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Muy bien. Ten un poco de vino. Desembucha. Y la cena huele estupendamente, por ci erto.

Janna le dio un sorbito al vino y decidi ser malvada. Deja que primero termine de ver las noticias. Theresa cogi corriendo el mando a distancia, que se encontraba encima del viejo b al, y apag el televisor. Las repiten a las once. Se volvi hacia Janna .Y bien? Sonriente y feliz, Janna empez a explicrselo todo a Theresa... bueno, casi todo. U na vez hubo acabado, se recost en el sof, dej que Theresa lo captara todo y esper el veredicto de su amiga. Theresa no dijo nada de entrada. Despus se levant y empez a caminar de un lado a otro, pasos silenciosos sobre la mullida alfombra oriental . A ver si lo he entendido bien dijo muy seria. Entre el deambular de un lado a otro de Theresa y su tono de voz, Janna se senta como si estuviese viviendo un drama en la sala del tribunal .Has accedido a que sea una relacin informal. Eso es. Por lo tanto, me equivoco suponiendo que finalmente vas a despachar a esa plaga de la humanidad llamada Robert? La pregunta sorprendi mucho a Janna. Por supuesto que s! Jams me acostara con dos hombres a la vez! Eso es asqueroso. Y qu me dices de Ty? Theresa dej de andar de un lado a otro y se plant delante de Jann a .Piensa acostarse nicamente contigo? Janna empez a acalorarse. Yo... supongo que s respondi, azorada. Ni siquiera haba pensado en eso. Lo supones, pero no lo sabes resumi Theresa, al estilo de Perry Mason. Qu se supone que tena que decir, Theresa? Janna sigui con la mirada a Theresa, que aca baba de reanudar sus paseos. Empezaba a sentirse increblemente estpida. Qu te parece Piensas seguir acostndote con otras, Ty?? El rostro de Theresa era el de determinacin en persona .Tienes derecho a saberlo, Janna. Lo s, lo s, lo s replic Janna, con la sensacin de que le estaban dando un buen sermn. bi un poco de vino .Me imagino que estaba... no s... que estaba tan pasmada por lo q ue haba sucedido que ni se me ocurri preguntrselo. Pues muy bien, pues creo que debera ocurrrsete la prxima vez que decidis bautizar el suelo de una cocina. Se pos en el brazo del sof .Los tos son criaturas distintas a nos otras, Janna. Su definicin de informal y nuestra definicin de informal son radicalment e opuestas. De verdad? dijo Janna con sarcasmo .No tena ni idea. Explcame ms cosas sobre las relaci nes, seorita con doce aos de experiencia en un colegio catlico. Theresa hizo una mueca. Mira, no pretendo fastidiarte el da, entendido? Lo que quiero simplemente es que no te haga dao. Cmo puede hacerme dao? pregunt con voz quejumbrosa Janna .Ambos hemos acordado que ser na relacin informal. S, pero ests mintiendo. Theresa se haba puesto en pie de nuevo antes de que Janna tuv iera tiempo de responder .Te conozco, MacNeil. S cuando de verdad te gusta alguien, y este tipo te gusta de verdad. Y? dijo Janna, a la defensiva. Y si te dieran a elegir, mejor haras teniendo una relacin, pero ya que el capitn Sex o en la Cocina quiere que sea una cosa informal, t has accedido, porque tener alg o con l siempre es mejor que nada. Hermana, te equivocas de todas todas insisti Janna .Para empezar, no creo que Ty Gall agher y yo pudiramos tener una relacin: es un to que vive, come y respira hockey. A dems, no quiero poner en peligro la historia de Kidco. Me pagan mucho dinero, lo sabes perfectamente. Tengo que asegurarme de que el trabajo sigue siendo mi prio ridad. S que no me crees, pero salir informalmente con Ty Gallagher ya me va bien . Tengo ya bastantes temas sobre la mesa como para encima tener que preocuparme de hacer feliz a un to. Ya dijo Theresa, carraspeando. Era evidente que no la crea .Si quieres creer todo est o, me parece muy bien. Pero luego no vengas llorndome cuando descubras que est met

iendo su disco en la portera de otra. Janna se encogi de miedo. Eso ha estado muy mal. Muy mal, muy mal. Mira, no tenses ms la cuerda, he tenido un da muy malo en el trabajo. Sujet con cuida do la copa en alto y se dej caer por el brazo del sof hasta quedarse tendida en l. Hablando de eso dijo Janna , tengo que hablar contigo de un tema de trabajo. De qu? Crees que podras conseguir que uno de mis chicos hiciese una pequea aparicin en Libre y salvaje? Theresa se qued en blanco. Una aparicin? Ests loca o qu? Esos chicos no son actores, no saben ni leer una frase. Seran tres frases como mucho, Theresa. Lo sabes. Theresa se par a pensarlo. Qu me dices de Lubov? Lubov? dijo Janna .Este s que sabes muy bien que apenas habla ingls. Te apuesto a que yo le enseo ronrone Theresa. Tu obsesin por Lex empieza a rayar la locura, sabes? Te he dicho muchas veces que quiero una cita con l, pero te niegas a escucharme. Ya tuviste tu oportunidad en el Chapter House observ Janna. Apenas la tuve! replic Theresa .Ese tragn desdentado de Michael Dante no nos dej ni in cambiar ni un solo secretillo! Janna segua impertrrita, de modo que Theresa recurri a la estupenda sonrisa de cerra r tratos. Empez a masajearse el cuello, como si tuviera un calambre. Si t no me ayudas, no s si podr ayudarte yo. Janna chasque la lengua. Est bien. Le dir a Lex que ests interesada si t me consigues esa aparicin. Bajaremos a l vestuario antes del partido del viernes, te parece bien? Y despus de eso, te apaa s. Theresa se inclin hacia delante, impaciente ya. Me lo camelars de antemano, verdad? Le explicas que en realidad, aquella noche en e l bar, con quien yo quera hablar era con l, etctera, etctera. S, claro. Lo que sea dijo Janna, demasiado agotada como para ponerse a discutir. Theresa sonri. Qu hara yo sin ti, Jans? Pues no lo s, Ter. Qu haras? Morirme de hambre. Aburrirme. No podra ver partidos de hockey gratis. Le dio un pel lizco a Janna en la mejilla .Eres la mejor, MacNeil. Quin sabe? A lo mejor t y yo, y Lex y el capitn, podramos salir juntos alguna noche, a celebrar una cena informal. S, y tal vez mi jefe se vuelva vegetariano y se dedique a correr diez kilmetros dia rios. Venga, vamos a ver esa moussaka. Me muero de hambre. El mantra que Janna sola entonar en el trabajo era Puedes hacerlo. Pero aquella maan a, no estaba aplicndolo al trabajo, sino que lo utilizaba para hacerse la fuerte y armarse de valor para romper con Robert. Haban quedado para tomar un caf en el H appy Fork Diner. Nada de Starbucks para Robert el artista, no seor. Faltara ms. Sie mpre que se atreva ella a sugerirlo le saltaba encima y empezaba a vomitar su ret ahla sobre las empresas norteamericanas, sobre cmo obligaban pedir un caf largo cuand o en realidad lo queras corto, sobre su caf arbigo lleno de pesticida y Dios sabe qu m . Antes, su discurso poltico vehemente la derreta, estaba taaan comprometido. Pero ahora la haca casi entrar en coma, de aburrido que lo encontraba. Dej que l eligie ra el lugar, ella eligi la hora y lo dejaron as. Nunca antes haba roto con nadie, o al menos con nadie con quien hubiera mantenido una relacin durante tres aos seguidos. Tena que reconocer que haba sido ella quien haba mandado a paseo su relacin con Tony Alhandro mientras estudiaba en la univers idad, pero eso no contaba, porque era en la poca de la universidad y cualquiera q ue afirmara ser marxista pero, por otro lado, dispusiera de una tarjeta American Express Oro cortesa de mam y pap, se mereca que le despachasen de una patada. Pero aun as, todo aquello le haca preguntarse a Janna por qu, hasta entonces, siempre se haba sentido atrada hacia personajes de izquierdas y bohemios. Tendra que ver con q uerer elegir expresamente hombres muy distintos a su padre, un esforzado trabaja dor de clase obrera? O sera que subconscientemente elega hombres respecto a los que

pudiera sentirse superior desde el punto de vista econmico? A lo mejor tampoco e xista un motivo subyacente. A lo mejor es que era, tal y como Theresa lo haba cali ficado en una ocasin, un imn para personajes estrafalarios. Pero, de ser eso cierto, cmo se explicara la aparicin de Ty Gallagher en la pantalla de su radar? Empuj las slidas puertas basculantes de la cafetera y agradeci el aire caliente que la envolvi de inmediato y el hecho de que Robert no hubiese llegado todava. Fuera haca fro y la previsin de la maana auguraba pequeas nevadas. Vio enseguida un reserva do en la parte trasera del local y corri hacia all, se quit rpidamente de la gabardi na y se instal en la bancada tapizada con piel sinttica de color marrn. En pocos segundos apareci un hombre unicejo que le gru algo que ella entendi como Caf Janna movi afirmativamente la cabeza y el hombre se march, para regresar un insta nte despus con una taza a rebosar de un lquido negro y viscoso y una carta de men d el tamao de una pequea lpida mortuoria. Janna le dijo que estaba esperando a otra p ersona y que pedira ms tarde. La respuesta del hombre consisti en arrojar varios so brecillos de azcar sobre la mesa y arrastrarse a continuacin hacia el siguiente re servado. Janna dio un sorbo al caf, que se haba derramado en el platillo. Oh. Puaj! Esto deba de ser caf ayer pens con repugnancia , pero hoy parece gasleo. Una vez hubier roto con Robert, ira directamente a un Starbucks y se tomara un cappuccino doble, eso no se lo quitaba nadie. Haba cosas de las que el cuerpo no poda prescindir. Ech un vistazo a la carta sin despegar ni por un momento un ojo de la puerta de e ntrada. La cafetera estaba llena de gente y haba mucho ruido. El chico con aspecto de soso del reservado contiguo al de Janna hablaba a gritos por el telfono mvil s obre una operacin que no ha tenido xito. En el reservado del otro lado, una pareja e ntrada en aos coma buuelos y lea el Post. Robert lleg justo cuando estaba a punto de iniciar las biografas minuciosas de sus compaeros de cafetera para entretenerse un poco. Janna tuvo la sensacin de que el estmago le caa a los pies. Se aproxim sin prisa hasta la mesa, su abrigo de segunda mano balancendose sobre aquel cuerpo delgado como un palo de regaliz, su boina n egra ladeada en lo que seguramente consideraba un ngulo desenfadado. Una sensacin de mortificacin se apoder de ella. Era aqul de verdad el hombre con el que haba estad o saliendo durante los ltimos tres aos? En qu estara pensando? Ma cherie. Se inclin y le dio un beso casto y carioso en la mejilla antes de colgar el abrigo; desprenda un fuerte olor a tabaco, el resultado de los trs caros Galois es que insista en seguir fumando. No tena dinero para un abrigo decente, aunque lo gastaba en cigarrillos franceses de importacin. Asombroso. Se instal enfrente de Janna y gir la cabeza para buscar al camarero. Un caf, garon, por favor grit. Podras olvidarte de la imitacin de Chevalier aunque fuese slo por un momento? le pidi lla, molesta. Me parece que alguien est de mal humor esta maana. Pues te parece bien. Sorprendentemente, el camarero apareci en pocos segundos con un caf para Robert. Ah, merci. Le sonri a Janna, una sonrisa ingenua que le habra gustado poder borrar d e su cara .Sabes ya qu pedir, cario? Janna le lanz una mirada capaz de helar la sangre a cualquiera y mir al camarero. Tomar un pastelito de chocolate, por favor dijo educadamente, devolvindole la gigant esca carta. Y yo tomar un cruasn dijo afablemente Robert. El camarero desapareci .Y bien, qu te tr de cabeza? La mir con compasin .Se te ve cansada. Lo estoy. Tengo mucho trabajo. Slo verlo all sentado, tan desprevenido, la haca senti rse culpable .T tambin pareces cansado contest, dando largas a la situacin. Trabajo hasta las tantas. Ya me conoces, trabajo mejor de noche, como suele suced er con la mayora de artistas. Pero hundi la mano en el bolsillo trasero del pantaln y extrajo de all un pliego de papeles, su cara transformada en una mueca de compl acencia la falta de sueo ha valido la pena. He escrito tres nuevos poemas y tengo la intencin de leerlos esta noche en la reunin de poetas. De hecho, uno de ellos e st inspirado en ti y lo he titulado ngel con visin prctica: Un canto. Quieres orlo? No, no quiero. Haba odo sus poemas muchas veces y la verdad es que no eran malos. Pe ro aqul no era ni el momento ni el lugar para recitar un poema sobre ella, sobre todo teniendo en cuenta lo que estaba a punto de hacer. Mientras, haba desplegado

la servilleta sobre su falda y dudaba, buscando las palabras adecuadas. Y enton ces lo comprendi: las palabras adecuadas no existan. Dijera lo que dijese, l se enf adara. Lo mejor era rematar el tema cuanto antes. Mira, Robert, creo que no deberamos vernos ms. Um, est bien consigui decir l despus de una prolongada pausa, mirndola confuso y artic lando tambin con confusin .Puedo preguntar por qu? Simplemente, porque no me siento a gusto, de acuerdo? Sandeces, sandeces y ms sandec es .Pienso que eres un gran tipo, y ha llegado el momento, para m... y para los dos , de seguir adelante. Sabes? Tienes toda la razn, le habra gustado or a Janna. Pero no escuch nada por el estilo. Robert perdi entonces el color, la mir con ojos henchidos de tristeza y le pregun t, decado: He hecho alguna cosa que pudiera ofenderte o molestarte? Porque de ser as... No has hecho nada le interrumpi Janna, para darle confianza .Soy yo, entendido? Sandece s, sandeces y ms sandeces. Por qu no sueltas an otro clich ms? .Soy yo. Robert, con los ojos vidriosos, no la escuchaba. Has encontrado otra persona? Por supuesto que no, no seas tonto. Le habra gustado contarle la verdad, pero le da ba miedo. Robert era un tipo muy intenso. Janna se lo imaginaba acechndola sin pa rar si descubra lo sucedido entre ella y Ty. No eres feliz dijo, casi inexpresivo. No lo soy. Aturdido, volvi a guardarse los papeles en el bolsillo trasero de los vaqueros. Y entonces, sin previo aviso, agach la cabeza y se puso a llorar. Por el rabillo d el ojo, Janna vio cmo la pareja mayor del reservado contiguo lo miraba discretame nte por encima de los peridicos. Robert le implor , comprndelo, lo hars, por favor? Mon dieu, cmo es posible que esto est sucediendo? gimi. Levant su rostro lloroso para irar a Janna .Eres mi musa! Mi impulso creativo morir sin ti, se marchitar en la parra ! Y entonces, te buscars un trabajo de verdad, pens Janna. Pero le dijo: Eso no es verdad, y lo sabes. Podrs seguir escribiendo. La capacidad es una cosa, pero el deseo es otra fue su amarga respuesta .Sin ti, no querr escribir. Janna se qued en silencio. Aquello poda continuar eternamente, l explicndole los det alles sobre cmo estaba arruinndole la vida y ella insistiendo en que, en realidad, no se la estaba arruinando, aunque era posible que s lo estuviese haciendo. l se haba criado pobre, haba elegido una profesin donde sin duda alguna seguira pobre, su madre era la protagonista del anuncio de un conocido frmaco tranquilizante, y ah ora su novia lo despachaba. El impulso de contradecirse por completo y regresar con l era muy fuerte, pero Janna se resisti a l y se record que la lstima era una bas e nefasta para cualquier relacin. Tena que acabar aqu y ahora. Mantuvo su silencio. El rostro de Robert, deformado hasta entonces por la agona, centelleaba ahora de rabia e incredulidad. No te importa, verdad? No te importa aniquilar mi espritu creativo. Janna se lo pens un momento. Y conoca la respuesta. La verdad es que no. Lo saba! Saba que acabaras convirtindote en uno de ellos. Uno de ellos? Y al final ha sucedido, no? Te has vendido completamente. Ms o menos convino Janna. Te arrepentirs de esto, ma petite belle. Se levant y forceje para ponerse el abrigo .La mentars el da en que me dejaste marchar; y lo que es ms, maldecirs la maana que te de spiertes y descubras que ya no te queda corazn, que no eres ms que una pieza ms del engranaje de su mquina. Y con esto, sali echando voces de la cafetera, dejando la cuenta, como siempre, a cargo de Janna. Ms tarde, mientras estaba en el trabajo, empez a darle vueltas a la idea de que pe se a que debera sentirse aliviada por haber cortado con Robert, no se senta as. Ms b

ien se senta egosta y nerviosa, como si estuviese pasendose por la vida como una mu jer anuncio con un cartel enorme colgado que rezara: Me acuesto con Ty Gallagher. Saba que era ridculo, pero no poda evitarlo. Era una variacin de su miedo como impos tora. Cuando pas por delante de la mesa de la secretaria de Lou antes de entrar e n el despacho de l, Janna pens: Lo sabe. Cuando entr en el despacho de Lou y se sent d elante de Jack Cowley, obligada a soportar aquella falsa sonrisa que dejaba entr ever unos dientes diminutos como perlitas que parecan de mueca, pens: Lo sabe. Y cuan do le sonri tmidamente a Lou cuando ste pas por su lado y le alborot el cabello a la vez que la saludaba con un Hola, pequea, pens: Lo sabe. Se encontraba en un estado de nimo paranoico en el que todos lo saban y en el que todos se preguntaban si se trataba de una broma, si era algo de una vez y no ms, si ella era una pelandusca. Empezaba a volverse loca, y lo saba. Tena que acabar c on aquello. Si un da despus de los hechos estaba con aquellos niveles de paranoia, cmo demonios estara cuando Ty y ella empezaran a tontear con cierta regularidad? Co nvencida de que todo el mundo los miraba a travs de las ventanas para ver cmo lo h acan? Se recost en el arrugado cuero del sof y esper a que Lou se organizase. Y esto sola significar dar dos o tres sonoros sorbos de caf, meterse en la boca medio bocadil lo de queso con huevo y arrugar unos cuantos papeles. Era un proceso que siempre haba fascinado a Janna, principalmente porque siempre era igual. Jack Cowley, po r otro lado, intentaba desviar la mirada de Lou siempre que le era posible y era evidente que todo lo que Lou haca le resultaba repugnante. Tener que trabajar par a un tipo como Lou tiene que ser una tortura para un chico tan fino como l, pensab a Janna. Y la idea le proporcionaba un placer perverso. Muy bien, damas y caballeros, las ltimas noticias. Como sabis, la semana prxima tene mos tres desplazamientos: Minnesota, Vancouver y Calgary. Jack, t vendrs conmigo, como siempre. Lou mir a Janna .Y en cuanto a ti, damisela, cuntale al Gran Lou qu tema s tienes pendientes esta semana. Janna mir el bloc de notas que tena en el regazo. Adems de gestionar la visita de Dobler al Hospital de Nios, tengo que estar disponi ble cuando el reportero de esa revista femenina entreviste a los Gill el... cundo es? El jueves? Tengo que estar all adems para la sesin fotogrfica. Veamos, qu ms... Ha l con esa editora que conozco de Seventeen. Est decidida a realizar una sesin fotog rfica con Lex y Dante y tal vez una sesin de grupo con algunos de los dems solteros ms jvenes. Lou dio un puetazo exultante y suave sobre la mesa. S! Penetracin en el mercado adolescente! Saba que el amor que siento por ti era por al gn motivo. Janna se llen de orgullo ante los elogios de Lou, aunque Jack la mirase lanzando chispas por los ojos. Saber que estaba haciendo bien su trabajo era agradable, l e haca pensar que tal vez s se mereca el increble sueldo que estaba cobrando. Despus de todo, tal vez s era lo bastante competente como para emprender su propio camin o en solitario. Veamos. La voz de Lou se haba vuelto seria. Hizo desaparecer entonces la otra mitad del bocadillo mientras coga de la mesa una hoja de papel .Esto ha llegado de arrib a esta maana, y t, Janna Banana, vas a odiarlo, porque yo, que soy aqu el Gran Jefe , pienso ejercer mis privilegios directivos y obligarte a lidiar con ello. Janna not que el corazn le daba un vuelco. Qu es? Los de arriba estn satisfechos con eso de que los chicos se involucren en actos be nficos y todas esas milongas. Es un paso en la direccin correcta. Y estn entusiasma dos con esa idea que has tenido de que todos los chicos vayan vestidos con traje y corbata cuando se desplacen para jugar en pista contraria. Janna sinti otra ole ada de placer ante aquella nueva recompensa .Pero an no es suficiente. Janna ech la cabeza hacia atrs. Djame pensar dijo mirando al techo .Quieren imponer el toque de queda en los desplaza mientos. No, pero me parece una gran idea. Lou cogi un lpiz y se puso a escribir Lo que quieren es que los chicos vayan con americana y corbata en sus desplazamientos y cuando vengan a jugar sus partidos en casa.

