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R E P E N S A N D O

ENSINO

O ESPAO GEOGRFICO
ENSINO E REPRESENTAO
A IMPORTNCIA DA LEITURA DE MAPAS O DOMNIO ESPACIAL NO CONTEXTO ESCOLAR PROPOSTAS DE ATIVIDADES

ROSNGELA D. DE ALMEIDA E ELZA Y. PASSINI

A IMPORTNCIA DA LEITURA DE MAPAS

O que significa "ler mapas"? Por certo, ler mapas no apenas localizar um rio, uma cidade, estrada ou qualquer outro fenmeno em um mapa. O mapa uma representao codificada de um determinado espao real. Podemos at cham-lo de um modelo de comunicao, que se vale de um sistema semitico complexo. A informao transmitida por meio de uma linguagem cartogrfica que se utiliza de trs elementos bsicos: sistema de signos, reduo e projeo. Ler mapas, portanto, significa dominar esse sistema semitico, essa linguagem cartogrfica. E preparar o aluno para essa leitura deve passar por preocupaes metodolgicas to srias quanto a de se ensinar a ler e escrever, contar e fazer clculos matemticos. Vai-se escola para aprender a ler e a contar; e - por que no? -, tambm para ler mapas.

A IMPORTNCIA DO MAPA

O mapa, um modelo de comunicao visual, utilizado cotidianamente por leigos em suas viagens, consulta de roteiros, loca-

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lizao de imveis, e por gegrafos, principalmente, de forma especfica. O mapa j era utilizado pelos homens das cavernas para expressar seus deslocamentos e registrar as informaes quanto as possibilidades de caa, problemas de terreno, matas, rios, etc. Eram mapas em que se usavam smbolos iconogrficos e que tinham por objetivo melhorar a sobrevivncia. Eram mapas topolgicos, sem preocupao de projeo e de sistema de signos ordenados, mas os smbolos pictricos eram de significao direta, sem legenda pois era a prpria linguagem deles, a iconogrfica. Uma vez que a geografia uma cincia que se preocupa com a organizao do espao, para ela o mapa utilizado tanto para a investigao quanto para a constatao de seus dados. A cartografia e a geografia e outras disciplinas como a geologia, biologia caminham paralelamente para que as informaes colhidas sejam representadas de forma sistemtica e, assim, se possa ter a compreenso "espacial" do fenmeno. O mapa, portanto, de suma importncia para que todos que se interessem por deslocamentos mais racionais, pela compreenso da distribuio e organizao dos espaos, possam se informar e se utilizar deste modelo e tenham uma viso de conjunto. Os espaos so conhecidos dos cientistas que os palmilham em suas pesquisas de campo, mas o mapa que trar a leitura daquele espao, mostrando a interligao com espaos mais amplos. Assim, tambm, os leigos, ao se preocuparem com a organizao do seu espao, ou de forma mais cotidiana com deslocamentos mais racionais, ou circulaes alternativas (congestionamentos, impedimentos) devem apelar para o mapa. Yves Lacoste1 mostra, de forma crtica, a necessidade de se preparar as pessoas para lerem mapas, alm de conhecer o seu prprio espao. Diz ele que a geografia e a cartografia em particular so matrias que envolvem um conhecimento estratgico, o qual permite s pessoas que desconhecem seu espao e sua representao, passarem a organizar e dominar esse espao. 16

O mapa aqui tratado de forma genrica, mas uma planta baixa de quarteiro e de casas nos trazem tambm informaes que precisariam ser analisadas pelas pessoas interessadas na locao de imveis. Normalmente, as pessoas no consultam as plantas, e ao consult-las no conseguem colher todas as informaes que as plantas fornecem. Por exemplo, para a aquisio de imveis, poucos conseguem realmente visualizar a sua localizao/orientao e compreender a diviso espacial do imvel em questo para efetuar uma escolha consciente. Em caso de reforma ou de deslocamento de mobilirio, poucas pessoas se utilizam de uma planta obedecendo uma escala e fazendo as modificaes na planta para depois efetu-las na prtica. Ao contrrio, encontramos pessoas em tentativa de ensaio e erro, por desconhecerem a forma prtica de utilizao de plantas e desenhos em escala.

