis e creditcias, mesmo na ausncia de moeda cunhada, e um incremento da diviso social do trabalho. Alguns acham que isto teria abalado as estruturas comunitrias das aldeias, mas tal coisa duvidosa. H indcios, outrossim, de uma grande heterogeneidade regional na Baixa Mesopotmia, que exemplificaremos. Uma pesquisa baseada em 1.600 documentos, que permitiram conhecer as atividades de cerca de 20.000 pessoas, mostrou, na cidade de Sippar, entre 1894 e 1595 a.C., a existncia de muitas famlias ricas sem conexes com os templos e o governo real, dedicadas agricultura e ao comrcio exterior, sendo que os ganhos comerciais eram investidos na compra de terras e na importao de escravos. Mesmo o rei de Babilnia vendeu terrenos rurais a pessoas de Sippar, que eram, em parte, arrendados. Eshnunna apresentava caractersticas similares s de Sippar, e Ur - centro da importao do cobre - estava, pelo contrrio, sob estreito controle estatal e mostrava menor pujana da iniciativa privada. O perodo seguinte - a segunda metade do II milnio a.C., ou perodo cassita da Babilnia - mal conhecido. Ao chegarem Mesopotmia, imigraes de povos ainda tribais (os cassitas, os arameus e, j no incio do I milnio a.C., os caldeus) revitalizaram as estruturas comunitrias. Por outro lado, a interrupo dos editos do tipo misharum significou o abandono da proteo aos pequenos proprietrios endivida dos, disto resultando a concentrao da propriedade do solo. Os santurios viram-se novamente com a atribuio de muitas terras, mas sob estreito controle real. Os reis cassitas doaram extensos apangios a seus parentes, a chefes militares e a funcionrios do palcio, isentando-os de corveias e impostos, como sabemos por monumentos inscritos de pedra (kudurru). A diferenciao sociojurdica entre os awilu e os mushkenu continuou em vigor, prolongando-se at o milnio seguinte.

O I milnio a.C.
A Baixa Mesopotmia - sob domnio s vezes somente nominal de Babilnia estava, na primeira parte do I milnio a.C., inicialmente sob a influncia indireta dos assrios e, depois, sob seu governo. Babilnia, Sippar, Nippur, Uruk faziam parte, porm, de um grupo de cidades privilegiadas, centros agrcolas e manufatureiros no caso de Babilnia, "cidade santa" -, em cujas estruturas internas os dominadores do norte pouco intervieram. Os assrios favoreceram os templos com muitas doaes, mantendo-os, porm, sob controle estatal. As comunidades aldes foram reformuladas: as famlias camponesas em muitas regies do imprio vindas de outras plagas, segundo o sistema assrio de deportaes de populaes inteiras deviam entregar certas taxas in natura ao governador provincial, enquanto a aldeia, em bloco, devia outras taxas ao rei. Esta reorganizao rural assria afetou poucas regies na Baixa Mesopotmia, onde muitas das cidades gozavam de privilgios fiscais e conservavam suas prprias leis e instituies, incluindo as assembleias e conselhos de ancios (aldees e urbanos), de tradio muitas vezes milenar. Embora as numerosas guerras do perodo tenham intensificado a escravido, esta continuou constituindo um aspecto secundrio das relaes de produo. Ao domnio assrio sucedeu-se o Imprio Neobabilnico (626-539 a.C.). Nesta fase - a ltima da histria independente de Babilnia -, os templos tiveram outra vez um papel fundamental na economia. Um nico templo (o Eanna, de Uruk) possua, em meados do sculo VI a.C., 20.650 hectares de terra conhecidos, que eram, como se sabe, s uma parte de um conjunto ainda mais vasto. No entanto, o dzimo real atingia todas as terras, inclusive as dos templos, e a ingerncia do Estado na economia dos santurios foi causa de forte oposio sacerdotal ao rei Nabonido. As propriedades do palcio, menos conhecidas, eram tambm importantes. Os domnios dos templos eram em grande proporo arrendados a pequenos parceiros, que entregavam parte da colheita (erreshu), ou a pessoas de posses (os arrendatrios ikkaru), que arrendavam grandes extenses de terra por perodos

22 longos, para explor-Ias mediante trabalhadores (sab); estes podiam ser livres ou escravos, os quais se alugavam coletivamente: formavam "tropas" errantes em busca de trabalho. As terras administradas pelo prprio templo eram cultivadas por agricultores dependentes, que, tal como os pastores e os artesos do santurio, recebiam alimentos, roupas e prata em troca de trabalho. A renda de certas terras era dada em prebenda a trabalhadores graduados e dignitrios do templo, correspondendo a dias de servio, e os titulares podiam negociar com ela. A importncia social dos complexos dos santurios era tanta que se pode falar de uma espcie de "sociedade dos templos", muito estratificada, dentro da sociedade babilnica global. Esta "sociedade dos templos" (shirkatu) estava constituda por indivduos que haviam sido consagrados divindade por seus pais ou outras pessoas, formando uma hierarquia que ia desde grandes personagens - possuidores de terras e escravos, e que participavam do grande comrcio - at agricultores, pastores e artesos dependentes. Nota-se a ligao dos templos com a sociedade global no fato de que o grupo de "notveis" (os mar bani), que ocupava o topo da sociedade mesopotmica, exercia prebendas nos templos e era formado por "ancios" dos conselhos ou tribunais que funcionavam no interior dos santurios. possvel que as grandes oficinas artesanais e o intenso comrcio exterior tenham sido majoritariamente controlados pelos templos. Mas os comerciantes tamkaru continuavam ativos, ligados ao palcio: o principal tamkarum do rei Nabucodonosor tinha nome fencio, e sabemos que as cidades de Tiro e Sidon ocupavam lugar privilegiado no comrcio do Imprio Neobabilnico. Havia verdadeiras firmas privadas, como os Egibi, de Babilnia, e os Murashu, de Nippur, que investiam no comrcio, possuam terras - que em parte arrendavam - e atuavam como bancos. No perodo persa no houve grandes mudanas estruturais, mas com a introduo da moeda cunhada deu-se, ao que parece, um empobrecimento ainda maior dos camponeses de menos recursos. Apesar do grande desenvolvimento da propriedade privada, da economia mercantil e da escravido, concordamos com Adams quando afirma o seguinte a respeito das comunidades aldes:
(. . .) o papel das comunidades corporativas na agricultura mesopotmica permaneceu substancial no apenas durante o 1/ milnio. mas at muito mais tarde. Seu nmero e influncia sobre o curso dos acontecimentos seguramente foram sujeitos a fIutuaes. mas enquanto tais comunidades so fracas. individualmente, coletivamente parecem quase indestrutveis. Em suma, elas eram regularmente minadas e continuamente geradas de novo por um contexto mais amplo de incerteza ecolgica. de presses no sentido de sua subordinao ao crdito e ao poder urbanos, de resistncia a tais presses. e de cristalizao e decadncia alternadas dos controles polticos e administrativos impostos por dinastias sucessivas.

Este fato pode ser ocultado por uma documentao de origem maciamente urbana e no-rural, e pela insistncia dos poderes constitudos s nas formas legais de propriedade, deixando na sombra - por no mencion-Ias - as modalidades informais e consuetudinrias de acesso ao solo e gua, que nem por isso cessavam de existir e de ter grande peso nas zonas rurais.

