Você está na página 1de 44

(iH

Cofrts)

Hay u n a ' r i s i s ) general de las ciencias del hombre: todas >Htrs se encuentran a b r u m a d a s por sus propios progresos, a u n q u e slo sea debido a la acumulacin de nuevos conocimientos y a la necesidad de un t r a b a j o colectivo cuya organizacin inteligente est todava por establecer; directa o indirectamente, todas se ven afectadas, lo quieran o no, por los progresos de las m s giles de entre ellas, al mismo tiempo que continan, no obstante, bregando con un h u m a n i s m o retrgrado e insidioso, incapaz de servirles ya de marco. A todas ellas, con mayor o menor lucidez, les preocupa el lugar a ocupar en el c o n j u n t o monstruoso de las antiguas y recientes investigaciones, cuya necesaria convergencia se vislumbra hoy. El problema est en saber cmo superarn las " ciencias del hombre estas dihcuitades: si a traAnuales

' Ftrnnnd Brau.dcl: Histoife-PKsciL-nces sociales: la longue dur:*, E.S.C.. n. 4, oct.-diq. 1958j/'Dcbals ct Combis, pags. 725-753.
60

La larga duracin

(J cQ^

61

vs de un esfuerzo suplementario de definicin o, p o r el contrario, m e d i a n t e u n incremento de mal h u m o r . En todo caso, se preocupan hoy ms que ayer (a riesgo de insistir m a c h a c o ame n te sobre problemas tan viejos" como falsos) de definir sus o5]eFivos, mtodos y superioridades,. Se encuentran comprometidas, a porfa, en embrollados pleitos respecto de las f r o n t e r a s que puedan o no existir entre ellas. Cada u n a suea, en efecto, con q u e d a r s e en sus dominios o con volver a ellos. Algunos investigadores aislados organizan acercamientos: Claude Lvi-Strausemp u j a a la antropologa estructural hacia los procedimientos de la lingstica, Jos horizontes de la historia inconsciente y el imperialismo juvenil de las m a t e m t i c a s cualitativas. Tiende hacia u n a ciencia capaz de unir, b a j o el 'nombre de ciencia de la comunicacin, a la antropologa, a la economa poltica y a l a ' l i n g s t i c a . Pero 0 i quin est p r e p a r a d o para f r a n q u e a r fronteras, y prestarse a reagrupaciories en el m o m e n t o en, que la geografa y la historia se e n c u e n t r a n ^ , borde del divorcio?' Mas no seamos i n j u s t o s ; estas querellas y estas repulsas tienen su inters. H1 deseo de alir^ m r s e f r e n t e a ios dems da' forzosamente pie a nuevas curiosidades: negar al p r j i m o supon'e conocerle -previamente. Ms an. Sin tener explcita voluntad de ello, las ciencias sociales se imponen las unas a las otras: cada una de ellas intenta c a p t a r lo social en su totalidad; cada u n a de ellas se e n t r o m e t e en el terreno de sus vecinas, en la creencia de permanecer en el propio. L a e c o n o m a descubre a la sociologa, que la cerca:' y l a h i s e s L r c l r a d a d l a s ciencias del hombre"acepta"HrdTrs~ ^Tas~teIoris-que~fe~TTfr5ce su mltiple vecindad y se esfuerza por repercutirlas. De esta f o r m a , a ' p e s a r de las reticencias, las oposiciones y las

62

Fernand Braudel

t r a n q u i l a s ignorancias, s e va e s b o z a n d o la instalacin de u n m e r c a d o c o m n ; es u n a experiencia q u e m e r e c e la pena de s e r i n t e n t a d a en los p r x i m o s aos, incluso en el caso d e q u e a c a d a ciencia le r e s u l t e con p o s t e r i o r i d a d m s conven i e n t e volverse a a v e n t u r a r , d u r a n t e u n c i e r t o tiempo, p o r u n c a m i n o m s e s t r i c t a m e n t e personal. P e r o de m o m e n t o urge a c e r c a r s e u n o s a o t r o s E n E s t a d o s Unidos, esta r e u n i n se h a r e a l i z a d o b a j o la f o r m a de investigaciones colectivas resp e c t o de las reas c u l t u r a l e s del m u n d o a c t u a l ; en efecto, los ama studies son, a n t e todo, el estudio po'f u n e q u i p o d social scieritists de los m o n s t r u o s polticos de la a c t u a l i d a d : China, la I n d i a , Rusia, Amrica Latina, E s t a d o s Unidos. Se i m p o n e conocerlos. Pero es i m p r e s c i n d i b l e , c o n m o t i v o de esta p u e s t a en c o m n de tcnicas y de c o n o c i m i e n t o s , q u e n i n g u n o de los p a r t i c i p a n tes p e r m a n e z c a , c o m o la vspera, s u m i d o e n su p r o p i o t r a b a j o , ciego y s o r d o "a lo q u e dicen, esc r i b e n o piensan los d e m s . Es i g u a l m e n t e imp r e s c i n d i b l e q u e la r e u n i n de las ciencias sea c o m & c i e _ a _ J a m a s aTF~ __gua en p r o v e c h o de las m s jvenes, c a p a c e s . d e ~ p r o m e t e r m u c h o , a u n q u e no s i e m p r e de c u m p l i r m u c h o . Se da el caso, p o r e j e m p l o , q u e el l u g a r ~ c o n c e d i d o en estas tentativas a m e r i c a n a s a la geo-^ g r a f a es p r c t i c a m e n t e nulo, siendo el d e la historia e x t r e m a d a m e n t e exiguo, Y. a d e m s . ; d e q u h i s t o r i a se t r a t a ? , _ L a _ d e m s ciencias sociales e s t n b a s t a n t e m a l i n f o r m a d a s de la crisis q u e n u e s t r a disciplina h a a t r a v e s a d o en el cur-so de los veinte o t r e i n t a l t i m o s aos y tienen tendencia a d e s c o n o c e ^ _ a I m i s m o t i e m p o que los t r a b a j o s de los histnrindores, un a s p e c t o de la realidad social del q u e la h i s t o r i a es, si no ftaTl vendedora"."al m e n o s si b u e n a s e r v i d o r a : la duracin social, esos .tiem-

La larga duracin

pos mltiples y c o n t r a d i c t o r i o s de la vida de- los h o m b r e s que no son n i c a m e n t e la sustancia del p a s a d o 1 sino t a m b i n la m a t e r i a de la vida social actual. Razn de m s p a r a s u b r a y a r con Tuerza, en el debate q u e se inicia e n t r e todas las ciencias del hombre, la i m p o r t a n c i a y la utilidad de la historia, o, m e j o r dicho, en la dialctica de la duracin, tal y c o m o se d e s p r e n d e del ol'icio y de Ta reiterada observacin del h i s t o r i a d o r ; p a r a nosotros, nada hay' m s i m p o r t a n t e en el c e n t r o de la realidad social Due esta viva e ntima sicin. infinitamente repetida, e n t r e el i n s t a n t e y el tiempo lento en t r a n s c u r r i r . T a n t o si se trata del pasado c o m o si se t r a t a de la actualidad, u n a consciencia neta de esta pluralidad del tiempo social resulta indispensable p a r a una metodologa comn de las ciencias del h o m b r e . Hablar, pues, l a r g a m e n t e de la historia, del tiempo de la historia. Y menos p a r a los historiadores que para n u e s t r o s vecinos, especialistas en las otras ciencias del h o m b r e : economistas, etngrafos, etnlogos (o antroplogos), socilogos, psiclogos,. lingistas, d e m g r a f o s , gegrafos y h a s t a m a t e m t i c o s sociales y estadsticos; vecinos todos ellos de cuyas experiencias e investigaciones nos h e m o s ido d u r a n t e m u c h o s aos i n f o r m a n d o p o r q u e e s t b a m o s convencidos y lo e s t a m o s a n de que la historia, r e m o l c a d a por ellos o por simple contacto, h a b a de aclararse con nueva luz. Quiz haya llegado n u e s t r o t u r n o de tener algo que ofrecerles. Una nocin cada vez m s precisa de la multiplicidad del tiempo y del vainr .excepcional del t i e m p o largo se va abriendo naso consciente o no consciente, aceptada o no aceptada a p a r t i r de las experiencias y de las tentativas recientes de la historia^. E n a s t a ltirnL nocin, ms que la p r o p i a historia^historia de ftuchs semblantes, la que~rerTcTra que ~TITrcrcor~1T ias ciencias sociales, n u e s t r a s vecinas.


ti

Fernand Braudel-

1. Historia y duraciones Todo trabajo histrico descompone al tiempo pasado v escoge entre sus realidades^cronologfc "cas~~segn preferencias y exclusivas ms o menos "cutiscients. La historia" tradiciohaTr~ateirta al tiempo breve, al individuo y ai acontecimiento," j d e s d j i c r i x g o ~ m ^ nos ha"~Etcioi a~s relato precipitado, dramtico, de corto aliento. "~La nueva historia econrpira v-social colocTeH p r i m e r plano de su investigacin la oscilacin* cclica y apuesta p o r su duracin: se ha de,, e m b a u c a r por el espejismo y tambin p o r la " r e a l i d a d d e las alzas 'y cadas cclicas de pre_ cts. De "esta forma, existe hoy, junto al relato (o~~3l recitativo) tradicional, u n recitativo de.la coyuntura que para estudiar al pasado lo divide en amplias secciones: -decenas, veintenas o cincuentenas de aos. Muy por encima de este segundo^ recitativo se sita una historia de aliento mucho ms sostenido todava, y en este caso de amplitud secular: se t r a t a de la historia de larga, incluso de muy lar; duracin. La t r m u l a , bugna^p mala, me es hoy familiar para designar/ip^contrrfp de aquello que Franois Simiand,San de-4<si primeros despus de Paul Lacombe, bautiz con el n o m b r e de historia de los acontecimientos o episdica (vnementielle). Poco importan las frmulas; p e r o . n u e s t r a discusin se dirigir de una a otra, de un polo a otro del tiempo, fle lo instantneo a la larga duracin. No quiere esto decir que a m b o s t r m i n o s _gan de u n a seguri d a Z j ^ s otirtarA^^ tiTnino acontecimiento, ir'r lo~q~afTgt'sejrefre, me gustara__gncerrarlo, aprisionarloTen la corta duracin: l_a"tecimient~es expIsivoT tonante. EchaTanto h u m o que llena la cocigncja

i ] !

j . i
1

i '

La larga duracin

65

de_ los contemporneos; pero apenas dura, ape: nas se -adviiie^-su-J.lama. ~ ~Los filsofos diran, sin duda, que afirmar esto equivale a vaciar el concepto de una gran parte de su sentido. Un acontecimiento puede, en "rigorcargarse de ujTserie de significar.inne; y de relaciones. Testimonia a veces sobre movimientos muy p r o f u n d o s ; y p o r el mecanismo, facticio o no, de las causas y de los efectos, a los que tan aficionados eran los historiadores de ayer, se anexiona un tiempo muy superior a su propia duracin. Extensible hasta el infinito, se une, libremente o no, a toda una cadena de sucesos, de realidades subyacentes, inseparables aparentemente, a p a r t i r de entonces, unos de otros. Graciasa este mecanismo de adiciones, Benedetto (^Croce)poda pretender que la historia entera y el . n o m b r e entero se incorporan, y ms t a r d e se. vedescubren a voluntad, en todo acontecimiento; a condicin, sin duda, de aadir a este f r a g m e n t o lo que no contiene en u n a primera aproximacin, y a condicin, por consiguiente, de conocer lo que es o no es justo agregarle^ Este juego inteligente y peligroso es el que las' recientes reflexiones de Jean-Paul S a r t r e p r o p o n e n Entonces, expresmoslo t n s clarmente que con el trmino de episdicq: el tiempo corto, a medida de los individuos, de Ja" vida cotidiana, de nuestras ilusiones, de nuestras rpidas tnma.q de conciencia; el tiempo i por excelencia_deL_cro- [ nista, del peritiista. Ahora bien, ""tngase en 'Cuenta que la croc o el peridico ofrecen, junto con los grandes acontecimientos llamados histricos, los mediocres accidentes.de la vida ordinaria: n incendio, una catstrofe ferroviaria, el precio del trigo, un crimen, una representacin teatral, una inundacin. yE,sJ pues, evidente que existe un tiempo corto de todas las f o r m a s cfiTTa7" vida: econmico, social, literario, institucional, zr* . "; } ^'Y ' i *'* "" * , Fernnd Draudcl, 3