A LEITURA DE MAPAS
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Ler mapas um processo que comea com a decodificao, envolvendo algumas etapas metodolgicas as quais devem ser respeitadas para que a leitura seja eficaz. Inicia-se uma leitura pela observao do ttulo. Temos que saber qual o espao representado, seus limites, suas informaes. Depois, preciso observar a legenda ou a decodificao propriamente dita, relacionando os significantes e o significado dos signos f relacionados na legenda. E preciso tambm se fazer uma leitura dos significantes/significados espalhados no mapa e procurar refletir sobre aquela distribuio/organizao. Observar tambm a escala grfica ou numrica acusada no mapa para posterior clculo das distncias afim de se estabelecer comparaes ou interpretaes. 17

Figura l

Fonte: Nahum, E. P. Mapas - Estado de So Paulo. So Paulo, Scipione, 1989.

Escala 1:61.025.000

Paulo. J. Plnlr J; uul Ik-r.ino Allinlico. d; 'T 11"v i .11 i a m,jt, l nj.ln
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^Atl

37

74 km

Fonte: /rfem

Escala 1:9.250.000

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2. Localize, njnlttcc r Eiado .-- -Jn F'JLTO J. SDUIH r pinlc fi v( 4- Sr voc mo: j U Gn

8,75 17,50 km

Fonte: Nahum, E. P. Mapas - Estado de So Paulo. So Paulo, Scipione, 1989.

1:2.187.500

Fonte: O Gy/a. So Paulo, Mapograf, Medio, 1987.

Escala 1:22.500

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Sabemos que o mapa uma reduo proporcional da realidade. E a escala que estabelece quantas vezes o espao real sofreu reduo. Uma escala de 1:100 significa que todas as medidas foram reduzidas cem vezes. L-se um por cem. Cada centmetro no mapa equivale a cem centmetros na realidade. Essa escala uma escala grande e fornece plantas baixas de detalhe. So as plantas que podem retratar detalhes de imveis. De 1:500 a 1:5000 significa que todas as medidas foram reduzidas 500 ou 5 mil vezes. L-se um por quinhentos e um por cinco mil. Cada centmetro no mapa equivale a 500 centmetros ou 5000 cm na realidade. Utiliza-se esta escala para as plantas de cidades e planos cadastrais. Nos planos cadastrais a representao de detalhe das linhas essenciais sem deformao, evidenciando a localizao exata, dimenses lineares e areolares dos prdios. Deve ser um desenho geometricamente exato, conservando-se os ngulos e a relatividade das distncias. Ao ultrapassar a escala de 1:20.000 at 1:250.000 encontramos as cartas topogrficas. As representaes dessas escalas, ainda consideradas grandes, possuem como limites, habitualmente, as coordenadas geogrficas, e raramente os limites polticos. As cartas de escalas menores que 1:500.000 podem ser chamadas corogrficas, fornecendo uma viso geral de uma regio (core=regio). So denominados mapas, as representaes de escala menor (1:1.000.000) portanto com menor nmero de detalhes e os limites da rea representada so os limites polticos. As cartas gerais de escalas menores (1:205.000.000) podem atingir o mundo. So os planisfrios. E a forma do globo bidimensionada, com clareza do traado dos meridianos e paralelos2. Conforme diminui a escala ou conforme a rea atingida pela representao torna-se maior h perda de informao e h necessidade de se interpretar as generalizaes. preciso ter-se em conta 20

que no processo de mapeamento houve uma classificao das informaes e um minucioso trabalho de classificao para selecionar as informaes mais significativas para o objetivo daquela representao. Na figura l observamos que ocupando o mesmo espao no papel, a escala se refere a espaos maiores. Para tanto, deve-se ter bem claro o objetivo do mapeamento. Naturalmente h uma grande diferena entre mapas para fins tursticos e mapas para fins de pesquisas de dados precisos da geografia fsica e econmica. Em todos os mapas h necessidade desta clareza de objetivos. Ao selecionar as informaes deve-se buscar as generalizaes mas sem perder informaes importantes. Ao ler o mapa, o usurio deve ter em mente essas generalizaes e ao reverter o processo representao X espao fsico real, no deixar de consider-las. Desta forma, tentamos deixar claro que o mnimo de informaes sobre as tcnicas de mapeamento so necessrias para o leitor obter maior sucesso na leitura do mapa.

