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O TRAJE DE BECA DA IRMANDADE DA BOA MORTE: SMBOLO IDENTITRIO E DE COMUNICAO DE VALORES SCIO-CULTURAIS

Joseane Vitena dos Santos

Resumo:
Este artigo pretende entender a roupa, em especial o traje de beca utilizado pelas mulheres da Irmandade da Boa Morte, como objeto cultural que abrange histria, emoo e comunicao de valores, analisando a diversidade na formao da cultura brasileira ou afro-brasileira presente na sincrtica confraria religiosa, que mantm suas tradies em rituais pblicos e privados. O objetivo conhecer um pouco desta Irmandade e a relao significativa de sua indumentria como elemento de pertencimento e identificao de um grupo.

Palavras-chave: Indumentria, identidade, cultura e religio.

A Irmandade: smbolo da cultura afro-brasileira


Para falar sobre um dos aspectos representativos de uma Irmandade essencialmente negra, reconhecida e admirada pela sua peculiaridade de ser smbolo da resistncia e da riqueza cultural e social da negritude, no poderia deixar de fazer uma breve referncia acerca da histria do Brasil, um pas formado a partir de uma mistura de raas, onde a negra se faz presente de forma significativa. neste sentido que, antes de tratar do assunto principal desse artigo, se faz oportuno, no contexto, refletir e conhecer a importncia histrica da Irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte e porque no da cultura afro-brasileira. A cultura afro-brasileira vem sendo cada vez mais reconhecida como elemento marcante da cultura e sociedade brasileiras por todo o mundo. A expressiva participao negra na construo da histria do Brasil se apresenta de forma marcante em diversos nveis. O modo de viver das pessoas, a idia de terra da felicidade e da liberdade, das festas e da mistura de ritmos, cores, raas, chama a ateno do planeta e so divulgados como valores nacionais. curioso tentar compreender o papel do negro na sociedade brasileira. Apesar

Estudante do Curso de Comunicao Social/ Jornalismo, na Universidade Federal do Recncavo da Bahia (UFRB) e bolsista PIBIC do projeto A dimenso simblica das vestes da Boa Morte, sob a orientao da Prof.a Dr.a Renata Pitombo Cidreira. e-mail: josivitena@hotmail.com

de ainda ser discriminado enquanto indivduo, suas prticas culturais so absorvidas de modo quase apaixonado, provocando um interesse quase exagerado. Tendo sido a cultura negra, durante muito tempo, uma cultura dominada, suas manifestaes religiosas foram duramente perseguidas pelo poder hegemnico durante longos anos. A memria religiosa s se manteve s custas da transmisso de tradio oral. Como no caso da Irmandade da Boa Morte que mantm vivos elementos da cultura afrobrasileira, divulgados atravs da transmisso de conhecimentos, da prtica de rituais religiosos, da indumentria, da culinria, do samba de roda. No final do sculo XX cresceu significativamente a importncia e considerao das religies afro-brasileiras. E como bem lembra AMARAL (2001) as religies afrobrasileiras consolidaram-se como religies de converso universal, conquistando espaos de reconhecimento. Brancos, negros, pobres, ricos, artistas, intelectuais, converteram-se a estas religies. A Irmandade da Boa Mort,e depois de ter ganhado reconhecimento nacional e internacional, por suas caractersticas peculiares de uma confraria composta unicamente por mulheres negras, no ano de 2009 foi oficializada a proposta para o reconhecimento, pela UNESCO, da Irmandade como Patrimnio Imaterial da Humanidade, em reconhecimento da importncia e legitimidade deste grupo na histria e na cultura afro-brasileiras. MONTEIRO; FERREIRA e FREITAS j demonstravam em seu artigo a importncia da Irmandade como patrimnio cultural:

Pensar a Irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte como patrimnio cultural refletir sobre a sua riqueza de suas dimenses imaterial e material, uma vez que ela sintetiza diversos smbolos da herana cultural afro-brasileira. A discusso em torno da preservao do patrimnio cultural relaciona-se diretamente s dinmicas sociais, no sentido de que as diversas prticas culturais so re-significadas no espao e no tempo. O reconhecimento da Irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte, como patrimnio cultural afro-brasileiro, passa pelo reconhecimento do trabalho secular de mulheres que souberam, e continuam sabendo, negociar com os mecanismos que a sociedade colonial e contempornea lhes oferece (MONTEIRO; FERREIRA e FREITAS 2005, p. 17).