66

Fernand Braudel

religioso e incluso geogrfico ( u n vendaval, u n a t e m p e s t a d ) t a n t o como poltico. El p a s a d o est, pues, c o n s t i t u i d o , en u n a prim e r a aprehensin, p o r esta m a s a de hechos menudos, los unos resplandecientes, los otros oscuros e indefinidamente repetidos; p r e c i s a m e n t e aquellos hechos con los que la microsociologa ' o la sociometra f o r m a n en la a c t u a l i d a d su b o t n cotidiano ( t a m b i n existe u n a m i c r o h i s t o r i a ) . Pero esta masa no constituye t o d a la realidad,, todo el espesor de la historia, s o b r e el que la, retlexin cientfica p u e d e t r a b a j a r a sus a n c h a s . La ciencia social casi tiene h o r r o r del acontecimiento. N o sin razn: el tiempo c o r t o es la m s caprichosa, la ms engaosa de las duracionesT" Este es el motivo de que exista e n t r e n o s o t r o s , los historiadores, u n a f u e r t e desconfianza hacia u n a historia tradicional., l l a m a d a historia de los acontecimientos; etiqueta que se suele c o n f u n dir con la de historia poltica no sin cierta inexactitud: la< historia poltica no es. f o r z o s a m e n t e episdica ni esta condenada a serlo. Es u n hecho", no obstante, q u e salvo algunos c u a d r o s artificiosos, casi sin espesor t e m p o r a l , con los q u e ent r e c o r t a b a sus r e l a t o s 3 y salvo algunas explica- _ ciones de larga duracin que r e s u l t a b a n , en * definitiva, ineludibles la historia de estos ltim o s cien aos, centrada, en su c o n j u n t o s o b r e el d r a m a de los grandes acontecimientos, h a t r a b a j a d o en y sobre el tiempo corto. Quiz se t r a t a r a del rescate a pagar p o r los progresos-realizados d u r a n t e este m i s m o perodo en la conquista cientfica de i n s t r u m e n t o s de t r a b a j o y de m t o d o s rigurosos. El d e s c u b r i m i e n t o masivo del d o c u m e n t o ha hecho creer al h i s t o r i a d o r q u e en la autenticidad documental estaba contenida toda la verdad. Basta escriba muy r e c i e n t e m e n t e an Louis Halphen 4 con d e j a r s e llevar en cierta m a n e r a por los documentos, ledos uno tras

La larga duracin

67

otro, tal y c o m o se nos ofrecen, p a r a asistir a la reconstitucin a u t o m t i c a de la cadena de los hechos. E s t e ideal, la historia incipiente, culmina hacia finales del .siglo xix en una crnica de_ nuevo estilo que, en su p r u r i t o de exactitud, sigue paso a paso la historia de los acontecimientos, tal y como se desprende de la correspondencia de los e m b a j a d o r e s o de los debates parlamentarios. Los historiadores del siglo xvill y de principios 2 e l x i x hahlan sido mucho ms, s e n ~ sHIs~"a las perspectivas de la larga duracin, a _cual sol los grandes espritus como MicheleT," RnTce",-JacoBo" B rckfiar"dt~o~Fst 'speron r e r descubrir m s "tard. Si~se"~aceb ta ou "sT'superacin "def tiempo corto ha supuesto el m a y o r enriquecimiento al ser el menos comn de -la historiografa""de los ltimos cien aos, se comp r e n d e r la e m i n e n t e f u n c i n que han tiesempe~ a d o t a n t o la h i s t o r i a de las instituciones como" la de las religiones y la de las civilizaciones," y, gracias a la arqueologa que necesita grandes espacios cronolgicos, la funcin de vanguardia l e los estudios c o n s a g r a d o s a la antigedad clsica. Fueron . ellos Quienes, ayer, salvaron n u e s t r o oficio. La reciente r u p t u r a con las f o r m a s tradicionales del siglo xix no ha supuesto una r u p t u r a total con el t i e m p o corto. Ha obrado, como es sabido, en p r o v e c h o de la historia econmica y social y en d e t r i m e n t o ,.de i a historia, poltica...En. consecuencia, se h a n p r o d u c i d o una conmocin y u n a renovacin innegables; han tenido lugar, inevitablemente, t r a n s f o r m a c i o n e s metodolgicas, desplazamientos de centros de inters con la enerada en escena de u n a historia cuantitativa que, con (.oda seguridad, no ha dicho an su ltima palabra. Pero, sobre todo, se lia producido una altera-

llliliuliliil j.lililjlJlilLil liiilliilljli iliJl'll ili iliJii i l


9 Fernand Braudel

4 *

riel tiempo histrico tradicional'. Un da, un - P^n, podan parcrle a un historiador poltico de ayer medidas correctas. El tiempo no era sino una suma de das. Pero una curva de precios, una progresin ^ demogrfica, el movimiento He. salarios, las variaciones de la tasa de inters, el-: gstucfio (ms soacio que realizado) de la producc i n o un anlisis, riguroso de la circulacin exi,geri medais mucho ms amplias. Aparece un nuevo modo de relato histrico cabe decir el recitativo de la coyuntura, del ciclo y hasta del interciclo que ofrece a nuestra eleccin una decena de aos, un c u a r t o de siglo y, en ltima instancia, el medio siglo del ciclo clsico de Kondratieff. Por ejemplo, si no se tienen en cuenta breves y superficiales accidentes, hay un movimiento general d subida de precios en Europa de 1791 a 1817; en cambio, los precios b a j a n de 1817 a 1852: este dobl y lento movimiento de alza y de retroceso representa un interciclo completo para Europa y casi p a r a el m u n d o entero. Estos perodos cronolgicos no tienen, sin duda, un valor absoluto. Con otros barmetros los del crecimiento econmico y de la renta o del producto nacional Franois Per r o u x 5 nos ofrecera otros lmites quiz ms vlidos. Pero poco importan estas discusiones en curso i El historiador dispone con toda seguridad de ui/ftiembo (nuevo') realzado a la altura de una' explic^KirLxen ' t a - ^ u ~ l a historia puede tratar" de inscribirse, recortndose segn unos p u n t o s de rererencia_Ladit&S7-se-gmr c u f v ^ y propi? respiracin. As es como Ernest Labrousse y sus discpulos han puesto en marcha, desde su manifiesto del Congreso histrico de Roma (1955), una amplia encuesta social bajo el signo de la cuantificacin. No creo traicionar su designio afirmando que esta encuesta est abocada forzosamente a culminar

Mi

lilil
La larga duracin - 69

en la determinacin de c o y u n t u r a s fy hasta de estructuras) sociales; y nada nos, asegura de antemano que esta coyuntura haya de tener la mis-, ma velocidad, o la misma lentitud que la econmica. Adems, estos dos grandes p e r s o n a j e s coyuntura econmica y coyuntura social no nos deben hacer perder de vista a otros actores, cuya m a r c h a resultar difcil de d e t e r m i n a r y ser quiz indeterminable a falta de m e d i d a s precisas.'Las ciencias, las tcnicas, las instituciones polticas, los utillajes mentales y las civilizaciones (por emplear una palabra tan c m o d a ) tienen tambin su ritmo de vida y de crecimiento; y la k nueva historia coyuntu^al slo' estar a junto cuando haya completado su orquesta. ~l -Este recitativo debera haber conducido lgi\ camm,Le^px)j^u_mis.m.a^u.pra.cQn,--a_^Ja._. 1 argaT duracin. Pero, por multitu_da^z<^ns^H-esL..auperacin no . s i e m p r e , s e ha_lle.y adcua-eaboy-aslsltimos hoy a una vuelta al tiempo-Corto,quiz., porque parece ms urgente coser j u n t a s . la historia cclica y la historia" corta tradicional q u e seguir avanzando "haca Fo desconocido" Dicho en trminos militares, se trata de consolidar posiciones adquiridas. El p r i m e r gran libro de E r n e s t Labrousse, en 1933, estudiaba el movimiento general de- los precios en Francia en el siglo XVIII 6, movimiento secular. En 1943; en el ms importante libro de historia aparecido en Francia "en el curso de estos ltimos veinticinco aos, el mismo Ernest Labrousse ceda a' esa exigencia de vuelta a un tiempo menos embarazoso, reconociendo en la depresin m i s m a de 1774 a 1791 u n a de las ms vigorosas f u e n t e s de la Revolucin francesa, una de sus r a m p a s de lanzamiento. An as, estudiaba un semiinterciclo, medida relativamente amplia. La ponencia que present al Congreso internacional de Pars, en 1948,-Comment naissent les rvolutions?,^se, esforzaba, esta vez,

70

Fernand Braudel

en v i n c u l a r un p a t e t i s m o e c o n m i c o de corta dur a c i n (nuevo estilo) a un p a t e t i s m o poltico ( m u y viejo estilo), el de las j o r n a d a s r e v o l u c i o n a r i a s . J i e n o s de_Jiucvo, y hasta el cuello, en el tiempo ~co r t'o lar ~~elTt a7T~o p e r a c i n es lcita y til; p e r o q u sintomtica! El " h i s t o r i a d o r se p r e s t a de buena gana a ser director H e escena. C o m o " h a b r a e ~ r e rmc i a r l t " d r m a ~ d e l " f i e m p o Breve, a los m e j o r e s hilos de un m u y v i e j o oficio? Ms all de los ciclos y de los interciclos est.. J o que los economistas llaman, a u n q u e no siem-prff ln pstiidp.ri. Pero el t e m a slo 'interesa a unos c u a n t o s e c o n o m i s t a s ; y sus consideraciones sobre las crisis e s t r u c t u r a l e s , q u e no han s o p o r t a d o todava la p r u e b a de tas verificaciones hsTrcas, se p r e s e n t a n c o m o unos es-~5ozos Q unairhipTffesis apenas s u m i d o s en"~el pahasta ;, S3_do jecientej_ h a s t a 1929 y c o m o m u c h o la d'cada~de"TH7 1 . R e p r e s e n t a n , sin e m b a r g o , una til introduccin a j a j h i s t o r i a de larga d u r a i fein.~Cofl&tituyen una (primera llave. La ^ f g u n d a , m u c h o nistil, es la pal a b r a t^s-" tructurajlucris. o mala, es ella la q u e d o m i n a "ff^ p r o o f m a s de larga duracin. Los o b s e r v a d o r e s de lo social entienden por estructura u n a organi- 1 zacin, u n a coherencia, u n a s r e l a c i o n e s suficient e m e n t e fijas entre realidades y m a s a s sociales. P a r a nosotros, los historiadores, u n a e s t r u c t u r a es i n d u d a b l e m e n t e un e n s a m b l a j e , u n a a r q u i t e c : tura; pero, m s an, ima_EPfllirlaH gnp pJ tipirmn t a r d a enormemente; en desgastar v e n t r a n s p o r t a r . Ciertas e s t r u c t u r a s estn d o t a d a s de tan lar'g!T vida que se convierten en e l e m e n t o s estables de una infinidad "de generaciones: o b s t r u y e n la historia, la entorpecen y, p o r t a n t o , d e t e r m i n a n su t r a n s c u r r i r . Otras, p o r el c o n t r a r i o , se desin'tegran ms r p i d a m e n t e . Pero t o d a s ellas, cons_ tituyen, al mismo tiempo, sostenes y obstculos.