Janna levant la cabeza. En casa? repiti .Lou, los chicos vienen bsicamente de su casa. No tienen por qu acicala se as. Tiene sentido cuando estn fuera de la ciudad, representando al equipo, pero tener que hacerlo aqu... Estoy de acuerdo contigo la interrumpi Lou .Pero lo quieren as. Quieren que lo hagan t odos, o si no... O si no qu? O si no sern multados con doscientos billetes cada vez que no lo hagan. Me ests tomando el pelo. Estaba ya imaginndose lo que sucedera cuando les fuera con st a a los chicos: motn en el vestuario y quien acabara haciendo equilibrios en la pa sarela para no caer pasto de los tiburones sera ella .Vamos, Lou. Nunca lo consenti rn, se cabrearn, y mucho. No puedes hablar con la empresa y decirles que es una ide a completamente irrealista? Ya lo he intentado, mueca, creme. No quieren saber nada. Quieren lo que quieren y c uando lo quieren. Yo, personalmente, no creo que sea tan mala idea apunt Jack Cowley. Janna y Lou se volvieron hacia l a la vez .Los de Kidco tienen razn. Algunos de estos zoquetes lleg an al vestuario hechos unos zorros, como recin salidos de la cama. Sobre todo Gal lagher. Esto no es verdad y lo sabes dijo Janna, intentando con todas sus fuerzas que no s e notase que se pona a la defensiva .Llegan vestidos con sudaderas, pantalones vaqu eros, ropa informal... son deportistas, por el amor de Dios. No modelos masculin os. Son deportistas profesionales le rebati Cowley , que deberan de tener un aspecto profe sional. Por mucho que esos monos se vistan de Armani, no llegarn a convertirse de repente en unos caballeros, pero al menos parecern caballeros. Monos? repiti enojada Janna. Ty Gallagher no es ningn mono, burro impotente .Cmo pue Vale, vale, tiempo muerto, chicos y chicas. Lou tuvo que intervenir para calmarlos . Mir con frialdad a Jack .Cowley, s que preferiras hacer relaciones pblicas para un a ctor de primera categora antes que para un puado de chicos cuyo coeficiente intele ctual consideras que no llega a la altura de un taburete, pero es mejor que te g uardes para ti tus sentimientos personales, capisce? No puedo precisamente afirma r que me llene de confianza or que los calificas de monos. Se volvi hacia Janna, dulc ificando su expresin .Y en cuanto a ti, s que los chicos te harn picadillo cuando les vayas con esto, pero tambin s que puedes gestionarlo. Cualquiera capaz de meter e n un esmoquin a ese cabezota de Gallagher y conseguir que acuda a un acto benfico sabe cmo dirigir a esta tropa. No tengo la menor duda de que cuando llegue el vi ernes, todos los chicos se llegarn al partido con aspecto de ganar un milln de dlar es. Eso es dijo Janna, tibiamente. Un milln de dlares. sa era aproximadamente la cantidad ue tendra que ponerle enfrente a Ty para que obedeciese. Las cosas se pondran feas . Mezquinas, malas y feas. Nunca debera haber aceptado aquel puesto. Nunca debera haberse liado con Ty. Pero ya que lo haba hecho, no le quedaba otra alternativa q ue apostar por Kidco y confiar en que su relacin personal con el capitn le proporc ionase alguna que otra influencia adicional e invisible. Hacindose la fuerte y cr uzando los dedos, sali de la reunin. Captulo 8 Rabia. Incredulidad. Desprecio. Conmocin. Una resignacin deprimente. sas fueron las emociones que Janna capt en los rostros de los componentes del equipo mientras l es explicaba la nueva poltica de uniforme impuesta por Kidco. Evit como pudo la mi rada de Ty, pues saba perfectamente bien que de entre todos los jugadores, l era e l ms indignado. Pero no maldijo, ni protest, ni se neg a ello categricamente. Se lim it a escuchar hasta que ella acab su discurso, luego escupi asqueado en el suelo y se retir, dejando con ello muy claro cules eran sus sentimientos al respecto. Janna esper a que prcticamente todos los miembros del equipo se hubieran marchado para hablar con l. Lo encontr en el saln destinado a los jugadores. Sinti alivio al ver que haba slo dos o tres jugadores ms rondando por all, compaeros de equipo que se

haban duchado y cambiado y estaban ya a punto de irse. Ty estaba sentado en uno de los sofs, vestido con pantalones de algodn y camisa vaquera, hojeando las pginas de la seccin de deportes del Daily News. En el suelo, a su lado, haba un cartn de zumo de naranja. Janna tom asiento con cautela. La presin generada por el peso de otro cuerpo en el sof le hizo levantar la vista; cuando vio que era ella, cerr el peridico y la mir con una incredulidad descarada. Esto tiene que ser una broma. Dime que es un chiste. Ty... Ya era bastante palo tener que ir trajeados para los desplazamientos. Quienquiera que haya tenido esta idea, debera ser automticamente eliminado. Janna pestae. Esto es demasiado. Qu vendr a continuacin? Decirnos dnde tenemos que vivir, qu progra de televisin tenemos que ver? Pero quin demonios se creen que son! Los propietarios del equipo respondi en voz baja Janna .Tengan razn o no, os ven como sus empleados, as de simple. S? Ty emple un tono de voz desafiante .Pues ya pueden empezar a multar a este empleado todo lo que les venga en gana. No pienso tolerar que me digan cmo tengo que vesti rme y, antes de que me lo pidas, no, no intentar convencer a ninguno de mis chico s de que acepte las rdenes sin rechistar. En este asunto, que cada uno decida por s mismo. A Janna le dio un vuelco el corazn. Estupendo. Vamos, Janna. Ech un veloz vistazo a la estancia para ver si alguno de sus compaeros poda escucharle. Desde que ella se haba sentado, ambos haban adoptado una postura ms rgida de la que sera normal, como si intentasen compensar con creces la familiar idad que exista entre ellos .Esto es una mierda, lo sabes. Es una exigencia complet amente falta de lgica. Estoy de acuerdo admiti Janna .Y as se lo he dicho a Lou. Lou tambin est de acuerdo, y s se lo dijo a la empresa. Pero a ellos les da lo mismo. Es lo que quieren. Todo es cuestin de imagen. Que se jodan ellos y su imagen replic Ty, con su caracterstica tozudez. El ltimo de l os jugadores que quedaba se despidi y sali del saln. Ty le dijo adis con la mano y s igui hablando .Este es el tema: no pondra ninguna objecin a hacerles el juego si tuvi ese la sensacin de que respetan al equipo, o que el deporte les importa algo. Per o no es as. Para ellos, no somos ms que una herramienta de marketing. As funciona hoy en da el mundo del deporte profesional, Ty. Lo sabes. Estir el brazo para hacerse con el cartn de zumo, inclin la cabeza hacia atrs y bebi con ganas. Pero no significa que tenga que gustarme. Tampoco significa que tenga que hacer l o que ellos digan. Sus ojos se desplazaron lentamente, pero con resolucin, desde l a cabeza hasta los pies de Janna, detenindose para deleitarse en sus pechos y sus caderas .Est usted muy guapa hoy, seorita MacNeil murmur. Janna apret los dientes. No. No qu? la incit l, en voz baja. Ya lo sabes. Janna not que se le suban los colores a la cara. No, no lo s insisti Ty, acercndose a ella un par de centmetros y presionando discretam ente la rodilla contra la de ella, pierna contra pierna, su calor equiparndose al de ella. Janna cerr los ojos. Qu sucede? murmur Ty .No te gusta vivir peligrosamente? Janna abri los ojos de golpe y se apart de l. No, no me gusta sise , y tampoco debera gustarte a ti. Mejor que te controles. Qu entiendes por esto? Sigui con la mirada a dos compaeros de equipo que se iban en aq uel momento y le saludaban con la mano .Nos vemos esta noche, chicos. Se volvi hacia Janna .Qu me decas? Si sigues ponindote difcil, los de Kidco se te echarn encima con cualquier cosa que encuentren. Funcionan as. Lo sabes porque lo has visto, o simplemente lo supones? Lo supongo. Pero merece la pena pensrselo, no crees?

No. Olvidas lo siguiente: el ao pasado consegu la Copa para la ciudad y este ao lo r epetiremos. Los de Kidco no me harn nada. Excepto dejar seco al equipo a base de multas observ Janna. Se senta culpable por pe nsar en eso, pero la verdad era que cuanto ms obstinado fuese Ty, ms le complicaba el trabajo .Ty, por favor. Haz lo que quiere Kidco, de acuerdo? Ponte traje y corb ata. Su mirada se torn seductora. Qu hars por m si lo hago? Qu quieres que haga? le respondi Janna, flirteando tambin. En un minuto, su frecuencia cardiaca se haba triplicado. Qu tal acompaarme a casa el viernes por la noche despus del partido? Es una posibilidad. Le acarici levemente el muslo con la mano. Hay alguna cosa que pueda hacer para convencerte? Hola, Ty. Cuando oy la voz de Kevin Gill a sus espaldas, Janna crey que el corazn se le sala d el pecho. Ty y ella se separaron de un salto, sintindose culpables, pese a que er a imposible que desde donde se encontraba, Kevin hubiese visto la mano de Ty ret irndose de la pierna de ella. De todas maneras, aquello no estaba bien, para nada . Sus nervios le impedan disfrutar de un flirteo delicioso como aqul, rozando los lmites. Era divertido, s, pero no mereca la pena, definitivamente no mereca la pena. Hola, Kev. Ty se volvi sin alterarse para saludar a su amigo, que estaba en el umbr al de la puerta que daba acceso a la sala .Qu hay? Janna se alarm al ver que Kevin pareca confuso. Tubs quera saber si podemos quedarnos los dos un rato y repasar con l el vdeo del pa rtido de anoche. Tienes tiempo? Por supuesto. Fue la seal que Janna entendi como una invitacin para abandonar el lugar. Se levant y recogi todos sus papeles con estudiada escenografa. Espero que cambies de idea le dijo a Ty, esperando que su tono de voz fuera de fri aldad. No apostara por ello le dijo Ty en plan combativo, antes de que ella marchase. Adis, Kevin le dijo Janna, sonriente, al pasar por su lado. Kevin se despidi de ella amigablemente. Adis, Janna. Ty observ cmo su mejor amigo esperaba expresamente a que Janna se hubiese ido ante s de sentarse a su lado en el sof. Apunten, fuego pens Ty .Blanco. Esforzndose para reprimir una sonrisa, le dijo Kevin: Qu tal va todo, colega? Estupendamente, y t? Muy bien, muy bien. El rostro de Kevin mostraba curiosidad .Oye, qu sucede entre Janna y t? Nada. Ty se esforz por mantener su cara de pquer .Por qu? Venga, to, no me vengas con pamplinas. Te conozco desde hace demasiado tiempo y la s vibraciones que he notado al entrar eran muy extraas. Cogi el documento y lo exam in con atencin .Estis saliendo? En cierto sentido. Kevin baj lentamente el documento. Y esto qu quiere decir? Pero antes de que Ty le diese una respuesta, Kevin apunt la s uya .Por Dios. No me digas que te dedicas a jugar con ella. Ty le mir, ofendido. No juego con ella. Mir de nuevo a su alrededor, aun cuando all no haba nadie, excepto llos dos .Salimos informalmente, de acuerdo? Y esto que quede entre t y yo, y estas paredes. Sals informalmente? Kevin se mostr preocupado .Y esto qu quiere decir? Qu te la foll ningn tipo de compromiso? Ty no crea lo que estaba oyendo. Me tienes por un cabrn, verdad? En absoluto insisti Kevin .Simplemente s dnde tienes la cabeza en estos momentos por lo que a las mujeres se refiere.

S, en el mismo lugar donde est la cabeza de Janna en lo que a los hombres se refier e. Ella tambin quiere que sea una relacin informal. Kevin le mir con expresin dubitativa. Te lo ha dicho ella? No, me lo invento s te parece. S, me lo ha dicho. Alarg el brazo para coger el zumo y terminarlo .Por qu te preocupas tanto por esto sin que haya necesidad? Porque no se trata de una chica guapa y tonta que puedas echarle unos cuantos pol vos y despacharla luego. Se trata de una mujer inteligente, interesante y agrada ble. Todo eso ya lo s fue la airada respuesta de Ty. Por qu demonios estaba Ty echndole aqu el sermn? Lo nico que quiero que sepas es que si le haces dao a esta mujer inteligente, inter esante y agradable, estars acabado, colega. Caramba. Qu era aquello? Su propio amigo se dedicaba a amenazarlo? Qu demonios sucede evin? Te importara ponerme al corriente? Me gusta Janna. Nos gusta tanto a Abby como a m. Aquella noche en el bar, nos dimo s cuenta de que suceda algo entre vosotros dos, o estaba a punto de suceder. Y? Si no estuvieras concentrndote en ganar de nuevo la Copa, te daras cuenta de que es una mujer que podra hacerte... Vale ya. Para. Tiempo. No vamos por este camino. Quiero que sea un asunto informa l. Janna quiere que sea informal. Y fin de la historia. No quiero or ms. Kevin se incorpor. Porque es verdad? Porque no tiene nada que ver contigo. Notaba la tensin acumulndose en los hombros y se levant tambin, con una mueca .Venga, mejor que vayamos al despacho de Tubs, que a estas alturas estar ya echando humo. Te lo he dicho en serio reiter Kevin mientras salan del saln de jugadores .Hazle dao a sta mujer, y ests muerto. Entendido solt Ty. No le gustaba que le dijeran lo que tena que hacer. Y odiaba incl uso ms que le dijeran lo que no tena que hacer, sobre todo cuando se lo deca alguie n tan cercano a l. Pero haba captado el mensaje, alto y claro. Si le prestaba o no le prestaba atencin, sin embargo, dependa por completo de Janna. Qudate. No puedo. Le promet a Theresa que estara esta noche en casa para que me explicase t odos los detalles de su cita con Lex. Puedes orlos maana. Qudate. Janna suspir y cerr los ojos. La idea era tentadora. Acurrucada debajo de un grues o edredn de plumn, con el cuerpo de Ty abrazndola posesivamente, lo ltimo en el mund o que le apeteca era salir de su cama de matrimonio, adentrarse en la noche polar y coger un taxi para regresar sola a casa. Eran poco ms de la una de la madrugad a. Theresa no deba ni haber llegado a casa. La verdad era que poda dejarle un mens aje en el contestador y jurarle y perjurarle que estara de vuelta a primera hora de la maana, no? Theresa lo comprendera. Su mano asom por debajo de la colcha para alcanzar el telfono, pero la retir rpidame nte. No, Theresa no lo comprendera. Theresa era siciliana, y siempre deca que cuan do se le prometa alguna cosa a un siciliano, ms vala cumplir la promesa. Theresa ag arrara un sper cabreo si no estaba en casa esperndola, o si se quedaba con Ty. Toca ba volver a casa. Se acurruc junto a Ty. Cinco minutos ms abrazados y luego se levantara. Slo cinco mi nutos ms. Ty respiraba de forma relajada y la sensacin de sus brazos rodendola pare ca lo ms natural del mundo. Y el sexo que haba precedido la escena... madre de Dios . Dicen que la perfeccin llega con la prctica. No quera ni pensar con cuntas mujeres habra practicado Ty antes que con ella, pero se alegraba de ser la actual benefici ara de tanta prctica. Aquel hombre saba cmo satisfacer a una mujer, conoca las delici as de unos juegos preliminares largos, lentos, hasta llevarla al borde del abism o, y saba cmo continuarlos con una deslumbrante exhibicin de creacin del clmax que la dejaba con la sensacin de prcticamente perder la conciencia. Lo irnico era que haba

pensado que en la cama sera horroroso: rpido, egosta e ignorante, como supuestamen te eran muchos hombres, y muchos deportistas, y que el incidente deliciosamente frentico de la cocina haba sido una aberracin. Pero no era nada de eso. Levant perezosamente la cabeza y mir en direccin a la puerta abierta del dormitorio . Vio la estela de prendas que, con su impaciencia por estar juntos, haban dejado en su serpenteante camino desde el recibidor hasta el borde de la cama. Janna s e alegraba de haber decidido finalmente acompaarlo a su casa. Al principio no pen saba hacerlo; los Blades haban sufrido una severa derrota en su pista, y el apasi onado anlisis del partido que haba realizado Ty se haba odo sin problemas desde el e xterior de la puerta cerrada del vestuario. Y no haba sido agradable. No estaba m uy segura de que su humor de perros cambiara despus de salir de los Met Gar. No slo eso, sino que la logstica de pelcula de espionaje necesaria para llegar a su casa haba resultado muy poco agradable. Primero, Ty se haba inventado una excusa para no ir al Chapter House con sus compaeros de equipo, una costumbre que seguan siempre despus de una derrota. Luego, todo el tema del transporte: para no levant ar sospechas, haban utilizado dos taxis y el de Janna haba llegado a destino diez minutos antes que el de Ty. El portero del edificio, que pareca un perro guardin, no la haba dejado esperarle en el lujoso vestbulo, de modo que se haba visto obliga da a esperarle en la acera y a pasear arriba y abajo para que no se le helaran l os pies. Cuando lleg el taxi de Ty, estaba malhumorada y segura de haber perdido la nariz por congelacin. A Dios gracias, Ty tena coac en casa para calentarla, pero poco ms. El apartamento le hizo pensar enseguida en una celda monacal con alta tecnologa. Era sobrio, per o moderno, con una pantalla de televisin gigantesca dominando una pared, y un equ ipo de msica de tecnologa punta empotrado en un mueble de madera de color negro re clamando el dominio de otra. No haba ningn toque personal: ni fotografas de amigos o familiares, ni vitrina con trofeos, ni anillos de la Stanley Cup que poder adm irar. Era un lugar impersonal. Necesitaba un toque humano... el toque de una muj er, aunque en el mismo instante en que se le pas la idea por la cabeza, Janna sup o que jams se le ocurrira mencionarla en voz alta. Cuando le pregunt sobre la auste ridad del lugar y su falta de calidez, Ty se limit a encogerse de hombros. Supongo que en realidad no lo considero como un hogar, sino ms bien como un lugar do nde dormir o descansar antes de los partidos admiti. Y dnde estaba su hogar, le pregunt. En el hielo. Tena que habrselo imaginado. Sus cinco minutos se haban agotado. Le dio unos besitos tiernos en la clavcula y s e desanud de l con delicadeza. Tengo que irme, de verdad. Iba a besarla, pero Janna se sent en la cama. Tengo que irme, Ty repiti, pese a ser lo ltimo en el mundo que le apeteca hacer .De ver dad. Ty suspir, resignado. Te llamo un taxi? Janna le sonri agradecida. Estara muy bien. Ty se inclin hacia delante y le pellizc juguetonamente la cadera por el lado en el que estaba sentada al borde de la cama. Te gustara tener un compaero de juegos en la ducha? A Janna empez a hervirle de nuevo la sangre slo de imaginrselo. Me gustara, pero mejor que no, o nunca saldr de aqu. Esa es la idea. Eres un hombre malvado, capitn Gallagher. Mir de reojo las prendas esparcidas ms all d e la puerta .Podras hacerme un favor? Podras reunir toda mi ropa mientras estoy en el bao y ponerla sobre la cama? Tus deseos son rdenes. Mmm ronrone Janna .Lo tendr en cuenta para la prxima vez. La prxima vez. Acurrucada en el asiento trasero de un Lincoln Town Car, y mientra