MAPEADOR X LEITOR DE MAPAS

Iniciando o aluno em sua tarefa de mapear, estamos, portanto, mostrando os caminhos para que se tome um leitor consciente da linguagem cartogrfica. Paganelli3 mostra como os passos metodolgicos de mapear levam formao de um bom leitor. Baseada na teoria de Piaget de que a criana na idade do pensamento concreto necessita agir para conseguir construir conceitos e edificar os conhecimentos, ela sugere que se leve o aluno a elaborar mapas para torn-lo um leitor eficaz. Essa ideia tem sido mal interpretada pois existe no mercado editorial uma proliferao de cadernos de mapas mudos destinados

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a que o aluno coloque nome de pases e rios, ou pinte pases/estados ou municpios. Estas tarefas so mecanicistas e no levam formao de conceitos quanto linguagem cartogrfica. A ao para que o aluno possa entender a linguagem cartogrfica no est em pintar ou copiar contornos, mas em "fazer o mapa" para que, acompanhando metodologicamente cada passo do processo - reduzir proporcionalmente, estabelecer um sistema de signos ordenados, obedecer um sistema de projees para que haja coordenao de pontos de vista (descentralizao espacial) -, familiarize-se com a linguagem cartogrfica. Acreditamos que mesmo depois disso o aluno sentir dificuldades em organizar um sistema de signos de forma ordenada, mas vivendo estas dificuldades que ele ir construir noes profundas de organizao de um sistema semitico. Ao ter que generalizar, estabelecer uma classificao e selecionar as informaes que devam ser mapeadas, o aluno ser forado a tomar conscincia das informaes - as pertinentes e as no pertinentes -, o que melhorar seu raciocnio lgico. Ao reduzir o espao estudado sua representao, o aluno percebe logo a necessidade da proporcionalidade, para que no ocorram deformaes. a esta ao-reflexo que se refere Piaget ao mostrar a construo do pensamento na criana pela ao. Em suma, atravs desta ao de mapear e no atravs de cpias ou pinturas de mapas, d-se um verdadeiro passo metodolgico para o aprendizado de mapas. Como foi visto, para Piaget4 todo conhecimento deve ser construdo pela criana atravs de suas aes. Essas aes, em interao com o meio e o conhecimento anterior j organizado na mente, proporcionam a acomodao dos conhecimentos percebidos que passam a ser assimilados. Portanto, para que o aluno consiga dar o significado aos significantes deve viver o papel de codificador, antes de ser decodificador. Trs aspectos devem ser considerados neste momento: a funo simblica; o conhecimento da utilizao do smbolo e o espao a ser representado. 22

Piaget5 diz que a funo simblica surge por volta dos dois anos de idade com o aparecimento da linguagem. No caso particular deste trabalho, porm, o interesse o da compreenso do smbolo como representao grfica, isto , dos smbolos criados pela criana que representam uma ideia ou objeto. Este fenmeno ligase ao desenvolvimento do desenho infantil como expresso grfica da criana. Respeitando a teoria construtiva de Piaget a oportunidade de a criana codificar levar, quando da capacidade de reversibilidade, a decodificar. Assim, consideremos o espao de ao cotidiana da criana, o espao a ser representado. A partir dele tambm sero construdas as noes espaciais. A criana perceber o seu espao de ao antes de represent-lo, e, ao represent-lo usar smbolos, ou seja, codificar. Antes, portanto de ser leitora de mapas, ela dever agir como mapeadora do seu espao conhecido. Ao reverter esse processo, estar lendo o mapa: primeiro do seu espao prximo para conseguir aos poucos abstrair espaos mais distantes, atravs da generalizao e transferncia de conhecimento. Isto atravs das dedues lgico-matemticas, j na idade do pensamento formal. Podemos organizar trs momentos nesse processo: Tarefas operatrias para a construo de pr-aprendizagens, que facilitaro a leitura de mapas. So elas as atividades de orientao, observao de pontos de referncia, localizao com a utilizao de retas coordenadas como pontos de referncia, coordenao de pontos de vista, proporcionalidade, conservao de forma, tamanho e comprimento. Piaget6 mostra que fcil a utilizao de retas coordenadas como pontos de referncia no cotidiano, uma vez que a prpria natureza e os elementos urbanos do cotidiano nos fornecem essas coordenadas: rvores, ruas planas, postes, paredes, portas, cho. Portanto parece que esses pontos de referncia devem ser usados para a localizao de elementos simples