La larga duracin

71

E r ^ t a n t o que obstculos, se p r e s e n t a n cnmoClmi"TtsTenvolventes, en el sentido m a t e m t i c o ) c I e "los" que el h o m b r e y sus experiencias no p u e d e n e m a n c i p a r s e . Pinsese en la dificultad de r o m p e r ciertos m a r c o s geogrficos", ciertas; realidades biolgic as 7 c i e'r t os lmites de' Ta pro'duc ti vi dad, y hastijiigjtSra : tambin
1 n q-^nrxia H ra m i en t n .mgr^jf5

nS_jje lagga duracin. P a r e c e que""el"ejemplo m s accesible c o n t i n a todava siendo el de la coaccin geogrfica. El h o m b r e es prisionero, desde hace siglos, de ios climas, de las vegetaciones, de las poblaciones animales, de las culturas, de u n equilibrio l e n t a m e n t e c o n s t r u i d o del que no p u e d e a p a r t a r s e sin c o r r e r el riesgo de volverlo a p o n e r todo en tela de juicio. Considrese el lugar o c u p a d o por la trashum.ancia de la vida de m o n t a a , la p e r m a n e n c i a en c i e r t o s 'sectores de la vida m a r t i m a , arraigados en p u n t o s privilegiados de las articulaciones litorales; r e p r e s e en la d u r a d e r a - implantacin de las ciudades, en la persistencia de las- r u t a s y de los trficos, en la s o r p r e n d e n t e fijeza del marco 'geogrfico de las civilizaciones. Las m i s m a s p e r m a n e n c i a s o supervivencias se dan e n , e l i n m e n s o c a m p o de l o c u l t u r a l . E l m a ' g nfico_]ib.r.Q de E r n s t R o b e r t C u r t i u s 3 constituye el e s t u d i o de u n sistema c u l t u r a l q u e prolonga, d e f o r m n d o l a , la civilizacin latina del Bajo Imperio, a b r u m a d a a su vez p o r u n a herencia de -mucho, peso: la-civilizacin de las lites intelectuales ha vivido hasta los siglos X I I I y xiv, h a s t a el n a c i m i e n t o de las. l i t e r a t u r a s nacionales, nut r i n d o s e de los m i s m o s t e m a s , las mismas comp a r a c i o n e s y los m i s m o s lugares c o m u n e s . En u n a lnea de p e n s a m i e n t o anloga, el estudio de Lucien Fcbvre, Rabelais et le problme de l'incroyance au XVIime sicle \ p r e t e n d e precisar el utillaje m e n t a l del p e n s a m i e n t o f r a n c s en la poca

Fernand Braudel

de Rabelais, ese c o n j u n t o de concepciones que, mucho antes de Rabelais, y mucho despus de l, ha presidido las artes de vivir, de pensar y de creer y ha limitado de antemano, con dureza, la aventura intelectual de los espritus ms libres. El tema tratado por Alphonse Dupront 1 0 aparece tambin como una de las ms nuevas investigaHn"s^F~l^E^ul~KT?tl5rK~rrancesa: llT~ni~ de Cruzada es coTTsTd erada, en~OccMnt"7^spirs~ "dH"~siglo"~xiv -^s"""d"cfr," coli'"m"cha posterioridad a la verdadera cruzada, como la continuidad" de n'~actTtrd'"~de larga duracin que, repetida "si~fi 7~a travis~las soceda"ds7 Ios~mundos y los "psiquismoFTn^ con un ultimo 'rflj " a~l "s~h~<Tml5f Tld el ~si gl - xix.~"Er~Ifbro de Fie"r'r~'Ff hcasTl7~P TtiTrir~et~~Soci t 11 subraya, en un terreno todava prximo, a p a r t i r de los principios del Renacimiento florentino, la permanencia de un espacio pictrico geomtrico que nada haba ya de alterar hasta el cubismo y la pintura intelectual de principios de nuestro siglo. La historia de las ciencias tambin conoce universos construidos que constituyen otras tantas explicaciones imperfectas pero a quienes les sor concedidos por lo g e n e r l s i g l o s de duracin. Slo se les rechaza tras un m u y largo'uso. El universo aristotlico no fue p r c t i c a m e n t e impugnado hasta Galileo, Descartes y Newton; se desvanece entonces ante un universo p r o f u n d a m e n t e geometrizado que, a su vez, haba de derrumbarse, mucho ms tarde, ante las revoluciones einsteinianas l2. Por una paradoja slo aparente, la dificultad -e.st.riba en descubrir la larga duracin en un terreno en el que la investigacin histrica acaba de obtener innegables xitos: el econmico. Ciclos,, interciclos y crisis -.o 11 m-iuw mvjencubren aqu. estructurales UHI.1I.ILIUJ Y f^ui. lasHrgtTnTferfS" V las permanencias de sistgmaL, como tambin se na dicho, de civilizaciones

I
La larga duracin 73

econmicas es decir, de viejas costumbres de, .pensar o de oBrar. de marcos resistentes v tanat e s a veces contra toda lgica 1 Pero m e j o r es razonar sobre un ejemplo/ rpidamente analizado., Consideremos, muy prximo a nosotros, en el marco de Europa, un sistema" econmico que se inscribe en algunas lneas y reglas generales bastante claras: ,se mantiene en" vigor aproximadamente desde el siglo xiv al silo XVIII digamos, para mayor seguridad, que asta la dcada de 1750. Durante siglos, la actividad econmica depende de poblaciones demograficameTe~~frgirs7~cbmo lo d e m u e s t r a n los ' grandes refluJos"cle"T55-1450'yTll"duda7ge 163Ulargo de siglos, l a circulacin asiste al triunfo del a g u a ~ y a e la navegacin, al consx tituir cuaquier espesor continental un obstculo, una inferioridad. Los auges europeos, salvo excepciones que confirman la regla (ferias de Champagne, ya en decadencia al iniciarse el perodo, o ferias de Leipzig en el siglo XVIII), se sitan a lo largo de f r a n j a s litorales. Otras caractersticas de este sistema: la primaca de mercaderes y comerciantes; el papel eminente desempeado poT los metales preciosos, oro, plata, e incluso cobre, cuyos choques incesantes slo sern amortigua""dos','"~al desarfoliarse decisivamente el crdito a finales del siglo xvi; las repetidas dentelladas ce ""las crisis agrcolas esFcionriasT" la fragilidad, "cabe decir, de la_ base misma de la vida econmica; la funcin, por ltimo, desproporcionada a primera vista, de uno o dos grandes trficos exteriores: el comercio del Levante del siglo x n al siglo xvi, "Fcomercio colonial en el siglo XVIII. He definido as o m e j o r dicho he evocado a mi vez despus de algunos' otros los rasgos fundamentales, para Europa Occidental, del capitalismo comercial, etapa de larga duracin. Estos cuatro o cinco siglos .de^yida econmica, a

74

Fernand Braudel

p e s a r de todas las e v i d e n t e s t r a n s f o r m a c i o n e s , p o s e y e r o n u n a cierta c o h e r e n c i a h a s t a la conmocin del siglo XVIII y la r e v o l u c i n i n d u s t r i a l de la q u e todava n o h e m o s salido. E s t u v i e r o n caracterizados p o r u n a serie de r a s g o s c o m u n e s q u e p e r m a n e c i e r o n i n m u t a b l e s m i e n t r a s q u e a su alr e d e d o r , e n t r e o t r a s continuidadejs, miles de r u p t u r a s y d e c o n m o c i o n e s r e n o v a b a n la faz del mundo. E n t r e los d i f e r e n t e s t i e m p o s de la historia, la - l a r g a duracin p r p c p u t a ^ p u e s , c o m o un persea" n a j e e m b a r a z o s o , c o m p l e j o , con f r e c u e n c i a in-" dito. Admitirla en el seno d e n u e s t r o oficio no p u e d e r e p r e s e n t a r u n s i m p l e juego, la a c o s t u m b r a d a ampliacin de e s t u d i o s y de c u r i o s i d a d e s . T a m p o c o se t r a t a de u n a eleccin de la que la h i s t o r i a sera la n i c a b e n e f i c i a r i a . Para el histo- i r i a d o r , aceptarla equival^ a p r e s t a r s e a un cam- I bio de estilo, de a c t i t u d , a u n a inversin de pen- Ji Sarniento, a unxi^Tfueva c o n c e p c i n de lo social, s p E q u i v a l e a f a m i l i a r i z a r s e con -un t i e m p o t r e n a d o , ^ " a v e c e s incluso en el l m i t e d e lo mvil. Es lcito c d e s p r e n d e r s e en este nivel, p e r o no en o t r o voT"? f ver s o b r e ello del t i e m p o exigente de la histo- ^ 0 ria, salirse de l p a r a volver a l m s t a r d e p e r o V ^ con o t r o s ojos, c a r g a d o s con o t r a s i n q u i e t u d e s , con 7 ^ o t r a s p r e g u n t a s . La t o t a l i d a d d e la h i s t o r i a p u e d e , en t o d o caso, s e r r e p l a n t e a d a c o m o a p a r t i r de u n a i n f r a e s t r u c t u r a en relacin a e s t a s c a p a s de I h i s t o r i a lenta. T o d o s los niveles, t o d o s los miles ' de niveles, todas las miles de f r a g m e n t a c i o n e s del & t i e m p o de. la historia, se c o m p r e n d e n a p a r t i r de esta p r o f u n d i d a d , de esta s e m i i n m o v i l i d a d ; t o d o gravita en t o r n o a ella. No p r e t e n d o h a b e r definido, en las lneas precedentes, el oficio de h i s t o r i a d o r s i n o una concepcin del mismo. Feliz y m u y i n g e n u o t a m b i n

La larga duracin

quien crea, despus de las tempestades de los ltimos aos, que hemos encontrado los verdaderos principios, los lmites claros, la buena Escuela. De hecho, todos los oficios de las ciencias sociales no cesan de t r a n s f o r m a r s e en razn d e sus nropos movimientos v del dinmico movimiento de co ni u n t o "La historia no constituye u a excepcin. No se vislumbra, pues, ninguna quiet u d ; y la hora de los discpulos no ha s o n a d o todava. Mucho hay de Charles Vctor Langlois y de Charles Seignobos a Marc Bloch; pero desde Marc Bkjc-h^lg^rueda no ha cesado de g i r a r . Para m, rfa h i s t o r i a l e s la suma de todas las historias poVihies: _juna colepcin de 'oficios y de p u n t o s de vista, de ayer, de hoy y de m a a n a . V F.l nicn error, a mi m o d o de ver, radicara e n . escoger una de estas historias a expensas de las" demSj En ello ha consistido y en ello consistiria el jjerror historizante " N o ser fcil, ya se sabe, convencer TJT^T a todos los historiadores, y m e n o s an a las ciencias sociales, e m p e a d a s en a r r i n c o n a r n o s en .la historia tal como era en el p a s a d o . Exigir m u c h o tiempo y mucho esfuerzo que todas estas t r a n s f o r m a c i o n e s y novedades sean admitidas b a j o el viejo n o m b r e de h i s t o r i a . Y n o obstante, una ciencia histrica nueva ha nacido y contina interrogndose y t r a n s f o r m n dose. E n Francia, se anuncia desde 1900 con la Revue de Synthse historique y con los Armales a p a r t i r de 1929. El h i s t o r i a d o r ha p r e t e n d i d o preocuparse por- todas- las ciencias del h o m b r e . Este hecho confiere a n u e s t r o oficio extraas f r o n teras y extraas curiosidades. Por lo mismo, no imaginemos que existen entre el historiador y el observador de las ciencias sociales las b a r r e r a s y las diferencias que antes existan. Todas las ciencias del h o m b r e , c o m p r e n d i d a la historia, estn contaminadas unas p o r otras. Hablan o pueden hablar el mismo idioma.