s avanzaban por unas calles casi en completo silencio, Janna pensaba con calidez y confianza en la prxima ocasin en que ella y Ty volveran a estar juntos. Se haba c omportado como un perfecto caballero, la haba acompaado hasta abajo para recibir e l taxi, haba dado instrucciones al taxista sobre la direccin y haba pagado el traye cto por anticipado, antes de rozarle los labios con ternura a modo de despedida. No se haba esperado nada de todo aquello, y todo aquello le haba encantado. Pero al salir juntos del edificio a la calle, la paranoia se haba apoderado de ella; a l fin y al cabo, nunca se sabe quin puede rondar por ah, sobre todo en pleno centr o de la ciudad, donde Ty una locura, en opinin de Janna haba decidido vivir. Pero el hecho de ser tan tarde haba jugado a su favor y nadie, al parecer, se haba percat ado de su presencia. La verdad es que tena que tener en cuenta que estaban en Nue va York donde nueve de cada diez veces, nadie se percata de la presencia de nadi e. Contemplaba el ajetreo del mundo al otro lado de la ventanilla, la clientela de los bares y los clubes nocturnos desperdigados por las anchas aceras, riendo y c harlando. Y entonces cay en ello: ese calor que empezaba a arder en lo ms profundo de su ser era felicidad. Se repiti la palabra para sus adentros: felicidad. La s ensacin la sorprendi de entrada. Y cuanto ms pensaba en ella, ms miedo le daba. Sign ificaba un nivel de sentimientos que no concordaba con el concepto de informal. In formal significaba divertido, significaba frvolo, significaba despreocupado. Rela jado. Bueno, la verdad es que su cuerpo estaba relajado, pero su cabeza no, y ta mpoco su corazn. Aquella cosa, aquella pequea semilla de felicidad que empezaba a echar races, era indomable, como si tuviese vida propia. Una cosa era sentirse fe liz por la calidad del sexo, y otra muy distinta sentirse feliz por quin era la p areja en el sexo. Atraccin, no emocin. sa es la clave. Atraccin no emocin, atraccin no emocin, atraccin no emocin... . El coche se detuvo delante de su edificio. Janna entr y se detuvo a charlar un mo mento con el portero de noche, que simulaba estar mirando las cmaras de vdeo distr ibuidas por el edificio, pero que en realidad estaba concentrado en un pequeo tel evisor que tena sintonizado en un canal de teletienda. Mientras suba en el ascensor, la sensacin de curiosidad de Janna aument. Se pregunt aba cmo le habra ido a Theresa su salida nocturna con Lex, el Chico Maravillas. To do haba empezado en el vestuario, cuando ella los haba presentado de nuevo, y cuan do los Blades salieron a la pista, ellos ya haban hecho planes para ir a cenar a un pequeo restaurante ucraniano que Lex frecuentaba. Janna esperaba que, despus de la lata que Theresa le haba dado, todo hubiese salido bien. Abri la puerta del apartamento y entr. El saln estaba oscuro. Se habra acostado ya Th eresa? Dej de caminar, y fue entonces cuando escuch un sonido de llanto en direccin al sof. Theresa? Los llantos pararon, pero la estancia sigui a oscuras. Alarmada, Janna palp la par ed en busca del interruptor de la luz y lo encendi. El saln se llen de luz y pudo v er a Theresa sentada en el sof, vestida con su albornoz y con los brazos cruzados con fuerza sobre la cintura, como si con ello quisiese contener su vientre para que no saliese disparado hacia el exterior. Tena los ojos hinchados de llorar, e l maquillaje corrido y la mejilla izquierda inflamada. Oh, Dios mo. Janna corri a su lado .Qu ha pasado? Theresa murmur incoherencias y neg con la cabeza. Theresa, dime algo. Theresa. Segua sin decir nada. Sin saber muy bien qu hacer, Janna la rode con el brazo y aca rici el cabello de su amiga. Theresa se puso rgida en cuanto la toc. Cada vez ms ate rrorizada, Janna apart las manos pero permaneci sentada a su lado. Terry, por favor, cuntame qu ha pasado. Sea lo que sea, yo puedo ayudarte. Por favo r. Theresa gir lentamente la cabeza. Janna not que el corazn le suba a la garganta al v er la angustia en los ojos de su amiga, el dolor tan intenso que reflejaban. Esp er mientras Theresa segua mirndola. Entonces, sin decir palabra, se acurruc y apoy la cabeza en el regazo de Janna. Ni se movi. Ni habl. Pasaron los minutos, Janna sen tada literalmente sin poder hacer nada despus del anterior rechazo de Theresa, si ntindose intil. Cuando Theresa habl por fin, lo hizo para pronunciar una nica frase,

pronunciada en un tono de voz tan carente de vida que Janna sinti escalofros. Lubov ha intentado violarme. Captulo 9

La historia fue tomando forma a trompicones, acentuada por sollozos entrecortado s. La historia no tan sencilla de una cena informal que haba acabado mal, de una invitacin para tomar una ltima copa que haba servido de excusa para una situacin vio lenta. Y mientras oa a Theresa tartamudeando explicaciones, Janna se imagin la escena: su amiga y Lubov achispados despus de unas cuantas copas, Theresa accediendo a ir a casa de l para tomar la ltima, Lubov pidindole un beso. Theresa sucumbiendo a sus demandas. Luego el pnico, cuando l se niega a atender a la palabra No y sus manos em piezan a palpar y a moverse libremente y a apretujar, a inmovilizarla con su cue rpo y a ascender por la falda para tirar de ella, con fuerza, sin dejarle hacer nada. Theresa peleando, Theresa gritando, Theresa recibiendo un revs en la cara, Theresa mordiendo. La sorpresa del mordisco aturdiendo a Lubov el tiempo suficie nte para que ella pueda levantar la rodilla y golpearle la entrepierna. Entonces l, librndose de ella y encogindose de dolor, gritando: Puta, puta, guarra. Theresa c orriendo. Theresa sola en un taxi llorando. Theresa en casa lavndose los dientes frenticamente, desesperada por borrar de su boca el sabor amargo del vino y de lo s besos forzados. Theresa en la ducha intentando sacarse de encima la suciedad i nvisible de l, sin penetracin pero violada, sintindose sucia, asustada, como si no pudiese respirar, como si a lo mejor todo hubiese sido por su culpa. La cabeza de Janna echaba humo mientras la historia iba desligndose: No es culpa d e Theresa... Es culpa ma... Jams debera haberlos presentado... Debera habrmelo imagin ado... De no haber cortado la intentona de Lubov en el tren... De haberla tomado en serio... Es culpa ma... Culpa ma... Culpa ma. Theresa hablaba y Janna abrazaba a su amiga, acunndole con ternura. No pasa nada le susurr, pasando la mano por su despeinado cabello .No pasa nada. Me gustara estar muerta dijo Theresa entre sollozos. No digas eso. Ahora ests mal, y tienes todo el derecho a estarlo. Theresa susurr alguna cosa en respuesta a esas palabras y se acurruc an ms en el reg azo de Janna. Qu pasa, Terry, cario? Quiero que ese hijo de puta pague lo que ha hecho. Oh, creme que lo har. Por qu no te vistes y vamos a la comisara? Pero pens entonces u cosa y se qued dudando .Theresa, ests segura de que no hubo... ya sabes...? Theresa se qued rgida. Estoy segura. Muy bien dijo Janna lentamente, pensando mientras hablaba , as podemos ahorrarnos pas ar por urgencias. Aunque lo de tu cara... No dijo nerviosa Theresa. Pero y si hay alguna lesin interna? No, no hay nada. Nada de revisiones! No quiero que nadie me toque, no quiero... Tranquila, tranquila, no pasa nada la tranquiliz Janna, abrazndola ms fuerte .No pasa n ada. Estaba tambin a punto de echarse a llorar y tuvo que esforzarse para pensar c orrectamente. Su instinto no era otro que buscar un arma y matar a ese hijo de p uta enfermo de Lubov por lo que haba hecho. Su cuerpo temblaba tambin de rabia. Pag ar por esto? Pagar no era la palabra adecuada para lo que iba a sucederle a aque l cerdo arrogante. Pero en aquel momento tena que concentrarse en Theresa, era The resa quien necesitaba su energa y su atencin. Ya habra luego tiempo suficiente para preocuparse por un desquite. Acarici con delicadeza la mejilla de Theresa. Ests bien para acercarte a comisara y cumplimentar un formulario? S musit Theresa. Bien. Janna volvi a dudar .Odio tener que preguntarte esto, pero... te rompi alguna pre nda? Porque de hacerlo, tendramos que llevarla con nosotras para entregrsela a la polica como prueba potencial. No respondi aturdida Theresa .Con la ropa no pas nada.

Maldita sea pens Janna .Ser la palabra de ella contra la de l. No, espera... . Le hiciste sangre al morderlo? No lo s. Maldita sea. Janna, deja ya de preguntarme esas cosas le suplic Theresa. Cario dijo amablemente Janna , lo que pueda preguntarte la polica ser diez veces peor. Lo sabes, no? Theresa no respondi. Mejor que ests muy segura de que podrs afrontarlo. Podr dijo Theresa, en tono montono .Porque quiero que ese mierda pague por lo que ha h echo. Mir a Janna a los ojos .Siento haberte incordiado tanto con l, Janna. Janna se ech a llorar. No te disculpes por nada! La que lo siente soy yo. De haber sabido que era as, te l o juro por Dios, Theresa, jams te lo habra presentado. Eres mi mejor amiga, jams te habra expuesto a un peligro como ste. Lo s dijo Theresa, con voz entrecortada, y luego estall en hipos y risas .Por Dios, mra nos. Vaya pareja. La mejor pareja dijo Janna, sorbiendo por la nariz y secndose los ojos. Voy a vestirme anunci Theresa, incorporndose. Se arrastr lnguidamente hacia su habitac in .Es el momento de asegurarse de que jams vuelva a intentar hacer lo que ha hecho. Janna cay en la cuenta de un detalle posteriormente, despus de que transcurrieran unos das terribles y despus de ayudar a Theresa a contratar los servicios de una d e las mejores abogadas de Nueva York. Las repercusiones del caso le alcanzaban t ambin a ella. Era la relaciones pblicas de los New York Blades. Y aquello era una pesadilla para las relaciones pblicas, precisamente aquello para lo que Kidco la haba contratado. El da en que la abogada de Theresa celebr una rueda de prensa y el caso contra Lubov se hizo pblico, Janna se plante muy en serio pedir una baja por enfermedad para el resto de la semana. No saba cmo demonios iba a ser capaz de en trar en el vestuario de los Blades sin escupirle a Lex en la cara. Peor an, no sa ba cmo demonios iba a ser capaz de entrar en el despacho de Lou y tomar parte en l os planes para reparar los daos ocasionados al club. Lubov haba atacado a su mejor amiga. Cmo se supona que tena que darle la media vuelta al asunto y ponerse a traba jar para salvar la imagen de aquel tipo, o la imagen del equipo? No poda. Era abs urdo, imposible. Pero, tambin, era su trabajo. Cuando entr en los Met Gar lo hizo con la sensacin de estar nadando bajo el agua. Le costaba moverse, como si topara en todo momento con una enorme pared invisibl e que opona resistencia. No haba ledo expresamente los peridicos de la maana, ni haba escuchado las noticias, plenamente consciente de lo que poda leer y escuchar. Se imaginaba las cabezas parlantes en los diversos canales deportivos discutiendo e l caso, hablando del pequeo Lex Lubov e incluyndolo en la misma categora que Mike T yson. Janna se anim un poco al recordar que el caso de Tyson haba acabado en conde na. Esperaba que el de Lubov tuviese el mismo final. Entr en la oficina de relaciones pblicas y fue abordada al instante por Sophie, su secretaria, que estaba desesperada. Janna, los telfonos no paran de sonar por el tema este de Lubov. Qu quieres que haga ... ? De momento nada, Sophie. Espera a que hable con Lou. La despidi con un ademn y sigui caminando. Estaba an lejos del vestbulo que daba acce so al despacho de Lou pero ya se oa su voz, exasperada e intensa, retumbando por el pasillo. Bienvenida al infierno pens, pasando sin abrir boca junto a la secretar ia de Lou, cuya centralita estaba ms iluminada que un rbol de Navidad .No quiero ent rar ah. Tienes que entrar ah. Entr en el despacho de Lou. Janna, por Dios, dnde demonios te habas metido? Cowley y yo estbamos en ascuas esperan do que llegaras! Ha habido un retraso en el metro minti Janna, quitndose el abrigo. Sin mirar realmen te a ninguno de los dos, ocup su lugar habitual en el silln situado enfrente de Co wley. Has visto esto?

Janna levant la vista y vio que Lou tena en sus manos un ejemplar del NewYork Sent inel. Ocupando la portada, una fotografa enorme de Lubov con un titular en letras maysculas que deca a gritos: VIOLADOR RUSO?. Sintiendo nuseas, Janna movi afirmativam nte la cabeza y apart la vista, pidindole a Dios que le permitiera desaparecer den tro de una nube de humo blanco puf! y que nunca jams supieran nada de ella. Mira esto. Lou cogi un montn de papeles arrugados de color rosa, los formularios que se utilizaban para tomar nota de los mensajes cuando alguien estaba fuera de la oficina, y los dej caer sobre la mesa de despacho como confeti .Seventeen ha cance lado la sesin fotogrfica. El NewYork ha cancelado un artculo y una sesin fotogrfica. Los de Bauer Skates van a cancelar el contrato que tenan con l. Los del programa Sp orts Chick del canal WJOX no quieren entrevistarle. Los de la revista ESPN no estn seguros de quererlo en la portada de enero. Sabes lo que es todo esto? Una jodid a e implacable pesadilla. Se dej caer en su asiento y se sujet la cabeza entre las manos .Los de arriba estn hechos una fiera. Quieren todo esto solucionado, y rpidame nte. Y qu sugieren que hagamos? pregunt frustrado Jack Cowley. Janna tena algunas ideas, pero se las reserv. Lou levant la cabeza. Lo primero? Que bajemos a hablar con el equipo y nos aseguremos de que todos vamos a la una en todo el tema. Que les digamos que no queremos ningn tipo de comentar io en pblico, a menos que sea para decir que Lex es su compaero de equipo y que ap oyan al cien por cien tanto a Lex como a su versin de los hechos. Y qu sucede si su versin de los hechos es mentira? pregunt en voz baja Janna. Y qu si lo es? respondi Lou .En estos momentos esta mierda no nos importa! Nuestra prin ipal tarea consiste en que esto no influya sobre la capacidad de venta de entrad as que tienen actualmente los Blades, y punto. Algn problema? No consigui responder Janna con una voz casi inaudible. Bien, porque aqu dependo de ti, Janna. S cmo gestionaste una mierda similar cuando t rabajabas en el canal. Y bien, qu piensas que deberamos hacer a continuacin? Janna se qued en silencio. Dentro de su cabeza oa un zumbido cada vez ms potente. Janna? Se pas la lengua por los labios e intent poner en orden sus ideas. Era como si Lou estuviese muy lejos, como si estuviese mirndolo por el lado errneo de un telescop io. Ser as como se siente la gente justo antes de desmayarse? se pregunt. Esperaba que no. Pues a continuacin deberamos... umm... emitir un comunicado para la prensa, y... S, ya s la interrumpi con impaciencia Lou , diciendo lo mismo que le hemos dicho al equ ipo, que apoyamos a Lubov en un cien por cien. De la redaccin me encargo yo. Mien tras tanto, Janna, quiero que hables t con los chicos. Dios, no. Por favor, no. Lou dijo Janna, frotndose la frente para ver si poda detener aquel zumbido , no podra h cerlo Jack? Hoy no me encuentro muy bien. Para Jack tengo planeada otra cosa fue la respuesta evasiva de Lou. Me muero de ganas de saber de qu se trata dijo Jack, impasible. Lou le ignor. Tal y como he dicho hace un momento, Kidco se va a subir por las paredes con esto . Precisamente, como los dos sabis, han estado presionndonos con Lubov para presen tarlo como lo mejor que est por venir. Y ahora sucede esto y ha cundido el pnico. Qu ieren que combatamos el fuego con ms fuego. Janna se tens. Y esto qu quiere decir? Jack, quiero que averiges todo sobre esa puta, Theresa, como quiera que se apellid e. Dnde trabaja, a quin se folla, por dnde se mueve, todo el tinglado. Se trata de desacreditarla, de hacerla parecer como la cazafortunas que seguramente es. Movi l a cabeza, asqueado .Estas mujeres se abalanzan sobre los deportistas famosos como calientapollas y luego, cuando el to va y les devuelve la calentura, dicen que la s han violado. Pero a quin demonios pretenden engaar? Saben que este tipo de hombre s prefiere solucionar estos temas lejos de los tribunales, y por eso lo hacen. L o nico que quieren es jodido dinero. Eso no es verdad dijo Janna.

Lou solt una risotada. No? No pretendo ofenderte, pero desde cundo te has convertido en Gloria Steinem? Crem e, gatita, llevo en este negocio mucho ms tiempo que t. Reconozco a una pelandusca slo verla y, lo que es ms importante, reconozco a una pelandusca que huele el din ero de lejos. Y esta puta ha olido el dinero. No es ninguna puta, Lou! explot Janna .Esta mujer sufri una agresin! Cmo ests tan segura? pregunt Jack Cowley, ponindose claramente del lado de Lou. Porque es mi compaera de piso! El despacho se llen de un silencio abominable, preado y siniestro. El zumbido de l a cabeza de Janna se detuvo y cerr los ojos, a la espera... del despido, de los g ritos. Pero Lou se dirigi a ella en un tono de voz tan calmado que resultaba terr ible. Podras repetir eso, por favor? Es mi compaera de piso repiti Janna .Theresa es mi compaera de piso. Jess, Mara y Jos. Lou apart trabajosamente la silla de la mesa, se levant y se acerc anna llevndose la mano al pecho, como si estuviese a punto de sufrir un infarto .Me tomas el pelo, verdad? Dime, por favor, que me ests tomando el pelo. Janna tena los ojos clavados en la alfombra. Santa Madre de Dios, qu he hecho yo para merecer esto? Aturdido, Lou empez a dar lent amente vueltas en crculo .De acuerdo. De acuerdo. Janna? Janna pestae y levant despacio la vista hasta cruzarse con su mirada .Quiero que me escuches con mucha atencin, ent endido, cario? Si alguna vez, cuando sea, vuelves a presentar una amiga a algn jug ador, te despedir. Lo has entendido bien, pequea? Janna asinti .Y lo mismo aplica en tu caso: si alguna vez descubro que mezclas negocios con placer, ests fuera. Me he e xpresado con claridad suficiente? S musit Janna. Bien. Estupendo. Me alegra que nos entendamos. Volvi a la mesa y se dej caer en su a siento .Justo cuando pensaba que las cosas no podan ir peor... De hecho, creo que las cosas irn considerablemente mejor, y pronto apunt de forma crp tica Jack Cowley. Haba permanecido enfrascado en sus pensamientos durante todo el discurso de Lou a Janna y ahora luca el aspecto del hombre que acaba de tener un a revelacin. Te importara elaborar un poco tus ideas? le presion Lou. Pues que en lugar de complicarnos la vida por la relacin de Janna con la... parte demandante le lanz a Janna una sonrisa de exagerada cortesa que le puso a ella los pelos de punta , utilicmosla. Cmo? Consiguiendo que Janna la convenza para que retire por completo la denuncia. Qu? chill Janna. Lou mova la cabeza lentamente, en gestos de asentimiento, captando la idea. Ms, quiero or ms. Janna habla con ella para que retire la denuncia aludiendo a que su nombre quedar puesto en entredicho y a que no conseguir sacar mucho dinero del asunto. Lubov re cuperar su buena reputacin, acabaremos con esta pesadilla y todo el mundo continua r con su vida como si nada hubiese sucedido. Se trata de una solucin rpida e indolo ra, y es exactamente lo que quieren los de Kidco. Excepto que no lo har dijo Janna. Por qu no? pregunt Cowley .Ests segura al cien por cien de que todo sucedi tal y como miga cuenta? Estabas t all? No, no estaba all respondi ella con vehemencia .Pero vi en qu condiciones se encontraba Theresa despus. Estaba hecha una piltrafa. Tena la mejilla amoratada. No habra men tido jams en una cosa as. Ests segura? volvi a preguntarle Cowley. Mueca, escchame. El tono de voz de Lou pretenda ser persuasivo .Veo que tu amiga te imp orta mucho. No te das cuenta de todo el dolor que le ahorras si hablas con ella p ara que olvide este asunto? Le hars un favor. Oh, de verdad? Janna respondi cortante .Y qu me dices de la prxima mujer que Lubov ata ? Tambin le estar haciendo un favor? Se cruz de brazos .No pienso hacerlo, Lou. As que prefieres que su vida se convierta en un infierno? pregunt Jack Cowley .Quieres ue pase por la humillacin pblica y el dolor que ello conlleva?

