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AS TECNOLOGIAS DE NAVEGAO NA POCA DOS DESCOB...

http://www.observatorio.ufmg.br/pas22.htm

Mauro Lcio Leito Cond Prof. de Histria e Filosofia da Cincia/FAFICH/UFMG Resumo: A palestra aborda as relaes entre tcnica (technica) e cincia (scientia) na poca dos descobrimentos procurando mostrar que o grande impulso s navegaes vieram das novas tecnologias da poca tendo a "cincia", ou pelo menos o que se entendia por cincia nesse perodo, um papel secundrio. Entretanto, a partir da, as cincias (sobretudo a Fsica e a Astronomia) encontraro as bases para nascer e comearo a confluir com a tcnica, ainda que vindas de tradies diferentes. Por fim, concluir que tanto tcnica quanto cincia podem ser vistas, enquanto produtos culturais, como uma extenso do homem moderno. 1- Na sociedade contempornea estamos habituados com a estreita relao existente entre a cincia e a tecnologia a ponto de muitas vezes no sabermos o que, nesse complexo, propriamente cincia, cincia aplicada ou tecnologia. Contudo, essa relao nem sempre foi to prxima assim. At o renascimento, cincia e tcnica eram prticas culturais totalmente distintas, isto , vinham de tradies diferentes e os seus praticantes nem sempre tinham a mesma viso de mundo, os mesmos interesses, posies sociais, etc. Contudo, a incipiente relao renascentista entre a tcnica e a cincia, ou pelo menos, com o que tradio ocidental naquele momento entendia como cincia, acabar por marcar de forma indelvel, j na modernidade, a complexa e imbricada relao entre tcnica e cincia. O objetivo dessa palestra mostrar alguns aspectos dessa relao entre tcnica e cincia. Em particular, ressaltando a importncia do renascimento para acabar com a antiga separao existente entre tcnica e cincia no mundo clssico. Por traz da discusso sobre as tecnologias de navegao e o surgimento da astronomia enquanto cincia existe, assim, uma outra mais abrangente, isto , a das relaes entre cincia e tcnica. Pretendo discutir essas relaes tendo como pano de fundo as tecnologias de navegao e a construo da cincia astronmica. Astronomia e Fsica foram as primeiras cincias modernas. As grandes conquistas proporcionadas pelas novas tecnologias de navegao na ltima fase do renascimento e comeo da modernidade foram determinantes na prpria aceitao desse modelo de cincia, embora essa no tenha sido uma concepo privilegiada pela historiografia tradicional. Essas novas tecnologias no apenas iro contradizer a idia clssica de cincia, mas sobretudo a viso de mundo estabelecida a partir dessa concepo "cientfica" clssica. Se, por um lado, a emergente cincia moderna sofreu grandes presses ao se contrapor a essa viso clssica de mundo, por outro lado, as novas tecnologias, no mesmo perodo, eram vistas como algo que "possibilitava o progresso". Portanto, muito mais aceitas do que as idias cientficas. Na medida em que essas transformaes tecnolgicas estabeleciam uma mudana cultural acabaram por possibilitar uma aceitao relativamente mais fcil das novas idias cientficas.