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O Egito faranico Introduo


Como rea de assentamento permanente, o antigo Egito sinnimo das terras imediatamente atinentes ao curso do rio Nilo: do Mediterrneo, ao norte, at a atual Assuan, ao sul, onde comeava a Nbia. Rio perene, em zona desrtica, o Nilo era a garantia da vida num pas onde a agricultura de chuva representava uma impossibilidade. Por razes que tanto a Histria quanto a Geografia justificam, usual a distino entre o Baixo Egito, que compreende o delta do Nilo e uma pequena poro do vale fluvial imediatamente ao sul, e o Alto Egito, integrado pela poro do vale do Nilo, ao sul do atual Cairo e ao norte de Assuan. Era corrente, entre os egiptlogos mais antigos, acreditar numa espcie de "prioridade" do delta em matria de povoamento e civilizao, quando comparado ao vale que, no entanto, foi a regio de onde partiu a unificao do reino - mesmo se este continuou sendo visto como um pas duplo: o fara, ou monarca egpcio, era "rei do Alto e Baixo Egito", ou "senhor das duas terras". Atualmente, a tendncia inversa: estudos unindo a paleoecologia com mtodos arqueolgicos e histricos mostraram que o vale, no perodo chamado Pr-Dinstico que antecede o processo de unificao completado por volta de 3.000 a.C. -, era mais densamente povoado que o delta. Este ltimo manteve-se como zona de colonizao agrcola ao longo de boa parte da histria faranica, e qui s por volta de fins do 11 milnio a.C. sua populao tenha se igualado do sul em nmeros absolutos, conservando-se ainda inferior em densidade. O Egito foi povoado desde tempos pr-histricos muito remotos, mas provvel que o fator decisivo na formao do pas como o conhecemos na fase histrica tenha sido a constituio da ecologia atual da regio, com o vale do Nilo apertado entre colinas que o separam do deserto Lbico, a oeste, e do deserto Arbico, a leste. No passado, a agricultura e a criao de gado foram possveis numa faixa de vrios quilmetros de cada lado do curso do Nilo, e igualmente em vales tributrios, hoje secos. Porm, por volta de 3300-3000 a.C., isto , no final do Pr-Dinstico e na fase da unificao, uma forte queda da pluviosidade, ligada desertificao agora completa do norte da frica, tornou impossvel a vida agrcola fora do vale do Nilo. Isto estimulou o incio, ainda tmido, da irrigao artificial. A lngua egpcia antiga, na classificao de M. Greenberg, pertence famlia "hamito-semtica", ou "afro-asitica", o que a vincula, por um lado, a lnguas africanas (berbere, tchadiano) e, por outro, s lnguas semticas da sia Ocidental. Isso talvez reflita dados do povoamento do pas, onde elementos vindos do Saara, outrora frtil, se mesclaram com elementos chegados da Sria-Palestina, enquanto a arqueologia e outros dados mostram um forte influxo de negrides que desceram o curso do Nilo. Pretendeu-se mesmo, recentemente, que os antigos egpcios fossem total ou predominantemente negrides, mas a verdade que os elementos disponveis no permitem decidir a respeito, numa discusso marcada por fortes injunes ideolgicas (negritude, unidade africana). Como no caso da Baixa Mesopotmia, o espao disponvel neste livro nos probe at mesmo fazer uma resenha rpida das etapas da histria faranica do Egito. (Ver o quadro 2.)

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As foras produtivas no Egito Sobre este tema, fizeram-se progressos muito grandes nos ltimos anos, o que talvez explique que em manuais recentes ainda se veiculem informaes falsas. O de Finegan, por exemplo, assim apresenta as fases da metalurgia, no caso do Egito:

Ora, esta projeo da cronologia das fases da metalurgia da sia Ocidental sobre o Egito absurda, pois a sequncia correta a que apresentamos no quadro 2: a um longo perodo de emprego do cobre, endurecido com arsnico, segue-se uma fase ainda inicial do bronze no Reino Mdio - baseada, parece, na importao de lingotes prontos ou na fuso de minrios contendo, em forma natural, cobre e estanho, sendo que continuava persistindo amplamente o uso do cobre - e, depois, uma fase plenado bronze como resultado da introduo, por invasores asiticos (hiesas) de tcnicas mais aperfeioadas de metalurgia, permitindo finalmente a fuso simultnea de minrios de cobre e de estanho; quanto ao ferro, embora conhecido desde a segunda metade do II milnio a.C., sua produo no teve qualquer importncia no Egito at a invaso dos assrios (sculo VII a.C.). Insistimos nisso porque no Brasil, ao que tudo indica, esses dados ainda so amplamente ignorados.

Tambm no tocante ao estudo da irrigao antiga, os progressos foram fantsticos nas duas ltimas dcadas, em especial devido s pesquisas de KarI Butzer e Barbara BeIl. Os nveis das cheias do Nilo, a populao egpcia e a superfcie

25 cultivada, antes tratados quase sempre como constantes - salvo fIutuaes acidentais -, passaram a ser vistos como variveis. O nvel do rio e de suas cheias variou segundo fases perceptveis nos tempos histricos; a populao aumentou ou diminuiu conforme as pocas, mudando a sua distribuio espacial, e o sistema de irrigao - de incio baseado quase todo nas bacias formadas naturalmente pelo rio - foi-se complicando e aperfeioando ao longo dos sculos para adaptar-se presso populacional - criando maior superfcie cultivvel e aos insumos de trabalho variveis. Ao mesmo tempo que as tcnicas da irrigao mudaram constantemente, as do cultivo e da colheita permaneceram, pelo contrrio, praticamente inalteradas, por serem adequadas s condies da agricultura egpcia. (Ver o quadro 3, cujos dados devem ser encarados somente como ordens de grandeza, admitindo importante margem de erro.)

Para o perodo que consideramos - da unificao at a conquista macednica -, os estudos de Butzer constataram maior densidade demogrfica no vale do que no delta e ocorrncia de diminuies da populao nas pocas de diviso e anarquia poltica (os trs perodos intermedirios do quadro 2). O sistema de irrigao egpcio era muito diferente do complexo sistema mesopotmico, porque as condies naturais eram muito diversas nos dois casos. A cheia do Nilo tambm fertiliza as terras com aluvies, mas muito mais regular e favorvel em seu processo e em suas datas do que a do Tigre e Eufrates, alm de ser menos destruidora. Sua fase principal comea em julho; isto quer dizer que nos meses de maior calor o solo arvel coberto pela gua, sendo protegido ao mesmo tempo em que fertilizado. Quando as terras voltam a emergir, em fins de outubro ou em novembro, o momento adequado para a semeadura. Entre a colheita (abril-maio) e a nova cheia passa-se tempo suficiente para a limpeza e o conserto das instalaes de irrigao. No so necessrias, na maioria dos casos, as obras de proteo, absolutamente essenciais na Mesopotmia. Embora as circunstncias da agricultura irrigada egpcia, no perodo faranico, no permitissem mais de uma colheita anual, os rendimentos eram satisfatrios na maioria dos anos. Outrossim, o vale e o delta do Nilo so autodrenados ao passar os meses de inundao, ao contrrio do que acontece na Baixa Mesopotmia. Ao ocorrer a cheia, o rio invade uma srie de tanques naturais interconectados, formando conjuntos locais totalmente independentes uns dos outros quanto entrada e sada da gua. No incio do perodo histrico, uma agricultura irrigada herdada do Pr-Dinstico, adaptada s bacias, ou tanques, naturais - regularizadas e s vezes subdivididas e providas de diques de separao para o controle da entrada e sada do fluxo -, comeava apenas a criar tambm redes de canais pequenos para melhor distribuio da gua pelos campos. Com o tempo, o sistema passou por sucessivos aperfeioamentos e as