Por supuesto que no! exclam Janna, frustrada. Cmo odiaba sus ftidas entraas, Dios .Per o creo que sea correcto disuadir a Theresa de que tome medidas simplemente para facilitarnos la vida. Si creyera posible que estuviese exagerando o no comprendi era lo que comporta ponerle una denuncia a Lubov, tal vez s me planteara disuadirl a de seguir adelante con el tema. Pero conozco a Theresa. Y si ha dicho que suce di, es que sucedi. Y no pienso traicionarla. No actas noblemente murmur con sarcasmo Cowley. Vete al infierno le espet Janna. Se volvi hacia Lou .Hasta ahora he hecho todo lo que me has pedido, y ms. Pero, por favor, no me pidas que haga esto. Por favor. Lou suspir. Baja entonces al vestuario y diles que Kidco estima y apoya a Lubov. Diles que ma ntengan la boca cerrada y que no hablen con la prensa. Cuando hayas acabado con eso, prepara una rueda de prensa para esta tarde. Mira a ver si consigues que Ga llagher te acompae en la mesa. Estara bien que el pblico viera al capitn del equipo defendiendo a uno de sus jugadores. Janna se qued blanca. Quieres que yo haga la rueda de prensa? Maldita sea, por supuesto que quiero que t hagas la rueda de prensa. Tener una muj er all diciendo que Kidco apoya a Lubov es la mejor estrategia de relaciones pblic as que podemos hacer. Pero... Es tu trabajo, MacNeil rugi Lou .Nada de peros. Janna se levant, mantuvo un equilibrio precario y volvi a tener la sensacin de esta r debajo del agua. Entonces supongo que lo mejor es que vaya tirando. El contacto de la fra pared de metal del retrete contra su mejilla la tranquiliz. Finalizada la rueda de prensa, haba salido volando en direccin al lavabo de seoras con el nico deseo de esconderse. A partir de aquel da saba que si en algn momento de cida cambiar de carrera profesional, poda dedicarse a actriz. En un mismo da, haba t enido dos actuaciones dignas de Oscar: una, haca tan slo unos minutos, enfrente de los medios de comunicacin; la otra, por la maana en el vestuario, y ambas con gui ones detalladamente elaborados. Fingiendo. Y, para Janna, mintiendo de todas tod as, porque ella ni apoyaba a Lex, ni estaba a su lado, sino que quera que se pudr iese en la crcel, que sufriese, que pagara. Y por muy buena que hubiera sido su a ctuacin en el vestuario, saba condenadamente bien que todos los jugadores presente s que saban de su relacin con Theresa tenan que saber que ella no se crea ni una sol a de las palabras que salan de su boca. Se preguntaba al respecto. Se preguntaba qu pensaran de ella despus de aquello. La v eran como una hipcrita? Cmo alguien que se limitaba a hacer su trabajo? Pensaran que h aba traicionado a Theresa? O estpidamente, equivocadamente, pensaran que ella crea qu e Lubov era inocente? Le resultaba insufrible la idea de que alguien pensara que ella, precisamente, no crea la historia de Theresa. Cuntos de ellos haban credo esa h istoria?, se pregunt. Ty la crea, estaba segura. Kevin Gill, tambin, pese a no haber tenido an oportunidad de hablar con ninguno de los dos. Y el resto del equipo? No estaba tan segura. Durante su discurso, haba sorprendido algunas miradas de comp rensin de los chicos en direccin a Lubov. Se haba dado cuenta adems de que algunos l e haban dado una palmadita en la espalda al pasar por su lado, un gesto inequvoco de solidaridad. Janna haba sentido nuseas al verlo. Haba sentido nuseas incluso por verse obligada a estar en la misma estancia que Lubov. Su impulso haba sido, de e ntrada, quedarse mirndolo fijamente, desafiarlo, pero no poda hacerlo. Los hechos tenan que ir parejos a las palabras en la medida de lo posible. Y, por lo tanto, se haba limitado a evitar el contacto visual con l mientras pona toda la carne en e l asador con el resto del equipo, cuidando de cruzar la mirada con todos y cada uno de sus componentes, como siempre haca, y tratando de mantener la voz firme e inquebrantable. Poda afirmar con toda franqueza que en aquel momento odiaba su tr abajo y el lugar hasta donde la haba llevado. No tena integridad. La palabra la hi zo rer, un sonido cavernoso que reson en las paredes embaldosadas del bao vaco. Inte gridad. En qu planeta viva? Las relaciones pblicas podan llegar a ser la anttesis de l

a integridad, sobre todo para quien crea en el eterno dicho de que la mala public idad no existe. Las intervenciones de ciruga esttica, las borracheras pblicas, los divorcios, los adulterios, las violaciones... la materia prima de las relaciones pblicas. Y qu importancia tena que el actor cuestionado comprara cinco mil dlares de crack a un polica secreto, o que la joven promesa del hockey atacara sexualmente a una mujer? Qu importancia tena si luego la maquinaria de relaciones pblicas se as eguraba de que sus acciones no influyeran negativamente su capacidad de dar dine ro en taquilla o enriquecer a sus superiores? La ofensa cometida era un elemento secundario: lo importante era seguir en el ojo pblico. Y sa era la carrera profes ional que haba decidido seguir. Sali del retrete, se acerc al lavabo que le quedaba ms prximo y humedeci una toalla d e papel que luego se llev a la nuca. Estaba pegajosa, como si tuviese una subida de fiebre provocada por una gripe. Mir su cara reflejada en el espejo. Estaba plid a y cansada, como si acabase de pasar por una experiencia terrible, por la que, por supuesto, haba pasado. Pobre de m, pens, burlndose de su reflejo. Entonces se le o curri que cuando llegase a casa tendra que explicarle a Theresa, en el caso de que su abogada no lo hubiese hecho ya, que haba tenido que dar aquella rueda de pren sa. Estupendo. Saba que Theresa entendera que se haba visto obligada a hacerlo, per o tambin se imaginaba a Theresa dicindole que si la situacin hubiese sido al contra rio, ella habra dimitido. Tal vez eso es lo que tendra que hacer pens Janna .Dimitir. La puerta de los lavabos de seoras se abri sin hacer ruido. Janna mir el espejo y e ncontr reflejada la imagen de Lex Lubov. Se volvi hacia l. Qu demonios te crees que ests haciendo? El miedo se apoder de ella en forma de sudor f ro. Sabra alguien ms que ella estaba all? Janna, por favor, tengo que hablar contigo. Dame un buen motivo por el que debera escuchar cualquier cosa que salga de tu ment irosa boca. Pues que soy un ser humano, un ser humano como t. Tena las manos extendidas en un ad emn de splica .Dos minutos, por favor. La mirada de Janna se desliz por toda la longitud de aquellos brazos hasta llegar al vendaje que le cubra la mano derecha. El zumbido de la cabeza empez de nuevo, suave pero insistente. Qu te ha sucedido en la mano, Alexei? Su mirada descendi brevemente hasta la mano y luego volvi a clavarse en ella. Me he lesionado en el entrenamiento. Mentiroso. Janna, por favor. Qu? Tu amiga, lo que dice no es verdad, no sucedi as. Oh? Janna tuvo que reprimir una mueca de desdn .Y qu sucedi? Tu amiga, tena muchas ganas de divertirse. Muchas, y deca: Bsame, tcame. Y yo la bes a toqu. Y entonces te pidi que pararas, pero t no lo hiciste. No. No. Yo segu y ella deca: Ms, ms. As que yo le di ms y entonces par porque la re y ella se volvi loca, se enfad porque yo no la quera, y se volvi loca conmigo. Te j uro que es la verdad. Janna segua incrdula. Y t esperas que me lo crea? T esperas que te crea a ti y no a ella? Por qu tendra que cerlo? Porque te estoy diciendo la verdad! exclam. Su cara empezaba a ponerse colorada de f rustracin .Por qu no me crees? Por qu? Porque s a ciencia cierta que mientes, Lex! Vivo con Theresa! Vi en qu forma encontraba cuando consigui salir de tu apartamento! Intentaste violarla! Lex negaba con la cabeza con terquedad. No. No. Yo no hice eso. No. S! T! Lo hiciste! vocifer Janna. Respir hondo para intentar recuperar el control .Mu imaginemos que no lo hiciste, Lex. Por qu vienes entonces a verme? Qu quieres de m? Que hables con esa chica, que le digas que no haga esa cosa. Qu? Que no te lleve a los tribunales? Olvdalo. Podra daar mi carrera!

Haberlo pensado antes de atacar a una mujer inocente. Dselo le exigi Lex .A ti te escuchar. Dselo. No! Ya haba tenido bastante. Cogi su maletn y avanz hacia la puerta. Pero Lex le bloque e l camino. Aprtate de una puetera vez de mi camino, Lex. Dile que no haga eso! repiti enfadado. La mir a los ojos y la agarr por el brazo .Dse aldita sea! Janna, lvida, se retorci para liberarse. Si alguna vez vuelves a ponerme la mano encima, hijo de puta, vas a tener que enfr entarte a otra demanda por acoso! Entendido? Lex se ech a rer al orla. Una carcajada suave y amenazadora. Muy bien. Vete con la puta de tu amiga. Dile que lo sentir, vale? No se saldr con la suya! Yo soy un gran jugador de hockey! Tengo muchos amigos, mucho dinero! No se sa ldr con la suya! Dselo! O ya ver! Janna respondi con una carcajada igual de amenazadora, si no ms. Estpido cabrn! No te atrevas a amenazarme! Es que no entiendes cmo me gano la vida? U llamada ma a los peridicos y te hundo la carrera! O es que no te das cuenta? Nunca haras una cosa as. Ponme a prueba gru Janna .Y ahora aprtate de mi camino a menos que quieras aparecer ma en titulares con tu complicado problema con las drogas! Esto es mentira! Igual que cuando t dices que no le hiciste ningn dao a Theresa contraatac dulcemente J anna, pasando por su lado. Empez a caminar por el pasillo y un segundo ms tarde oy que se abra la puerta de los lavabos. Mir por encima del hombro a tiempo para ver a Lubov salir corriendo en direccin opuesta. No fue hasta perderlo de vista que se dio cuenta de que estaba temblando. Sus ojos se llenaron de lgrimas de alivio. Dej caer el maletn y se apoy c ontra la pared, casi sin poder respirar. La confrontacin con Lubov la haba dejado aterrorizada, pero haba estado a la altura y haba mantenido su postura. Haba sentid o miedo y, tal y como le haba dicho Ty aquella noche en el Chapter House, lo haba hecho, de todos modos. Y se senta orgullosa. Incluso as, no pudo evitar pensar en Theresa, que tambin saba lo que era sentirse db il bajo la mirada de Lubov. En Theresa, que haba tenido que luchar bajo aquellas manos... Tena que encontrar a Ty, hacer que se diese cuenta del tipo de animal al que se enfrentaban. Tena que encontrar a Ty. Captulo 10 Puedes creerlo? Ty estaba acostado en el sof observando a Janna, que estaba de pie en su inmenso saln, mirndole, las ventanas de la nariz vibrando, el vapor humeando por sus oreji tas de forma perfecta. Llevaba diez minutos desvariando no, mejor despotricando, porque desvariar implicaba locura, mientras que despotricar implicaba rabia, de modo que se decant por despotricar sobre Lubov. Haba sido un da jodido desde el instante en que se haba levantado y haba visto aquel repugnante titular en el peridico. El entrenamiento haba sido un desastre, y ya s aba de antemano que iba a serlo; el equipo comprenda lo que estaba a punto de suce der y nadie haba podido concentrarse en absoluto. Antes incluso de que l tuviera l a oportunidad de hablar con ellos, haba aparecido Janna de parte de Kidco y haba s oltado su discursito, que le haba fastidiado pero que comprenda pues, al fin y al cabo, todo aquel lo era una crisis, no? Y lo que recordaba a continuacin era estar sentado junto a ella en una rueda de p rensa, sintindose como un tonto de remate porque le haban ordenado no decir nada y limitarse a permanecer all sentado, demostrando con ello su apoyo a la causa. Ha ba obedecido, pero antes de disponer de un minuto para hablar con ella, Janna haba desaparecido para reaparecer diez minutos despus, cuando l estaba en el despacho del entrenador Matthias, con una mirada en los ojos que clamaba a gritos: Necesit o hablar contigo, ahora. l haba levantado la mano izquierda en el tpico gesto de Dame

cinco minutos, y tan pronto como acab su conversacin con Tubs, la haba seguido haci a la sala de jugadores, donde ella le haba gruido que no podan hablar all. Y de este modo haba sido como, dos taxis distintos despus, se encontraban ahora en su casa, l tendido en el sof intentando escucharla mientras descansaba despus del partido fsicamente agotador de la noche anterior, y ella despotricando. Intenta relajarte, de acuerdo? Intent que su voz sonara tranquila aunque sin mostrar condescendencia. Los ojos azules de Janna echaron chispas de nuevo, como si est uviese a punto de decirle algo para contradecirle, pero luego vio que la tensin d e los hombros disminua y lo entendi como una seal de agotamiento fsico. Janna se der rumb sobre una de las enormes y mullidas butacas que haba frente al sof, dej las pie rnas colgando sobre uno de los brazos y se quit los zapatos, sin pensar ni un ins tante en que su traje chaqueta pudiese arrugarse. Ty baj la cabeza y suspir, asombrado de que aqulla fuese la misma mujer que menos d e dos horas antes era la autntica personificacin del profesionalismo empresarial. En el vestuario, cuando se haba dirigido al equipo para explicarles a todos que K idco apoyaba a Alexei, su control de la situacin le haba sobrecogido, sobre todo t eniendo en cuenta el tema que all se trataba. Saba que, en el fondo, todas aquella s palabras se le deban estar atragantando. Pero nadie que la viese lo habra dicho: su voz era equilibrada, su rostro una mscara perfecta de neutralidad. Le haba imp resionado. Nadie conoca mejor que l lo que era ponerse a la altura de las circunst ancias para desarrollar un trabajo, sobre todo cuando hasta la ltima fibra del cu erpo se opona a ello. La mir, consciente de que ella estaba observndole. Lo haca con mirada expectante. Q uera una respuesta a la historia que acababa de exponerle y que empezaba la noche en que ella, al volver de casa de Ty, se haba encontrado a Theresa devastada y h echa una piltrafa, y terminaba con Lubov arrinconndola en el bao aquel mismo da. Es a parte de la historia lo haba enfurecido de tal manera que pensaba ya en partirl e el cuello a Lubov durante el prximo entrenamiento. Pero era reacio a defenderla en ese asunto por razones que consideraba lo suficientemente evidentes para amb os. Qu te gustara que dijera? le pregunt. Janna se limit a mirarlo. Oye, te has enterado de algo de lo que he dicho? Por supuesto que s. Y no te molesta que me haya agarrado de esa manera? le pregunt. Pareca un perro terri er, nunca dispuesto a soltar su presa. l se rode con los brazos. Por supuesto que me molesta. Pero... Pero qu? explot ella, interrumpindole. Lo miraba echando chispas por los ojos. Ty luch aba por mantenerse objetivo. T misma dijiste que Lubov era inofensivo, cuando te molest aquella vez en el tren. Pues es evidente que me equivoqu! Janna lo miraba con los ojos entrecerrados, una mirada dura, y se haba cruzado de brazos en un evidente gesto de desaprobacin. Estaba claro que l no haba dicho lo q ue deba. Aunque, dada la situacin, saba perfectamente que cualquier cosa que dijera no sera la adecuada, razn por la cual no quera entrar en ms detalles. Abri la boca p ara decrselo, pero un terrible calambre en la espalda se lo impidi. Odiaba tener q ue admitirlo, pero estaba ms molido de lo que se imaginaba y cuanto mayor se haca, ms tiempo necesitaba para recuperarse de las palizas fsicas... algo que no saba ni nguno de sus compaeros, ni ningn integrante del equipo de entrenadores. Afrontando la oleada de dolor, apret los dientes hasta superarla. Janna, mientras, guardaba silencio. No esperaba compasin por su parte pero, por el amor de Dios, un Te encue ntras bien? habra sido agradable. No te preocupes por m. Simplemente estoy murindome aqu en el sof. Oh, ests bien. Janna agit la mano sin hacerle caso. Lo observaba ahora como si estuv iese mirando con el microscopio un espcimen nauseabundo .Le crees a l, verdad? Su voz, glida de incredulidad .Crees a Lubov. No s muy bien qu creer replic con cautela Ty. Y era la verdad. Pero no la verdad que ella quera or. Cmo puedes decir esto? Ty suspir. No haba forma de evitarlo. Haba llegado el momento de lanzarse a la pisc

