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Santa Catarina de Siena

Misso Providencial
Deus suscitou no sculo XIV uma santa com zelo ardente pela Igreja, e que idealizava uma cruzada contra os infiis Plinio Maria Solimeo No ano da graa de 1347, Lapa Benincasa deu luz duas gmeas em seu vigsimo quarto parto. Uma delas no sobreviveu aps o batismo. A outra, Catarina, tornar-se-ia a glria de sua famlia, de sua ptria, da Igreja e do gnero humano. Giacomo di Benincasa, seu pai, era um tintureiro bem estabelecido, "homem simples, leal, temeroso de Deus, e cuja alma no estava contaminada por nenhum vcio"1; piedoso e trabalhador, criava sua enorme famlia (teve 25 filhos de um s casamento!) no amor e no temor de Deus.

O Mstico Casamento de Santa Catarina Barna da Siena (1340) Museu de Belas Artes, Boston (EUA)

Catarina, a penltima da famlia e caula das filhas, teve a predileo de todos e cresceu num ambiente moral puro e religioso. Como a Providncia divina tinha desgnios especiais sobre ela, desde cedo Catarina foi cumulada de favores celestes, privando com Anjos e Santos. Aos sete anos, fez voto de virgindade; aos 16, cortou sua longa cabeleira para evitar um casamento; e aos 18, recebeu o hbito das Irms da Penitncia de So Domingos. Vivia, j aos 20 anos, s de po e gua. Foi agraciada com favores sobrenaturais, como o "casamento mstico"; recebeu estigmas semelhantes aos de Nosso Senhor e teve uma "morte mstica", durante a qual foi levada em esprito ao Inferno, ao Purgatrio e ao Paraso; teve tambm uma "troca mstica de corao" com Nosso Senhor. Analfabeta, aprendeu milagrosamente a ler e escrever, para poder cumprir a misso pblica que Deus lhe destinava. Dirigia um nmero enorme de discpulos, os caterinati, entre os quais se encontrava gente do clero, da nobreza e do povo mais mido. Um deles, o bem-aventurado Raimundo de Cpua, seu confessor, foi tambm seu primeiro bigrafo. dele que sabemos pormenores dessa impressionante vida. "Todos os seus contemporneos do testemunho de seu extraordinrio charme, que prevalecia ainda em meio da contnua perseguio qual ela foi sujeita, mesmo da parte

dos frades de sua prpria Ordem e de suas irms em religio"2. Como impossvel relatar num limitado artigo os muitos milagres, favores msticos, penitncias, preces e atividades dessa Santa mpar na Histria da Igreja, limitamo-nos a ressaltar o aspecto pblico e providencial de sua misso. Lies com S. Joo e o Doutor Anglico Catarina amava apaixonadamente a Igreja Catlica e sofria vendo seus males. Suas obras externas consistiam, numa fase inicial de sua atividade apostlica, at ento em assistir os pobres e doentes e dirigir seus discpulos. Mas era chegada a hora de ela tambm, a exemplo do Divino Mestre, comear sua vida pblica. Para isso, recebeu ordem formal de Nosso Senhor, que lhe prometeu sustent-la com sua graa. Que ela nada temesse. Ora, a Itlia, no fim da Idade Mdia quando a gloriosa Civilizao Crist j decaa a olhos vistos era um aglomerado de pequenos reinos e repblicas que muitas vezes viviam em guerra entre si, ou, em uma mesma cidade, guerra entre faces contrrias. Catarina foi vrias vezes chamada a ser o rbitro entre elas ou seu anjo pacificador. Assim, viajou ela de Siena para Florena, Luca, Pisa e Roma como pacificadora. "Sem nenhuma experincia poltica, coloca-se em face dos mais altos poderes de seu tempo. E no roga; exige, manda: `Desejo e quero que faais desta maneira [...] Minha alma deseja que sejais assim [...] a vontade de Deus e meu desejo [...] Fazei a vontade de Deus e a minha [...] Quero'. Assim falava rainha de Npoles, ao rei da Frana, ao tirano de Milo, aos bispos e ao Pontfice [...] Em seu semblante h algo que intimida e seduz ao mesmo tempo"3. No de admirar. Pois, como ela mesma escreveu em uma de suas cartas, "tomei lies, como em sonhos, com o glorioso evangelista So Joo e com Santo Toms de Aquino"4. Florena revoltara-se contra a Santa S; e mais de 60 cidades dos Estados Pontifcios juntaram-se a ela. O Papa lanou um interdito sobre essas localidades. Revoltas se seguiram. Catarina entra como mediadora entre o Papa e os conjurados. Comeou assim uma correspondncia incessante com o Papa Gregrio XI, cheia de piedade e amor filial, cada vez mais premente, em favor dos sditos dos Estados Pontifcios que se tinham rebelado contra ele: "Santssimo e dulcssimo Pai em Nosso Senhor Jesus Cristo [...] governador nosso, eu vos digo que h muito tempo desejo ver-vos um homem viril e sem temor algum. [...] No olheis para a nossa misria, ingratido e ignorncia, nem para a perseguio de vossos filhos rebeldes. Ai! que a vossa benignidade e pacincia venam a malcia e a soberba deles. Tende misericrdia de tantas almas e corpos que morrem"5.