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Assim, no renascimento, poca de grandes e profundas transformaes, essas duas tradies comearo a estabelecer um dilogo que se estreitar cada vez mais at se efetivar completamente na modernidade. Com efeito, a modernidade, enquanto poca da consolidao dessa relao, ser totalmente diferente das demais, onde a partir de sua produo tecnolgica e de sua racionalidade cientfica o homem no apenas amplia os horizontes do seu mundo, mas inventa a si prprio, constituindo-se, desse modo, na interpretao de Michel Foucault, uma "inveno recente". Em outras palavras, o homem moderno coloca a si mesmo, nesse novo contexto, como objeto de seu saber. "Uma coisa em todo o caso certa: que o homem no o mais velho problema nem o mais constante que se tenha colocado ao saber humano. Tomando uma cronologia relativamente curta e um recorte geogrfico restrito - a cultura europia desde o sculo XVI - pode-se estar seguro de que o homem a uma inveno recente. O homem uma inveno recente no apenas quando se coloca como objeto de seu prprio saber, mas tambm porque esse novo contexto histrico modificar de modo particular a prpria idia de homem. A tecnologia e a cincia tm um papel central nessa "inveno" do homem moderno. 2- Sob diversos aspectos, a cincia moderna, por um lado, herdeira da concepo clssica de "cincia", isto , da Episteme grega, ainda que, por outro lado, se constitua a partir da crtica a esse modelo clssico de "cincia". Para os gregos, particularmente Plato, a idia de Episteme, enquanto um saber aprofundado da complexa estrutura do real, se ope Doxa, ou o saber imediato sem acuidade necessria para compreendermos a "verdadeira" realidade. Ainda segundo Plato, a Episteme transcende o mundo das aparncias (Simulacro), dos sentidos ou da experincia. Com essa concepo, Plato estar distanciando o conhecimento "cientfico" da vida mundana, dos dados do sentido, da praxis e da tcnica. Esse aspecto abstrato da "cincia" clssica aparece nos gregos de um modo geral. Em Plato, na medida em que no encontramos no mundo da experincia a "verdade" ( que est na transcendncia do mundo das idias) no h necessidade de formulao de uma "cincia da Physis", isto , de uma Fsica. Aristteles, discordando de Plato, elabora uma Fsica. Entretanto, por razes diferentes das de seu antigo mestre, Plato entre outras, por exemplo, a no aceitao da lgica indutiva como uma lgica cientfica - elabora uma fsica distanciada do mundo da experincia e da tcnica, isto , especulativa e abstrata. Onde o "senso comum" prevalece. Dessa forma, essa concepo grega de cincia tem algumas implicaes importantes para a cincia moderna, sejam elas positivas ou negativas. Talvez, como principais pontos positivos devemos destacar a idia grega de que existe uma ordem no mundo, ainda que essa no se encontre no mundo da experincia. Mais que isso, que essa ordem que teria um carretar universal, podia ser apreendida pelo homem. Como implicao negativa, podemos ressaltar que esse mesmo carter abstrato dessa concepo de conhecimento presente entre os gregos far da concepo clssica de cincia um saber especulativo distanciado da tcnica, entendida, contrariamente, como um saber prtico aplicado vida mundana. importante destacar que, na medida em que essa concepo clssica de "cincia" no est diretamente ligada ao modelo de produo econmica ela pode se manter nesse distanciamento dos aspectos empricos, prticos e tcnicos. O que no ocorrer com a cincia moderna. Entretanto, como dito, na renascena essas duas tradies diferentes comeam a se encontrar. Por um lado, a tradio do homem letrado, portador de uma cincia terica, abstrata (Episteme). Por outro lado, a tradio do arteso, do homem da tcnica que faz do mundo material sua volta o seu livro de aprender, e do fazer experimental a sua profisso. Essa tradio de homens ligados tcnica cresce enormente a partir do sculo XIV. Gradativamente, esses homens da tcnica, mais do que produzir tecnologia, passam tambm a ser crticos dessa tradio filosfica livresca, procurando mostrar que o livro da natureza muito mais rico que as especulaes filosficas. Essa metfora, mais tarde j incorporada pela cincia, aparecer em Galileu Galilei e muitas vezes lembrada pelos historiadores da cincia. "A filosofia encontra-se escrita nesse grande livro que continuamente se abre perante nossos olhos (isto , o universo). Essa gerao de homens ligados tcnica foi responsvel por muitas transformaes. Vrias foram as inovaes tecnolgicas surgidas sobretudo a partir do sculo XIV. Estas novas tecnologias acabaram por reformular o modelo de sociedade existente criando muitas vezes, a cada nova tecnologia, a necessidade de uma outra tecnologia, marcando, assim, definitivamente a sociedade moderna como uma sociedade tecnolgica. Por exemplo, contra os novos canhes potentes era necessrio fazer