U- ^rvfb Ko 1 0 j ^ ^ u

^ u

^ e* ^ J

jfa p w l v

I I %

17 Fernand

Braudel

f v ^ l ^

(BWtfV

Ya se coloque uno en 1558 o en el ao de gracia de 1958, para quien p r e t e n d a captar el m u n d o , trata de' definir una lerarquia de fuerzas, de corrientes y de movimientos particulares; y, ms tarde, de recobrar una constelacin de conjunto." En cada momento de esta investigacin, es necesario distinguir entre movimientos largos y emp u j e s breves, considerados estos ltimos en su.s f u e n t e s inmediatas y aquellos en su proyeccin de u n tiempo lejano. El m u n d o de 1558, t a n desapacible desde el p u n t o de vista francs, no naci en el umbral de ese ao sin encanto. Y lo m i s m o ocurre, siempre visto desde el punto de vista francs, con el difcil ao de 1958. Cada actualidad rene movimientos de origen y de r i t m o diferente: el tiempo de hoy data a la vez de ayer, de anteayer, de antao. 2. La controversia del tiempo corto Estas verdades son, claro est, triviales. A las ciencias sociales no les tienta en absoluto, no obstante, la b s q u e d a , del tiempo perdido. No quiere esto decir que se les pueda r e p r o c h a r con firmeza este desinters y se les pueda declarar, siempre culpables por no aceptar la historia o la duracin como dimensiones necesarias de sus estudios. Aparentemente, incluso nos reservan una b u e n a acogida; el" examen diacrnico que reintroduce a la historia no siempre est ausente de sus preocupaciones tericas. Una vez apartadas estas aquiescencias, se impone sin embargo a d m i t i r que las ciencias sociales,, por gusto, por instinto p r o f u n d o y quiz por formacin, tjnen siempre tendencia a prescindir de la explicacin histrica; se evaden de ejlo-me; d i a n t e dos procedimientos casi opuestoss^el u n o j sucesualiza o, si se quiere, actualiza n-exc^so los estudios sociales, m e d i a n t e una sociologa

.inWfscK'VA^

La larga duracin

77

emprica que desdea a todo tipo de historia y que se limita a los dapas--del tiempo corto y del trabajo de campo; elf^otro irebasa simplemente al tiempo, imaginando e"~eT trmino de" u n a ciern ca de Ta comunicacin una f o r m u l a c i n mate"mtica de estructuras casi intemporales. Este ltimo procedimiento, el ms nuevo de todos, es con toda evidencia el nico que nos p u e d a interesar p r o f u n d a m e n t e . Pero lo episdico (venementiel) tiene todava un n m e r o suficiente de partidarios como para que valga la pena examinar sucesivamente ambos aspectos de la cuestin. He expresado ya mi desconfianza respecto de una historia que se limita s i m p l e m e n t e al relato de los acontecimientos o sucesos. Pero seamos justos: si existe pecado de abusiva y exclusiva preocupacin por los acontecimientos, la historia, principal acusada, no es ni m u c h o menos, la nica culpable. Todas las ciencias sociales incurren en este terror. Tanto los economistas como los demgrafos y los gegrafos estn divididos y mal divididos entre el p a s a d o y el presente; la prudencia exigira que m a n t u v i e r a n igualados los dos platillos de la balanza, cosa que resulta evidente para el demgrafo y que es casi, evidente para los gegrafos (en particular para los franceses, f o r m a d o s en la tradicin de Vidal de la Blache); pero, en cambio, es cosa muy rara de encontrar entre los economistas, prisioneros de la ms corta actualidad y encarcelados entre un lmite en el pasado que no va ms atrs de 1945 y un presente que los planes y previsiones prolongan en el inmediato porvenir algunos meses y todo lo ms algunos aos. Sostengo que todo pensamiento econmico se e n c u e n t r a bloqueado por esta restriccin temporal. A los historiadores les corresponde, dicen los economistas, r e m o n t a r s e ms all de 1945, en b s q u e d a

78

Fernand Braudel

La larga duracin

79

de viejas economas; pero al a c e p t a r esta restriccin, los economistas se p r i v a n a s m i s m o s de un e x t r a o r d i n a r i o c a m p o de observacin, del q u e prescinden por su propia v o l u n t a d sin p o r ello n e g a r su valor. El economista se ha a c o s t u m b r a do a p o n e r s e al servicio de lo actual, al servicio de. los gobiernos. La posicin de los etngrafos- y de los etnlogos no es tan clara ni tan a l a r m a n t e . Bien es verdad q u e algunos de ellos h a n s u b r a y a d o la imposibilidad . (pero a lo " i m p o s i b l e e s t n s o m e t i d o s todos los intelectuales) y la inutilidad de la historia en el interior de su oficio. Este rechazo autoritario de la historia no ha servido sino p a r a m e r m a r la aportacin de(f M a l m o w s ^ > y de s u s discpulos. De hecho, es i m p o s b t e q i i e la a n t r o pologa, al ser c o m o a c o s t u m b r a a decir Claude Lvi-Strauss 15 la aventura m i s m a del espritu, se desinterese de la historia. E n toda sociedad, por m u y tosca q u e sea, cabe o b s e r v a r las g a r r a s del acontecimiento; de la m i s m a m a n e r a , n o existe u n a sola sociedad cuya historia haya nauf r a g a d o p o r completo. A este respecto, sera u n e r r o r p o r n u e s t r a p a r t e el q u e j a r n o s o el insistir. N u e s t r a controversia ser, p o r el contrario, bastante enrgica en las f r o n t e r a s del tiempo c o r t o , f r e n t e a la sociologa de las encuestas s o b r e lo actual y de las encuestas en mil direcciones, e n t r e sociologa, psicologa y economa. Dichas encuestas p r o l i f e r a n en Francia y en el e x t r a n j e r o . Constituyen, a su m a n e r a , una a p u e s t a r e i t e r a d a a favor del valor insustituible del t i e m p o p r e s e n t e , de su calor volcnico, de su copiosidad. P a r a qu volverse hacia el tiempo de la historia: empobrecido, simplificado, asolado p o r el silencio, reconstruido, digo bien, reconstruido? Pero, en realidad, el p r o b l e m a est en s a b e r si este tiempo de la historia est tan m u e r t o y tan reconstruido c o m o dicen. I n d u d a b l e m e n t e el historia-

d o r d e m u e s t r a una excesiva facilidad en desent r a a r lo esencial de una poca pasada; en trminos de Henri Pirenne, distingue sin dificultad los acontecimientos -importantes (entindase: aquellos que han tenido consecuencias). Se trata, sin ningn gnero de dudas, de un peligroso procedimiento de siniplihcacin. Pero q u no ciara el viajero de lo actual por poseer esta perspectiva en el tiempo, susceptible de desenmascar a r y de simplificar la vida presente, la cual resulta c o n f u s a y poco legible p o r estar anegada en y signos de i m p o r t a n c i a secundaria?(CeVh pretende que una hora de conversWi contemporneo de Platn le i n f o r m a r a , en m u c h o m a y o r grado que nuestros tpicos discursos, sobre la coherencia o incoherencia de la civilizacin de la Grecia clsica l4. Estoy totalmente de acuerdo. Pero esto obedece a que, a lo largo de aos, le ha sido dado or cientos de voces griegas salvadas del silencio.. El historiador le h a p r e p a r a d o el viaje. Una h o r a en la Grecia de hoy n o . l e enseara nada o casi nada sobre las coherencias o incoherencias actuales. - Ms an, el e n c u e s t a d o r del tiempo p r e s e n t e slo alcanza las finas tramas de las e s t r u c t 7 ras a condicin de reconstruir tambin l. de anlicipar_hiptesis y explicaciones. de. r e c l i n a r lo

real tal y como es percibido, de tmncarln, de sup e r a r l o ; operaciones todas ellas que p e r m i t e n escapar a los datos p a r a dominarlos m e j o r p e r o - q u e todas ellas sin excepcin constituyen re^ construcciones. Dudo que la- fotografa sociogica del presente sea m s verdadera que el cuad r o histrico del pasado, tanto menos c u a n t o ms alejada pretenda estar de lo reconstruido. Philippe Aries 17 -ha. insistido sobre l a . i m p o r t a n - . . cia del f a c t o r desorientador, del factor s o r p r e s a en la explicacin histrica: se tropieza uno, en el siglo xvi, con una extraeza; extrac2a p a r a

llllllllllllllllllllllllll

i i

Fernand Braudel

La larga duracin

uno que es h o m b r e del siglo xx. P o r qu esta diferencia? El problema est planteado. Pero a mi modo de ver la sorpresa, la desorientacin, el alejamiento y la perspectiva insustituibles mtodos de conocimiento t o d o s ellos' son igualmente necesarios para c o m p r e n d e r aquello que nos rodea tan de cerca que es difcil vislumbrarlo con claridad. Si uno pasa un ao en Londres, lo ms probable es que llegue a conocer m u y mal Inglaterra. Pero, en comparacin, a la luz de los asombros experimentados, c o m p r e n d e r bruscamente algunos de los rasgos ms p r o f u n d o s y originales de Francia, aquellos que no se^-eono3^-fuerza de conocerlos. Frente a loC^ctuaK e b do^confiere. de la m i s m a manera, perspectiva.. fs historiadores y los social scientists podran, pues, seguir devolvindose la pelota hasta el infinito a propsito del d o c u m e n t o m u e r t o y del testimonio demasiado vivo, del p a s a d o lejano y de la actualidad prxima en exceso. No creo que resida en ello el p r o b l e m a f u n d a m e n t a l . Presente y pasado se aclaran m u t u a m e n t e , con luz reciproca. Y si la observacin se limita a la estricta actualidad, la atencin se dirigir hacia l o oue se mueve de prisa, hacia lo que sobresale con razn o sin ella, hacia lo que acaba de cambiar, hace ruido o se pone i n m e d i a t a m e n t e de*" manifiesto. Una montona snre.sin He. hfrhn<; y de acontecimientos, tan e n f a d o s a como l a de las ciencias histricas, acecha al o b s e r v a d o r apresurado, tanto si se trata del e t n g r a f o que d u r a n t e tres meses se preocupa p o r una tribu polinesia como si se trata del socilogo industrial que descubre los tpicos de su l t i m a encuesta o que cree, gracias a unos cuestionarios hbiles y a las combinaciones de fichas p e r f o r a d a s , delimitar perfectamente un mecanismo social. Lo social es una liebre m u c h o ms esquiva. Qu inters puede merecer, en realidad, a las

ciencias del h o m b r e los desplazamientos de los que t r a t a u n a amplia y seria encuesta sobre la regin parisina 18 que tiene que efectuar u n a joven e n t r e su domicilio en el XVIme arrondissement, el domicilio de su profesor de msica y la Facultad de Ciencias Polticas? Cabe hacer con ellos u n bonito m a p a . Pero bastara con que esta joven h u b i e r a realizado estudios de agronoma o p r a c t i c a d o el ski acutico para que todo cambiara en estos viajes triangulares. Me alegra ver r e p r e s e n t a d a en u n mapa la distribucin de los domicilios de los empleados de una gran empresa; p e r o si carezco de un m a p a anterior a esta distribucin, si la distancia cronolgica entre los puntos sealados no basta para p e r m i t i r inscribirlo todo en u n verdadero movimiento, no existir la p r o b l e m t i c a a falta de la cual u n a encuesta no es sino un esfuerzo intil. El inters de estas encuestas p o r la encuesta estriba, todo lo ms, en a c u m u l a r datos; teniendo en cuenta que ni siquiera sern vlidos todos ellos ipso jacto para t r a b a j o s futuros. Desconfiemos, pues, del arte p o r el arte. De la m i s m a m a n e r a , dudo que el estudio de una ciudad, cualesquiera que sta sea, pueda convertirse en o b j e t o de u n a encuesta sociolgica, como ocurri en los casos de Auxerre " o de Vienne en el D e l f i n a d o d e no haber sido inscrito en la duracin histrica. Toda ciudad, sociedad en tensin con crisis, cortes, averas y clculos necesarios propios, debe ser situada de nuevo tanto en el c o m p l e j o de las campos que la r o d e a n como en el de esos archipilagos de ciudades vecinas de las que el historiador Richard H a p k e fue el p r i m e r o en hablar; por consiguiente, en el movimiento m s o menos alejado en el tiempo a veces muy alejado en el tiempo que alienta a este complejo. Y no es indiferente, sino p o r el c o n t r a r i o esencial, al constatar un d e t e r m i n a d o