26 hortas e vergis situados em terrenos mais altos deviam ser regados com a gua transportada em potes, pois s no sculo XIV a.C. se introduziu um mecanismo baseado no contrapeso para elevao da gua, que no Egito de hoje conhecido como shaduf. Como a agricultura dependia das cheias, ao ser feita a avaliao do solo para o estabelecimento do imposto, fazia-se a distino entre a chamada "terra alta" que constitua a categoria mais extensa, entendida como solo que era habitualmente produtivo para cereais, mas que em anos de m inundao podia ficar a seco - e a "terra baixa" - um terreno que em hiptese alguma deixava de receber a inundao. s vezes se considerava um terceiro elemento: as "ilhas", que funcionavam como terra baixa, mas eram consideradas, por definio, propriedade direta do rei; muitas delas eram formadas s ocasionalmente, sem que constitussem traos permanentes da topografia do vale. O sistema egpcio de agricultura irrigada adequava-se bem a um controle local, ao nvel do que no Egito unificado eram as provncias - cada uma delas chamada spat, mas que denominamos mais correntemente de nomos, usando um termo derivado do grego -, ou mesmo ao nvel das aldeias. No h qualquer sinal de grandes obras de irrigao levadas a cabo pelo governo central, ou sob seu controle, at o Reino Mdio, quando a unificao do pas j tinha um milnio de existncia. Por outro lado, o estabelecimento de reservas de alimentos para redistribuio em caso de necessidade, de que d testemunho o Velho Testamento (Gnesis, captulos 41 a 43), e que se baseava na rede de celeiros dos templos, no atestado antes do Reino Novo (segunda metade do II milnio a.C.). Isso significa que a concluso para o Egito tem de ser a mesma que para a Mesopotmia: a agricultura irrigada, ao permitir o aumento demogrfico e a produo de excedentes, foi condio necessria para o surgimento da civilizao faranica, mas no procede a "hiptese causal hidrulica" - muito popular entre os egiptlogos at um passado recente -, posto que o controle da irrigao era local, e s tardiamente o Estado se voltou para grandes obras no setor; alis, sem que mudasse por isto o carter fundamentalmente local da organizao hidrulica. Quanto aos outros aspectos das foras produtivas, podemos considerar trs fases principais em que se deram inovaes tecnolgicas: 1. Durante o IV milnio a.C. e no incio do milnio seguinte (at aproximadamente 2700 a.C.), fixaram-se algumas das tcnicas bsicas da civilizao egpcia: diversas tcnicas agrcolas e da pecuria; metalurgia do cobre, persistindo porm o predomnio de uma tecnologia da pedra e da madeira nos instrumentos da produo agrcola; um torno lento para a produo da cermica; o tear horizontal; tcnicas de construo em tijolo e, no final do perodo, em pedra; de navegao a remo e a vela; de escrita e aritmtica etc. 2. O Reino Mdio (2040-1640 a.C.) viu uma relativa difuso do uso do bronze, mas foi o Segundo Perodo Intermedirio (1640-1550 a.C.) que se apresentou como novo na inovao e aperfeioamento tecnolgico, com a introduo, pelos asiticos hicsos, de mtodos melhores de metalurgia do bronze, de um torno rpido para fabricar cermica, do tear vertical mais eficiente, do gado zebu e do cavalo, de novas frutas e legumes, alm de tcnicas militares (arco composto, carro), sem as quais as conquistas do Reino Novo na sia seriam impossveis. 3. Por fim, a ocupao assria difundiu, no sculo VII a.C., o uso do ferro, popularizando finalmente no Egito os instrumentos metlicos, antes raros e caros. Essa cronologia mostra um ntido atraso na evoluo tecnolgica egpcia em comparao com a da sia Ocidental. O baixo nvel geral das foras produtivas era compensado com o uso macio de uma mo-de-obra abundante. Ao ocorrerem cheias demasiado baixas, ou altas demais, apesar das condies naturais serem normalmente favorveis, elas podiam trazer catstrofe e fome, coisa bem documentada nos tempos faranicos.

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Descrio das principais atividades econmicas no Egito


A economia egpcia baseava-se na unio da agricultura e da pecuria, atividades estas que, no entanto, eram sempre estritamente separadas do ponto de vista administrativo. Se a Baixa Mesopotmia deixou uma quantidade de documentos escritos, pertinentes para a histria econmica, maior do que o Egito faranico, este, em compensao, legou-nos uma riqussima iconografia (pinturas e relevos murais das tumbas, modelos de ferramentas, maquetas diversas), que nos facilita a descrio das atividades de produo e transporte. Os cultivos bsicos eram o trigo-duro (emmer), para o po, a cevada, para a cerveja, e o linho, para o vesturio. A semeadura destas plantas era feita, com frequncia, na terra ainda muito mole, imediatamente depois do refluxo da cheia anual. O leve arado de madeira abria os sulcos, e o gado menor pisoteava os campos para enterrar as sementes. Se, ao chegar o momento da semeadura, a terra estivesse seca, a enxada e o arado - muito simples, de madeira e corda - serviriam para abrir e homogeneizar a terra, e enterrar os gros. Entre a semeadura e a colheita, a umidade com que a cheia impregnara o solo bastava para o crescimento das plantas. Os camponeses podiam, portanto, dedicar-se horticultura, viticultura e aos vergis: aos cereais se juntavam, assim, legumes e verduras diversos, a uva para o vinho, frutas variadas. A colheita de cereais era feita cortando-se o talo com uma foice primitiva: um crescente de madeira no qual se inseriam lminas cortantes de slex; o linho era arrancado. Em seguida, o gro e a palha eram separados, fazendo-se com que o gado pisoteasse os montes de espigas na eira. Peneiravam-se os gros resultantes, para limp-Ios, armazenando-os por fim em celeiros. No antigo Egito, os animais domsticos mais usuais eram os bois, asnos, carneiros, cabras, porcos, aves diversas e, a partir do perodo dos invasores hicsos, os cavalos. Os bovinos serviam principalmente para o tiro e para o leite; a carne era um alimento de alto luxo, s muito ocasionalmente disponvel para os menos favorecidos. Os pastos se localizavam quase sempre em terras pantanosas. Como na Mesopotmia, o rebanho era melhorado mediante importao de reprodutores (da Nbia e sia). A criao se fazia em duas fases: na primeira, os animais eram deixados em liberdade; na segunda, selecionavam-se alguns para a engorda sistemtica, encerrando-os. A pesca era praticada no Nilo, nos canais e nos pntanos segundo mtodos variados (anzol, rede, nassa, arpo), e o consumo popular de peixe era grande, especialmente seco. Entre os privilegiados, porm, havia certas limitaes de cunho religioso a tal consumo. A caa era realizada nos pntanos e no deserto, como esporte, para prover a mesa dos poderosos e renovar a criao de aves: captura de patos e gansos selvagens com redes. As atividades extrativas compreendiam o barro do Nilo para fabricao de cermica, tijolos; o papiro, de mltiplas utilidades - a mais importante era a fabricao de material para a escrita; juncos e canios para confeco de cestas e mveis populares; a madeira de qualidade inferior disponvel no Egito (sicmoros, palmeiras, accias etc.). O artesanato dependia, antes de mais nada, das matrias-primas fornecidas pela coleta e agricultura: produo de tijolos e vasilhas de argila; fabricao diria do po e da cerveja; produo de vinho; fiao e tecelagem do linho; indstrias do couro, do papiro e da madeira. Diferentemente da Mesopotmia, o Egito contava, em regies submetidas nas pocas de centralizao monrquica sua jurisdio direta (o Sinai, o deserto oriental, a Nbia), com fcil abastecimento de pedras para construo e estaturia, gemas semipreciosas e minrios (ouro, cobre, chumbo; agora se sabe que tambm algum estanho). Mas certas matrias-primas deviam ser importadas: a madeira de cedro, que vinha de Bblos, na Fencia; minrios; o lpis-Iazli.

28 A organizao artesanal fazia-se em dois nveis diferentes. Nas aldeias, os camponeses fabricavam seus implementos e objetos grosseiros de uso corrente, no tendo em geral acesso aos produtos do artesanato de alta qualidade. Este ltimo concentrava-se em oficinas, s vezes grandes, instaladas nos palcios do rei, templos e grandes domnios rurais. O fara exercia o monoplio sobre a explorao das minas e pedreiras atravs de expedies intermitentes, bem como sobre as grandes construes e obras pblicas. Desde o Reino Antigo, as tumbas mostram em seus relevos a existncia de um pequeno comrcio local baseado no escambo. Existiam especialidades regionais Sais era grande centro txtil; o delta tinha os melhores vinhedos e os maiores rebanhos; Mnfis concentrava muita atividade metalrgica etc. -, e o Nilo era singrado por barcos, s vezes de grande porte; mas, como veremos, a circulao das cargas de uma a outra parte do pas fazia-se sobretudo administrativamente, por conta do sistema econmico estatal. Nas transaes mais importantes usava-se um padro de referncia, constitudo por pesos de metal (cobre, prata), que serviam de equivalente de valor e moeda de conta, mas o pagamento efetivo era feito com objetos diversos. O grande comrcio exterior, realizado por terra, subindo-se o Nilo e, principalmente, por mar - com as ilhas de Creta e Chipre, com a Fencia, no Mediterrneo, e com o "pas de Punt" (talvez a costa da Somlia), pelo mar Vermelho -, servia para importar matrias-primas e objetos de luxo, bem como artigos necessrios ao culto religioso, pagando-se as importaes em boa parte com o ouro extrado do deserto Arbico e da Nbia. Tal comrcio de longo curso organizava-se atravs de expedies ordenadas pelo rei ou pelos templos.