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fortificaes mais potentes, portanto, desenvolver a engenharia de construo, etc. Essa produo sucessiva de novas tecnologias, ao longo do tempo, no apenas produzir mudanas imediatas, mas, sobretudo, imprimir, como uma das caractersticas bsicas da cultura moderna, a constante necessidade de se renovar, de ser "original", de superar o que j tinha sido colocado, conhecido. Trata-se de "inventar o novo", no sentido mais amplo possvel que essa expresso possa ter. Dessa forma, o renascimento comeou a engendrar tcnicas que produziram mais que transformaes econmicas e polticas visveis de forma imediata, mas inovaes tecnolgicas que acabaram por transformar a prpria concepo que o homem construra de si mesmo. A partir de ento, o homem, em um processo gradual, s se compreender enquanto homem a partir das tecnologias criadas por ele mesmo. O que denomino de Homo Technologicus. Algumas invenes, entre muitas, so significativas para compreendermos como essas novas tecnologias renascentistas iro contribuir de modo decisivo na constituio desse Homo Technologicus, como por exemplo, o relgio e a imprensa e as tecnologias de navegao. Ao introduzir a preciso na medida do tempo atravs dos relgios, inicialmente grandes mecanismos nas praas das cidades e depois peas da moblia das casas e, em 1500, relgio de bolso, o homem passar a ter uma nova relao com o tempo. O tempo que passa depressa no cotidiano atribulado, o tempo perdido, o tempo que dinheiro, etc. A partir de ento, o homem ser cada vez mais premido pelo tempo, seja ele o tempo fsico ou psicolgico. O tempo artificial vai tomando o lugar do tempo natural. O que marcar os eventos no mais ser o pr ou o nascer do sol (tempo natural), mas os relgios (tempo artificial). Aos poucos essa relao com o artificial vai se tornando cada vez mais presente e mais complexa. A imprensa ou prensa de tipos (letras) mveis criada por Johann Gutemberg (1400-1468) entre 1445/48 trar a possibilidade de estender a cultura a uma parcela da populao cada vez maior e em uma progresso geomtrica. Sob certos aspectos, a revoluo digital que vivemos hoje, por exemplo, com a Internet, um tipo de continuao da revoluo meditica iniciada por Gutenberg. No que diz respeito aos usos das novas tecnologias de navegao e as descobertas que elas possibilitaram, esse processo introduzir transformaes radicais na viso que o homem tinha do mundo e conseqentemente dele mesmo. Descobrir novas terras e seus habitantes com costumes totalmente diferentes, mostrando a possibilidade do homem se organizar socialmente de um modo desconhecido para o homem europeu ir contribuir para o "descentramento" do homem. Desde a Antigidade o mar mediterrneo foi um velho conhecido dos europeus. No entanto, enfrentar o atlntico era algo que assustava os mais experientes navegadores. Esse medo do atlntico desaparecer a partir da criao ou aperfeioamento de tecnologias que permitiro superar importantes problemas: 1- como ir e voltar a alto mar com segurana; 2- como se orientar e se localizar com preciso nessa empreitada, etc. A caravela ser essa embarcao revolucionria que permitir "navegar por mares nunca dantes navegados". Essa embarcao com suas velas triangulares - as embarcaes tradicionais usavam velas quadradas - permitir o avano em zig-zag na direo desejada, mesmo com ventos contrrios. Com a caravela os portugueses podero chegar cada vez mais longe nas grandes aventuras dos descobrimentos. A bssola, que j era conhecida h muito tempo, permitia a localizao. Somada ainda a instrumentos de localizao como o quadrante e o astrolbio o problema da orientao em alto mar ser resolvido. Por volta de 1460, os portugueses comearam a usar o quadrante, instrumento que permitia estabelecer a distncia - no sentido norte sul - entre o ponto de partida e o ponto onde se encontrava a caravela, tendo como referncia a estrela polar. O astrolbio tambm permitia determinar essa distncia, contudo, sua referncia era o sol, o que possibilitar navegar abaixo da linha do equador onde a estrela polar no era vista, expandindo, assim, exploraes. Por volta de 1500, quando o Brasil foi descoberto, um grande nmero de inovaes tecnolgicas j tinham sido feitas. Muitas delas, de forma mais ou menos determinante, j tinham participado nesse movimento de transformao da concepo que o homem tinha do mundo e dele mesmo. Contudo, se do ponto de vista da tcnica o renascimento avanava, do ponto de vista da cincia, o modelo que prevalecia nas universidades, criadas desde o sculo XII, ainda era totalmente retrgrado. Ensinava-se, na maioria das vezes, as obras de Aristteles. Dentre elas, em especial, a concepo de mundo aristotlica presente em sua obra a Fsica. Dessa concepo, particularmente, a idia de que a terra era o centro do sistema. Idia essa que desde a antigidade tinha sido, em termos astronmicos, defendida e divulgada por Cludio Ptolomeu atravs de seu livro O Almagesto. As cartas astronmicas para a navegao disponveis no momento das grandes navegaes eram baseadas no livro de Ptolomeu. Com efeito, embora as tecnologias de navegao possibilitassem, com grande eficcia para a poca,