Apesar de algumas contradies entre autores, pesquisadores e admiradores, a histria que mais se convencionou a respeito da Irmandade da Boa Morte de que ela surgiu na Bahia no sculo XIX, mas precisamente no ano de 1820, organizada por mulheres negras, na poca escravas libertas. O nascimento aconteceu na Igreja da

Barroquinha, na cidade de Salvador e, posteriormente, a Irmandade foi transferida para a cidade de Cachoeira, no Recncavo baiano. A Irmandade tem como objetivo a devoo e o culto a Nossa Senhora. Porm, uma das suas principais lutas (na poca da escravido) era pela liberdade e dignidade dos negros. Por isso suas aes so at hoje doaes; em caso de falecimento das associadas, a responsabilidade pelos rituais do sepultamento da Irmandade; e alm disso a re-significao, manuteno e preservao das prticas culturais de matriz africana tem sido uma preocupao da confraria. Como citam MONTEIRO; FERREIRA e FREITAS (2005) apud BORGES (2004), as Irmandades Negras foram um espao no qual essas mulheres tiveram um papel fundamental:

Deste modo, a constituio de uma cultura de resistncia afro-brasileira foi, desde incio, integrada religiosamente e a religio muito politizada. Na esfera religiosa, onde se constituram hierarquias, valores e identidades alternativas, perpetuadas oralmente, as mulheres freqentemente exerciam um papel fundamental. Alm de assumirem lideranas religiosas e comunitrias as mulheres instituram ainda sociedades secretas femininas [...]. (BORGES, 2004, p.11).

A Irmandade um smbolo marcante no que diz respeito ao sincretismo religioso. A confraria de carter catlico, possuem uma capela onde so celebradas missas para Nossa Senhora pelo padre, saem s ruas em procisso com andores de santos e ao mesmo tempo so servidas comidas tpicas dos terreiros de candombl. Outro fato que refora esse modo sincrtico religioso que todas as irms so ligadas ao candombl, sendo mes e ou filhas de santo. Nesta direo MONTEIRO; FERREIRA e FREITAS refletem o seguinte:

Relacionando a criao da Irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte, de carter catlico, ao universo religioso afro-brasileiro, possvel encontrar laos comuns que remetem aos ritos de morte e vida, laos que remetem s Iabs (mes) no Candombl: Nan e Ians, ligadas aos rituais de morte, o axex, no culto afrobrasileiro; Iemanj e Oxum, ligadas fertilidade e maternidade. Para a convivncia no sistema religioso oficial, as irms da Boa Morte encontraram nesta dinmica religiosa possibilidades de adaptaes que propiciassem a realizao de cultos semelhantes, uma vez que a igreja catlica reverenciava os rituais relativos morte e assuno de Nossa Senhora. (p.12).

Atualmente, com a repercusso e a importncia consolidadas, a Irmandade ganha reconhecimento merecido por ser um grupo de mulheres negras guerreiras, que at hoje preservam suas tradies religiosas, seus rituais e seus mistrios.