ina de los tiburones. No pretendo ofender a nadie, Janna, pero recuerdo cmo se comport Theresa aquella no che que vino al Chapter House contigo. Estuvo provocando a mis chicos. Qu? El grito era lo bastante agudo como para perforar los tmpanos .Ella no provoc a na ! Estuvo flirteando con ellos! Y existe una diferencia enorme! Cual presa fcil, Ty f ue observando cmo la rabia iba cogiendo fuerza .Qu ests insinuando, Ty? Que Theresa es una mala chica que se meti solita en ello o que lo provoc? Que su comportamiento en r aquella noche demuestra en cierto modo que Lubov dice la verdad? Lo nico que digo es que da algo ms de credibilidad a la versin de la historia de Lex dijo con cautela. Oh, Dios mo. Ty se puso tenso sin quererlo al ver que la sangre iba abandonando lentamente el rostro de Janna. Le crees a l. Admtelo. Le crees a l. No estaba seguro de qu deseaba silenciar ms: el dolor que senta en la espalda, o la voz que escuchaba en su cabeza y que anhelaba poder decirle que dejaran correr de momento aquella conversacin, porque no estaba de humor para ello y porque su e stridencia no haca ms que empeorar la situacin. Crispado, le respondi con: No pongas en mi boca palabras que no he pronunciado. Ya te lo he dicho, no s qu cre er. Se llev la mano a la zona lumbar para masajearse la musculatura, su mirada per dida en el techo .Para serte sincero, lo que ms me preocupa en este momento no es q uin dijo la verdad. Oh? Y qu es lo que ms te preocupa? Cmo este litigio podra afectar el rendimiento y la moral del equipo. Me importa una mierda si los cargos contra Lubov son verdad o no. Lo ms importante para m, como capitn, es asegurarme de que todo esto no impida a mis chicos rendir al cien por cien, sobre todo a Lubov. Si se distrae, el equipo lo sufrir, y a su vez lo sufri r nuestra apuesta por el ttulo. No es aceptable. Hubo a continuacin una pausa muy larga, cierta conmocin. No puedo creer lo que ests diciendo. No puedo creer que lo nico que te importe sea e l equipo! Movi la cabeza para seguirla. Es mi trabajo, Janna... igual que tu trabajo era ponerte hoy delante de los chico s y la prensa y mentir con todo el pesar de tu corazn en nombre de Kidco, diciend o que apoyabas a Lex. La expresin de Janna le dio a entender que el comentario le haba sentado como una patada .Simplemente hago aquello para lo que me pagan. Como t. Por lo tanto, no te preocupa la posibilidad de estar protegiendo a un violador y ayudndole a progresar en su trayectoria profesional dijo acaloradamente Janna. No ms de lo que te preocupa a ti le lanz Ty como respuesta, molesto porque estuviese ponindose mojigata con l. Soy una profesional de las relaciones pblicas, Ty, no tengo otra eleccin. T s. Muy bien. Estaba a punto de perder en serio los nervios .Entonces elijo hacer la vis ta gorda ante la posible culpabilidad de Lex y concentrarme en lo que ha sido, y siempre ser, mi prioridad nmero uno: ganar la Stanley Cup. Janna se agit nerviosa. As que es eso. No recibir ningn tipo de reprimenda, no ser condenado al ostracismo, t odo seguir igual que siempre. S seora, as es. Me imagino que por tu lado pasar lo mismo, no? Janna se qued en silen Mira, dejemos ya de hablar del tema, de acuerdo? Buena idea. Janna se levant. Ty la vio acercarse al armario de los abrigos que haba en el vestb ulo con paredes de mrmol y coger el abrigo. Qu haces? Irme. Para qu? Crea que bamos a pedir cena japonesa. He cambiado de idea. Por qu? Con mucho esfuerzo, se oblig a sentarse .Porque no quiero sacarle los trapos su ios a Lex? Porque podra perder mi puesto si alguien descubre que estamos juntos, y no merece la pena. Se puso el abrigo encima y se calz de nuevo .Adems, no s si puedo estar con a

lguien que pone las victorias deportivas por delante de... La integridad? la interrumpi enojado Ty. Eso es dijo enseguida Janna .Y... Oye, espera un momento. Era incapaz de reprimir por ms tiempo la rabia .Me ests diciend o que tengo que tener integridad en lo que a Lubov se refiere, pero que t no? Se l e escap una sombra sonrisa entre dientes .No pretendo ofenderte, tesoro, pero eso so n pamplinas. No me llames tesoro. Es ofensivo. No tan ofensivo como tu doble moral. Me marcho. Para siempre? S, para siempre. No creo que este lo informal y clandestino est funcionando, o no? Ty se encogi de hombros comedidamente. Yo pensaba que estaba funcionando bien, pero oye, si quieres acabarlo porque me n iego a hacer mi trabajo de la forma que t crees que debera hacerlo, adelante. Segu ramente soy muchas cosas, pero lo que est claro es que no soy un perdedor. Cogi el telfono que estaba en la mesita .Te pido un taxi? Ya me lo buscar yo, gracias. Muy bien, pues supongo que eso es todo, entonces. La irracionalidad de lo que Jann a estaba haciendo estaba reventndolo, pero antes muerto que demostrarlo .Si puedes soportar mi presencia tres segundos ms, permteme decirte que, al menos profesional mente, espero que seamos capaces de mantener la misma relacin prxima y afectuosa q ue siempre hemos mantenido. Claro que s. Y con esto dio media vuelta y se dirigi a la puerta de entrada, el clic, clic, cl ic de los tacones sobre el suelo de mrmol negro un sonido discordante. Hubo una b reve pausa, un sonoro portazo, luego el silencio. As que ya estaba. Hasta la vista . Finito. De vuelta otra vez al papel de adversarios. Tremendamente agotado, se i nstal otra vez en el sof y cerr los ojos. Qu demonios acaba de suceder aqu? le dijo en voz alta al saln vaco. Conoca la respues Janna acababa de sufrir una grave sobrecarga. Afrontmoslo pens , las mujeres estn chal adas. Ergo, Janna est chalada. Jess. Tal vez fuera una bendicin que ella hubiera dec idido cortar, aunque pensaba que haba sido una reaccin un poco exagerada. Necesita ba aquel tipo de comportamiento loco e inestable tanto como un agujero en la cab eza. Mejor volver a las guapas y tontas annimas, sin vnculos de ningn tipo. Era un plan de accin mucho mejor. Pero, de ser ste el caso, por qu se senta como si acabasen de arrancarle las tripas? Y peor an, por qu estaba ya echndola de menos?

Muy bien, se preguntaba Janna mientras se abra camino entre las apretadas multitu des que convertan las aceras de Manhattan en un infierno festivo, pero cmo se te oc urre la estupidez de romper con Ty tres semanas antes de Navidad? Tal vez romper n o fuera el trmino ms adecuado, pues en realidad no estaban saliendo. Pero an as, no cr es que es una idiotez despachar al mejor amante que has tenido en la vida en est a poca del ao? Eso es lo que se dice garantizar un caso de libro de texto sobre la depresin navidea. Intentaba convencerse de que la Navidad le gustaba. Intentaba convencerse de que los duendecillos eran encantadores, y de que cantar villancicos era muy diverti do, y de que decorar el rbol era emocionante. Pero nunca funcionaba. Porque hasta donde alcanzaba su memoria, la Navidad slo significaba una cosa: discordia famil iar. Oh, s, sus padres siempre intentaban ponerle buena cara. Decoraban la casa de mar avilla, con guirnaldas de hojas de pino en las pulcras balaustradas, velas encen didas en todas las ventanas, y el pino escocs ms grande y ms perfecto del mundo dom inando el estudio mientras en la enorme chimenea de piedra crepitaba el fuego. E l da de Nochebuena, sus padres celebraban una gran fiesta para familiares, amigos y conocidos. La casa bulla de conversaciones y risas y los brindis se prolongaba n hasta bien entrada la madrugada, despus de la cual, el personal contratado espe cialmente para atender el acto, adecentaba la casa para que la familia pudiera r etirarse a la cama y sus padres pudieran tener dulces sueos con los que remediar

la resaca. Con un poco de suerte, Janna y sus hermanos no veran estallar los fueg os artificiales entre ellos hasta la cena que se serva a ltima hora del da siguient e. De hecho, haba habido algunos aos en los que haban explotado mientras abran los r egalos, pero de eso haca ya mucho tiempo. Pero, incluso as, la explosin era siempre inevitable. Desmoralizada slo de pensar en ello, entr en un Starbucks para tomar un caf que le calentase un poco los huesos. Los Starbucks siempre le recordaban a Robert. Se p regunt qu tal estara. A lo mejor tendra que llamarle, simplemente para mantener el c ontacto, saludarlo. Simplemente para no estar sola. Dios, qu pattica llegaba a ser . La larga cola que serpenteaba hasta el mostrador estaba virtualmente detenida, p or lo que dispuso de tiempo ms que suficiente para abandonarse a su ms reciente ob sesin: repetir mentalmente su ltima escena con Ty. Tal vez haba estado exageradamen te emocional; tal vez haba actuado precipitadamente, locamente, al salir de aquel modo por la puerta despus de decirle que lo suyo haba pasado a la historia. Pero q u se esperaba Ty? Haba permanecido acostado en el sof como un imbcil mientras ella l e pona al tanto de lo sucedido y despus, como si esto no hubiese sido ya terrible, haba tenido el enorme descaro de sugerir la posibilidad de que Lubov no estuvier a mintiendo. Y, peor an, haba dicho que tampoco le importaba si menta, que lo nico q ue le importaba era la Stanley Cup. Slo pensar en ello la llev de nuevo a carraspe ar ruidosamente y a resoplar. La gente de la cola se qued mirndola. Pero qu le pasab a a aquel hombre? Y luego estaban sus argumentos sobre la doble moral! Se vio obligada a apretar lo s dientes. No, haba hecho bien cortando de raz aquella relacin. Pero eso no significaba que no siguiera desendolo. En aquel momento, odiaba su trabajo, odiaba tener que ver cada da al repugnante d e Lubov. Se estremeci de rabia. Cunto deseaba arrancarle de la cara aquella perpet ua sonrisa burlona. No soportaba que pensase, y actuase, como si se hubiese sali do con la suya. Y luego estaba Lou, pegado a su culo a cada hora de cada da para intentar que The resa retirase la denuncia. Saba que no pretenda con ello ponerla bajo una presin ex cesiva, pero lo estaba consiguiendo. Y por ltimo, pero no menos importante, estab a la tortura de tener que estar prcticamente siempre con Ty. Apenas se miraban, y cuando lo hacan era para cruzarse miradas cautelosas y duras . Mantenan conversaciones superficiales, estrictamente de trabajo. A veces, le mi raba de reojo y pensaba: Conozco cada centmetro de este hombre. S cmo se arquea su e spalda, cmo le gustan los besos. Conozco la sensacin de su cuerpo movindose en mi i nterior. Y se deprima. Todo aquello formaba parte de otra vida, de una vida anteri or a la demanda. A veces, se sorprenda preguntndose qu habra sucedido si Lubov no hu biese atacado a Theresa. Habra seguido siendo informal la relacin entre ella y Ty? O habra acabado l dndose cuenta de que la vida era algo ms que una obsesin por la vict oria y su relacin habra evolucionado hacia algo ms profundo, hacia una relacin de verd ad? Pero Lubov haba atacado a Theresa, y las cosas eran como eran. l era el capitn, ell a la relaciones pblicas. A l le importaba el rendimiento del equipo, a ella le imp ortaba la imagen del equipo; una pareja, reflexion con amargura, cuyos caminos ja ms podran cruzarse. A su llegada a la oficina, empez a sentir nuseas cuando se dio c uenta de que Lou quera sentarse con ella para repasar los detalles de la fiesta d e Navidad de los Blades. Lo ltimo que quera en el mundo era tener que estar presen te en una fiesta con Ty Gallagher. Y con Lex Lubov. De ser por ella, ni siquiera asistira, pero no tena eleccin. Los peces gordos de Kidco estaran all, y tendra que s onrer y pasearse e ir de un lado a otro dicindoles: Lo ven? Ven lo presentable que e s este equipo? Ven lo mucho que me lo estoy trabajando? Lo ven?. Slo imaginrselo, se le encoga el cerebro. Finalmente lleg al mostrador, pidi, recibi su caf con leche largo y se aventur de nue vo en el fro Nueva York, incapaz de alejar su cabeza del trabajo. Era lo nico que tena en aquellos momentos: trabajo, y su amistad con Theresa. Tal vez fuera lo nic o que siempre haba tenido. Captulo 11

Cabrones tacaos haba murmurado Lou mientras Janna le ayudaba a entrar en un vestido de Santa Claus que corra el grave peligro de abrirse por las costuras. Haba intent ado convencerla de que se vistiese de elfo para ayudarle a repartir regalos en l a ms barata de todas las fiestas de Navidad celebradas, pero ella se haba negado. Lo ltimo que quera en el mundo era que Ty Gallagher la viese vestida con medias de color verde lima y zapatos amarillos de punta. Escuchando educadamente a un jefazo de Kidco, que estaba aburrindola con todos lo s detalles de su casa de tres millones de dlares, se senta atrapada. La casa debe e star bien, pens con amargura. Se resisti al impulso de comentarle lo interesante qu e le pareca que hubiese conseguido ganar la cantidad de dinero suficiente como pa ra construirse un Pas de las Maravillas particular junto a la autopista de peaje de Nueva Jersey, cuando Kidco era una empresa tan tacaa que ni siquiera gastaba e n alquilar un saln de banquetes de un hotel para celebrar la fiesta de Navidad. O ficialmente, haban dicho que la fiesta se celebraba en los Met Gar para que los ju gadores pudieran patinar con sus hijos. Lo de cabrones tacaos era una explicacin ms pr ecisa. Consigui liberarse del charlatn de los tres millones de dlares y, con una copa de p onche en la mano, se acerc a la barrera de Plexigls que separaba la pista de hielo de las gradas. Los jugadores acompaaban por la pista a pequeos de hasta dos aos de edad, pertrechados sobre diminutos y relucientes patines, mientras que los nios ms mayores se deslizaban por el hielo como si hubiesen nacido en l. Patinaban incl uso algunas de las esposas, colaborando con ello a completar la imagen de la fam ilia feliz, una imagen que presionaba a Janna tanto como un zapato estrecho. Cel osa, as se senta. Celosa de verlos a todos tan felices. Celosa de que todo el mund o tuviera a alguien y ello no tuviese a nadie. Con la mxima discrecin posible, observ a Ty dando vueltas por la pista con los pequ eos Gill, claramente enamorados de su robusto to. Los tres rean con ganas por algn chi ste y los nios disfrutaban de lo lindo de la atencin exclusiva del capitn. Janna se vio sorprendida por un pensamiento espontneo: Qu buen padre sera. Horrorizada, deste rr de inmediato la idea y se concentr en la vestimenta de Ty. Se haba vestido en pl an informal: pantalones vaqueros, jersey de cuello alto de color negro y por enc ima un jersey grueso de esquiar de color rojo con una cenefa en el pecho con est ampados de copos de nieve tambin en negro... una vestimenta que le reflejaba como el hombre fuerte y varonil que ella saba que era. Como sintindose observado, le l anz una mirada al pasar patinando cerca de donde ella estaba. Por una dcima de seg undo, Janna pens que tal vez le sonreira, pero no, su rostro no revelaba ms de lo q ue podra revelar una esfinge. Exasperada consigo misma por darle importancia a aq uello, decidi llenar de nuevo su copa de ponche. Hola, Janna. Feliz Navidad. Janna se volvi sonriendo al or la voz de Abby Gill. Hola, Abby. Cmo va todo? Janna movi la copa de ponche en direccin a la pista de hielo . e sorprende que no ests patinando. Abby se acerc a Janna como queriendo tramar algo. Quieres que te cuente un secreto? No s patinar. Kevin lleva aos intentando ensearme, pero me da mucho miedo. Estoy convencida de que me caer y me partir el cuello. Te entiendo dijo Janna. Levant la copa de ponche y brindaron como buenas amigas. Lo tienes todo a punto para Navidad? pregunt Abby .Qu planes tienes? Estar con mis padres en Connecticut. Y vosotros? Kevin y yo nos quedaremos en Nueva York. Vendrn los padres de Kevin. Y Ty estar tam bin con nosotros, como siempre. Janna movi afirmativamente la cabeza, como si supiese de sobras que Ty pasaba las Navidades con los Gill, algo que, por supuesto, desconoca. Ya has hecho todas las compras? continu Abby diciendo. Intent acabar con ellas en Accin de Gracias confes Janna .Soy demasiado quisquillosa co n los detalles. La mirada de Abby se ilumin cuando se acerc an ms a Janna. Qu tal con Ty? Janna se qued helada. No s a qu te refieres. Dios mo. La sensacin de azoramiento transform la cara normalmente apacible de Abby .Se

supone que no deba saberlo, no? Pos la mano en el hombro de Janna .Me lo cont Kevin, pe ro te juro que no le he dicho ni una palabra a nadie, ni lo har. No pasa nada le asegur Janna, aunque no fuese as .Se ha acabado. Oh. Abby pareca preocupada de verdad .Lo siento. No lo sientas dijo secamente Janna .Era slo sexo. Nada importante. Janna replic Abby, mirndola directamente a los ojos , nunca es slo sexo. Los gritos de Mam, mira! desviaron la atencin de Abby y Janna aprovech la oportunidad para excusarse, y retirarse. As que los Gill saban lo de ella y Ty. No estaba seg ura de por qu motivo, pero aquello la haca sentirse incmoda, sobre todo porque no t ena ni idea de dentro de qu contexto haba presentado Ty la relacin. A juzgar por la reaccin de Abby, se imaginaba que Ty no le haba ido a Kevin dicindole: Me estoy trab ajando la relaciones pblicas. Pero, qu haba dicho? Odiaba esa sensacin de no saberlo. De que nunca lo sabra. Cuando los de Kidco decidieron que los jugadores ya haban pasado el tiempo sufici ente en la pista de hielo con sus retoos, llamaron a todo el mundo y fueron condu cidos en manada hasta el restaurante que haba dentro del recinto de los Met Gar, The Grill, para charlar un rato antes de que sirvieran la comida. Janna casi se desmaya al ver que haban instalado un estrado para los ejecutivos de Kidco en la parte delantera del acogedor saln. El mensaje estaba muy claro: Somos la realeza y somos los que mandamos. Previamente, abajo en la pista, haban recibido a los juga dores y a sus familias, y Janna se haba percatado de que haban hecho especial hinc api en Lex, lo que la haba puesto rabiosa. Como caba esperar, Ty los haba ignorado y , de hecho, haba hecho todo lo posible para no rendirles ni el ms mnimo homenaje. H aba ido directamente a la pista y se haba quedado en ella hasta el momento de diri girse al restaurante. Por desgracia para Janna, Lou tambin se haba percatado de su actitud y antes de que empezara a agobiarla sobre el tema, ella le haba prometid o que hablara con Ty, que era lo que estaba a punto de hacer ahora, aunque fuese slo para remediar la situacin antes de que las cosas fueran a ms. Se abri camino hacia donde l estaba en compaa de Kevin, junto a la larga barra de ma dera de arce pulida. Le dio un golpecito en el hombro. Disculpa, pero tengo que hablar un momento contigo. Ty se volvi, sorprendido. Janna lo pill dndole un rpido repaso y se alegr de haberse vestido especialmente para la ocasin: pantalones negros de cuero, botas y un jers ey de lana de cachemira y escote en uve de color lila que destacaba con fuerza s us ojos. Pero la sonrisa se desvaneci en un segundo de la cara de Ty para dar pas o a una mueca. Qu sucede? pregunt. Los de Kidco Corporate quieren conocerte. Se recost informalmente en la barra. Yo estoy muy bien aqu. Diles que vengan ellos. No compliques ms las cosas. Sabes que no funciona as. Y t sabes que me importa un comino cmo funcione. Pensaba que esto era una fiesta. Y lo es. Entonces por qu te tengo pegada al culo? pregunt cariosamente Ty .Es que jams te toma da libre? Y t? Touch. Ty levant la copa de cerveza a modo de brindis .Te dir una cosa. Cuando haya aca bado la cerveza, ir y les besar los anillos. Estars feliz con eso? Haz lo que te d la gana replic Janna, asqueada .Se trata de tu carrera profesional. A punto estaba de retirarse cuando por el rabillo del ojo, ms real que una pesadi lla, vio que Robert se aproximaba. La guinda que remata el pastel, muchas gracias. Le haba llamado en un momento de debilidad y haban quedado para tomar un caf despus de la fiesta. Qu demonios haca all, ahora? Se arm de valor, intentando con todas sus fuerzas no hacer caso de la expresin de Quin demonios es aqu el perdedor? que empeza ba a dibujarse en el rostro de Ty. Mon cherie. Robert se dispona a cogerle la mano a Janna pero ella la apart enseguida . He intentado llamarte al mvil, pero no me lo cogas. Hola, soy Ty Gallagher dijo Ty, extendiendo la mano para estrechar la de Robert. S u tono de voz era sper amigable y el destello de malicia de su mirada provoc en Ja nna deseos de matarle .Y t eres...?