Propriedade e relaes de produo: interpretao das estruturas econmico-sociais no Egito


A formao da sociedade faranica
O Egito foi o primeiro reino unificado da Histria. Esta uma das razes pelas quais sua evoluo difere da mesopotmica. Diz Trigger que, na Mesopotmia, os frutos da civilizao foram partilhados entre diversas cidades-Estados e, no interior destas, entre vrios grupos sociais, se bem que desigualmente. No Egito dos faras, os frutos em questo concentraram-se por muito tempo quase s na corte real e, secundariamente, nos centros regionais do poder. Se na Mesopotmia, partindo do controle estatal - dos templos e do palcio -, o comrcio cedo comeou a servir tambm acumulao de riquezas privadas, no Egito as trocas importantes permaneceram por muitssimo mais tempo sob controle do Estado, sem abrir as oportunidades sociais surgidas no caso mesopotmico. O efeito mais marcante da forma pela qual a unificao precoce afetou a histria egpcia foi que, para as aldeias, as mudanas ocorridas no nvel poltico no final do IV milnio a.C. e no incio do milnio seguinte _ ao emergir a monarquia "divina" dos faras tiveram consequncias bem limitadas: o Egito unificado permaneceu, em sua base rural, uma sociedade baseada na agricultura alde. Podemos supor que a ajuda mtua camponesa, surgida no Pr-Dinstico como forma de organizao a servio da irrigao e transformada agora em "corveia real", tenha conhecido certa intensificao, alm de ser exigida para finalidades mais numerosas; e que a reciprocidade tpica das sociedades tribais tenha assumido, nas relaes entre o Estado e as aldeias, o aspecto de distribuies de raes quando do trabalho para o governo, e talvez tambm de "prmios" especiais na forma de bebidas e carne em certas ocasies, o que pareceria assegurar a continuidade com as estruturas do perodo anterior. possvel supor, tambm, que ao lado do domnio eminente que pelo menos em teoria e ao nvel da ideologia o soberano exercia sobre o solo, e das primeiras formas de propriedade individual (de funo e privada) que

29 comeavam a aparecer, formas mais antigas de acesso terra, ao nvel das aldeias, mas tambm dos "notveis" locais, puderam manter-se, adaptando-se nova organizao poltico-social. A situao do perodo ps-unificao foi preparada desde o IV milnio a.c., pelo fato de as sociedades do final do Pr-Dinstico certamente no serem j igualitrias. Mesmo antes da unificao existiram sistemas locais de centralizao e redistribuio de bens, sem os quais - pensamos especialmente na redistribuio de cereais em forma de raes - seria difcil explicar trabalhos coletivos considerveis (em santurios, por exemplo), cuja existncia demonstrada pelas escavaes arqueolgicas.

As estruturas bsicas do Egito durante o III milnio a.C. e a primeira metade do II milnio a.C.
O Egito faranico, salvo nos perodos de anarquia e diviso, era um reino centralizado, no qual o Estado exercia estreito controle sobre a economia do pas. Outrossim, mesmo se a informao disponvel sobre as comunidades rurais e as cidades e povoados locais bastante escassa, comea-se a perceber, atualmente, algo que por muito tempo escapara egiptologia: a vitalidade de formas locais ou regionais de poder, de relaes sociais e de organizao econmica ligadas a padres consuetudinrios, nas quais o governo central interferia s em forma muito limitada, no sentido de impor um controle geral. Assim, seria possvel descrever o sistema econmico-social egpcio em dois nveis. O primeiro, e para ns o mais visvel, em funo da origem e do carter" das fontes disponveis, era o das estruturas econmico-sociais "estatais": baseava-se na extrao de excedentes de todas as comunidades locais, tanto urbanas quanto rurais, atravs do tributo em produtos e de trabalho para todos os empreendimentos do Estado - na forma da "corveia real", que servia para o trabalho agrrio nas terras da coroa, dos templos e dos grandes funcionrios, para as construes pblicas, para as expedies extrativas enviadas s minas e pedreiras, e para a guerra. O outro nvel, maciamente campons, era o de unidades domsticas, ou comunais, em grande parte auto-suficientes, possuindo economia e sistema social provavelmente bastante variveis no detalhe de regio a regio, j que eram governados pelo costume. Na medida em que no afetasse as relaes entre o Estado e seus sditos tributrios, esta vida social local e consuetudinria era deixada em paz pelos funcionrios da monarquia. fato, por exemplo, que o casamento no antigo Egito nunca foi visto como instituio jurdica, mas to somente como uma prtica social e privada governada pelo costume, desprovida de qualquer sano religiosa ou pblica. Analisemos, primeiro, o setor "estatal" das estruturas econmico-sociais. O excedente recolhido das comunidades locais era armazenado para futura (e parcial) redistribuio. Os tributos assim acumulados eram de vrios tipos: cereais, gado, alimentos diversos, tecidos etc. A partir dos depsitos estatais, eram manipulados num complexo sistema de redistribuio, que variava desde raes a nvel de subsistncia, distribudas a trabalhadores no-qualificados e s pessoas submetidas corveia, at remuneraes muito mais substanciosas atribudas aos funcionrios de todos os tipos (pessoal da corte, escribas, sacerdotes), a artesos de alta qualificao que trabalhavam para a corte ou para os templos et. Tudo isso supunha uma boa organizao burocrtica, para que fosse possvel computar as pessoas, o gado e as riquezas em geral para o clculo do imposto e a distribuio das corveias; e um sistema de contabilidade que permitisse o controle das equipes de trabalhadores com seus capatazes, dos funcionrios e da remunerao devida, em produtos, a cada homem, segundo sua atividade e seu status, enquanto ele estivesse

30 nas listas das distribuies estatais - pois mesmo o trabalho de corveia era remunerado, apesar de compulsrio, atravs da distribuio de raes. Diversos departamentos do governo, sob a superviso geral do tjati termo usualmente traduzido por vizir -, encarregavam-sedo controle dos recursos disponveis,dos impostos e da fora de trabalho. Ao falarmos de um nvel "oficial" da economia, no estamos implicando que s existisse a propriedade do Estado. Atravs de concesses que formavam um tecido complicado de direitos justapostos, ou mesmo superpostos, ao uso e controle das terras e seu rendimento, assim como do gado e de pessoas, de fato surgiu uma rede coerente de propriedades da coroa (terras do Tesouro, terras que eram propriedade pessoal do fara, terras de fundaes reais), dos templos e possudas em carter privado (hereditrias e negociveis) ou atravs de funes pblicas (no-hereditrias, a no ser que a funo passasse de pai para filho, e no-negociveis) exercidas por grandes funcionrios: tal rede mudou muito em seus detalhes ao longo da histria egpcia. Existiam vnculos estreitos entre as diferentes categorias de propriedades. As terras dos templos devem ser vistas como parte do domnio do Estado, mesmo possuindo considervel autonomia e gozando s vezes de muitas isenes; com frequncia eram administradas por funcionrios que no eram sacerdotes, e, seja como for, inexistiam barreiras separando os empregos civis e religiosos no interior do Estado egpcio. As propriedades privadas e "de funo" dos grandes funcionrios, bem como aquelas possudas pelos templos, pagavam impostos e deviam contribuir para o sustento do rei e da corte. Uma organizao como essa, muito centralizada e na qual um sistema estrito de regras, disciplina e represso alm, claro est, do peso ideolgico da "monarquia divina" - governava as relaes entre Estado e sditos, no favorecia o surgimento de formas privadas de comrcio. Na verdade, at meados do II milnio a.C. inexistia na lngua egpcia um termo que significasse mercador. No entanto, so numerosos os autores que, contra toda a evidncia, procuram convencer-nos do contrrio. Kemp, por exemplo, acredita - sem qualquer base documental de apoio - na existncia de um "complexo e extenso sistema de comercializao" no Reino Antigo. Nisto podemos constatar, simplesmente, a fora ideolgica e a ampla difuso de um tipo de teoria econmica que baseia a explicao do funcionamento da economia de qualquer economia - nos fatos do mercado. Passaremos agora a considerar o outro polo das estruturas econmico-sociais egpcias: as comunidades aldes. Basear-nos-emos numa pesquisa, ainda indita, que realizamos recentemente a respeito, e da qual s apresentaremos algumas das concluses. Havia trs aspectos fundamentais em que se manifestavam os princpios de uma organizao alde comunitria no Egito dos faras: 1. Existiam elementos de solidariedade econmico-social num sentido amplo: unio entre artesanato e agricultura nas aldeias, mantendo a sua tendncia autrquica; formas de crdito, de transaes comerciais e de presentes recprocos (dons e contradons) entre as famlias, de forte carter comunitrio, 8 ao qual vem se somar o fato de que o controle social, a nvel local, era deixado s instncias das prprias comunidades urbanas ou rurais. 2. Havia o controle da irrigao e de aspectos especficos do ciclo agrrio exercido por rgos comunitrios locais: controle da gua e das instalaes de irrigao, talvez, de incio, do acesso terra pelas famlias da comunidade rural sendo este, porm, um dos pontos mais duvidosos diante da documentao disponvel -, da lavra do solo e da semeadura, de problemas de limites que afetassem o imposto sobre a colheita; existia, igualmente, uma solidariedade alde diante de tal imposto e das corveias exigidas. 3. Por fim, aos rgos derivados das prprias comunidades eram deixadas - sob a vigilncia e o controle, em ltima instncia, dos poderes provinciais e do poder central - amplas funes administrativas e judicirias a nvel local: tais rgos dirimiam disputas, intervinham em questes criminais e cveis,