Comunicao atravs das Roupas

A comunicao que se estabelece atravs das roupas caracterizada pela forma no-verbal. Muitos autores que pesquisam sobre comunicao reconhecem que alm da linguagem oral e escrita existe um vasto campo de comunicaes no-verbais que do sentido e organizam o meio social. Segundo EMERECIANO (2005) em A Comunicao atravs das roupas: uma compreenso do design de moda alm da superficialidade, a comunicao dividida em trs grandes reas de acordo com o seu tipo de suporte ou canal: comunicao facial e corporal, cujo suporte o corpo; a comunicao mediante a distribuio espacial, a posio dos corpos no espao, a relao entre eles e sua relao com o espao; e a comunicao atravs de artefatos utilizados pelos indivduos como jias e roupas. As roupas, alm de sua funo protetora do corpo, tornam-se smbolos identitrios e identificador de valores scio-culturais de indivduos e grupos. O traje de beca, usado pelas irms da Irmandade da Boa Morte, uma roupa que carrega em si um importante significado, tanto no que diz respeito a um elemento identificador e diferenciador da confraria, quanto para as prprias irms que cuidam e respeitam suas vestes. Em entrevista com algumas irms elas contam como aquelas roupas so importantes para cada uma das integrantes. O traje de beca tem um destaque e um significado especial para a Irmandade, pois uma irm s reconhecida como tal aps o recebimento da indumentria, que entregue em um ritual interno. A beca constitui um dos principais smbolos da Irmandade. Como bem lembra as autoras do artigo As roupas de crioula no sculo XIX e o traje de beca na contemporaneidade: smbolos de identidade e memria disponvel em http://www.seol.com.br/mneme, o traje de beca to significativo para a Irmandade e para as irms que na sua sede, logo na entrada, existe uma vitrine onde est exposto um manequim com um traje completo. A indumentria pode ser observada como um meio de expresso tanto de um indivduo quanto de um grupo, assim como pode ser um elemento de identificao de uma sociedade, uma cultura, uma poca. A indumentria, em ltima instncia, demarca

o tempo, o lugar e as pessoas enquanto constitudos numa ordem cultural, seja ela qual for (CIDREIRA 1995). interessante notar que as irms da Irmandade da Boa Morte, ao se vestirem com o traje de beca, expressam uma dimenso simblica imensurvel e a aparncia das irms se destaca num ambiente onde esto presentes inmeras pessoas. Certamente sem a funo distintiva, identificadora e agrupadora que a roupa tem as irms no viveriam com tanta intensidade momentos de imenso glamour como vivem nos dias da festa em louvor a Nossa Senhora, sendo fotografadas e filmadas por diversos ngulos e enquadramentos, reconhecidas e admiradas pelo pblico. Com uma roupa comum, provavelmente pouco seriam destacadas e se misturariam aos participantes, como acontece no dia-a-dia das irms. Elas viram pessoas comuns e se misturam a populao, sendo na maioria das vezes irreconhecveis como as to reverenciadas Irms da Boa Morte. simbologia da indumentria: CIDREIRA ainda elastece a dimenso da

A moda consegue, em ltima instncia, circunscrever determinados espaos scioculturais que acabam por constituir o que se reconhece hoje como tribos, instncias estas que, no dizer do francs Michel Maffesoli, so territrios de referncia em que as pessoas, os grupos so acolhidos. Adquirem, nesse sentido, um estatuto de segurana, um certo qu de familiaridade, de partilha afetual que torna a vida, de algum modo, mais tolervel. (CIDREIRA 1995 p.5).

Atravs da simbologia das roupas, nos dias dedicados a festa em louvor a Nossa Senhora da Boa Morte, as irm expressam sentimentos de tristeza, luto e de alegria. A Festa que acontece no ms de agosto, tem trs dias principais consagrados aos rituais pblicos. As roupas usadas pelas irms durante os dias da festa marcam os diferentes rituais que acontecem. Para cada dia usada uma indumentria diferente. No primeiro, o dia do anuncio da morte de Maria e da realizao da missa em homenagem aos mortos, as mulheres trajam roupas todas brancas, sem jias, simbolizando o luto (para os adeptos ao candombl e tambm para os povos mulumanos o branco significa luto). Esta roupa composta por: camisu de crioula e bata, pano-da-costa e saia encorpadas, geralmente bordadas em richelieu. No segundo e no terceiro dia, as irms vestem o traje de beca, porm como o segundo dia o velrio, as irms tambm no utilizam jias, apenas algumas contas, o pano-da-costa colocado com o lado de cor preta em evidncia e em vez de toro na cabea, elas usam um leno, que quase lhes cobrem o rosto, chamado de bioco. Enquanto que no terceiro dia, as