Esprito de cruzada Ansiava ela pela pacificao da Cristandade para que, unidos, os cristos se dispusessem a seguir em uma cruzada para libertar os Santos Lugares. "Dois grandes pensamentos agitavam a alma de Catarina: a pacificao da Igreja, sua me querida, pela qual ela se sentia devorada de zelo e amor; depois, esse pensamento to fecundo na Idade Mdia a guerra santa das Cruzadas [...] Ela via essa cruzada, objeto de seus votos, recuar para bem longe ainda pelas discrdias que separavam os povos cristos. Foi talvez essa dor que consumiu sua vida"6. "Ela implorou ao Papa Gregrio XI que deixasse Avignon e reformasse o clero e a administrao dos Estados Pontifcios; e empenhou-se ardentemente em seu grande desgnio de uma cruzada, na esperana de unir as foras da Cristandade contra os infiis e restaurar a paz na Itlia, livrando-a de companhias [armadas] de mercenrios que a assolavam"7. Ao Rei de Frana, censurou por guerrear contra cristos e no empenhar-se na cruzada: "Eu peo-vos que sejais mais diligente para impedir tanto mal e para ativar tanto bem, como a recuperao da Terra Santa e daquelas almas infelizes que no participam do Sangue do Filho de Deus. Desta coisa vos devereis envergonhar, vs e os outros senhores cristos; porque uma grande confuso diante dos homens, e abominao diante de Deus, fazer a guerra contra os irmos e deixar os inimigos; e querer tirar o que dos outros e no reconquistar o que seu. Eu vos digo, da parte de Jesus Crucificado, que no demoreis mais a fazer esta paz. Fazei a paz e fazei toda a guerra contra os infiis"8. Fim do "exlio de Avignon" Mais sucesso teve ela com relao ao fim do "exlio de Avignon". Desde 1309, com Clemente V, o Papado havia sido transferido para aquela cidade francesa, de onde era dirigida toda a Cristandade. J Santa Brgida, Rainha da Sucia, tentara em vo trazer o Papa de volta a Roma. Em Avignon, diante dos cardeais, a intrpida Catarina ousou proclamar os vcios da corte pontifcia e pedir, em nome de Cristo Jesus, a reforma dos abusos9. Gregrio XI a chamava para dar sua opinio em pleno Consistrio dos Cardeais. Ela o convenceu a voltar a Roma. Em 17 de janeiro de 1377, Gregrio XI deixa Avignon, apesar da oposio do Rei francs e de quase todo o Sacro Colgio. Ele ainda hesita no caminho, e ela o conjura a ir at o fim. Mas a paz na Igreja no seria longa. Outra vez a repblica de Florena revoltou-se contra o Papa, que apelou para Catarina. Rejeitada por aquela cidade, a santa quase foi martirizada. Gregrio XI, gasto, envelhecido, sofrido, no resiste e entrega sua alma a
Santa Catarina ditando seus Dilogos Giovanni di Paolo (1403-82)