82

Fernand Braudel

i n t e r c a m b i o entre el c a m p o y la ciudad o u n a d e t e r m i n a d a rivalidad industrial o comercial, el s a b e r si se trata de un m o v i m i e n t o joven en pleno impulso o d una l t i m a b o c a n a d a , de un l e j a n o resurgir o de un nuevo y montono- comienzo. Unas palabras para concluir: Lucien Febvre, d u r a n t e los ltimos diez aos de su vida, ha repetido: historia, ciencia del p a s a d o , ciencia del presente. La historia, dialctica de la duracin, n o es acaso, a su m a n e r a , explicacin de lo social en toda su realidad y, p o r tanto, t a m b i n de lo actual? Su leccin vale en este aspecto c o m o p u e s t a en guardia contra el acontecimiento: no p e n s a r tan slo en el tiempo corto, no creer que slo los sectores que meten ruido son los m s autnticos; tambin los hay silenciosos. Pero, v a l e la pena recordarlo? 3'. Comunicacin y m a t e m t i c a s sociales Quiz hayamos cometido un e r r o r al detenernos en demasa en la agitada f r o n t e r a del t i e m p o c o r t o , donde el debate se desenvuelve en realidad L sin gran inters y sin sorpresas tiles. El d e b a t e f u n d a m e n t a l est en otra parte, all donde se en! c u e n t r a n aquellos de nuestros vecinos a los que II / a r r a s t r a la m s nueva de las ciencias sociales b a j o ' A el doble signo de la comunicacin y de la ma-_ 1/ \ t e m t i c a j\ Pero no ha de ser fcil situar a estas tentativas jij \ f e o n respecto al tiempo de la historia, a la que, i y al m e n o s en apariencia, escapan p o r entero. Pero, 'de hecho, ningn estudio social escapa al tiempo de la historia. E n esta discusin, en todo caso, conviene q u e el lector, si quiere seguirnos ( t a n t o si es p a r a a p r o b a r n o s como si es para c o n t r a d e c i r n u e s t r o

La larga duracin

83

punto de vista), sopese, a su vez, u n o p o r u n o , los t r m i n o s de su vocabulario, no e n t e r a m e n t e nuevo, claro est, pero s recogido y rejuvenecido en nuevas discusiones que tienen lugar ante nuestros ojos. Evidentemente, n a d a hay que decir de nuevo s o b r e el acontecimiento o la larga duracin. Poca cosa sobre las estructuras, a u n q u e la palabra y la cosa no se encuentren al a m p a r o de las discusiones y de las i n c e r t i d u m b r e s 21. Intil t a m b i n discutir m u c h o sobre los c o n c e p t o s de ,sincrona^ y de diacroncaj se definen p o r s mismos, a u n q u e su funcin, en un estudio concreto de lo esencial, sea menos fcil de c e r n e r de lo que a p a r e n t a . En efecto, en el l e n g u a j e de la historia (tal y como yo lo imagino) no puede en absoluto h a b e r sincrona perfecta! una suspensin i n s t a n t n e a que detenga todas las duraciones es p r c t i c a m e n t e un a b s u r d o en s o lo que es lo m i s m o muy artificioso; de la m i s m a m a n e r a , un descenso segn la pendiente del tiempo slo es imaginable b a j o la f o r m a de una multiplicidad de descensos, segn los diversos e inn u m e r a b l e s ros del tiempo. Estas breves precisiones y puestas en g u a r d i a b a s t a r n por el m o m e n t o . Pero hay q u e ser m s explcito en lo que concierne a la historia inconsciente, a los modelos, a las matemticas sociales. Adems, estos comentarios, cuya necesidad se impone, se renen o espero q u e no t a r d a r n en r e u n i r s e en una p r o b l e m t i c a c o m n a las ciencias sociales. " _ L ^ ^ m m m m m m ^ ^ es. claro est, la historia de las f o r m a s inconscientes de lo social. Los h o m b r e s hacen la historia pero- ignoran que la' hacen n . La f r m u l a de Marx esclarece en cierta m a n e r a , pero no resuelve, el p r o b l e m a . De hecho, es u n a vez ms, todo el p r o b l e m a del tiempo corto, del microtiempo, de los acontecimientos, el que se nos vuelve a p l a n t e a r con un n o m b r e nue-

23

Fernand Braudel

va. Los hombres han tenido siempre la impresin, viviendo su tiempo., de c a p t a r da a da su desenvolvimiento. E s esta historia consciente, abusiva, como muchos historiadores, desde hace tiempo ya, coinciden en pensar? No hace m u c h o que la lingstica crea poderlo deducir todo de las palabras. En cuanto a la historia, se f o r j la ilusin de que todo poda ser deducido de los acontecimientos. Ms de uno de nuestros contemporneos se inclinara de buena gana a p e n s a r que todo proviene de los acuerdos de-Yalta o de Potsdam, de los accidentes de Dien-Bien-Fu o de Sakhiet-Siai-Yussef, o de este otro acontecimiento de muy distinta importancia, es verdad que constituy el lanzamiento de los sputniks. La historia inconsciente transcurre ms all de estas luces, de sus flashes. Admtase, pues-, que existe,-^ a una cierta distancia, un i n c o n s c i e n t e sacia!. Ad- ' mtase, adems, en espera de algo mejor, que este inconsciente sea considerado como ms rico cientficamente que la superficie relampagueante a la que estn acostumbrados nuestros ojos; ms rico cientficamente, es decir, ms simple, ms fcil de explotar, si no de descbrir. Pero el r e p a r t o entre superficie clara y p r o f u n d i d a d e s oscuras ^r-entre ruido y silencio es difcil, aleatorio. Aadamos que la historia inconsciente terreno a medias del tiempo coyuntural y terreno por_ excelencia del tiempo estructural es con frecuencia ms netamente percibida de lo que se. quiere 'admitir. Todos nosotros tenemos la sensacin, ; ms all de nuestra propia vida, de u n a historia de masa cuyo poder y cuyo e m p u j e son, bien es verdad, ms fciles de percibir que sus leyes o su duracin. Y esta conciencia no data nicamente de ayer (as, por ejemplo, en lo que concierne a la historia econmica), aunque sea hoy cada vez ms viva. La revolucin p o r q u e se trata, en efecto, de una revolucin en espritu

La larga duracin

85

ha consistido en a b o r d a r de frente esta semioscuridad, en hacerle un sitio cada vez ms amplio al lado por no decir a expensas de los acontecimientos. En esta prospeccin en la que la historia no est sola (no hace, por el contrario, ms que-seguir en este c a m p o y a d a p t a r a su uso los p u n t o s de vista de las nuevas ciencias sociales), h a n sido construidos nuevos i n s t r u m e n t o s de conocimiento y de investigacin, tales como ms o menos pexfaesionados, a veces artesanales todava los S m o d e l o ^ Los mcideQS-xin son_ms que hiptesis, ^fartcifas ce~~x3licacin slidamente vinculados segn la f o r m a de la ecuacin o de la funcin: esto iguala a aquello o determina aquello. Una determinada realidad slo a p a r e c e _ a c o m p a a d a de otra, y entre a m b a s se ponen ~cis manifiesto . relaciones estrechas y constantes. El modelo establecido con sum cuidado permitir, pues, encausar, adems del medio social observado -a partir del cual ha sido, en definitiva, creado.. o tros medios sociales de ja misma naturaleza, a travs del tiempo y del espacio. n ello reside su valor recurrente. E s t o s sistemas de explicaciones varan hasta el infinito segn el t e m p e r a m e n t o , el clculo o la finalidad de los usuarios: simples o complejos, cualitativos o cuantitativos, estticos o dinmicos, mecnicos o estadsticos. Esta ltima distincin la recojo de Cl. Lvi-Strauss. De ser mecnico, el modelo se encontrara a la medida m i s m a d la realidad directamente observada, realidad de p e q u e a s dimensiones que no afecta ms que a g r u p o s minsculos de h o m b r e s (as proceden los etnlogos respecto de las sociedades primitivas). En cuanto a las grandes sociedades, en las que grandes nmeros intervienen, se imponen el clculo de medias: conducen a modelos estadsticos. Pero poco importan estas definiciones, a veces discutibles!

86

Fernand Braudel

Desde mi p u n t o de vista, lo esencial consiste en precisar, antes de establecer un programa comn de las ciencias sociales, l funcin y los lmites del modelo, al que ciertas iniciativas corren el riesgo de inflar en exceso. De donde se deduce la necesidad de c o n f r o n t a r tambin los modelos con la idea de duracin; p o r q u e de la duracin que implican dependen b a s t a n t e ntimamente, a mi m o d o de ver, tanto su significacin como su valor de explicacin. Para una m a y o r claridad, t o m e m o s una serie de ejemplos de entre los modelos histricos 2 3 entindase: fabricados por los historiadores, modelos bastante elementales y rudimentarios q u e rara vez alcanzan el rigor de u n a verdadera regla cientfica y que nunca se han p r e o c u p a d o de dese m b o c a r en un lenguaje m a t e m t i c o revolucionario, pero que, no obstante, son modelos a su manera. H e m o s hablado ms arriba del capitalismo comercial entre los siglos xiv y x v n i : se trata de u n o de los modelos elaborados p o r Marx. Slo se aplica e n t e r a m e n t e a Una familia dada de sociedades y a lo largo de un tiempo dado,, a u n q u e deja la p u e r t a abierta a todas las extrapolaciones. Algo diferente o c u r r e ya con los modelos que he i esbozado, en un libro ya antiguo 2 \ de un ciclo de ji desarrollo econmico, a propsito de las ciudades italianas entre'los siglos xvi y x v m , sucesivamente I mercantiles, industriales, y m s tarde especiafij zadas en el comercio bancario; esta ltima activiI dad, la ms lenta en florecer, f u e tambin la m s ti lenta en desaparecer. Este b o s q u e j o , ms restringido de hecho que la e s t r u c t u r a del capitalismo i mercantil, sera, m s fcilmente que aqul, suscep tibie de extenderse tanto en la duracin como en ! el espacio. Registra un fenmeno (algunos diran i u n a e s t r u c t u r a dinmica; pero todas las estructuI ras de la historia son, por lo menos, elemental-

La larga duracin

87

m e n t e dinmicas) capaz de reproducirse en u n n m e r o de circunstancias fciles de r e e n c o n t r a r . Quiz quepa decir lo m i s m o del modelo, esbozado por Frank Spooner y p o r m m i s m o a , respecto de la historia de los metales preciosos, antes, en y despus del siglo xvi: oro, plata y cobre y crdito, gil sustituto del metal son, ellos tambin, jugadores; la estrategia del uno pesa sobre la estrategia del otro. No ser difcil transp o r t a r este modelo f u e r a del siglo privilegiado y p a r t i c u l a r m e n t e movido, el xvi, que hemos escogido para nuestra observacin. Acaso no ha habido economistas que han t r a r a d o . d e verificar, en el caso concreto de los pases s u b d e s a r r o l l a d o s de hoy, la vieja teora cuantitativa de la m o n e d a , modelos tambin a su manera? 2 6 . Pero las posibilidades de duracin de todos estos modelos todava son breves en c o m p a r a c i n con las del modelo imaginado por un joven h i s t o r i a d o r socilogo americano, Sigmund Diam o n d n . Habindole llamado la atencin el doble lenguaje de la clase d o m i n a n t e de los g r a n d e s financieros americanos c o n t e m p o r n e o s de Pierpont Morgan lenguaje, p o r un lado, interior a la clase, y, por el otro, exterior (este ltimo, bien es verdad, alegato f r e n t e a la opinin pblica a quin se describe el xito del 'financiero c o m o el t r i u n f o tpico del self made man, condicin de la f o r t u n a de la propia nacin) ve en l la reaccin a c o s t u m b r a d a de toda clase d o m i n a n t e q u e siente anaenazados su prestigio y sus privilegios^ necesita, para camuflarse, c o n f u n d i r su suerte con la de la ciudad o la de la nacin, y su inters p a r t i c u l a r con el inters pblico. S. Diamond explicara gustoso, de la m i s m a m a n e r a , la evolucin de la idea de dinasta o de Imperio, dinasta inglesa, Imperio r o m a n o . . . El modelo as concebido es evidentemente capaz de recorrer siglos. S u p o n e ciertas condiciones sociales precisas pero