31 regulavam e registravam as transaes e os atos ligados herana, tinham vasta competncia administrativa. Os rgos bsicos que regulavam a ao comunitria quanto aos trs pontos acima especificados eram conselhos locais. Existiu, inicialmente, um conselho chamado djadjat; em seguida outro, a kenebet, que acabou superando de vez o primeiro. Tais conselhos eram formados por membros da prpria comunidade, por esta designados, podendo a sua composio variar de um dia para outro. Um dos ttulos dos membros dos conselhos locais era o de "ancios"; em outras ocasies eram chamados "notveis" - ttulo que indica uma certa hierarquia sociofuncional -, o que nos deve alertar contra a tentao de associar a existncia de traos comunitrios a um "igualitarismo" interno comunidade. Sabemos, pelo contrrio, que desde o final do Pr-Dinstico tais comunidades j apresentavam ntida hierarquizao social interna, acentuada nos milnios seguintes.

Transformaes ocorridas na segunda metade do II milnio a.C. e no I milnio a.C.


O sistema econmico-social que acabamos de descrever persistiu durante a totalidade da histria do Egito faranico. Mesmo assim, existe um forte sentimento entre os egiptlogos de que algo mudou no perodo inaugurado com a XVIII Dinastia. Tal mudana quase sempre explicada pelas conquistas militares do Reino Novo, que causaram um aumento do comrcio, a introduo no Egito de numerosos escravos, a expanso da propriedade privada atravs de doaes de terras a soldados etc. Pela primeira vez as fontes comeam a mencionar "comerciantes" - mesmo se no sabemos muito sobre eles, e paream depender do palcio e dos templos; percebemos, ento, a existncia de algum comrcio privado dentro do Egito, e deste com a sia e a Nbia, incluindo algum trfico de escravos. Provas de uma maior difuso das relaes mercantis so o desenvolvimento, pela primeira vez no Egito, do direito privado, e o aperfeioamento dos meios de avaliar qualquer objeto em pesos de metal ou cereal, embora os pagamentos continuassem sendo feitos com objetos diversos. indubitvel, tambm, a presena de muitos milhares de prisioneiros de guerra e escravos obtidos como tributo, servindo coroa, aos templos, a muitos funcionrios e, mesmo, a cidados privados - alguns de baixa extrao. Finalmente, verdade que pequenas parcelas de terra tornaram-se uma forma normal de pagamento no apenas de servios militares, como tambm de outras atividades profissionais: metalurgistas do cobre, gravadores, sacerdotes, capatazes, cultivadores aparecem como pequenos proprietrios em muitos documentos, mesmo se - ao contrrio do que ocorreu na Mesopotmia - o sistema de raes continuou existindo. Alm das conquistas, outro fator deve ser levado em conta ao se explicar essas mudanas: as transformaes tecnolgicas introduzidas no perodo dos hicsos mesmo porque, sem elas, as conquistas na sia seriam impossveis, estando anteriormente o Egito em inferioridade de condies de tcnica e armamento, em comparao com os asiticos - e a introduo do shaduf para elevao de gua, no sculo XIV a.C. As consequncias de tais transformaes, e mesmo o seu detalhe, so ainda mal conhecidos. Apesar de tudo, no foi destruda a estrutura essencial do regime que descrevemos anteriormente. Mesmo sob o Reino Novo e perodos posteriores, como foi notado por Edgerton, unicamente o servio pblico (administrao civil, sacerdcio ou carreira das armas, esta incrementada com o surgimento de um verdadeiro exrcito profissional em lugar das milcias camponesas do passado) propiciava boas possibilidades de ascenso social a homens ambiciosos:
No conhecemos carreiras baseadas na riqueza privada ou na habilidade profissional fora do servio pblico.

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O Egito continuava a ser bem diverso da Mesopotmia. Ao nvel das comunidades aldes, as transformaes mencionadas tiveram um impacto que as enfraqueceu, sem destru-Ias. Perderam algumas de suas atribuies econmicas - como o controle do acesso terra; os progressos do direito privado, da estrutura familiar individualizada e das relaes mercantis abalaram alguns dos laos de solidariedade comunal. A verdade, porm, que a existncia das comunidades e sua ligao estreita com o controle da irrigao persistiram no Egito tanto quanto o sistema de irrigao por tanques ou bacias, ou seja, at o sculo XIX depois de Cristo.

Concluso
A Histria Antiga, sobretudo a do Oriente Prximo, defronta-se habitualmente com srios problemas de documentao, em especial no concernente s fontes escritas, mal distribudas no tempo, no espao e segundo os diferentes aspectos das sociedades abordadas pelos estudiosos. Nestas condies, a iluso dos historiadores tradicionais - a crena em que "fatos histricos" prontos dormiriam nos documentos at serem despertados pelo historiador - particularmente absurda ao se tratar da Histria Antiga, na qual o estado das fontes exige sua explorao sistemtica segundo hipteses de trabalho derivadas de um quadro terico escolhido como ponto de partida. A noo de "modo de produo asitico", em alguma de suas variantes, constitui um exemplo adequado: integram-na conjuntos de hipteses vinculadas entre si, que podem servir para interrogar, de forma pertinente, a documentao disponvel acerca de sociedades como a egpcia e a mesopotmica, em cujo conhecimento possvel, desta maneira, avanar. Seria ingnuo esperar candidamente que os documentos nos "falem" por si mesmos, detalhada e explicitamente, sobre as comunidades aldes - para exemplificar concretamente -, ao considerarmos o uso limitado e muito especializado da escrita no antigo Oriente Prximo, e o fato de se originarem os textos no polo urbano da sociedade (palcio, templos). Por esta razo, autores j pr-dispostos em tal sentido por sua posio ideolgica podem, facilmente, tomar "o que um desequilbrio documental" como sendo um "desequilbrio real". Podem chegar, mesmo, a negar a prpria existncia das comunidades aldes nas sociedades em exame, e o faro baseando-se, s vezes, nas mesmas fontes que, compulsadas por pesquisadores que escolheram outra teoria e outras hipteses de trabalho, revelaram-se teis para abordar o estudo daquelas comunidades. Exemplificaremos de forma ainda mais especfica. O fato de se traduzir o termo egpcio ur no adequadamente - significa ancio - e, sim, maneira de certos especialistas britnicos, como magistrado, de uma penada transforma um "conselho" local egpcio - composto por membros da prpria comunidade, por ela nomeados num "tribunal" formal, presumivelmente um rgo integrado de forma direta ao aparelho de Estado faranico, onde conviria, pelo contrrio, perceber a sobrevivncia de uma velha instituio pr-histrica como emanao local de poder, subordinada, sem dvida, ao Estado dos faras, mas dispondo de uma lgica prpria, intrnseca, cujas razes mergulham no passado neoltico. Mesmo nos casos em que as hipteses de trabalho foram derrubadas no decorrer do processo de pesquisa, isto no quer dizer que tenham sido inteis. A "hiptese causal hidrulica", tomada, entre outros escritos, dos primeiros textos de Marx sobre a ndia, e especialmente adotada por Wittfogel e seus discpulos, pretendia derivar o surgimento do Estado, das cidades, da hierarquia social e de toda a civilizao - no caso de certas sociedades - linear e diretamente da necessidade de um controle centralizado das obras hidrulicas de proteo e irrigao. Ela demonstrou ser falsa, mas o fato de ter sido enunciada e posta prova, pelos que nela acreditavam e pelos seus opositores, foi um caminho atravs do qual o conhecimento histrico de diversas sociedades pde progredir.