Deus. Para ocupar o trono de So Pedro, os cardeais elegem o Arcebispo de Bari, o qual toma o nome de Urbano VI. Conhecendo j Catarina, e vendo nela o esprito de Deus, o novo Pontfice a chama a Roma para estar a seu lado. E era muito necessrio, pois alguns cardeais franceses, desgostosos da rigidez do novo Papa, voltam para Avignon, anulam a eleio de Urbano e elegem o antipapa Clemente VII. Inicia-se assim o chamado Grande Cisma do Ocidente10. Catarina entrou em ao procurando ganhar, para o verdadeiro Papa, reis e governantes da Europa, por meio de cartas cheias de amor Igreja e animadas do enrgico sentimento do dever. Tentou inutilmente trazer de volta ao verdadeiro redil os trs cardeais, que eram autores principais do cisma. A cardeais, bispos e prelados, Catarina escreveu 150 cartas; e a reis, prncipes e governantes, 39. Angstia pelo futuro da Igreja "As angstias que lhe causavam as revelaes sobre o futuro da Igreja foram para essa Santa [Catarina de Siena] como uma paixo dolorosa. Ela clamava ao Senhor e pedia graa para essa Igreja, Esposa de seu Divino Filho: `Tomai, meu Criador, este corpo que eu recebi de vossas mos. No perdoeis nem a carne nem o sangue; rompei-o, lanai-o nas brasas ardentes; quebrai meus ossos, contanto que vos praza de me ouvir em favor de vosso Vigrio'"11. Entre o que Deus lhe revelava, havia coisas sublimes e outras terrveis. Ela pediu aos seus secretrios que, assim que a vissem entrar em xtase, anotassem suas palavras. Da nasceu o livro do dilogo entre uma alma (a dela) e Deus, conhecido hoje em dia pelo nome de Dilogo. Santa Catarina faleceu no dia 29 de abril, aos 33 anos. Padroeira da Itlia. Sua festa comemora-se no dia 29 de abril. Notas: 1.Beato Raimundo de Cpua, Vida de Santa Catalina de Siena, Espasa-Calpe Argentina, S.A., Buenos Aires, 1947, p. 9. 2.Edmund G. Gardner, transcribed by Lois Tesluk, The Catholic Encyclopedia, Volume III, 1908, Robert Appleton Company. Online Edition, 1999 by Kevin Knight. 3.Frei Justo Perez de Urbel, Ao Cristiano, Ediciones Fax, Madrid, 1945, 3. edio, vol. II, p. 236. 4.Id., p. 239. 5.Santa Catarina de Siena, Cartas, traduzidas por Ferreira de Macedo, Tip. Unio Grfica, Lisboa, 1952, p. 58.

6.Les Petits Bollandistes, Vies des Saints d'aprs le Pre Giry, Bloud et Barral, Paris, 1882, tomo V, p. 130 7.The Catholic Encyclopedia, Online Edition. 8.Santa Catarina de Siena, Cartas, p. 52. 9.Tais abusos existentes na Corte Pontifcia eram ao mesmo tempo causa e reflexo dos erros da Renascena, que comeavam a espalhar-se por toda a parte. "No sculo XIV escreve o Prof. Plinio Corra de Oliveira comea a observar-se, na Europa crist, uma transformao de mentalidade que ao longo do sculo XV cresce cada vez mais em nitidez. O apetite dos prazeres terrenos se vai tornando em nsia. As diverses se vo tornando mais freqentes e mais suntuosas. Os homens se preocupam sempre mais com elas. Nos trajes, nas maneiras, na linguagem, na literatura e na arte o anelo crescente por uma vida cheia de deleites da fantasia e dos sentidos vai produzindo progressivas manifestaes de sensualidade e moleza. H um paulatino deperecimento da seriedade e da austeridade dos antigos tempos. Tudo tende ao risonho, ao gracioso, ao festivo. Os coraes se desprendem gradualmente do amor ao sacrifcio, da verdadeira devoo Cruz, e das aspiraes de santidade e vida eterna. A Cavalaria, outrora uma das mais altas expresses da austeridade crist se torna amorosa e sentimental, a literatura de amor invade todos os pases, os excessos do luxo e a conseqente avidez de lucros se estendem por todas as classes sociais. [...] Este novo estado de alma continha um desejo possante, se bem que mais ou menos inconfessado, de uma ordem de coisas fundamentalmente diversa da que chegara a seu apogeu nos sculos XII e XIII [auge da Idade Mdia]. A admirao exagerada, e no raro delirante, pelo mundo antigo, serviu como meio de expresso a esse desejo. Procurando muitas vezes no colidir de frente com a velha tradio medieval, o Humanismo e a Renascena tenderam a relegar a Igreja, o sobrenatural, os valores morais da Religio, a um segundo plano. O tipo humano inspirado nos moralistas pagos, que aqueles movimentos [renascentistas] introduziram como ideal na Europa, bem como a cultura e a civilizao coerentes com este tipo humano, j eram os legtimos precursores do homem ganancioso, sensual, laico e pragmtico de nossos dias, da cultura e da civilizao materialistas em que cada vez mais vamos imergindo" (Revoluo e Contra-Revoluo, Parte I, Cap. III, A e B). Foi nesse ambiente que se moveu e atuou a grande Santa Catarina de Siena. 10.Sobre o que vem a ser um antipapa, bem como sobre traos gerais do Grande Cisma do Ocidente, recomendamos a nossos leitores a seo A Palavra do Sacerdote, do Cnego Jos Luiz Villac, que publicamos em nossas edies de maro e abril de 2001. 11. Les Petits Bollandistes, op. cit., p. 135.