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como a casa da criana, atravs da observao em relaes topolgicas, projetivas ou euclidianas. Atividades de codificao do cotidiano para o exerccio da funo simblica no mapeamento, facilitando, desta forma, a compreenso da relao significante X significado, pela criao de significantes para o que a criana quiser representar e organizados em uma legenda. Leitura propriamente dita. Decodificar, ligando o significante e o significado para melhor compreenso da legenda e toda a simbologia dos mapas. Este procedimento parece estar de acordo com o pensamento de Jean Piaget, pois segundo ele "o ensino da representao no consiste em apresentar uma lista de palavras a aprender, mas antes no desenvolvimento da capacidade de representar o conhecimento j construdo a nvel prtico"7. Desta forma, constroem-se os pr-requisitos para a leitura de mapas e que so a compreenso de: proporcionalidade; projeo; relao codificao X decodificao ou a relao significante X significado dos signos cartogrficos e de toda a linguagem cartogrfica; retas coordenadas como pontos de referncias; orientao e localizao; pontos de referncia para a localizao; limites e fronteiras. Mclaughlin8 sugere que a criana na fase operacional concreta seja capaz de lidar somente com variveis de um tipo de cada vez. Assim, os mapas para essas crianas e aquelas que ainda esto desenvolvendo as operaes formais deveriam ter um nmero limitado de variveis: limitao (a no mais que quatro) de nomes de cidades, ruas, produes e os seus respectivos signos. Simielli9 mostrou tambm a necessidade de se separar as informaes dos mapas para facilitar a compreenso. Segundo ela, os alunos entendem melhor as informaes quando o mapa de hidrografia estu24

dado separadamente do relevo, mesmo que posteriormente haja correlao das informaes, numa leitura mais complexa, envolvendo interpretao a nvel mais abrangente. Para se chegar a um nvel de interpretao mais profundo necessrio que o aluno tenha passado por experincias para a construo das noes espaciais, partindo das relaes elementares no espao coticliano. Esse assunto ser desenvolvido no prximo captulo.

Notas 1. Locaste, Yves. A Geografia, isso serve em primeiro lugar para fazer a Guerra. Campinas, Papirus, 1988. 2. Essa classificao est baseada em: Libault, Andr. Geocartografia. So Paulo, Nacional Edusp, 1975, e Sanches, Miguel "A Cartografia como Tcnica Auxiliar da Geografia" in Boletim de Geografia Teortica, AGETEO, Rio Claro, 3 (6): 33-54,1973. 3. Paganelli, Tomoko. "A Noo de Espao e de Tempo" in Revista Orientao n?6-IG- USP, So Paulo, nov/1985. 4. Piaget, Jean apud Kamii, Constance e Devries, R. A Teoria de Piaget e a Educao Pr-Escolar. Lisboa, Socilcultur, s/d. 5. Piaget, Jean. Formao do Smbolo na Criana, Rio de Janeiro, Zahar Editores, 1974. 6. Piaget, Jean. La Reprsentation de 1'Espace chez FEnfant. Paris, PUF, 1981. 7. Kamii, C e Devries, R. A Teoria de Piaget e a Educao Pr-Escolar. Lisboa, Socilcultur, s/d. 8. Mclaughlin apud Wadsworh, B. J. Piaget para professores da pr-escola e 12 Grau. So Paulo, Pioneira, 1984. 9. Simielli, M. H. Ramos. O mapa como meio de Comunicao Cartogrfica - Implicaes no ensino da Geografia do l 2 Grau. USP'/Geografia, 1986. Mimeo.

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