33 Parece-nos que, quanto ao estudo sumrio a que nos dedicamos neste pequeno livro, os casos estudados justificam a escolha que fizemos de certa vertente do debate acerca do "modo de produo asitico", desenvolvida na Itlia por autores como Liverani e Zaccagnini: pelo menos no Egito e na Baixa Mesopotmia, a lgica "palatina" e a lgica "domstica", ou alde, das comunidades parecem ter sido bem diferentes entre si, por mais que estivessem em contato e se influenciassem mutuamente. A noo de "despotismo oriental" e, posteriormente, a de "modo de produo asitico" integram uma corrente de pensamento em que, durante mais de trs sculos, um Oriente s vezes vagamente definido serviu de repoussoir 2 Europa Ocidental, permitindo a esta reconhecer e avaliar suas prprias especificidades. Em nosso sculo, o debate a respeito teve grande importncia ao ligar-se historicamente crtica e superao das concepes rgidas do unilinearismo evolutivo. Acreditamos que ele continue sendo um instrumento til de pesquisa para certas reas do estudo da Histria e, de um modo mais geral, para procurar algumas das respostas possveis s perguntas que constituem o cerne das cincias sociais: como funcionam e mudam as sociedades humanas?

Vocabulrio crtico
Awilum (plural: awilu): na antiga Mesopotmia, homem livre, gozando da plenitude dos direitos jurdicos. Os awilu no formavam uma "classe social", como s vezes se diz, mas uma categoria sociojurdica; entre eles havia grandes distines de fortuna e posio. Comunidade alde: grupo humano solidrio, caracterizado por laos de parentesco e/ou vizinhana que renem seus membros ou famlias num conjunto que apresenta, s pessoas de fora, uma frente comum, segundo certos pontos de vista. Acreditava-se que a estrutura comunitria alde dependesse da ausncia da propriedade privada e de uma hierarquizao social interna, mas, de fato, no caso do antigo Oriente Prximo, as comunidades rurais no eram igualitrias e nem sempre se pode falar, com respeito a elas, de uma verdadeira "propriedade coletiva" do solo; mesmo assim, mantinhamse devido unio do artesanato e da agricultura, ao controle local da irrigao e a diversos mecanismos que preservavam a solidariedade interna do grupo no Egito, por exemplo, um sistema de dons e contradons entre as famlias. "Corveia" (tambm chamada "corveia real"): forma de trabalho compulsrio por tempo limitado, exigido pelos Estados "asiticos" ou "orientais" - que na verdade foram detectados na histria antiga de todos os continentes - maioria da populao, com exceo de pequeno grupo de privilegiados. Seria para construir e reparar o sistema de irrigao, para as obras pblicas, para a explorao de minas e pedreiras, para o servio agrcola e artesanal, para a guerra. O termo corveia designava, originalmente, uma forma de trabalho da Idade Mdia ocidental, e sua extenso a sociedades distintas usual, mas um tanto inadequada. "Despotismo oriental": expresso que, a partir do sculo XVI, passou a ser empregada na Europa Ocidental para designar, seja o conjunto das estruturas sociais do Oriente, tal como percebido pelos europeus, seja mais especificamente o sistema poltico "asitico". A maioria dos que usaram o termo ao longo de vrios sculos acreditava que, nas sociedades orientais, o "dspota", ou governante, fosse de fato o nico dono da terra e o nico homem livre de seu reino, sendo os demais seus servos ou escravos - da a concepo de uma "escravido generalizada", que Marx retomou em alguns textos. Djadjat: termo egpcio que designa um "conselho" local (provincial, urbano ou aldeo)

34 formado por membros da prpria comunidade, por ela eleitos, possuindo diversas atribuies econmicas, administrativas e judicirias. A djadjat deixou de existir sob o Reino Novo. Escravido: o termo escravo designa, em princpio, uma pessoa que pertence a outra, podendo esta ltima utilizar o seu trabalho, vend-Ia, alug-Ia, emprest-Ia ou leg-Ia. No Egito e na Mesopotmia houve escravos, mas, por um lado, nunca constituram a base das relaes de produo e, por outro, diferenciavam-se bastante daqueles do perodo greco-romano clssico: podiam casar-se com pessoas livres, ter bens, pagar impostos, testemunhar nos tribunais etc. De fato, as diferenas so to grandes que certos autores - por exemplo, a egiptloga Bernadette Menu - contestam que fossem verdadeiros escravos. Estagnao asitica: tanto em autores mais antigos - como os da Economia Poltica Clssica - quanto em alguns textos de Marx relativos ao "modo de produo asitico", transparece a ideia de uma espcie de sociedade sem histria, afirmao feita por Regel, como sendo tpica da sia: as comunidades aldes auto-suficientes, o baixo nvel das foras produtivas, a tesaurizao da riqueza em lugar de seu investimento, seriam alguns dos fatores de "estagnao". Tal noo, na verdade no confirmada pelos estudos detalhados de casos disponveis, das mais polmicas de quantas foram ventiladas em funo do debate acerca do "modo de produo asitico". Foras produtivas: conceito marxista que designa uma forma histrica, concreta, dos objetos e meios de trabalho (os meios de produo), mais os trabalhadores vistos em suas capacidades fsicas e mentais. Simplificadamente, pode-se dizer que as foras produtivas compreendem as tcnicas de produo - entendidas tanto como os modos de fazer quanto como os instrumentos com que se faz - e os prprios trabalhadores. O termo tornou-se polmico devido ao esforo dos discpulos de Althusser no sentido de subsumir as foras produtivas, na prtica, s relaes de produo, por certo que sem qualquer base" efetiva nos escritos de Marx. Hicsos: forma simplifica-ia de Hek khasut ("governantes dos estrangeiros", em egpcio). O termo se aplica a invasores que, no decorrer do Segundo Perodo Intermedirio, vindos da sia, se instalaram em parte do territrio egpcio. Sua importncia principal consistiu em introduzir novas tcnicas que, por cerca de meio milnio, equipararam o nvel tecnolgico do Egito ao da sia Ocidental, durante o Reino Novo (segunda metade do II milnio a.C.). "Hiptese causal hidrulica": hiptese presente em alguns dos textos de Marx, Engels, Plekhanov e outros autores acerca do surgimento da civilizao em certas regies do mundo. Na segunda metade do nosso sculo, foram principalmente Wittfogel e seus discpulos os defensores de tal hiptese, que pode ser sintetizada assim: em condies de semi-aridez e solos potencialmente frteis, e sendo as foras produtivas disponveis relativamente limitadas, se e somente se for desenvolvido um controle institucionalmente centralizado sobre a irrigao e a distribuio da gua, ser possvel o surgimento da civilizao (urbanizao, estratificao social, Estado, grandes construes etc.). As pesquisas concretas mostraram a falsidade desta hiptese - como si ocorrer, alis, com hipteses monocausais aplicadas a processos histricos. Kenebet: no antigo Egito, conselho local com funes administrativas, econmicas e judicirias, surgido durante o Primeiro Perodo Intermedirio. No Reino Novo, suplantou totalmente outro conselho local mais antigo - de origem pr-histrica -, a