irms demonstram, no s com as roupas, onde utilizam muitas jias e o pano-da-costa vermelho, mas com expresses nos seus semblantes a ascenso de Maria, o dia da Glria. O traje de beca composto pelas seguintes peas: saia plissada de cetim preto, camisu de crioula, bata, um torso e um leno que amarrado cintura, todos brancos e bordados em richelieu, pano da costa que tem duas cores; um lado de veludo preto e o outro de cetim vermelho, e um sapato de couro branco chamado de chagrin. Alm disso, a produo finalizada com adereos, que so as jias (ou imitao): correntes cachoeiranos, contas de Orixs, braceletes, pulseiras, brincos etc. Alguns autores consideram o traje de beca como uma derivao da roupa de crioula. E pelos seus elementos em comum possvel notar que tal afirmao muito relevante. Segundo LODY apud MONTEIRO; FERREIRA e FREITAS, a beca notabilizou a roupa de baiana devotas de catolicismo e dos terreiros de candombl, marcando festa, opulncia e ressaltando o papel da mulher em organizao sociorreligiosa na Bahia. (LODY, 2003, p. 223). Desta forma, possvel refletir sobre a marca identitria da cultura afrobrasileira que essas roupas carregam em si, baseado no fato de que as roupas representam a diversidade na formao da cultura brasileira, influenciada por culturas mulumanas, islmica, africana, europia e asitica. possvel identificar influncias mulumanas e islmicas no toro, em algumas jias, nos chinelos, nas batas bordadas; influncias europias e asiticas nas saias longas e rodas; e tambm influncias africanas no camisu e no pano-da-costa. interessante notar que um nico traje capaz de comunicar valores culturais diversos. Roupas so produtos importantes para cultura material humana. Sua longevidade, que no est apenas na vulnerabilidade da matria, na aparncia e qualidade do tecido, mas na carga simblica que carrega, possibilita-lhes percorrer diversos espaos e tempos. Para EMERECIANO (2005) o vesturio por se tratar de algo que est muito alm da superficialidade capaz de envergar diversos significados:

[...] a cobertura corporal incluindo aqui desde os enfeites at o vesturio propriamente dito tem sido utilizado desde o seu surgimento como instrumento de organizao em varias sociedade. Serviu de alicerce para manuteno de tradies, elementos distintivos de classes e funes sociais, smbolos para ritos de passagem suporte para informaes a respeito do individuo e do grupo a que pertence. O vesturio se tornou, em grande parte pelo seu carter simblico, a

primeira materializao do fenmeno de moda, juntamente com os costumes, que so a essncia da cultura humana, as normas de convivncia em sociedade, transmitidas ao longo das geraes. (p.10)

Ainda pensando na multiplicidade de funes, atribudas ao vesturio em diferentes culturas e ao longo do tempo, a mesma autora afirma que:

[...] esta condio do vesturio como bem da cultura material humana, um produto resultante do trabalho do homem, compreendemos que ele se estabelece, como instrumento de comunicao em dois planos de articulao; representa tanto o processo tcnico quanto um meio de integrao entre os indivduos e o grupo, dentro da cultura, como transmisso deste processo, e como posse do individuo como elemento de construo da sua identidade pessoal, perante o grupo e da identidade coletiva do grupo a que pertence. O vesturio um substrato material portador de significado e como tal nos remete ao conceito do qual a representao concreta, e ao mesmo tempo, matria e tcnica com as quais foi feito. Deste modo, podemos dizer que a origem do vesturio est na manifestao de um significado tanto individual quanto scio-cultural. (p.11)