Robert Turner. La superioridad de su voz era inequvoca, igual que su dbil acento fra ncs. Encantado de conocerte, Robert. Eres amigo de Janna? Soy su novio. Ex novio le corrigi bruscamente Janna. Robert sorbi por la nariz con arrogancia. Un simple tecnicismo. Ex novio repiti pensativo Ty, sus ojos buscando con ganas los de Janna. Al ver su m irada burlona, le entraron a Janna ganas de arrancrselos .Muy interesante continu Ty. S? replic Robert con frialdad .Por qu? Ty calibr la pregunta. Oh, no lo s dijo por fin con un suspiro .Simplemente me imaginaba a Janna con alguien ms masculino, sabes? Janna le lanz una mirada de desdn antes de volcar su atencin en Robert. Qu haces aqu? le pregunt, manteniendo la calma .Crea que habamos quedado en vernos a inco. Vio con turbacin cmo Robert montaba el gran espectculo volvindole la espalda a Ty an tes de responderle. Como ya he dicho, ma petite belle, he intentado comunicar contigo por el mvil, per o no lo cogas. No puedo quedar. El editor de Anarchy Now!! quiere para maana un pe queo artculo y me temo que tendr que ponerme a trabajar en l. Se inclin haciendo una g ran reverencia .Desol. Lo siento. No pretendo molestar, pero a qu vienen tantas frases en francs, colega? Janna cerr las manos en un puo. Ty no se quedara satisfecho hasta haberla humillado por completo. Y viendo que Robert no tena la mnima intencin de volverse para respo nderle, Ty se movi hasta instalarse al lado de Janna. Se qued mirando a Robert com o si fuese un bicho raro, la pregunta flotando an en el aire. Robert se llev una mano al pecho. Soy francs de corazn. Mir despectivamente a Ty .Dudo que alguien como t pueda comprende lo. Ty asinti con tristeza. Oui, c'est pas vrai. Los atletas del Neandertal rara vez comprendemos nada. Cerr un puo en direccin a Robert .Si lo miras bien, te dars cuenta de que mis nudillos casi rozan el suelo. Lanz una rpida mirada hacia la barra .Verdad, Kev? Kevin apart la vista, reprimiendo una carcajada. Ty agach la cabeza y se qued miran do la cerveza, reprimiendo otra, evidentemente. Janna, furiosa, agarr a Robert po r la manga de su andrajoso abrigo y lo arrastr fuera del saln. Querida dijo l compasivamente, una vez estuvieron fuera .No haba cado en lo zoquetes qu e son esos que tienes que tratar a diario. Pobrecita. No vuelvas jams a molestarme mientras estoy trabajando dijo Janna entre dientes y a porrendole el pecho .Jams. Jams. Jams. Robert se encogi de miedo. Pero... Jams! vocifer Janna una ltima vez antes de regresar corriendo al restaurante. Mantn l alma, se dijo. No se atrevi a mirar en direccin a la barra, aunque saba perfectament e que Ty no le quitaba los ojos de encima; los senta all. Mir rpidamente a su alrede dor. La mayora de la gente estaba ya sentada en las mesas, charlando. Haba an gente de pie, con copas en la mano, hablando y riendo. Janna llorique para sus adentro s. Otra cosa que se supona deba controlar: que ninguno de los jugadores bebiese much o. Demasiado tarde. Asegurara que un buen puado de ellos estaba ya camino de agarr ar una buena borrachera, y no le importaba. Era una fiesta, por el amor de Dios. Si Kidco no poda disculpar que los chicos se descabellasen en su maldita fiesta de Navidad, es que eran realmente los aclitos de Satn que Ty siempre les acusaba d e ser. Tal vez, al fin y al cabo, emborracharse no era tan mala idea. Naturalmente, eso significaba aventurarse hasta la barra, donde en aquellos mome ntos Ty y Kevin estaban rodeados por una corte de admiradores, un grupo de jugad ores jvenes que haba formado un semicrculo a su alrededor y que escuchaban embelesa dos cmo el capitn y su compinche charloteaban sobre Dios sabe qu, seguramente sobre la primera vez que uno de ellos se parti los dientes con un stick de hockey o so bre cualquier otro tema igualmente fascinante. Sigilosa como un gato, Janna se a

bri camino hasta el otro extremo de la barra, segura de haber llegado hasta all si n que nadie se diese cuenta. Acababa de pedir un gin-tnic cuando vio que Ty avanz aba furtivamente hasta ella. Qu quieres? le pregunt Janna, mirando expresamente hacia el frente. Quiero saber por qu te has quedado tan pasmada cuando me has odo hablar en francs. No me lo habas mencionado. No haba tenido la oportunidad. No puedes estar en la Liga Nacional el tiempo que y o llevo en ella y no hablar un poco de francs. Fascinante. Ty se inclin hacia delante, con los codos apoyados en la barra, de modo que sus o jos quedaran a la misma altura. No puedo creerme que salieras con ese tipo murmur .No me extraa que estuvieses tan des esperada por querer ligar conmigo. Perdn? Ya me has odo. Mi querida abuelita tiene ms testosterona que ese tipo. Janna apret los dientes. Te odio, lo sabas? Te odio, te odio, te odio. Hola capitn, Janna, feliz Navidad! Janna y Ty se volvieron justo a tiempo de ver a Michael Dante acercndose a ellos con una ramita de murdago. A primera hora de la tarde, haba preguntado educadament e por Theresa, un detalle que haba conmovido e impresionado a Janna. Ojal Theresa le hubiese hecho caso a l en lugar de al Expreso Siberiano... pero ya era demasia do tarde. A ver, vosotros dos. Agit el murdago encima de sus cabezas .Ha llegado la hora de ente rrar el hacha de guerra que llevis lanzndoos mutuamente desde septiembre. Todos fo rmamos parte de la familia de los Blades, no? Janna abri los ojos de par en par al ver a su acompaante. No te atrevers a... Demasiado tarde. En un rpido movimiento, Ty la agarr y sus labios se fundieron en un beso tan intenso, tan potente, que Janna tuvo que obligarse a recordar que te na que seguir respirando. Cay presa del sabor de la cerveza mezclado con el deseo de ambos, el calor ascendiendo por su cuerpo como el sol. S, deseaba poder decir. S. Pero justo cuando empez a relajarse entre sus brazos, deseando que aquello contin uase, l dio por terminado el beso y se separ de ella con delicadeza. He pensado que necesitabas un recordatorio de lo que ests perdindote le susurr, y dan do media vuelta con lo que ella consider una sonrisa de triunfo, regres al final d e la barra con sus compaeros, que seguan aullando y echando gritos como buenos brba ros que eran. Excepto Kevin Gill. Su expresin pareca de pena... no por ello, sino por Ty. A lo m ejor, por los dos. Incapaz de aguantar su mirada, Janna apart la vista, cogi el gi ntnic que acababa de servirle el camarero y busc un lugar desde donde pudiera esfu marse sin que nadie se diera cuenta. Nochebuena. Janna estaba en el dormitorio de su infancia. Abajo, la alegra y el b uen humor seguan a todo volumen, ahogando casi los compases del Bing Crosby Chris tmas que su padre se empeaba en tocar en el transcurso de la fiesta familiar desd e siempre. Haba dedicado el tiempo necesario a dar la cara, a saludar a los amigo s de sus padres y a charlar con los clientes ms importantes de su padre. Viendo a su infinitamente encantadora madre, animada por los ccteles, pasear entre los in vitados, procurando que todo el mundo estuviese feliz y debidamente atendido, se le ocurri que era precisamente de ella de quien haba adquirido su habilidad para moverse a sus anchas en un saln atiborrado de gente. Era cuestin gentica. Despus de asegurarse de que todo el mundo la haba visto, se prepar un platito de ap eritivos, se sirvi una muy merecida copa de champn y subi a arreglarse un poco a su antiguo tocador, con la intencin de reaparecer despus de un ratito de paz y tranq uilidad. La habitacin no haba cambiado desde que ella la ocupara siendo una adolescente: la misma cama con baldaqun, con tocador y armario a conjunto, la misma alfombra de peluche de color blanco. La parte posterior de la puerta segua cubierta por un co

llage hecho con programas teatrales y carteles de espectculos de Broadway a los q ue haba asistido, y el mullido divn tapizado con seda de color rosa que utilizaba para dejar su ropa segua en la misma esquina, junto con la librera empotrada. Era la habitacin en la que sola soar. Qu apropiado, entonces, que sentada ahora en su ca ma, blanda como el malvavisco, empezara a divagar sobre Ty. Estaba enfadada con l por muchsimos motivos: su postura ninguna postura respecto al caso Lubov; su negativa a dedicar dos minutos de su tiempo a los hombres que fir maban sus cheques; su beso en la fiesta. No tendra que haberle dejado hacerlo. Y debera de haberle montado un numerito y echarlo lejos de su lado. Todo el mundo h aba pensado que aquel abrazo era una broma, pero ambos saban perfectamente que no era as. Le haba dicho que quera demostrarle lo que se estaba perdiendo. Significara a quello que l tambin estaba perdindoselo? O simplemente pretenda hacerla subir por las paredes? Sola burlarse de las amigas que afirmaban echar tanto de menos a sus amantes que incluso sentan dolor de verdad. Ahora saba que no exageraban. Senta dolor por l, un dolor tan intenso que incluso se haba imaginado dejar de lado su enfado y confesa rle que su postura respecto a Lubov le traa sin cuidado, que no poda seguir ni un da ms sin sentir su cuerpo junto al suyo. Despus de la fiesta de Navidad, haba cogid o el telfono media docena de veces como mnimo y en cada ocasin se haba acobardado. L a posibilidad de un rechazo era demasiado desoladora y su necesidad era tan inte nsa que le provocaba tanto vergenza como debilidad. Abatida, apur la copa de champn. Ojal Theresa estuviera all con ella. Janna la haba i nvitado pero, al parecer, en el clan de los Falconetti, no estar con la familia en Nochebuena era el equivalente a una traicin y Theresa se haba visto obligada a declinar su invitacin. Theresa est bastante bien teniendo en cuenta lo sucedido, pen s Janna. Sufra espordicamente ataques de pnico y pesadillas, pero la psicoterapia es taba ayudndola y estaba ms decidida que nunca a llegar hasta el final en el caso L ubov, por muy amargo que pudiera ser dicho final. De haberse encontrado ella en su lugar, no saba si lo llevara todo tan bien. Decidi llamar a casa de los Falconet ti para desearles feliz Navidad, pero justo cuando iba a coger el auricular del telfono de la mesita de noche, oy que llamaban flojito a la puerta y Wills asom la cabeza. Te escondes? Un rato. Janna colg el telfono y dio unos golpecitos a la cama indicndole con ello a su hermano que poda tomar asiento. Wills entr en la habitacin y cerr la puerta a sus espaldas sin hacer ruido. Estaba ruborizado y le brillaban los ojos, pareca ms pe queo de los doce aos que tena. Has estado bebiendo a escondidas del ponche de pap Salta, brinca y desndate? le pregun Janna con desconfianza. Mam me deja tomar una copa respondi a la defensiva, sentndose a su lado .Qu pasa? le nt, tratndola como a uno de sus compaeros de colegio. Todo va bien. Y t? Bien. Estoy un poco... Empez a toser, una tos profunda y muy sonora que haba estado atacndole todo el da. J anna le dio unos golpecitos en la espalda hasta que se recuper. Te traigo un poco de agua? le pregunt. Wills neg con la cabeza. Esta tos es muy fea observ Janna con preocupacin. No es ms que una tos dijo Wills malhumorado .No tiene importancia. Si t lo dices. Pero pareces un ganso moribundo. Wills hizo una mueca y pic un tocinillo de cielo del plato de papel que sostena el la. Cmo estn los Blades? Bien. Cmo est Ty Gallagher? Es un cabrn gigantesco. Janna cogi una tostada untada con queso brie y le dio un mor disco. Est bien. Skyler dice que es gay. Janna casi se atraganta con la tostada y se puso a toser, escupiendo las migas.

Qu? consigui articular mientras sacuda las migas. Sky dice que es gay. Explic que un da que salieron, l casi ni la bes, cuando todos lo s tos caen siempre a sus pies y luego no puede sacudrselos de encima. Dijo que est muy claro que es gay. Ya. Janna se mordi el labio, casi sin poder contener la risa. Caramba, hermanita, si empre te equivocas en esas cosas. Se sinti feliz al darse cuenta de que Ty le haba dicho la verdad cuando asever que no se haba acostado con Skyler... aunque no saba qu importancia tena eso ahora .T qu piensas? le pregunt a Wills. Wills se encogi de hombros. No creo que lo sea. Y eso? Porque, recuerdas aquella vez que me llevaste contigo a la pista? No par de mirarte las tetas. Wills! exclam Janna, avergonzada. Es verdad dijo Wills, protestando. Se llev a la boca otro tocinillo de cielo De todas maneras, no me importa lo que sea. Es un to estupendo. S que lo es dijo Janna en voz baja, asolada de repente por una sensacin de tristeza. Era evidente que estaba sufriendo una pequea crisis nerviosa. En un momento dado estaba al borde del ataque de risa al ver que Skyler daba por hecho que una fal ta de atraccin hacia ella equivala a homosexualidad, y un instante despus estaba a punto de echarse a llorar. Y por qu? Por qu haba dado por terminada una relacin sexual informal con un deportista estpido que, de todos modos, nunca habra llegado a nin guna parte? Chorradas. Aquello era un caso extremo de depresin navidea, y ya est. O tra copa de champn y empezara a sollozar al or cualquier villancico. Por qu te has puesto tan seria, mequetrefe? Wills la enlaz con una cariosa llave de ju do y le dio un golpecito en la cabeza con los nudillos. No me llames mequetrefe le avis Janna con falsa seriedad, deshacindose de la llave y vengndose de su hermano alborotndole el pelo, algo que saba que odiaba .Qu me dices si bajamos de nuevo los dos? All abajo es todo aburridsimo se lament Wills .Adems, pap no para con el ced de ese c te que ya est muerto. Pues entraremos en la cocina y robaremos unas galletas. Ya sabes que mam no las sa ca nunca hasta el ltimo momento. Pensaba que queras esconderte. Janna se encogi de hombros y se dirigi hacia la puerta. De uno mismo es imposible esconderse. Qu? No importa. Anda, bajemos. Captulo 12 Nochevieja. Exista otra noche en el ao ms cargada de expectativas? Tirado en el sof y cambiando canales, Ty se preguntaba cmo iba a desterrar lo viej o e introducir lo nuevo. Era la primera vez en muchos aos que no tena partido esa noche y no saba muy bien qu hacer l solo. Estaba acostumbrado a estar en la pista d e hielo, frente a una multitud excepcionalmente borracha y bulliciosa. Despus, asista a una pequea fiesta con los entrenadores, los jugadores, los prepara dores fsicos y sus esposas y novias. O, si el partido era en campo contrario, se embarcaba en un avin chrter rumbo a casa y la fiesta tena lugar a bordo, con los juga dores paseando por el pasillo del avin bebiendo champn en copas de plstico transpar ente y brindando entre ellos. Pero aquel ao estaba all, solo. En la mejor noche pa ra salir de fiesta y en la ciudad con las mejores fiestas del mundo, su plan con sista en... qu? En acercarse a la cocina para coger otra botella de Perrier? Por Dios. A decir verdad, le haban invitado a varias fiestas. Algunos de sus compaeros iban a reunirse para una cena tranquila en Brooklyn, en el Dante's, el restaurante pr opiedad de la familia de Michael Dante, y otros asistiran a reuniones informales en la ciudad, pero l necesitaba un pequeo respiro de los chicos del equipo, sobre todo despus de haber estado toda la semana en la carretera con ellos. Haba recibid o tambin alguna invitacin para asistir a fiestas ostentosas... un par de ellas de parte de tipos que no conoca de nada, pero que olan de lejos a los invitados de pr imera categora. Sin embargo, no estaba de humor para ponerse de tiros largos.

Todo ello le dejaba con una invitacin pendiente de Kevin y Abby para cenar en su casa, pero despus de acabar de pasar la Navidad con ellos, no quera abusar de su a mabilidad. La Navidad haba sido estupenda, como siempre, pero aquel ao se haba sent ido un poco incmodo, como si no fuese un miembro ms de la celebracin. La Navidad er a una poca familiar y por mucho que Kevin y l fuesen como hermanos, la verdad era que los Gill eran una sola unidad. l era el viejo to Ty, el soltern. El mismo papel q ue llevaba aos representando. Tal vez fuera por eso que la Navidad le haba dejado deprimido. Era la primera vez que tena realmente la sensacin de lo que poda estar p erdindose considerando el hockey como su primer amor, en lugar de pensar en una m ujer de verdad, de carne y hueso. Lo que significaba que apaar alguna cosa que hacer para aquella noche o acabara pa sendose por la cornisa del edificio. De ningn modo iba a quedarse solo en casa, co mo un perdedor pattico y solitario. Cogi la agenda telefnica y la abri. El primer no mbre que vio fue el de Linda B. Linda B... Su cabeza empez a echar humo... Quin era Linda B? Ley las notas que haba a puntado junto a su nombre. Le gustan las limusinas, era lo nico que haba anotado. Ya hemos hablado bastante de Linda B. A continuacin apareca Christie. Eso, simplemente Christie. Ty se detuvo a pensar. Recordaba a Christie, s. Quin no? Un cuerpo perfecto, larga melena oscura, una autnt ica diablesa. Mmm, Christie. A lo mejor la llamaba. Pero antes tena que examinar la s otras alternativas. Denise Duncan... No la recordaba y no haba anotaciones... Elul. Elul? Forz la vista tratando de entender lo que haba escrito. Bailarina israel especializada en danza del vientre. Habla mucho. Lo siento, Elul. Esta noche no es tu noche de suerte. Fra nois... Delgada, francesa, mordedora. Ty se estremeci y tach a Franois de la agenda, p reguntndose por qu haba llegado a apuntarla all. Si no recordaba mal, la semana desp us de estar con Franois pareca que le hubiese mordido un guepardo. Suspir y empez a buscar en la agenda de forma aleatoria. A punto estaba de dejarlo correr cuando abri una pgina en concreto. Ty mir el nombre y el nmero que haba all es critos y una amplia sonrisa se dibuj lentamente en su cara. Claro. Era a ella a q uien tena que llamar. Saba que seguramente no estara en casa, pero qu demonios? Qu era la vida si no corras algn riesgo? Y si estaba en casa y le deca que s, se lo pasaran estupendamente. Eres pattica. Completamente y tremendamente pattica dijo Theresa. Janna subi un poco ms el volumen del televisor. Era Nochevieja y Theresa tena previ sto salir a bailar con su hermano Phil y varios de sus amigos. Haban invitado a J anna, pero ella haba declinado la invitacin con la excusa de que no saba bailar. En realidad, lo nico que quera era esconderse en su apartamento y torturarse imaginnd ose con qu supermodelo estara Ty comiendo y bebiendo y disfrutando de una romntica cena a la luz de las velas. Lo siento, no puedo permitir que hagas esto. Theresa cogi el mando a distancia y, e mpundolo como una pistola en direccin al televisor, lo apag. Janna suspir. Theresa. No crees que es pattico pasarte la Nochevieja sola y tirada en el sof viendo Tal com o ramos? La miro cada ao protest Janna. Pero no sola y en Nochevieja dijo Theresa, intentando convencerla Vamos, Janna. Ya te lo he dicho, Theresa. No estoy de humor para salir de fiesta, entendido? Se s umergi bajo la manta que la cubra y mir a su amiga .Y ahora, por favor, devulveme el m ando a distancia. Theresa se lo entreg a regaadientes. Yo tampoco estoy de humor. Pero voy a ir. Todo es por culpa de ese simpln, verdad? Simpln? Gallagher. Janna encendi de nuevo el televisor. Qu pasa con l? Ests triste por su culpa.