35 djadjat. Como esta ltima, formavam-no membros da prpria comunidade alde, urbana ou provincial, por ela eleitos. Misharum: termo que significa justia. Na Babilnia da primeira metade do II milnio a.C., designava um edito real que, a intervalos irregulares, abolia todas as dvidase a escravido temporria de pessoas livres que estivessem sujeitas condio servil na sua qualidade de devedoras. Modo de produo: conceito marxista que designa uma articulao dada historicamente entre um determinado nvel e formas de desenvolvimento das foras produtivas, e as relaes de produo que lhes correspondem. Em nosso sculo, as polmicas principais acerca de tal conceito ligam-se quilo que certos autores pretenderam demonstrar - sem qualquer base nos escritos dos fundadores do marxismo -, ou seja, que ele englobaigualmente as superestruturas jurdico-polticas e ideolgicas. "Modo de produo asitico": expresso usada por Marx uma nica vez, mas que se tornou usual entre os marxistas para designar determinado tipo de sociedade em que uma "comunidade superior", mais ou menos confundida com o Estado e que se encarna num governante "divino", explora mediante tributos e trabalhos forados as comunidades aldes - caracterizadas pela ausncia de propriedade privada e pela auto-suficincia, permitida pela unio do artesanato e da agricultura. Nas discusses do sculo XX, preferiu-se substituir o inadequado adjetivo asitico - posto que as sociedades desse tipo no so somente da sia - por "desptico-tributrio", "tributrio", "desptico-aldeo" etc. O prprio contedo do conceito sofreu modificaes s vezes grandes em relao sua formulao por Marx. "Modo de produo domstico" (ou "aldeo"): expresso proposta por Liverani para designar a forma de organizao das comunidades rurais, tanto no Neoltico como quando j integradas a um Estado que as explora. Foi usada por outros autores com sentidos diferentes deste. "Modo de produo palatino": expresso de Liverani, substituindo a de "modo de produo asitico". Mais exatamente, como explicado por Zaccagnini, seria o conjunto formado por este "modo de produo palatino" e o "modo de produo domstico", que equivaleria ao "modo de produo asitico", mas a dicotomia serviria para assinalar que a economia estatal e a das comunidades aldes tm lgicas distintas de funcionamento. Multilinearismo evolutivo: noo que se contrape ao unilinearismo evolutivo consagrado na poca de Stalin. O multilinearismo supe que as sociedades humanas no passam todas pelas mesmas fases de evoluo. O debate em torno do "modo de produo asitico" foi uma pea essencial no confronto entre unilinearismo e multilinearismo. Mushkenum (plural: mushkenu): termo que designa, na sociedade antiga da Mesopotmia, uma pessoa livre, mas cujos direitos polticos e jurdicos so inferiores aos do awilum. Designaria dependentes do palcio real, por este protegidos. Os mushkenu formavam no uma classe social, como s vezes se pretende, mas uma categoria sociojurdica. Suas origens so de fato desconhecidas, havendo vrias teorias a respeito, algumas baseadas na conquista, outras no desenvolvimento social interno da sociedade mesopotmica. Palcio: no antigo Oriente Prximo, palcio designa no simplesmente um edifcio, mas um dos plos da organizao social; um complexo de bens, edifcios e pessoas

36 que se estendia por todo o reino. Propriedade: antes de ser uma forma jurdica, a propriedade uma apropriao real das condies de existncia. . essencial ter isto em mente ao discutir as variadas modalidades de propriedade nas sociedades do antigo Oriente Prximo, s quais so completamente inadequadas as noes usuais derivadas do Direito Romano. Relaes de produo: na definio de Marx, "determinadas relaes necessrias e independentes de sua vontade", em que os homens entram entre si, e que "correspondem a uma certa fase de desenvolvimento de suas foras produtivas". O elemento central a dar forma s relaes de produo a configurao da propriedade sobre os meios de produo. Renda: diferena do que ocorre sob o capitalismo, nas condies pr-capitalistas a renda e a mais-valia so idnticas. Portanto, a renda no , neste caso, apenas uma renda do solo: inclui tambm o resultado do exerccio do poder de coao extra econmica sobre trabalhadores submetidos a diversas formas e graus de dependncia pessoal. Sob o "modo de produo asitico", renda e tributo so a mesma coisa. Sociedades hidrulicas: expresso proposta por Wittfogel como equivalente ao "despotismo oriental". Tamkarum (plural: tamkaru): termo que designa os grandes comerciantes na sociedade de Babilnia. Formavam uma corporao dependente do Estado e dos templos, mas comerciavam igualmente por sua prpria conta, investindo seus lucros na usura, em terras, na compra de escravos. Templo: da mesma forma que o palcio, os templos do antigo Oriente Prximo no devem ser entendidos somente como santurios e, sim, como um grande complexo de edifcios, terras, oficinas, pessoal dependente, funcionrios, situado s vezesem regies diversas. Tributo: no antigo Oriente Prximo, at a conquista persa, os tributos foram cobrados em produtos. Juntamente com a corveia, configuravam a forma usual da explorao social imposta pelo Estado s comunidades aldes e em geral imensa maioria das pessoas, salvo uns poucos privilegiados. Unilinearismo evolutivo: tambm conhecido como "teoria dos cinco estdios". Na poca de Stalin, uma forma dogmtica de marxismo pretendia que, em princpio, todas as sociedades humanas (comunismo primitivo, escravismo, feudalismo, capitalismo e socialismo) evoluam segundo a mesma linha, admitindo-se, quando muito, a possibilidade de que uma ou mais etapas fossem saltadas ao ser um povo mais atrasado influenciado, em sua evoluo, por uma sociedade mais avanada. Wardum (plural: wardu): termo que, na antiga Mesopotmia, designava o escravo.

Bibliografia comentada Obras de cunho terico sobre o "modo de produo asitico"


BAILEY,Anne M. & LLOBERA,Josep R., eds. The Asiatic mode of production; science and politics. London, Routledge & Kegan Paul, 1981. A mais atualizada coletnea disponvel acerca desse tema. Consta das seguintes partes: "Introduo geral"; "O modo de produo asitico: fontes e formao do conceito"; "O destino do modo de produo asitico de Plekhanov a Stalin"; "A vertente de Wittfogel"; "O debate contemporneo sobre o modo de produo asitico". No total, incluindo-se Bailey e Llobera, contm textos de 26 autores.

37

BARTRA,Roger, ed. El modo de produccin asitico; antologa de textos sobre problemas de Ia historia de los pases coloniales. Trad. F. Blanco e outros. Mxico, Ed. Era, 1969. Esta coletnea inclui textos de Marx e Engels, e de numerosos marxistas posteriores acerca do "modo de produo asitico", precedidos de uma longa apresentao de Bartra. Predominam materiais anteriormente publicados na Frana e Unio Sovitica. MARX, ENGELS, LENIN. Sur les socits prcapitalistes. Prf. M. Godelier. Paris, Ed. Sociales, 1970. Livro que rene todos os textos de Marx, Engels e Lenin sobre as sociedades prcapitalistas incluindo o "modo de produo asitico" -, comentados por Godelier num longo e til prefcio. STEWARD,Julian et aI. Las civi/izaciones antiguas dei Viejo Mundo y de Amrica; symposium sobre Ias civilizaciones de regado. Washington, Unin Panamericana, 1955. Esta publicao consta de uma apresentao sumria, por Wittfogel, de suas idias acerca das "sociedades hidrulicas" - dois anos antes da publicao de seu livro Oriental despotism - e das reaes de diversos antroplogos a tais idias. Algumas comunicaes so de carter geral e outras referem-se especificamente Mesopotmia e ao Peru e Meso-Amrica pr-colombianos. ZACCAGNINCI,arlo. Modo di produzione asiatico e Vicino Oriente antico; appunti per una discussione. Dialoghi di Archeologia: Nova srie, Roma, Ed. Riuniti, 3 (3): 3-65, 1981. Artigo que, alm de debates de carter terico, contm uma discusso fundamentada em fontes primrias sobre a aplicabilidade do conceito de "modo de produo asitico" ao Oriente Prximo asitico. Engloba os seguintes temas: as comunidades aldes; a propriedade comunitria da terra; a propriedade eminente do solo reservada "unidade superior"; o "tributo"; a autarquia das comunidades aldes; a relao cidade/campo.

Obras gerais
CARDOSO, Ciro F. S. o trabalho compulsrio na Antiguidade. Rio de Janeiro, Graal, 1984. Coletnea de fontes primrias traduzidas, precedida de um ensaio introdutrio. Entre os casos abordados incluem- se o Egito faranico e a Baixa Mesopotmia dos milnios III e II a.C. O livro trata principalmente das variadas formas de trabalho nolivre existentes na Antiguidade. O caso egpcio e o mesopotmico esto ilustrados, cada um, por quinze fontes primrias. GARELLI,Paul & SAUNERON,Serge. EI trabajo bajo ls primeros Estados. Trad. F. Fernndez Buey e M. Sacristn. Barcelona, Grijalbo, 1965. Resumidamente, o livro trata da problemtica do trabalho na sia Ocidental - com nfase na Mesopotmia - e no Egito antigos, colocando-a num contexto geral relativo histria econmico-social dessas regies do antigo Oriente Prximo. HAWKES, Jacquetta. The first great civilizations. New York, Alfred A. Knopf, 1973. Sntese de boa qualidade, relativa vida na Mesopotmia, na ndia - vale do rio Indo e no Egito antigos, bem ilustrada e com nfase na vida quotidiana. MOSCATSI,abatino, ed. L'alba della civilt; societ, economia e pensiero nel Vicino Oriente antico. Torino, UTET, 1976. 3 v.