27 Fernand Braudel

jas que la historia se ha mostrado particular c e n t e prdiga: es vlido, por consiguiente, para una duracin mucho m s larga que los modelos precedentes, pero al m i s m o tiempo pone en causa a realidades ms precisas, ms exiguas. Este tipo de modelo se aproximara, en ltimo extremo, a los modelos favoritos, casi intemporales, de los socilogos matemticos. Casi intemporales; es decir, en realidad circulando por las rutas oscuras e inditas de la muy larga duracin. Las explicaciones que preceden no son ms que u n a insuficiente introduccin a la ciencia y a la teora de los modelos. Y falta mucho para que los historiadores ocupen en este terreno posiciones de vanguardia. Sus modelos apenas son otra cosa que haces de explicaciones. Nuestros colegas son mucho ms ambiciosos y estn mucho m s avanzados en la investigacin cuando t r a t a n de reunir las - teoras y los lenguajes de la informacin, la comunicacin o las matemticas cualitativas. Su mrito que es grande consiste eri acoger en su campo este lenguaje sutil que constituyen las matemticas pero que corre el riesgo, a la mnima inadvertencia, de escapar a nuestro control y de correr .por su cuenta. Informacin, comunicacin, matemticas cualitativas: todo se _ r e n e bastante bien bajo el vocablo mucho m a F . amplio de matemticas s o c i a l e s -I^as. matemticas sociales M son por lo menas, f treblenguaiess susceptibles, ademas, de mezclar, ~s.e y de no excluir continuaciones. Los matemticos no se encuentran al cabo de la imaginacin. E n todo caso, no existe una matemtica, la matemtica (o de existir se trata de una reivindicacin). No se debe decir el lgebra, la geometra, sino u n lgebra, una geometra (Th. Guilbaud); lo q u e no simplifica nuestros problemas ni los-suyos. Tres lenguajes, pues: el de los hechos de

La larga duracin

89

necesidaji_(el uno es dado, el otro consecutivo) jes ej campo de las matemticas t r a d j c i Q ^ a l e ^ d l lenguaje de lo? hechos aleatorios ^ es. desde Pas_cal, campo del clculo de p r o b a b i l i d a d e s ^ e l lenguaje, por ltimo, de los hechos c o n d i c i o n a c S t ni determinados ni aleatorios pero sometidos a ciertas coacciones, a reglas de juegos en ef e j e de la estrategia de los juegos de Yon Neum a n n y M o r g e n s t e r n a , esa estrategia t r i u n f a n t e que no se ha quedado nicamente enJo-S_principios y osadas de sus f u n d a d o r e s . La estrategia "ce los juegtrs, en razn del us de los cgirjTnrfos, ~d~e~ios--grirpcs y del clculo mismo de las probad bilidades, abre camino a las rnat'emticas cualitativas. Desde este m o m e n t o / e l paso de la observacin a la formulacin matemtica no se hace, ya obligatoriamente por la intrincada va de las medidas y de los largos clculos estadsticos. Se puede pasar directamente del anlisis social a una formulacin matemtica;- casi diramos que a la mquina de calcular. Evidentemente, esta m q u i n a no englute ni tritura todos los alimentos sin distincin; su tarea debe ser p r e p a r a d a . Por lo dems, se ha esbozado y desarrollado una ciencia de la i n f o r m a c i n en funcin de verdaderas mquinas, de sus r e g l a s f de funcionamiento, para las comunicaciones en el sentido ms material de la palabra. El a u t o r de este artculo "no es, en absoluto, u n especialista en estos intrincados terrenos. Las investigaciones para la fabricacin de una m q u i n a de traducir, cuyo curso ha seguido desde lejos (pero seguido, no obstante), le sumen, al igual que- a algunos otros, en un m a r de reflexiones. Un doble hecho est, sin embargo, establecido: en p r i m e r lugar, que semejantes mquinas, que s e m e j a n t e s posibilidades matemticas- existen; en segundo lugar, que hay que p r e p a r a r a lo social p a r a las matemticas de lo social, que han d e j a d o de ser

90

Fernand Braudel

n i c a m e n t e n u e s t r a s viejas m a t e m t i c a s tradicionales: curvas de precios, de salarios, de nacimientos... Ahora bien, a u n q u e el nuevo m e c a n i s m o m a t e - , \ mtico" muy" a m e n u d o se nos escape, n.o-nos e s ' ; posible s u s t r a e r n o s a la p r e p a r a c i n -'de la realiA d a d social para su uso, su t a l a d r a m i n t o , su re-/ corte. H a s t a ahora, el t r a t a m i e n t o previo ha sido p r c t i c a m e n t e casi s i e m p r e el m i s m o : escoger u n a u n i d a d restringida de observacin, como, pen: I ejemplo, u n a tribu primitiva o u n a u n i d a d deV mogrfica cerrada, en la que casi todo sea exam i n a b l e y tangible; establecer, despus, entre los elementos distinguidos, todas las relaciones, todos los juegos posibles. Estas relaciones riguros a m e n t e d e t e r m i n a d a s s u m i n i s t r a n las ecuaciones de las que las m a t e m t i c a s h a b r n de s a c a r todas las conclusiones 7 ^ o f e w g a c i o n e s posibles, p a r a culminar en un modelo que las rena a tod a s ellas o, dicho con ms exactitud, q u e las t o m e a todas ellas en cuenta. E n estos campos, se a b r e n con toda evidencia miles de posibilidades de investigacin. Pero' u n e j e m p l o r e s u l t a r ms i l u s t r a t i v o ^ u e ^ u n l a r g o discurso. Puesto que Claude CeVittraus^ se n o s o f r e c e como u n excelente gu i a / S i g m o s l o . Nos va a i n t r o d u c i r en un sector de estas investigaciones, al que se puede calificar de ciencia de la c o m u j 0 nicacin . . En toda_sociedad -escribe L v i - S t r a u s s - 1 l a comunicacin se realiza al menos en tres niveles: comunicacin de las m u j e r e s ; comunicacin d e los bienes y de los servicios; comunicacin de los mensajes. A d m i t a m o s que se trate, a niveles distintos, de lenguajes diferentes; pero, en todo caso, se t r a t a de lenguajes. En estas circunstancias, n o t e n d r e m o s acaso derecho a t r a t a r l o s c o m o lenguajes, o incluso como el lenguaje por antono-

La larga duracin

91

masa, y a asociarlos, de m a n e r a directa o indirecta, a los sensacionales progresos de la lingstica o lo que es m s de la fonologa, q u e tiene i n e l u c t a b l e m e n t e que desempear, resp e c t o de las ciencias sociales, la misma f u n c i n r e n o v a d o r a q u e la fsica nuclear, por ejemplo, ha d e s e m p e a d o p a r a con el c o n j u n t o de las ciencias exactas 32? E s ir d e m a s i a d o lejos, pero a veces es i necesario. Al igual que la historia a t r a p a d a en a - t r a m p a del acontecimiento, la lingstica, a t r a p a da en la t r a m p a de las palabras (relacin de las p a l a b r a s al o b j e t o , evolucin histrica de las pa labras), se ha evadido m e d i a n t e la revolucin fonolgica. Ms all de la palabra, se ha interes a d o p o r el e s q u e m a de sonido que constituye el f o n e m a , indiferente a p a r t i r de entonces a su s e n t i d o p e r o a t e n t a en cambio a los sonidos que lo a c o m p a a n , a las f o r m a s de agruparse estos sonidos, a las e s t r u c t u r a s infrafonmicas, a toda la realidad subyacente, inconsciente, de la lengua. De esta f o r m a , el nuevo t r a b a j o m a t e m t i c o se ha p u e s t o en m a r c h a con el material que suponen las decenas de f o n e m a s que se e n c u e n t r a n en t o d a s las lenguas del m u n d o ; y, en consecuencia, la lingstica, o por lo menos u n a p a r t e de la lingstica, ha escapado, en el curso de los ltim o s veinte aos, al m u n d o de las ciencias sociales p a r a f r a n q u e a r el p u e r t o de las ciencias exactas. . E x t e n d e r el sentido del lenguaje a las estructuras elementales de parentesco, a-los mitos, al cer e m o n i a l y a los i n t e r c a m b i o s econmicos equivale a b u s c a r el camino, difcil pero saludable, que accede h a s t a ese puerto; esta es la hazaa q u e ha realizado Lvi-Strauss, a propsito, en p r i m e r lugar, del i n t e r c a m b i o m a t r i m o n i a l , lenguaje primero, esencial a las comunicaciones humanas, h a s t a el punto de que no existen sociedades, primitivas o no, en las que el incesto, el matrimonio en el

| [ || | | | | a i h l I J | l ,il, i || J i

illilllillllllill

lilil

lllllllllllllltll

||||||,||||||||||||||||||||||||||IM||||||||I||II||I||U^

31

F e r n a n d Braudel

interior de la estrecha clula familiar, no s encuentre vedado. Se trata, por tanto, de un lenguaje.' Bajo este lenguaje, Lvi-Strauss ha buscado un elemento de base, correspondiente si se quiere al fonema; ese elemento, ese tomo de parentesco al que se refiri en su tesis de 1949 33 bajo su ms simple expresin: entindase, el hombre, la esposa, el hijo, m s el to materno del hijo. A partir de' este elemento cuadrangular y de todos los sistemas de m a t r i m o n i o s conocidos e n estos mundos primitivos son muy numerosos, los matemticos se encargarn de buscar las com- . binaciones y las soluciones posibles. Con la ayuda del matemtico Andr Weill, Lvi-Strauss h a conseguido traducir a trminos matemticos la observacin del antroplogo. El modelo desentraado debe p r o b a r la validez, la estabilidad del sistema, y sealar las soluciones que ste l t i m o implica. Se ve, pues, qu r u m b o sigue este tipo de investigacin: t r a s p a s a r la superficie de la observacin para alcanzar la zona de los elementos inconscientes o poco conscientes y reducir despus esta realidad a elementos "menudos, finos, idnticos, cuyas relaciones pueden ser analizadas con precisin. En este grado microsociolgico [de un cierto tipo; soy yo quien aado esta reserva] cabe esperar percibir las leyes de estructuras ms generales, al igual que el lingista descubre las suyas en el grado i n f r a f o n m i c o y el fsico en el grado intramolecular, es decir, a nivel del tomo Es posible continuar el juego, evidentemente, en muchas otras dilecciones. As, p o r
,j.'innln ms fl' ' v e r a Lvi-

oirauss emreniarsc * ' y h~,stn -ccrv-lw cocina (ese otro lenguaje): reducir los mitos a una serie de clulas elementales, los mitemas; reducir (sin creer demasiado en ello) el lenguaje de los libros de cocina a los gustemos. En cada