No estoy triste, Theresa. Bien. Entonces ests deprimida. Se puso unos tacones que la encumbraron sobre Janna como un edificio .Qu tal estoy? Janna le sonri. Estupenda. Puedo decirle a Phil que espere mientras t te vistes como una flecha y te maquilla s un poco. No le importar. No, gracias. Estir el cuello para poder mirar ms all de donde estaba Theresa .Podras m rte un poco hacia un lado? Hubbell y Katie estn a punto de verse por primera vez. Theresa refunfu de frustracin y busc en el bal su bolsito de pedrera. Eres la mujer ms testaruda que he conocido en mi vida. Se inclin y pellizc a Janna en la mejilla .Recuerda, me quedar a dormir en casa de mis padres. Que te lo pases muy bien. Lo mismo digo grit Theresa corriendo ya hacia la puerta .Y no comas muchas guarreras. De acuerdo le prometi Janna. Puls la tecla de Pausa y vio cmo Theresa se iba. Despus de or cmo cerraba las tres cer aduras de seguridad, volvi a tumbarse y se relaj. De acuerdo, tal vez era pattica. Y qu? Poda haber sido peor: poda haber aceptado la invitacin de Robert para asistir a una lectura de poemas de Leonard Nimoy que se prolongara toda la noche. Adems, qu t ena de malo pasar la Nochevieja sola? Odiaba toda esa alegra falsa e inventada, la presin de tener que pasarlo bien. Pasarlo bien era algo que tena que producirse d e manera natural, que no debera de ser una obligacin. Volc su atencin a las reservas que haba sobre el bal que haca las veces de mesita de centro. Guarreras varias y Coca-Cola Light. Un DVD de Ghost por si le apeteca llor ar an ms despus de Redford y Streisand. Theresa no sabe lo que se dice. Pattica? Lo me jor es quedarse en Club Janna, pequea. Sacudi los almohadones, abri la bolsa de Doritos y puls la tecla de Play. El telfono s on justo cuando haba encontrado la postura ideal para permanecer tumbada, apoltron ada y cenar. Descuelgo o no descuelgo? Persona de costumbres, descolg. Diga? En el otro extremo de la lnea hubo una dcima de segundo de duda. Janna? Soy Ty. Oh. Dios mo. Ty respondi Janna, esperando que el chirriar que haba notado en su voz hubiese pasad o desapercibido en el otro lado del telfono .Qu pasa? Acrcate a la ventana del saln y corre las cortinas. Qu? Borracho, tena que estar borracho. Y ni siquiera era medianoche. Haz lo que te digo le insisti Ty .Acrcate a la ventana. Se trata de alguna broma? Se imagin abriendo las cortinas y encontrndose a los Blades al completo saludndola ensendole el culo. No es ninguna broma le garantiz Ty .Hazlo, simplemente, vale? Confa en m. De acuerdo respondi Janna de mala gana. Se sent, los Doritos cayeron por todas parte s, y envuelta en su manta, se acerc a los grandes ventanales que dominaban la cal le y corri la cortina. Abajo, vio un taxi estacionado delante de una cabina telefn ica. Y en la cabina telefnica, saludndola con la mano, estaba Ty. Qu demonios...? Vstete. No es necesario nada elegante, con unos vaqueros y un jersey hay ms que suf iciente. Ty... No te molestes en maquillarte, no lo necesitas. Te espero abajo en cinco minutos. Cuando estaba a punto de decirle que s, se le ocurri que l se haba presentado en su casa imaginndose que ella no tena nada que hacer, que era, la tpica chica a la que nadie invita a nada. Pues muy bien, le demostrara que estaba equivocado. Lo siento, tengo otros planes. Antes de la respuesta, hubo una dcima de segundo de inesperado silencio. Entonces por qu vas en chndal y con una mantita sobre los hombros? Porque mi cita y yo hemos quedado para celebrar una agradable y cmoda Nochevieja e n casa. De hecho, debe de estar al caer. De verdad? En este caso, esperar fuera de tu edificio y le saludar cuando el portero le abra. Colg el telfono.

Mierda! exclam Janna, apartndose de las cortinas y colgando de un golpe el telfono. Po qu no vivira en un piso ms alto? La haba visto en chndal! Y ahora qu? Volvi corrien sof y se derrumb en l. Cuando el telfono sonara otra vez, y saba que lo hara, no lo c ogera, no pensaba cogerlo. Pasaron cinco minutos. Diez. Son por fin. Respir hondo p ara calmarse y respondi. Dnde est tu cita misteriosa? Acaba de llamar para decirme que no puede venir. Tiene la gripe. Quieres alguna co sa? Ya te lo he dicho. Vstete y baja en cinco minutos. Tengo una sorpresa para ti. Necesito diez minutos como mnimo. Est bien, diez. Podra decirse que casi haba odo cmo se le frunca el entrecejo. Y mien s, a Janna le daba vueltas la cabeza. No querra ser impertinente, pero cmo supiste que estara en casa? No lo saba. He tentado la suerte. Ya sabes lo que dicen: Quien se atreve, gana. No s vemos en diez minutos. Colg. Pasmada, Janna colg tambin el telfono. No saba qu hacer. No saba qu pensar. Se senta ntada y excitada y asustada, todo a la vez. Se dirigi a su habitacin para vestirse en pleno estado de choque. Vaqueros y jersey, haba dicho. Pues eso hara. Sin maqui llaje? Ni pensarlo. Jams iba a ninguna parte sin un toque de rmel y barra de labio s como mnimo, y aquella noche no era ninguna excepcin. Era Nochevieja... una noche que, tena la sensacin, jams olvidara.

La ansiedad se apoder de ella mientras entraba con Ty en los Met Gar por la puert a destinada a los jugadores. Durante el trayecto en taxi, haba sido incapaz de co nseguir que confesase qu tramaba o adnde iban. Es una sorpresa, era lo nico que haba d icho. Se haba dado cuenta, sin embargo, de que llevaba la bolsa de gimnasia. Tamb in se haba dado cuenta de lo guapo que estaba, su fuerte mandbula cubierta por la s ombra de una barba incipiente, su cabello rubio despeinado en el punto justo, ta l y como a ella le gustaba. Le pareci que se haba puesto colonia, pero no estaba s egura. Su olor natural era a limpio y vagamente ctrico, su piel tena un aroma pene trante. Aroma de piel penetrante se dijo, rindose de s misma .Seamos realistas. No supo qu pensar cuando vio que el taxi se detena delante del estadio. Lo primero que le pas por la cabeza era que la llevaba a una fiesta privada para los jugado res, una idea que la desconcert por completo. Pasaba cinco das a la semana rodeada de los Blades y de todo su personal. Por qu demonios pensara Ty que tambin le apete ca pasar con ellos su tiempo libre? El pensamiento siguiente fue que quiz Ty haba sufrido un golpe durante el partido contra el Chicago la noche anterior un partido que haba insistido en no ver y se ha ba vuelto totalmente loco, y que en la bolsa de gimnasia esconda un machete con el que pensaba cortarla y hacerla pedazos en el vestuario. Pero no pareca estar de mal humor; de hecho, se le vea feliz y su gran secreto haca que su atractivo rostr o resplandeciera de satisfaccin. Te importara decirme qu hacemos aqu? le pregunt mientras la guiaba por las entraas de dificio. Ya lo vers. Pasaron por delante del vestuario de los Blades, por el despacho de los entrenadores y estaban a medio camino de la rampa alfombrada por la que los jug adores salan y entraban de la pista de hielo, cuando Janna se detuvo en seco. No pienso dar un paso ms hasta que me digas de qu va esto. De verdad lo quieres saber? De verdad lo quiero saber. Voy a ensearte a patinar. Janna se qued mirndolo. No tengo patines. No te preocupes. He pensado en todo. Se agach, abri la cremallera de la bolsa y extr ajo de la misma un par de patines del treinta y seis que balance frente a su cara , sonriendo con malicia .Vamos? Janna dud. Mira, es una sorpresa maravillosa, pero no puedo aprender a patinar. Esta noche n o.

Por qu? Porque no puedo dijo malhumorada .Estoy cansada. Ty se rasc filosficamente la barba incipiente de la barbilla. Simplemente temes caerte de culo delante de m. No. S. No insisti Janna, indignada. Entonces, demustralo. Ven y sintate conmigo en el banquillo de los jugadores y pont e los patines. Est bien murmur Janna, siguindole hasta culminar la rampa y acercarse al banquillo. Misterio... sa era la sensacin que despertaba la pista de hielo vaca. Estaban rodea das por filas y ms filas de asientos vacos, y el hielo, suave, silencioso... Janna tena la sensacin de estar violando un lugar sagrado. Pero Ty no; se sent en el ban quillo y se at los patines, una, dos, tres lazadas. Vaya poder pens Janna maravillad a , coger el telfono y decir que quieres la pista de los Met Gar para tu propio uso y disfrute, y ya. Concedido. Y luego dicen que no hay cosas impresionantes. Ty se levant, calzado ya con los patines. Chasque la lengua en seal de desaprobacin. Veo que lo de atarte los patines no lo dominas mucho. Cmo sabas mi nmero de zapato? Ty se encogi de hombros. Una vez, en casa, te mir los zapatos mientras estabas en el bao. Se arrodill frente a ella, le calz un patn y se lo at. Janna se dio cuenta de que todo su armamento def ensivo empezaba a derretirse. Por qu me has llamado? le pregunt en voz baja. Ty dej de mover las manos y levant la cabeza para mirarla. Porque eres la persona con quien quera pasar la Nochevieja. Janna asinti, indicndole que comprenda su explicacin. Era eso, no era necesario deci r nada ms. Mir a Ty bajando otra vez la cabeza para seguir atndole los patines a lo s pies. Una vez hubo terminado, se levant, le ofreci la mano y la ayud a abandonar el banquillo. Cmo los sientes? Demasiado apretados? No lo s. Cmo se supone que debo sentirlos? Rgidos. Tienen que sujetarte bien el tobillo. Janna se mir los pies y los flexion. Supongo que estn bien. Esperaba que su cara no traicionase la vulnerabilidad que se nta, consciente de que la humillacin poda estar a la vuelta de la esquina. Preparada? le pregunt l, sonriendo. No. Vamos. Sin soltarle la mano, dieron unos cuantos pasos con cuidado para alejarse d el banquillo y salir a la pista de hielo. Janna, por instinto, se sujet a los lat erales. No ha sido buena idea. Escchame. Mantn las piernas cerradas y deja que te coja de las manos para tirar de ti, para que captes la sensacin. Entonces, cuando te sientas preparada, ya te ens ear a patinar. Janna segua agarrada a los laterales de la pista. Si me suelto, me caigo. No si me das ambas manos. Confa en m. Le cogi las manos con delicadeza .Piernas cerrada ? Janna asinti, aterrorizada .All vamos. Ty, patinando hacia atrs, empez a tirar de ella lentamente para dar vueltas a la p ista. Lo ves? dijo .No es tan terrible. No lo ser para ti. Yo me siento como una idiota. No te sientas as. Todo el mundo empieza igual. Incluso t? pregunt Janna con escepticismo. Incluso yo. Sigui tirando de ella, deslizndose .Te gusta? le pregunt esperanzado. Supongo respondi nerviosa Janna. Prestaba ms atencin a la facilidad con la que Ty pat inaba marcha atrs que a la sensacin de deslizarse sobre el hielo .Haces que parezca muy fcil. Y al final lo es. Todo lo es.

Todo? Sus miradas se cruzaron. Todo repiti l .Las cosas pueden ser tan complicadas, o tan fciles, como queramos hacerl as. Janna se sonroj. Ya entiendo. S que lo entiendes. Dieron un par de vueltas a la pista, tres, cuatro. Janna empez a relajarse un poc o y a disfrutar de la sensacin de deslizarse suavemente por la superficie helada de la pista. Te diviertes? le pregunt Ty. Janna asinti y l fue bajando el ritmo hasta detenerse .Es ista para probarlo sola? Janna not que se le cerraba el estmago. Supongo. Muy bien. Ahora mrame. Patin despacio para alejarse de ella .Ves cmo voy empujndome co ada pie? Empujo, deslizo. Empujo, deslizo. Dio una vuelta y regres al lugar donde la haba dejado .Intentmoslo. Te sujetar para que no te caigas. Empujo, deslizo se repiti Janna para sus adentros. Ty se coloc detrs de ella y la suj et por la cintura con ambas manos. Dime cundo ests preparada. Lo estoy. Despacio, con indecisin, Janna empuj con el pie derecho. La parte delantera del pa tn se hundi en el hielo y habra cado de bruces si Ty no hubiese estado all para sujet arla. Ests bien? pregunt Ty. S dijo enseguida Janna, abochornada. Has empujado hacia abajo. Basta con que empujes hacia delante. De acuerdo dijo enfurruada Janna. Con mucho cuidado, empuj con el pie derecho... lue go con el izquierdo. El pie derecho... luego el izquierdo. Lo ests haciendo muy bien le dijo Ty. El rostro de Janna se ilumin. De verdad? S. Contina. Es divertido admiti Janna, tambalendose. Espera cuando te suelte. Entonces le entr el pnico a Janna. No suplic .Todava no. Poco a poco, de forma casi imperceptible, Ty dej que una de las manos fuera aband onando la cintura mientras reforzaba la presin con la otra. Empezaron a patinar e l uno al lado del otro. Ests sujetndome dijo Janna, acusndole. Tonteras. Ests patinando sola. Cundo vas a soltarme? No lo s. Tal vez jams, se descubri Janna deseando. T limtate a concentrarte en seguir movindote. Y as lo hizo. Dieron vueltas y ms vueltas, Janna cada vez ms confiada. Aunque saba q ue nunca llegara a experimentar la euforia que los jugadores de hockey sentan al p atinar sobre el hielo rapidez, potencia, agresividad , aquella pequea muestra, con s us tropezones incluidos, bastaba para ayudarle a valorar por qu Ty senta lo que se nta. Lo mir; se le vea feliz. Janna esperaba que tuviera algo que ver con el hecho de estar con ella. Iban por la sptima vuelta cuando Ty finalmente desliz la mano y abandon su cintura. Janna tard una dcima de segundo en procesar que estaba patinando sin l. Y pasado e se instante, cay sobre el hielo. Te has hecho dao? Ty regres patinando hasta donde Janna haba cado y la ayud a incorpo se .Como mnimo no te has cado de cara dijo, riendo entre dientes y mirando su espalda mojada. Janna se senta demasiado avergonzada como para poder responder. Esta vez, voy a sujetarte, pero cuando te suelte, sigue patinando. Hazlo, as de si

mple... No pienses en que ests hacindolo. Entendido? Janna le lanz una mirada. S, s, capitn. Vamos. Empezaron a patinar otra vez, de nuevo el uno al lado del otro. Janna estaba hec ha un manojo de nervios y slo era capaz de escuchar a medias la conversacin intras cendente de Ty. Su cuerpo entero culo congelado incluido estaba en tensin a la espe ra de que l la soltara. Y cuando sucedi, ella sigui las instrucciones que l le haba d ado y sigui movindose. Y, sorprendentemente, se percat de que estaba patinando sola . Lo has conseguido! exclam Ty. Lo he conseguido, pens emocionada Janna, y al momento volvi a caerse. No me ayudes le grit a Ty .Quiero levantarme sola. Consigui levantarse, temblando y apoyndose en uno de los laterales de la pista. Ty se mantuvo a cierta distancia. Vamos dijo l, tratando de engatusarla .Acrcate patinando. Janna neg con la cabeza. Ests muy lejos. Si te rindes ahora te doy una patada en ese culo helado. Te lo prometo. Janna aspir hondo, le maldijo entre dientes y, con mucha voluntad, se separ de los laterales de la pista. A punto estuvo de caer de bruces, pero recuper el equilib rio, se mantuvo en pie por pura fuerza de voluntad y, lentamente y con un patina r patoso, fue avanzando hacia l. Eso es dijo l, enfervorizado. La aplaudi y extendi los brazos .Vamos, ojos azules. Ya e sts casi. Janna patin a tropezones los metros finales que le separaban de l. Y cuando estuvo al alcance de Ty, l la gui hasta protegerla entre sus brazos. Saba que podas hacerlo dijo l con orgullo, abrazndola .Lo saba... Se interrumpi, mirndola con cario. Y entonces su boca se pos en la de ella, un beso dulce y tierno, los labios de ella respondiendo del mismo modo en cuanto l la atr ajo hacia s, casi como si estuviese deseando que sus cuerpos se fundieran sobre e l mismo hielo. Qu me dices de continuar nuestra celebracin de Nochevieja en mi apartamento? le susur r l al odo con voz seductora. Qu te parece hacerlo en el mo? Por qu en el tuyo? Porque tengo pastelitos y rosquillas y Coca-Cola Light. Bien, en este caso respondi l, dndole un besito en la nariz , gana tu casa. Captulo 13 Su instinto le empujaba a devorarla, a poseerla. A tomar lo que era suyo y a bus car un alivio rpido al dolor que creca en su interior. Pero an as, contemplando con ternura all de pie, al lado de la cama, encendiendo una vela, se sinti abrumado po r la sensacin de querer conocer hasta el ltimo centmetro de su cuerpo. Se imaginaba su boca regocijndose en el blanco perlado de la piel de su nuca, perciba casi la tentadora firmeza de sus pequeos y atractivos pechos en sus manos. Eran sensacion es que no encajaban, que no deban encajar, con las prisas. Y fue as cmo, pese a la enfebrecida voz de su cabeza que le incitaba apasionadamente a ir a por ella, de cidi devorarla lentamente. Encendida la vela, se volvi hacia l. Los destellos dorados de la luz titilante bai laban sobre su rubio cabello, creando un efecto parecido al de un halo. En silen cio, Ty extendi las manos para posarlas sobre sus hombros, complacido al percibir el ligero estremecimiento que recorri el cuerpo de Janna en cuanto l empez a desli zar lentamente las manos por los hombros, sus dedos buscando los de ella. Con la cabeza ladeada, pareca estar preparndose para formularle una pregunta. Pero no; e ra un movimiento de anticipacin, previo a ponerse de puntillas para besarlo en la boca, y aquel sabor vino a recordarle de nuevo que tena que tomarse su tiempo. El beso de ella fue hambriento, urgente. De haber hecho caso a su iniciativa, se habran arrancado la ropa en cuestin de segundos para zambullirse el uno en el otr o. Tuvo que ralentizarla, hacerle ver que mereca la pena esperar un poco.