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a expanso europia ultramarinha, a cincia subjacente no apenas era abstrata e distante das tcnicas empregadas, mas, na maioria das vezes, equivocada. Entretanto, na leitura de importantes historiadores da cincia, no ano de 1543, ao ser publicado o livro Das Revolues das rbitas Celestes de Coprnico, surge a cincia moderna. Nessa obra , Coprnico sustenta que o sol, e no a terra, o centro do sistema. Ainda que hoje saibamos que Coprnico tinha razes msticas e religiosas para sustentar isso, sua tentativa acompanha por clculos matemticos. E ainda que as rbitas no sejam circulares, mas elpticas, como demonstrar mais tarde Kepler, Coprnico conseguir introduzir um "corte epistemolgico" e desencadear uma revoluo cientfica da qual participar figuras que o sucedem como Kepler, Galileu, Newton, etc. Em outras palavras, embora sob diversos aspectos Coprnico pudesse estar errado, naquilo que ele estava certo impulsionou a cincia. Temos, assim, com a chamada "revoluo copernicana", pelo menos, dois pontos significativos: 1- Esse processo acabar por estimular a consolidao da relao entre a cincia e tcnica; 2- e a cincia ir contribuir definitivamente para a transformao antropolgica iniciada pela tcnica. Primeiramente, as tecnologias de navegao desempenharam um grande papel na construo da idia de cincia astronmica na medida em que tais tecnologias, com tudo que possibilitavam, acabavam por demonstrar, ainda que de modo indireto, que as teorias cientficas de alcance universal poderiam no ser apenas uma especulao abstrata, mas se encaixavam com a tcnica e a experincia, inclusive, prevendo-as. Embora esse tenha sido um processo muito complexo em que muitas vezes o sistema ptolomico tambm funcionava, mostrando que as novas idias cientficas no pareciam ser necessrias. Em segundo lugar, essa relao que se estabelece entre cincia e tcnica permite tambm assumir como verdadeiras as conseqncias das afirmaes cientficas, inclusive aquelas que serviram de base para a construo da viso de mundo clssica. Em outras palavras, se Coprnico est certo, ento a terra um simples "planeta" (astro errante) perdido na imensido do infinito, como afirmar Giordano Bruno. O homem est descentrado do universo. Esse descentramento no apenas uma especulao filosfica da "nova cincia astronmica, mas constatado pelas novas descobertas, pela ampliao dos horizontes do homem renascentista possibilitadas, entre outras coisas, pelas novas tecnologias de navegao que conduzir o homem europeu, como dito, a conhecer novos costumes, novas possibilidades de organizao social, etc. Por fim, o homem est pronto para nascer enquanto homem moderno. Um homem que no mais est no centro do universo, mas ser ele prprio o centro do universo. Isto o que caracteriza o antropocentrismo. Contudo, esse novo homem que o centro do universo ter que construir a si prprio. E, assim, a tcnica e a tecnologia ser a sua extenso. Talvez, Galileu com a sua luneta seja a sntese desse novo homem que nos abre a modernidade. "A poca moderna comeou quando o homem, com o auxlio do telescpio, voltou seus olhos corpreos rumo ao universo, acerca do qual especulara durante longo tempo - vendo com os olhos do esprito, ouvindo com os ouvidos do corao e guiado pela luz interior da razo - e aprendeu que seus sentidos no eram adequados para o universo, que sua experincia quotidiana, longe de ser capaz de construir o modelo para a recepo da verdade e a aquisio do conhecimento, era uma constante fonte de erro e iluso". Assim, Galileu estabelece definitivamente, no inicio da modernidade, a juno da tradio da tcnica e da cincia. Com suas teorias, afirma o carter universal da cincia e abraa a tcnica e a experincia como recursos para a demonstrao dessa cincia. Ao fazer de suas teorias e de sua luneta uma extenso de si mesmo, como uma prtese dos seus olhos, o que v alterar de forma definitiva o destino da humanidade. Ento, essa mesma humanidade s se compreender cada vez mais a partir de sua extenso, isto , a partir de suas idias cientficas e de suas produes tecnolgicas. Com isso, quanto mais o homem conhece a si mesmo atravs de seus mecanismos artificiais, mais se distancia de si mesmo, enquanto um homem natural. Esse o dilema humano. Na sua tentativa de compreender a si prprio e o mundo para domin-lo, o homem cria tecnologias e teorias cientficas. Contudo, ao usar essa extenso de seus olhos para ver o mundo e a si prprio, ele j se percebe de uma forma totalmente diferente da qual se via antes. Mais que isso, quando agora ele pergunta: o que o homem? Apenas poder responder a essa questo a partir dessa sua nova compreenso de si mesmo, isto , a partir desse homem construdo na

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artificialidade de suas extenses cientfica e tecnolgica. Enquanto um ser de artifcio, quanto mais o homem compreende o mundo, mais inventa o mundo; quanto mais se compreende, mais se inventa atravs de suas construes - tericas e tecnolgicas -, e mais compreende a si mesmo, distanciando de si prprio enquanto um ser de natureza e compreendendo a si mesmo enquanto um ser de artifcio. Eis o paradoxo. Para o homem conhecer o mundo e conhecer a si mesmo preciso distanciar-se do mundo e de si mesmo. Com efeito, a cincia tanto quanto a tcnica so produtos do homem e possuem o mesmo estatuto cultural. Se, por um lado, historicamente faz sentido mapear essas tradies como distintas, por outro lado, de um ponto de vista epistemolgico, no faz sentido separ-las. No apenas porque ambas so construes do homem, mas porque a partir delas que o homem compreende o mundo e a si mesmo.

ARENDT, Hanna, Entre o Passado e o Futuro, Ed. Perspectiva, 2a. Ed., So Paulo, 1972. ROSSI, Paolo, Los Filsofos y las Mquinas, 1400-1700, Editorial Labor, Barcelona, 1966. FOUCAULT, Michel, As Palavras e as Coisas, Martins Fontes, 4a. Ed., 1987. GALILEI, Galileu, O Ensaiador, Abril Cultural, So Paulo, 1978.

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