La larga duracin

93

caso, busca niveles en p r o f u n d i d a d , subconscientes: mientras hablo no me p r e o c u p o de los fonem a s de mi discurso; mientras como, tampoco m e preocupo, culinariamente, de los gustemas (si los hubiere). Y en cada caso, no obstante, el juego de las relaciones sutiles y precisas me acompaa. P r e t e n d e acaso e l ' l t i m o grito de la investigacin sociolgica a p r e n d e r b a j o todos los lenguajes estas relaciones simples y misteriosas.. a fin de traducirlas a u n alfabeto Morse, quiero decir, al universal lenguaje m a t e m t i c o ? Tal e"s~ la ambicin de las nuevas m a t e m t i c a s socialesT Pero, se m e p e r m i t i r decir, sin p r e t e n d e r iro, nizar, q u e se t r a t a de otra historia? HReintroduzcamos, en efecto, l a duracin. He- dicho que los modelos tenan u n a duracin variable: son vlidos mientras es vlida la r e a l i d a d que registran. Y, p a r a el observador de lo social, este tiempo es primordial, puesto que ms significativa an que las e s t r u c t u r a s p r o f u n d a s de la vida son sus p u n t o s de r u p t u r a , su b r u s c o ' o lento deterioro b a j o el efecto de presiones contradictorias. " , He c o m p a r a d o a veces los / m d e l o s ^ a ^ a r c o ) . A m lo que m e interesa, una^vaz c a n s t i t u i d o e l barco, es ponerlo en el agua y c o m p r o b a r si flota, y, ms tarde, hacerle b a j a r o r e m o n t a r a v o l u n t a d las aguas del tiempo. l n a u f r a g i o es siempre el m o m e n t o ms significativo. As, por ejemplo, la explicacin que F. Spooner y yo m i s m o construimos j u n t o s p a r a los mecanismos de los metales preciosos no me parece en absoluto vlida antes del siglo xv. Antes de este siglo, los choques e n t r e metales preciosos son de u n a violencia no p u e s t a i.;. : " !" observacin ulterior. A n o s o t r o s nos cu.. ., fr ' -j... r>" la misma m a n e r a que es necesario investiga! poiqu, aguas a b a j o esta vez, la navegacin de nuestra excesivamente simple e m b a r c a c i n se vuelve

94

Fernand Braudel

p r i m e r o difcil y ms tarde i m p o s i b l e con el siglo x v i n y el e m p u j e a n o r m a l del crdito. A mi m o d o de ver, la investigacin debe hacerse volviendo c o n t i n u a m e n t e de la r e a l i d a d social al modelo, y de ste a aqulla; y este c o n t i n u o vaivn n u n c a debe ser i n t e r r u m p i d o , realizndose p o r u n a especie de pequeos r e t o q u e s , de viajes p a c i e n t e m e n t e r e e m p r e n d i d o s . De esta foma,_l_, m o d e l o es sucesivamente ensayo de explicacin, de la e s t r u c t u r a , i n s t r u m e n t o de control, de comparacin, venhcacion de la solidez v de la vida m i s m a d e . una e s t r u c t u r a dada.. Si yo f a b r i c a r a u n modelo a p a r t i r de lo actual, p r o c e d e r a ' inm e d i a t a m e n t e a volver a colocarlo en la realidad,p a r a ms tarde irlo r e m o n t a n d o en el tiempo, caso de ser posible hasta su n a c i m i e n t o . Una vez hecho esto, calculara su p r o b a b i l i d a d de vida h a s t a la prxima r u p t u r a , segn el m o v i m i e n t o c o n c o m i t a n t e de otras realidades sociales. A menos que, utilizndolo como elemento de c o m p a r a - cin, opte por pasearlo en el tiempo y en el espacio, a la busca de otras realidades susceptibles de esclarecerse gracias a l. Tengo o no razn para p e n s a r q u e los modelos de las m a t e m t i c a s cualitativas, tal y c o m o n o s h a n sido presentadas hasta a h o r a 35, se prest a r a n difcilmente a semejantes viajes, ante t o d o p o r q u e se limitan a circular por u n a sola de las i n n u m e r a b l e s rulas del tiempo, la de la larga, muy larga duracin, al a m p a r o de los accidentes, de las coyunturas, de las r u p t u r a s ? Me volver a referir, una vez ms, a Claud-.- ! Si rnns* p a r q u e su tentativa en <<-.<. . , : ,v V t .ucee- s e r la iiii uncngvmte, la ms clara y t a m b i n la m e j o r a r r a i g a d a en la experiencia social de la que todo debe p a r t i r y a la que todo debe volver. En cada uno de los casos, sealmoslo, e n c a u s a un fenm e n o de extremada lentitud, c o m o si f u e r a intemporal. Todos los sistemas de p a r e n t e s c o se

La larga duracin

95

p e r p e t a n p o r q u e no hay vida h u m a n a posible m s all de una cierta tasa de consanguinidad, p o r q u e se i m p o n e que un pequeo grupo de hombres p a r a vivir se abra al m u n d o exterior: la prohibicin de incesto es u n a realidad de larga d u r a c i n . Los mitos, de lento desarrollo, t a m b i n c o r r e s p o n d e n a e s t r u c t u r a s de una extensa longevidad. Se pueden, sin preocupacin de escoger la m s antigua, coleccionar versiones del mito de E d i p o ; el p r o b l e m a estara en o r d e n a r las diferentes-, variaciones y en poner de manifiesto, p o r d e b a j o de ellas, una p r o f u n d a articulacin q u e las d e t e r m i n e . Pero s u p o n g a m o s que nuestro colega se interese no por un mito sino p o r ' las imgenes, p o r las interpretaciones sucesivas del maquiavelismo; esto es, que investigue los elem e n t o s de base de una doctrina bastante s i m p l e y m u y extendida a p a r t i r de su lanzamiento real hacia la mitad del siglo xvi. Continuamente aparecen, en este caso, r u p t u r a s e inversiones h a s t a en la e s t r u c t u r a m i s m a del maquiavelismo, ya q u e este sistema no tiene la solidez teatral, casi eterna, del mito; es sensible a las incidencias y a los r e b r o t e s , a las mltiples intemperies de la historia. E n una p a l a b r a , no se encuentra n i c a m e n t e s o b r e las r u t a s tranquilas y montonas de la larga duracin. De esta forma,, el procedimiento rec o m e n d a d o p o r Lvi-Strauss en la investigacin de las e s t r u c t u r a s m a t e m t i c a s no se sita tan slo en el nivel microsociolgico sino tambin en el e n c u e n t r o de lo m i m i t a m e n t c pequeo y de la m u y larpa di"" 1 '. . ' ; Se encuentran, au! as, las revoluciones mal e m r i r a s cualitativa^ c o n d e n a d a s a seguir nicampntp los c a m i n o s de la muy larga duracin? E n este caso, slo r e e n c o n t r a r a m o s en fin de cuentas verdades que son d e m a s i a d o las del h o m b r e e t e r n o . Verdades p r i m e r a s , a f o r i s m o s de la sabidura de las naciones, dirn los eseepticos. Vcrda-

Feroand Bniudel

jMA-X

fdes esenciales, responderemos nosotros, y que pueden esclarecer con nueva luz las bases mismas de toda vida social. Pero no reside aqu el conjuB-tedgl debate. ANo de h e c h o r g s ^ e s t a s tentativas o ten' tWiva5~-gnlogas-4: p u e d a n proseguirse fuera de" la~muy larga dura^rrnTXo que se pone a dispo'. sicin de las m a t e m t i c a s sociales cualitativas no son cifras sino relaciones que deben estar definidas con el suficiente rigor como p a r a poder ser afectadas de un signo matemtico a partir del cual sern estudiadas todas las posibilidades matemticas de estos signos, sin ni siquiera preocuparse ya de la realidad social que representan. Todo el valor de las conclusiones depende, pues. del valor de la observacin inicial, de la seleccin que aisla, los elementos esenciales de la realidad _oBservada y determina sus relaciones en el seno de esta realidad. Se comprende entonces la preferencia que d e m u e s t r a n las matemticas sociales por los modelos que Claude Lvi-Strauss llama mecnicos, es decir, establecidos a p a r t i r de grupos estrechos en los que cada individuo, por as decirlo, es directamente observable y en los que una vida social m u y homognea permite definir con t o d a seguridad relaciones humanas, simples y concretas y .poco variables. Los modelos llamados-estadsticos se dirigen, por el contrario, a las sociedades amplias y complejas en las que la observacin slo puede ser dirigida a travs de las medias, es decir, de las m a t e m t i c a s tradicionales. Pero, u n a vez establecidas estas medias, si el observador es capaz de establecer, a escala de los grupos y no ya de los individuos, esas relaciones de base de las que h a b l b a m o s y que son necesarias para las elaboraciones de las matemticas cualitativas, nada impide r e c u r r i r entonces a ellas. Todava no ha habido, que yo sepa, tentativas de este tipo. Por el

La larga duracin

97

momento, ya se trate de psicologa, de economa o de antropologa, todas las experiencias han sido realizadas en el sentido que he "definido a propsito de Lvi Strauss; pero las m a t e m t i c a s sociales cualitativas slo demostrarn lo que pueden dar de s el da en que se e n f r e n t e n a una^ sociedad moderna, a sus embrollados p r o b l e m a s ^ _a sus diferentes velocidades de vida. Apostemos que esta aventura tentar algn da a alguno de nuestros socilogos matemticos; apostemos tambin a que dar lugar a una reyisin obligatoria de los mtodos hasta ahora observados p o r las nuevas matemticas, ya que stas no pueden confinarse en lo que llamar en este caso la ex-' cesivamente larga duracin;_deben reencontra"FeT juego mltiple de la vida^ todos sus movimientos, todas sus duraciones, todas sus r u p t u r a s , ; todas sus variaciones. " 4. Tiempo del historiador, tiempo, del socilogo Al cabo de u n a incursin en el pas de las intemporales m a t e m t i c a s sociales, heme de vuelta al tiempo, a la duracin. Y, como historiador incorregible que soy, expreso mi asombro, u n a vez ms, de que ios socilogos hayan podido escaparse de l. Pero lo que ocurre es que su tiempo no es el nuestro: es mucho menos imperativo, menos concreto tambin, y no se encuentra n u n c a en el corazn de sus problemas y de sus reflexiones. De hecho, el historiador no se evade nunca del tiempo de la historia: el .tiempo se adhiere a su pensamiento como la tierra a la pala del jardinero. Suea, claro est, con escapar de l. Ayudado p o r la angustia de 1940, Gastn Roupnel * ha escrito a este respecto frases que hacen sufrir a todo historiador sincero. En este sentido, Fcrnand Braudcl, A

98

Fernand Braudel

h a y que c o m p r e n d e r i g u a l m e n t e u n a vieja reflexin de Paul Lacombe, h i s t o r i a d o r tambin de g r a n clase: el tiempo no es n a d a en s, objetiv a m e n t e ; no es ms q u e u n a idea n u e s t r a . . . 3 7 Pero en ambos casos, c a b e h a b l a r en realidad de verdaderas evasiones? P e r s o n a l m e n t e , a lo largo de un cautiverio b a s t a n t e t a c i t u r n o , luch m u cho p o r escapar a la crnica de estos difciles aos (1940-1945). R e c h a z a r los acontecimientos y el tiempo de los a c o n t e c i m i e n t o s equivala a ponerse al margen, al a m p a r o , p a r a mirarlos con u n a cierta perspectiva, p a r a juzgarlos m e j o r y n o creer demasiado en ellos. La operacin consistente en p a s a r del t i e m p o c o r t o al tiempo m e n o s c o r t o y al tiempo muy largo (este ltimo, si existe, no puede ser ms que el t i e m p o de los sabios) para dspus, u n a vez alcanzado este p u n t o , detenerse, reconsiderar y r e c o n s t r u i r todo de nuevo, ver girar todo en t o r n o a u n o , no puede d e j a r de resultar s u m a m e n t e t e n t a d o r a p a r a un historiador. Pero estas, sucesivas f u g a s no le lanzan, en definitiva, fuera del t i e m p o del m u n d o , del tiempo de la historia, imperioso p o r irreversible y porq u e discurre ai r i t m o m i s m o en que gira la tier r a . De hecho, las d u r a c i o n e s que distinguimos son solidarias u n a s de o t r a s : no es tanto la duracin la que es creacin de n u e s t r o espritu, sino las f r a g m e n t a c i o n e s de esta d u r a c i n . Pero estos f r a g m e n t o s se r e n e n al cabo de n u e s t r o t r a b a j o . Larga duracin, c o y u n t u r a , acontecimiento, se a j u s t a n sin dificultad, p u e s t o q u e todos ellos se m i d e n en una m i s m a escala. Por lo mismo, participar e s p i r i t u a l m e n t e en u n o de estos t i e m p o s equivale a p a r t i c i p a r en t o d o s ellos. El filsofo, a t e n t o al aspecto subjetivo, interior,, de la nocin del tiempo, no experimenta j a m s ese peso del t i e m p o de la historia, del tiempo concreto, universal, como ese tiempo de la c o y u n t u r a que des-