Segundo ANDRADE (2008) roupas, alm de serem agenciadoras de sentidos e objetos densamente culturais, tem uma circulao social, em que sua longevidade, permite transitar entre guarda-roupas, vestir muitos corpos, habitar novos territrios socioculturais. Para ela, a comunicao expressa pela indumentria, apresenta formas sensveis de vestir em que as roupas e no simplesmente as pessoas sejam protagonistas de sua trajetria. No contexto da preparao para a Exposio As Vestes da Boa Morte
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desenvolvida dentro do Projeto de Pesquisa As Dimenses simblicas das Vestes da Boa Morte 2 , foi possvel, no processo de produo das fotografias que foram realizadas nas casas de algumas irms, notar quo grande o zelo que as mesmas tem pelo traje, pois elas se mostravam receiosas em expor as roupas para serem fotografadas. Uma delas explicou a pesquisadora que a roupa sagrada, pois ao morrerem sero enterradas com aquela indumentria. Desta forma, existe todo um ritual

Exposio realizada em agosto de 2009, como produto da pesquisa A dimenso simblica das vestes da Boa Morte, em que foram fotografadas peas e acessrios que compe o traje de beca da Irmandade. 2 Projeto de Pesquisa desenvolvido na Universidade Federal do Recncavo da Bahia pela professora doutora da Renata Pitombo Cidreira, juntamente com trs bolsistas, cujo objetivo observar, documentar e compreender a dimenso simblica das vestes da Irmandade da Boa Morte.

para lavagem, costura e armazenamento. Porm, lembram MONTEIRO; FERREIRA e FREITAS (2005) importante lembrar que tal traje sofreu mudanas no decorrer do tempo, principalmente com relao aos tecidos com os quais eram feitas as peas, assim como os adornos, pois atualmente h poucas peas de ouro. Todavia, como bem lembra CIDREIRA 3 , mesmo remodeladas, feitas com outros tecidos e etc., estas vestes conservam uma memria das tradies da Irmandade. A memria que envolve a indumentria extrapola a dimenso da temporalidade e da histria, ela transcende ao plano do sentimento, do pertencimento e do reconhecimento da riqueza afetiva existente nos tecidos transformados em vestimentas que marcam a evoluo humana. As roupas so preservadas; elas permanecem. So os corpos que as habitam que mudam (Stallybrass, 2004). Para Stallybrass (2004) pensar sobre roupas, significa pensar sobre memria, mas tambm sobre poder e posse. Autor do livro O casaco de Marx: roupas, memria e dor, ele chama ateno para os dois aspectos de sua materialidade a que o poder da roupa est associado:
[...] sua capacidade para ser permeada e transformada tanto pelo fabricante quanto por quem a veste; e sua capacidade para durar no tempo. A roupa tende, pois a estar poderosamente associada com a memria ou, para dizer de forma mais forte, a roupa um tipo de memria. Quando a pessoa est ausente ou morre, a roupa absorve sua presena ausente. E eu quero tentar prestar ateno s diferentes formas pelas quais as roupas fazem parte de nossa vida e marcam as rupturas que nela ocorrem (p.14).

Algumas irms da Boa Morte mantm em suas casas um enorme acervo de trajes e adornos. fcil perceber como aquelas peas esto carregadas de memria. Nos depoimentos das senhoras, elas lembram o que cada pea representou, em quais momentos foram utilizadas. O curioso que durante os dias da festa as roupas no podem ser repetidas. E algumas irms cultivam a tradio ritualstica de terem as peas confeccionadas por elas mesmas ou por uma de suas companheiras de irmandade. Em uma das visitas casa de uma irm foi possvel presenciar a confeco de um traje que seria usado por uma delas no dia da manifestao profana, que a saia rodada estampada com fitas rigor na barra (o traje da baiana). As lembranas da irm e seu sentimento de satisfao em poder, mesmo com as dificuldades emanadas pela idade

Ementrevistaconcedidaamim.

avanada, produzir as saias eram expressivas no semblante de uma mulher sbia e guerreira.

Consideraes finais

importante ressaltar que a Irmandade da Boa Morte soube, como poucas entidades de luta pela igualdade dos negros, comunicar seus valores. E uma das suas marcas, sem dvida alguma, sua indumentria expressiva e carregada de simbologia, que tem, ao mesmo tempo, muito a revelar e muito segredo guardado.

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