38 De longe a melhor obra de conjunto interpretativa que existe sobre o antigo Oriente Prximo. Sobressaem os excelentes captulos redigidos por Liverani, F. Mario Fales e Zaccagnini. A obra, em geral, reflete os debates acerca do "modo de produo asitico". PRITCHARD,James 8., ed. Ancient Near Eastern texts relating to the Old Testament.3. ed. Princeton,New Jersey, Princeton University Press, 1969. Excelente coletnea de fontes primrias traduzidas por vrios especialistas, cobrindo muitos aspectos e civilizaes do antigo Oriente Prximo. Bom nmero dos textos aqui includos relevante para os temas abordados neste nosso livro.

Obras sobre a Mesopotmia


ADAMS,Robert M. et aI. Societies and languagesof the ancient Near East; studiesin honourof I. M. Diakonoff. Warminster, Aris & Phillips, 1982. Obra que consta de grande nmero de ensaios de diversos autores, muitos dos quais Adams, M. A. Dandamayev, I. J. Gelb, W. F. Leemans etc. abordam questes do maior interesse para o debate acerca do "modo de produo asitico" no concernente Mesopotmia. ARNAUD, D. Le Proche-Orient ancien de I'invention de I' criture I' hellnisation. Paris, Bordas, 1970. Manual universitrio de timo nvel, que proporciona uma boa viso geral da histria da Mesopotmia, incluindo seus aspectos econmico-sociais. BOUZON,Emanuel, introd., trad. do orig. cuneiforme e coment. O cdigo de Hammurabi. 3. ed. Petrpolis, Vozes, 1980. O livro vale no s por permitir a consulta, em portugus, de fonte primria de grande relevncia para temticas econmico-sociais, mas tambm pelos teis comentrios do Prof. Bouzon. -, introd., texto cuneiforme em transcr., trad. do orig. cuneiforme e coment. As leis de Eshnunna (1825- -1787 a.C.). Petrpolis, Vozes, 1981. O que foi dito para o livro anterior vale tambm para este, sendo que a introduo e os comentrios so aqui ainda mais elaborados. DIAKONOFF,I. M. Main features of the economy in the monarchies of ancient Western Asia. In: CONFRENCE INTERNATIONALE D'HISTOIREECONOMIQUE, 3, Munich, 1965. The ancient empires and the economy. Paris, Mouton, 1969. v. 3, p. 13-32. Interpretao marxista da histria econmico-social da antiga sia Ocidental por um especialista que no partidrio da teoria do "modo de produo asitico". GARELLI,Paul & NIKIPROWETZKYV,. O Oriente Prximo asitico. So Paulo, PioneirajEdusp, 1982. 2 v. Manual universitrio traduzido do francs, que proporciona boa viso de conjunto. Os aspectos sociais e econmicos da Mesopotmia so tratados com bastante vagar. HAWKINS,J. D., ed. Trade in the ancient Near East. London, British School of Archaeology in Iraq, 1977. Este livro rene comunicaes apresentadas durante um colquio internacional que teve lugar na Universidade de Birmingham, em 1976. Muitos dos textos referem-se Mesopotmia e do subsdios para aquilatar a importncia e o significado do comrcio em diferentes perodos.

39 KOMORCZYG, Landed property in ancient Mesopotamia and the theory of the socalled Asiatic mode of production. Oikumene, Budapest, Akadmiai Kiad, 2, 1978. p. 9-26. Viso de conjunto, muito documentada bibliograficamente, acerca da evoluo das formas de propriedade da terra na Mesopotmia, com o fito de mostrar que elas sofreram grandes transformaes ao longo de trs milnios, em lugar de reproduzir-se sem maiores mudanas. Por tal razo, o autor cr que impossvel pretender que um nico "tipo histrico" possa explicar a totalidade da histria antiga da regio.

KRAMER,Samuel N. Os sumrios; sua histria, cultura e carcter. Trad. S. Telles de Menezes. Lisboa, Bertrand, 1977. Obra de sntese escrita por um especialista. O captulo 3 - "Sociedade: a cidade sumria" - rico em informaes teis para a nossa temtica. THODORIDS, Aristide et aI. Les communauts rurales. Paris, Dessain et Tolra, 1983. Segunda parte: "Antiquit". Publicao do colquio da Sociedade Jean Bodin sobre as comunidades rurais (Varsvia, 1976), relativo Antiguidade. A Mesopotmia tratada em trs comunicaes: de W. F. Leemans, J. Klima e M. Dandamayev; .por outro lado, h um importante texto de Liverani sobre as comunidades aldes na Sria do 11 milnio a.c.

Obras sobre o Egito


BUTZER,Karl W. Early hydraulic civilization in Egypt; a study in cultural ecology. Chicago, The University of Chicago Press, 1976. Obra essencial para a discusso das foras produtivas no caso do antigo Egito, em especial a irrigao e a relao entre a evoluo da populao e da superfcie cultivada. Derrubou vrios mitos antes amplamente aceitos, tais como o da prioridade demogrfica e cultural do delta em comparao com o vale, e o de que a necessidade de controle da cheia do Nilo e das obras de irrigao tenha sido a causa essencial do surgimento do Estado unificado egpcio. CARDOSO,Ciro F. S. O Egito antigo. 3. ed. So Paulo, Brasiliense, 1983. (CoI. Tudo Histria, 36.) Texto de divulgao, que tenta dar uma idia de conjunto da civilizao egpcia. Inclui discusses especficas sobre a "hiptese causal hidrulica" e acerca da aplicabilidade do conceito de "modo de produo asitico" ao Egito faranico. CARLTON,Eric. ldeology and social order. London, Routledge & Kegan Paul, 1977. Anlise comparativa das sociedades egpcia e ateniense na Antiguidade em termos institucionais, com a finalidade central de aquilatar a importncia e as modalidades do fator ideolgico. Os captulos de 6 a 10, em especial, so pertinentes para a nossa temtica. JAMES, T. G. H. Pharaoh's people; scenes from life in imperial Egypt. London, The Bodley Head, 1984. Sntese inteligente da vida quotidiana no Egito do Reino Novo. Boa parte do livro interessa interpretao do carter da sociedade do Egito faranico em seu apogeu. LALOUETTEC,laire, trad. e coment. Textes sacrs et textes profanes de l'ancienne Egypte; des Pharaons et ds hommes. Paris, Gallimard, 1984. v. 1. Coletnea de fontes primrias traduzidas, muitas das quais importantes para a histria econmico-social do antigo Egito.

40 LICHTHEIM,Miriam, trad., coment. e notas. Ancient Egyptian literature; a book of readings. Berkeley, University of California Press, 1975. 3 v. Coletnea bem mais extensa que a anterior, contendo fontes traduzidas de grande interesse para a nossa problemtica. MENU, Bernadette. Recherches sur l'histoire juridique, conomique et sociale de l'ancienne Egypte. Versailles, Edio da Autora, 1982. Livro que rene diversos artigos de uma das mais lcidas especialistas da histria econmico-social do Egito faranico. Propriedade da terra, regime agrrio, sistemas de distribuio de bens, emprstimo, organizao do trabalho, so alguns dos temas analisados. MOKHTAR,G., ed. A frica antiga. So Paulo, tica, 1984. capo 2 a 5. (CoI. Histria Geral da frica, 2.) Os captulos assinalados apresentam uma sntese atualizada acerca da antiga civilizao egpcia. Para a nossa problemtica ver sobretudo o captulo 3. Consulte-se, tambm, a rica bibliografia do volume. SAAD,Ahmad S. L'Egypte pharaonique; autour du mode de production asiatique. Paris, Centre d'Etudes et de Recherches Marxistes, 1975. Embora esta curta monografia fique aqum do desejvel, constitui uma das poucas tentativas disponveis de aplicao sistemtica do conceito de "modo de produo asitico" ao caso do antigo Egito. TRIGGER,B. G. et aI. Ancient Egypt; a social history. Cambridge, Cambridge University Press, 1983. Importante sntese da histria do Egito faranico, com nfase nos aspectos econmico-sociais. Obra atualizada, contendo uma excelente bibliografia.

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