La larga duracin

99

cribe E r n e s t Labrousse en el u m b r a l de su libro 3 3 b a j o los rasgos de un viajero siempre idntico a s m i s m o que recorre el m u n d o e impone p o r d o q u i e r idnticas coacciones, cualquiera que sea el pas en el que desembarca, el rgimen poltico o el orden social que inviste. P a r a el historiador todo comienza y todo termina p o r el tiempo; un tiempo matemtico y dem i u r g o sobre el que resultara demasiado fcil ironizar; .un tiempo que parece exterior a los h o m b r e s , exgeno, diran los economistas, que les e m p u j a , que les obliga, que Ies arranca a sus t i e m p o s particulares de diferentes colores: el t i e m p o imperioso del m u n d o . Los socilogos, claro est, no aceptan esta nocin excesivamente simple. Se encuentran m u c h o ms cercanos de la Dialectique de la Dtire tal y c o m o la presenta Gastn Bachelard J '. El tiempo social es, sencillamente, una dimensin particular de una d e t e r m i n a d a realidad social que yo c o n t e m p l o . Este tiempo, interior a esta realidad c o m o podra .serlo a un d e t e r m i n a d o individuo., constituye uno de los aspectos e n t r e o t r o s que aqulla reviste, una de las propiedades q u e la caracterizan como ser particular. Al socilogo n o le estorba en absoluto ese tiempo complaciente, al que puede dividir a placer y cuyas exclusas puede cerrar y abrir a voluntad. El tiempo de la historia se prestara menos, insisto, al doble y gil juego de la sincrona y de la diacrona: i m p i d e totalmente imaginar la vida como u n mec a n i s m o cuyo movimiento puede s e r ' d e t e n i d o a fin de presentar, cuando se desee, una imagen inmvil. E s t e desacuerdo es ms p r o f u n d o de lo q u e p a r e c e : el tiempo de los socilogos no puede ser el n u e s t r o ; la e s t r u c t u r a p r o f u n d a de n u e s t r o oficio lo rechaza. Nuestro tiempo, como el de los economistas, es medida. Cuando u n socilogo nos

39 Fernand Braudel

dice que una estructura no cesa de destruirse m s que para reconstituirse, aceptamos de buena gana la explicacin, confirmada por lo dems p o r la observacin histrica. Pero en la trayectoria de nuestras habituales exigencias aspiraram o s a conocer la duracin precisa de estos movimientos, positivos o negativos. Los ciclos econmicos, flujo y reflujo de la vida material, son mensurables. De la misma manera, -a una crisis estructural social se le deben Sealar p u n t o s de referencia en el tiempo, a travs del tiempo, y se la debe localizar con exactitud en s m i s m a y . m s an con relacin a los movimientos de las estructuras concomitantes. Lo que le interesa apasionadamente a un historiador es la m a n e r a en que se entrecruzan estos movimientos, su integracin y sus puntos de r u p t u r a : cosas todas ellas que slo se pueden registrar cn relacin al tiempo uniforme de los historiadores, m e d i d a general de estos fenmenos, y no con relacin al tiempo social multiforme, medida particular de cada uno de ellos.
/

Estas reflexiones encontradas un historiador las formula, con razn o sin ella, incluso c u a n d o penetra en la sociologa acogedora, casi f r a t e r n a , de Georges Gurvitch. Acaso no ha sido definido Gurvitch, hace tiempo, por un filsofo 40, c o m o el que arrincona a la sociologa en la historia? Y, no obstante, incluso en Gurvitch el h i s t o r i a d o r no reconoce ni sus duraciones ni sus temporalidades. El amplio edificio social (cabe decir el modelo?) de Gurvitch se organiza segn cinco arquitecturas fundamentales 4 1 : los niveles en prof u n d i d a d , las sociabilidades, los grupos sociales, las sociedades globales y los tiempos; siendo este ltimo andamiaje, e i de las temporalidades, el m s nuevo y tambin el de ms reciente cons-traccin y como sobreaadido al c o n j u n t o .

La larga duracin

101

Las temporalidades de Georges (Qurvitchj son mltiples. Distingue toda una serie aeeWas: el tiempo de larga duracin y en ralenti, el tiempo engaoso o tiempo sorpresa, el tiempo de palpitacin irregular, el tiempo cclico, el tiempo r e t r a s a d o sobre s mismo, el tiempo alternativam e n t e r e t r a s a d o y adelantado, el tiempo anticipado con relacin!a s mismo, el tierhpo explosivo 42. Cmo s u p o n e r que un historiador podra d e j a r s e convencer? Con esta gama de colores; le sera imposible reconstituir la luz blanca, unitaria, que le es indispensable.' Pronto advierte, adems, q u e este tiempo camalen no hace ms que sealar, con un signo suplementario con un t o q u e de color, categoras anteriormente distinguidas. E n la ciudad de n u e s t r o autor, el tiempo, l t i m o llegado, se instala con toda naturalidad en el alojamiento de los dems; se pliega a las dimensiones de estos domicilios y de sus exigencias, segn los niveles, las sociabilidades, los grupos y las sociedades globales. Es una m a n e r a distinta de reescribir, sin modificarlas, las mismas ecuaciones. Cada realidad social segrega su tiempo o sus escalas de tiempos, como simples conchas. Pero q u g a n a m o s los historiadores con ello? La inmensa a r q u i t e c t u r a de esta ciudad 'ideal permanece inmvil. No hay historia en ella. El t i e m p o del m u n d o y el tiempo histrico se e n c u e n t r a en ella, pero encerrados, al igual que el viento en los dominios de Eolo, en un pellejo. La animadversin que los socilogos experimentan no va dirigida, en definitiva e inconscientemente, contra la historia, sino contra el tiempo de la his.toria, esa realidad que sigue siendo violenta incluso cuando se p r e t e n d e ordenarla y diversificarla; imposicin a la que ningn historiador logra escap a r mientras que los socilogos, p o r el contrario7 "se escabullen casi siempre p r e s t a n d o atencin ya

102

Fernand Braudcl

sea al instante, s i e m p r e a c t u a l , c o m o s u s p e n s o p o r encima del tiempo, ya sea a los f e n m e n o s de repeticin q u e no "tienen e d a d ; p o r tanto, se evaden gracias a un p r o c e d i m i e n t o m e n t a l opuesto que les encierra o bien en lo m s e s t r i c t a m e n t e episdico {vnemcntieL) o bien en la m s larga duracin. E s lcita esta evasin? Ah reside el verdadero debate e n t r e h i s t o r i a d o r e s y socilogos, incluso entre h i s t o r i a d o r e s de diferentes o p i niones. Ignoro si este artculo d e m a s i a d o claro y que se apoya con exceso, segn la c o s t u m b r e de1 los historiadores, en e j e m p l o s concretos, m e r e c e r el acuerdo de los socilogos y de n u e s t r o s d e m s vecinos. En todo caso, n o resulta en a b s o l u t o til repetir, a guisa de conclusin, su leit motiv expuesto con insistencia. Si la historia est abocada, por naturaleza, a p r e s t a r una atencin privilegiada a la duracin, a todos los m o v i m i e n t o s en los que sta puede d e s c o m p o n e r s e , la larga duracin nos parece, en este abanico, la lnea m s til p a r a u n a o b s e r v a c i n y u n a reflexin comunes a las ciencias sociales. E s exigir demasiado el pedirles a n u e s t r o s vecinos que en un m o m e n t o de sus r a z o n a m i e n t o s refieran a este eje sus constataciones o sus investigaciones? P a r a los historiadores, q u e n o e s t a r n t o d o s de a c u e r d o conmigo, esto s u p o n d r a u n c a m b i o de r u m b o : instintivamente sus p r e f e r e n c i a s se .dirigen hacia la historia c o r t a . E s t a goza de la complicidad de los s a c r o s a n t o s p r o g r a m a s de la universidad. Jean-Paul S a r t r e , en recientes artculos 4 \ viene a r e f o r z a r este p u n t o de vista c u a n d o , pretendiendo alzarse c o n t r a aquello que le p a r e c e en el marxismo a u n t i e m p o d e m a s i a d o simple y de demasiado peso, lo hace en n o m b r e de lo biogrfico, de la prolfica r e a l i d a d de la h i s t o r i a

La larga duracin

103

de los acontecimientos. Estoy e n t e r a m e n t e de a c u e r d o en que n o se h a b r dicho todo ' c u a n d o se h a y a situado a F l a u b e r t como burgus y a T i n t o r e t t o como u n pequeo burgus; pero el estudio de un caso concreto Flaubert, Valry, o la poltica exterior de l o ^ g i r o n d i n o s - s i e m p r e devuelve en definitiva a S a r t r g ) a l contexto estruct u r a l y p r o f u n d o . E s j ^ r i v e s t i g a c i n va de la superficie a la p r o f u n d i d a d de la historia y se a p r o x i m a a mis p r o p i a s p r e o c u p a c i o n e s Se aproximara m u c h o m s an si el reloj de arena f u e r a invertido en a m b o s sentidos: primero, del acontecimiento a la e s t r u c t u r a , v. despus, de las est r u c t u r a s y de los modelos al acontecimiento. El m a r x i s m o es un m u n d o de modelos. S a r t r e se alza contra la rigidez, el esquematismo y la insuficiencia del m o d e l o en n o m b r e de lo particular y-de lo individual. Yo m e alzar, al igual que l (con algunos matices ciertamente), no contra el modelo, sino c o n t r a el uso que de l se hace, que se han credo autorizados a hacer. El genio de Marx, el secreto de su prolongado p o d e r , proviene de que f u e el p r i m e r o en fabricar verd a d e r o s modelos sociales y a p a r t i r de la larga duracin histrica. Pero estos modelos han sido inmovilizados en su sencillez, concedindoseles un valor de ley, de explicacin previa, automtica, aplicable a todos los lugares, a todas las sociedades; mientras que si f u e r a n devueltos a las .aguas cambiantes del tiempo., su e n t r a m a d o se pondra de manifiesto p o r q u e es slido y est bien tejido: r e a p a r e c e r a constantemente, p e r o matizado, u n a s veces e s f u m a d o y otras vivificado p o r la presencia de o t r a s estructuras, susceptibles, ellas tambin, de ser definidas p o r o t r a s reglas y, p o r tanto, p o r o t r o s modelos. Con" lo acontecido, el p o d e r c r e a d o r del ms p o d e r o s o anlisis del siglo p a s a d o ha quedado limitado.

106

Fernand Braudel

especialistas. P o r q u e este artculo, no hay necesidad de decirlo, no ha sido c a s u a l m e n t e colocado b a j o la r b r i c a de Debates y Combates. Pretendo p l a n t e a r n o resolver p r o b l e m a s en los q u e p o r desgracia cada u n o de nosotros, en lo q u e no concierne a su especialidad, se expone a evidentes riesgos. E s t a s pginas constituyen un llamamiento a la discusin.

I !