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SUPREMACA MATERIAL Y FORMAL DE LA CONSTITUCIN

La Constitucin contiene como una de sus caractersticas ms distintivas el ser suprema. Esta supremaca radica en dos vertientes esenciales: la formal, y la material.

La Constitucin es formal al ser una ley que, a diferencia de otras, fundamenta y ordena la validez de todo un sistema jurdico, estableciendo un procedimiento dificultoso para su reforma, as como los criterios para la creacin de otras normas. Y en otro sentido es material, ya que en la Constitucin se concentran los valores y principios fundamentales que rigen a una organizacin poltico-social, los cuales solventan las necesidades vitales de justicia de sus integrantes.

Estos valores y principios dan sustento y razn de ser al sistema constitucional, pues expresan no solo los anhelos sociales ms arraigados o trascendentales para una comunidad poltica determinada, sino tambin aquellos que son universales e inherentes a la persona.

La supremaca material significa que el orden jurdico del Estado depende por entero de la Constitucin. Siendo ella el origen de toda la actividad jurdica que se desarrolla dentro del Estado, necesariamente ser superior a todas las formas de esta actividad, puesto que es de ella, y tan solo de ella, que esas formas derivan validez. En este sentido decimos que la Constitucin es la norma o la ley fundamental.

De una manera ms precisa, como explica Burdeau, la supremaca material de la Constitucin resulta del hecho de que ella organiza las competencias. En efecto, al crear las competencias, ella es necesariamente superior a los individuos los gobernantes

que estn investidos de esas competencias. Por consiguiente, los gobernantes no pueden ir en sus actos contra la Constitucin, sin despojarse, al mismo tiempo, de su investidura jurdica3. Tratndose de saber si el prncipe o una asamblea podran modificar las leyes fundamentales del Estado, Vattel responda: "Es de la Constitucin que los legisladores tienen sus poderes Cmo podran ellos cambiarla sin destruir el fundamento de su autoridad?.

Del hecho de la supremaca material de la Constitucin se derivan importantes consecuencias:

En primer lugar, ella asegura para los participantes para toda la comunidad un refuerzo de la legalidad, ya que si todo acto contrario a la ley debe ser considerado desprovisto de valor jurdico, necesariamente lo ser tambin todo acto contrario a la Constitucin, inclusive en el caso de que el acto emane de los gobernantes; la supremaca

material de la Constitucin se opone tambin a que el rgano investido de una competencia determinada delegue su ejercicio en otro.

En efecto, no es posible delegar un poder del cual no puede disponerse por si mismo, y los gobernantes no tienen un derecho propio sbrela funcin que ejercen. Esta les es conferida en consideracin a las garantas particulares que ofrecen su modo de nominacin y su status. Si ellos pudieran delegarla a otros, dice Burdeau, es toda la organizacin del poder en el Estado la que sera puesta en tela de juicio. Es por esta razn por la cual debe condenarse la prctica abusiva de los decretos-leyes tan corriente en Colombia bajo el imperio del estado de sitio, que ha regido por tanto tiempo entre nosotros durante las ltimas dcadas.

La supremaca formal de la Constitucin surge, fundamentalmente, del hecho de que sus normas han sido consagradas mediante procedimientos especiales, diferentes a los de la

ley ordinaria, y de que para modificar esas normas se requiere igualmente de procedimientos especiales. De ah que cuando se trata de disposiciones cuyo contenido no sea propiamente de naturaleza constitucional, pero que por su particular importancia el constituyente ha considerado oportuno elevar a esa categora, introducindolas en el texto de una Constitucin, esas disposiciones, al igual que las dems, tendrn supremaca sobre cualquier otra norma no constitucional.

Es por esto que el establecimiento y reforma de los textos constitucionales, se subordina generalmente al respeto de ciertas formalidades especiales. De ah resulta, en primer trmino, la distincin que se hace entre Constitucin rgida y flexible, que ya examinamos en captulo anterior. Como se explic, se trata de una distincin puramente formal, que se refiere a los procedimientos para su elaboracin y no a su contenido. De tal manera que se habla de supremaca formal en los casos de Constitucin rgida, ya que esta es la que prev esos procedimientos.