Separ delicadamente su boca de la de ella y, sin soltarle la mano, se sent en la c ama. Ella hizo lo mismo, respirando de forma entrecortada. l la tendi en la cama, era como un vestido sin cuerpo, y una sonrisa lnguida y contenida le iluminaba la cara. Conmovido, acarici la suavidad de su mejilla. Sin dejar de mirarla a los ojos, gozando de la felicidad silenciosa que vea refle jada en ellos, se coloc delicadamente sobre ella. Janna ronrone al sentir la presin del cuerpo de l sobre el suyo. Ty observ el movimiento intencionado de sus cadera s, un desafo. Excitado, enterr la cara en la dulzura de su cuello, sus labios inci tndola, rozndola, sin parar en ningn momento. Janna gimi y su cuerpo se retorci debaj o del de l, inquieto, atormentado. Por fin le acarici la cabeza y le agarr por el p elo. Ty musit. Dej l de besarla para mirarla de nuevo a los ojos .Te deseo terriblemente. Pronto le prometi l, su dolor interno cada vez ms punzante. Se desliz por su cuerpo ha sta que sus manos alcanzaron sus pechos para tocarlos, acariciarlos, tomndose tod o el tiempo del mundo, asegurndose de memorizar la sensacin de su cuerpo, sus curv as. Su respuesta le dijo que la sumisin era inminente: la cabeza de Janna cay haci a atrs como si estuviese ofrecindole en sacrificio la pureza de su garganta. La cabeza le daba vueltas y se decant otra vez por darse un festn all, as que hundi d elicadamente los dientes en su carne suave y clida. Grit ella, su desnuda excitacin llevndole casi al borde del abismo, pero decidido a no rendirse ni perder el con trol, todava no. Rod sobre su cuerpo para hacerse a un lado y empez a desabrochar t ranquilamente los botones de la camisa aterciopelada de ella, dejando al descubi erto un sujetador de encaje negro. Not la tensin de Janna en el momento en que abr i los cierres de la parte posterior y anticip la dulce liberacin que ello supona. Pe ro lo que hizo fue dejar el sujetador en su lugar y cerrar la boca sobre el enca je que cubra el pezn derecho, destellos de placer recorrindole el cuerpo entero al verla jadear. Por favor, Ty, ahora le suplic. Pronto repiti l con voz ronca, preguntndose cunto tiempo ms podra resistir. Tir de e asta sentarla en la cama y poder as deslizarle la camisa por los hombros. Y enton ces finalmente, acompaando sus gestos de delicados besos en la clavcula, desabroch del todo el sujetador y lo retir. Eres preciosa murmur, besando el vaco entre sus dos pechos. Los ojos de Janna se llenaron de lgrimas. Nadie me haba dicho esto jams musit, como si intentase recuperar el ritmo de la respi racin. Entonces es que nadie haba llegado a verte de verdad. Se dispona a besarle los pechos cuando ella le detuvo, slo por un instante, para t omar entonces las riendas de la situacin. Ty observ su elevada concentracin mientra s le quitaba el jersey y el suter de cuello alto que llevaba debajo. La sensacin d e placer inund su cuerpo al preguntarse qu hara ella a continuacin. Tocarle? Besarle? amerle? Cerr los ojos. Un segundo despus sinti la sensacin ardiente provocada por la s manos de ella que, incandescentes, le acariciaban el pecho. La necesidad estab a llevndole al borde del precipicio de la razn y lanzndole hacia la pasin. La abraz y se derrumbaron en la cama, una boca buscando la otra, la carne buscand o ms carne, las manos de l cobrando velocidad, aunque sin prisas, asimilndola an. Es taba decidido a memorizarlo todo: la dulce curvatura de sus costillas, el delica do balanceo de sus caderas, el aumento de temperatura de su piel bajo sus carici as. Y tambin su sabor. Dios, s. Dulce, aunque salado. El sabor de una mujer hambrien ta y que no teme demostrarlo. Slo aquel sabor bastaba para llevarlo de cabeza al ms puro estado de inconsciencia. Sigui explorando cada vez ms abajo con ambas manos y con la boca, detenindose slo pa ra deshacerse de los pantalones vaqueros y las braguitas. Janna cerr los ojos, su cuerpo tembloroso. Ty abandon entonces la cama para arrodillarse en el suelo, de lante de ella. Tobillos, pantorrillas, rodillas y espinillas... frecuentemente o lvidados, y tan suaves en Janna. Los acarici y los bes, sus labios y sus dedos ext asiados ante su sedosa suavidad. Y luego estaba la parte interior de los muslos. .. imposible olvidar aqullos. Se inclin hacia delante, besndola, pellizcndola, mient ras Janna le suplicaba con su cuerpo que continuara. Y as, sin querer defraudarla , le separ las piernas y acerc la boca a aquel calor hmedo y resbaladizo.

Lleg ella enseguida, en una oleada, su cuerpo temblando con violencia y su voz gr itando para liberarse. Era ms de lo que su sangre ardiente poda soportar. Se levan t, se arranc lo que le quedaba de ropa y se desliz en su interior, sus cuerpos estr emecindose al reconocerse de nuevo y tambin sorprendidos, ella enlazando las piern as por detrs de la cintura de l, un encaje exquisito. El resplandor ocre de la luz de la vela, el aroma almizclado del deseo mutuo, in cluso la delicadeza de la nieve que haba empezado a caer en el exterior... Todo s e conspiraba para que el corazn de Ty se disparara con la necesidad de completarl a, de cerrar el crculo. Busc sus manos y, enlazando los dedos, empezaron a moverse juntos lentamente, con la facilidad de los amantes capaces de elegir entre prol ongar la situacin o acelerar el ritmo y sucumbir al placer ms salvaje. Ty dej que f uera ella quien decidiese, y aguant y aguant hasta que los gritos enloquecidos de Ah ora! Ahora! le hicieron saber que haba llegado tambin su momento. Inspir hondo y cay e n picado, sus sentidos explosionando al vaciarse finalmente, felizmente, en ella . Tema quedarse dormida. Estaba segura que de hacerlo se despertara babeando en el s of de casa y que todo aquello habra sido simplemente un sueo. Extendi el brazo y toc la cadera de Ty para tranquilizarse. Respondi l rodando hacia el lado de la cama q ue le corresponda a ella, su mirada soadora. Hola susurr amodorrado, extendiendo tambin el brazo para tocarla. Hola. Te he despertado? No, slo estaba adormilado. Levant la cabeza y entorn los ojos para intentar ver algo en la habitacin a oscuras .Qu hora es? Cerca de las tres. Mmm. Volvi a recostarse y se le cerraron los ojos. Janna se pregunt si sera muy dormiln. No tena forma de saberlo, pues nunca haban pasado una noche entera juntos. Ty? Mmm? Te quedars toda la noche? Por supuesto. Le dio un besito en la coronilla, adormilado. Estupendo. Janna se acurruc ms entre sus brazos. Haca ya un buen rato que la vela se haba apagado pero, an as, haba en el dormitorio un resplandor plateado, el resultado , se imagin, de la nieve que segua cayendo en el exterior. Me pregunto cuntos centmetros acabarn acumulndose se dijo Janna en voz alta. Ty bostez. A lo mejor se trata de una tempestad de nieve. En cuyo caso, el lunes no podrais desplazaros en avin hasta Ottawa. Ty gru. No me apetece pensar en eso. Janna, perezosa, traz un dibujo en el pecho de Ty con el dedo. Y en qu te apetece pensar? Ty abri los ojos. Te digo la verdad? En comida. Me muero de hambre. Yo tambin confes ella, aliviada. Se alegr de saber que no era la nica cuyo estmago gri aba con desesperacin. Se sent .Qu podra preparar? Nada. Son las tres de la maana. Propongo un banquete de comida basura aqu mismo, en el dormitorio. Dnde estn todas esas chucheras que me prometiste? Crea que los deportistas nunca coman comida basura brome Janna. Pues ste come lo que le venga en gana. Anda, trela. Riendo, Janna se levant y se ech encima un batn antes de salir al saln. Las chucheras estaban justo donde las haba dejado. Cogi un puado y regres con Ty, que se haba sent ado en la cama y haba encendido la luz de la mesita de noche. Por qu tengo la sensacin de que todo esto tiene algo de decadente? pregunt, mientras J anna reparta la comida basura sobre una mantita antes de volver a meterse con l en la cama. Decadente sera embadurnarte el pecho con un poco de mermelada de sta y luego lamerl a. Esto es simplemente divertido. Ah. Cogi la bolsa de Doritos y se ech unos cuantos en la mano .Dnde est tu compaera d o? pregunt por decir algo.

A Janna no se le haba pasado por la cabeza que llevndolo a su casa, el tema de The resa, y todo lo que ello comportaba, acabara saliendo a relucir. Y as haba sido. Ha ido a bailar con su hermano. Busc algn signo de desaprobacin en los ojos de Ty y s inti alivio al no encontrarlo .Esta noche duerme en casa de sus padres. Ty se limit a asentir. Creo que tenemos que hablar de esto... de todo el asunto entre Theresa y Lubov. La expresin de Ty se volvi defensiva. Est bien. Me equivoqu al irrumpir en tu apartamento de la forma en que lo hice admiti Janna .Me equivoqu tambin dicindote que te regas por una doble moral. Suspir y le quit el papel una rosquilla navidea .Pienso que lo mejor que podemos hacer para tratar con xito e sta situacin es no comentarla ms, ya que es algo en lo que nunca estaremos de acue rdo. Y ests segura de poder hacerlo? le pregunt Ty. Puedo intentarlo. Le dio un mordisco a la rosquilla .Mmm, est buena. Pero la Coca-Cola est caliente. Remat alegremente sus Doritos. Y hay otra cosa de la que creo que deberamos hablar prosigui Janna. S? Dud ella. De nosotros. Ty segua imperturbable. Sobre qu de nosotros? De repente, Janna se sinti embargada por una oleada de timidez. Somos los mismos que ramos antes... una pareja informal? Ty se encogi de hombros. No veo por qu no. Janna cerr los ojos un instante para que l no se percatara de su decepcin. Bien minti ella. Qu otra cosa poda hacer? l no quera una relacin. Pese a los sentimi que empezaba a tener hacia l, se conformara con lo que hubiese. Tendra que esforza rse en controlar sus emociones, y nada ms. Abri los ojos .Pero tendremos que seguir mantenindolo en secreto. Lou me dijo que si descubra algn da que estaba liada con algu no de los jugadores, me despedira en el acto. De todos modos, es mejor mantenerlo en secreto. Tal y como ya comentamos cuando e mpezamos, no querrs que los de Kidco piensen que te ests prostituyendo para conseg uir tus objetivos a nivel de relaciones pblicas, y yo no quiero que ellos piensen que me acuesto contigo slo para librarme de hacer ciertas cosas. Hablando de lo cual... No. Su mirada se oscureci .Ya conoces mi respuesta. No iba a hablar de eso. Acab con su rosquilla .Deberas acatar algo ms la disciplina imp uesta por los de arriba. No les gust en absoluto que los ignorases durante la fie sta de Navidad. Ty buf insatisfecho. Que se aguanten. Que se vayan al carajo. No te hara ningn dao hacerles un poco la pelota, aunque fuese slo una vez. A lo mejor lo hara si tuvisemos un bajn. Pero en estos momentos estamos en veinticua tro, doce y tres. Tienes idea de lo maravillosas que son estas estadsticas, Janna? Estamos concentrados y volveremos a traer la Copa a Nueva York. Y mientras, las entradas para los partidos se agotan, lo que significa que los chicos de Kidco pueden disfrutar de nuestros xitos sin hacer nada. Para ellos, no somos ms que un mtodo para que su nombre est en la cabeza del pblico. Por qu crees que compraron el equipo, Ty? Todo forma parte de una estrategia de mar keting, de una manera de hacerse con esta porcin del pastel demogrfico integrada p or hombres entre los dieciocho y los treinta y cinco aos de edad que todava no tie nen. Exactamente, y eso es lo nico que les importa: demografa, imagen de marca y asegura rse de que hasta el ltimo habitante del planeta conoce el nombre de Kidco replic Ty . No el de los jugadores. Ni el arte del juego. Ni su integridad. Ni... Janna le meti en la boca un nacho de maz. Ya basta. Ya te he entendido. Es evidente que se trata de otro tema que haramos mu y bien en evitar siempre que fuese posible.

De acuerdo mascull Ty, sin dejar de masticar. La mir sensualmente .Eso me ha gustado mu rmur. El qu? Tu manera de controlar la situacin y meterme ese nacho en la boca. Ha sido sexy. De verdad? La recorri por entero un escalofro de calor .Tendr que tenerlo en cuenta. Tengo una idea mejor. Por qu no acabamos de comer y seguimos celebrando el Ao Nuevo? Una idea magnfica dijo Janna, lamindose los dedos para limpiarlos de chocolate .Vamos?

La despert un zumbido. Pensando que era el telfono, alarg el brazo para responder. Ty murmur que lo que sonaba era el timbre de la puerta y su cabeza confusa pudo e ntonces procesar que era necesario salir de la cama. Se acerc tambalendose y con o jos legaosos al interfono y puls el botn para hablar. Dime, Jimmy. Perdn por molestarla tan temprano, seorita MacNeil, pero aqu hay un chiquillo que se llama Wills y que dice ser su hermano. Janna se despert de repente. Oh, Dios mo, mndamelo para arriba. Corri a la habitacin para coger el batn y mir de reojo el reloj de la mesita de noch e. Las seis de la maana del da de Ao Nuevo y Wills all. Sinti un escalofro mientras su cabeza repasaba todas las posibles razones de su aparicin. Dios, aydame por favor a mantener la calma suplic .Por favor. Cerr sin hacer ruido la puerta del dormitorio, pues Ty pareca haberse quedado de n uevo dormido, y esper a que sonara el timbre de la puerta. Cuando lo hizo, le tem blaban las manos de tal manera que le cost incluso girar todos los cierres de seg uridad y abrir la puerta. Y cuando finalmente consigui abrirla se encontr con la d escorazonadora imagen de su hermanito all solo en el vestbulo, su rostro baado por las lgrimas. Lo siento dijo con voz entrecortada , pero no se me ha ocurrido otro lugar donde ir. No seas tonto. Lo arrastr hacia dentro y lo abraz con fuerza, sus lgrimas amenazndola tambin en el mismo instante en que Wills empez a sollozar contra su pecho. Los odio! solloz .Odio vivir all! Tranquilo, no pasa nada, todo ir bien. Sin dejar de abrazarlo, cerr la puerta y pas a l saln. Tomaron asiento en el sof. Le sec las lgrimas con la manga del batn .Cuntame qu a sucedido. Wills tena hipo. Mam y pap salieron por Nochevieja. Mam estaba completamente borracha y cuando llegar on a casa empezaron a pelear. Rompieron platos, y de todo, y yo no poda dormir. Y o... Dej de hablar de repente. Janna sigui su mirada y se volvi para ver a Ty acercndose a ellos, vestido slo con los vaqueros y desnudo de cintura para arriba. Tena el pe lo alborotado y era evidente que intentaba despertarse. Wills querra saber qu haca el capitn de los New York Blades saliendo del dormitorio de su hermana. Pero de e se tema ya se ocupara ms tarde. No pasa nada. Puedes hablar delante de Ty. Dudoso, Wills esper a que Ty se instalara al otro lado de Janna para continuar. Mam subi a mi habitacin y se sent en el extremo de mi cama y no callaba. Cogi aire par continuar .Dijo que nunca haba querido a pap, y que de no haberse quedado embarazad a de m, lo habra dejado hace aos y todas esas cosas. Sofoc un sollozo .Al final, se fue y yo baj corriendo y le cog dinero del bolso y cog un taxi hasta la estacin. Y aqu e stoy. Oh, cario. Se le vea tan pequeo all sentado, un nio perdido y asustado .Lo siento much e apart el pelo de los ojos .Entonces no saben que ests aqu? No, y no quiero que se lo digas! Tengo que hacerlo, cario. Lo ms seguro es que ni siquiera estn despiertos buf Wills. Entonces, los despertar. Por qu no te sientas aqu con Ty mientras yo les llamo? Cuand o est, preparar tortitas para desayunar, os va bien? Muy bien dijo Wills, sorbiendo por la nariz. Janna se fue dejando a Ty a solas con su hermano. Ty se inclin hacia l con una exp

resin inequvoca de compasin. Ests mejor? Wills asinti con la cabeza de forma casi imperceptible. Quieres beber alguna cosa? Un vaso de agua? Un poco de zumo? No, gracias dijo Wills con una vocecita. Sabes? En mi familia pasaba una cosa parecida. Wills le mir receloso. Qu cosa? Mi viejo sola emborracharse y destrozaba la casa. En el rostro de Wills se dibuj una mirada a medio camino entre la incredulidad y el alivio. De verdad? S. Era el ritual de los viernes por la noche: sala del trabajo, entraba en el bar c on sus amigotes, luego llegaba a casa con una cogorza de rdago. Y entonces nos te na a mi madre y a m toda la noche en vela diciendo que nadie le quera ni le tena en cuenta para nada, que su vida era una mierda por culpa de nosotros. .. Ty sacudi l a cabeza .Estoy seguro de que piensas que todo es culpa tuya, verdad? Wills se miraba los pies. Estoy seguro de que piensas que es por algo que t haces, que si tuvieses unas nota s estupendas en el colegio, o si te partieses el culo en la pista de hielo, ento nces tus padres te querran y las cosas cambiaran. Eso es lo que yo pensaba. Y es p or eso que me convert en un jugador de hockey tan bueno. Para satisfacer a mi vie jo. El quera haber jugado, pero no pudo, as que pens que yo lo hara por l. Pensaba qu e mi padre se sentira feliz si yo era un gran jugador de hockey sobre hielo. Que as dejara de pegar a mi madre y de emborracharse. Pero, sabes qu? No fue as. Porque t odo aquello, en realidad, no tena nada que ver conmigo, y no era por mi culpa, ig ual que la situacin que viven tus padres no es por tu culpa. Wills volvi a mirarlo de reojo, tmido. Y cmo... te lo hiciste? Dorma muchas veces en casa de amigos, sa era una de las cosas que haca. Y cuando fui lo bastante mayor como para largarme de una vez por todas de all, lo hice. Hizo u na pausa .Cuando necesitaba desahogarme, hablaba con gente, igual que estamos haci endo t y yo ahora. Y sigue bebiendo tu padre? pregunt Wills. Ty se encogi de hombros. No lo s. Llevo aos sin hablar con l. Sabes qu? Cada vez que te apetezca hablar sobre e l tema, llmame, de acuerdo? Te dar el nmero de casa y el de mi mvil. Wills tena los ojos abiertos de par en par. Lo haras de verdad? Para ayudar a un camarada de armas? Por supuesto. Pero que quede entre nosotros, de acuerdo? No quiero que tu hermana se entere de lo sentimental que soy. No dir nada, te lo juro. Mir entonces a Ty con curiosidad .Estis enamorados Janna y t? Oh, mierda, pens Ty. Qu demonios se supona que tena que decir? Si le deca al nio que co que amaba era el hockey, estara enviando un mensaje errneo en cuanto al sexo y el compromiso. Por otro lado, si menta y le deca que s, slo Dios saba lo que podra lle gar a suceder despus. Se decidi por una respuesta vaga. Somos muy buenos amigos y, levantndose del sof, inclin la cabeza en direccin a la coci na. Tienes hambre? S dijo Wills. Yo tambin. Qu te parece si ayudamos a tu hermana a preparar esas tortitas? Al ver que Wills le segua obedientemente sin formular ms preguntas personales, Ty tuvo la sensacin de haber esquivado la mayor bala que le haban disparado en la vid a. Janna se diriga al despacho de pblicas del ao pero su cabeza padres se haban arrepentido de mostrado dispuesta por primera Lou para asistir a la primera reunin de relaciones estaba muy lejos de all. Tal y como se esperaba, sus lo sucedido en Nochevieja. Incluso su madre se haba vez en su vida a asumir la responsabilidad de su

s acciones. Haba prometido beber menos y jurado que se pondra en manos de un aseso r matrimonial. Igual que su padre. Si no lo veo no lo creo, era la postura de Janna, aunque se reservaba su opinin pue s, desde nia, siembre haba deseado en secreto poder creer en lo que decan. Y al mar charse les haba hecho una advertencia: si volva a suceder algo por el estilo, lo d ispondra todo para que Wills fuese a vivir con ella. A juzgar por los gestos de a sentimiento y las reverencias con las que la haban acompaado hasta el coche, tena l a sensacin de que por fin sus palabras haban hecho mella. Pero nada de aquello habra pasado de no ser por Ty. Fue l quien consigui convencer a Wills para que regresara a Connecticut. De camino a casa, Wills haba presumido de que el gran Ty Gallagher le haba dado su nmero de casa y su nmero de telfono mvil para que le llamase en cualquier momento para charlar de sus cosas. Janna haba nece sitado todo el autocontrol del mundo para no coger su mvil en aquel mismo momento y llamar a Ty para decirle que le amaba. Aquella prueba definitiva de que era u n hombre bueno con un buen corazn empujaba sus sentimientos en constante ebullicin por encima de la lnea del amante para situarlo en la de guardin. Lo nico que evit l a llamada fue no saber si l senta lo mismo.

Abri la puerta del despacho de Lou. Era posible que en los tres das que haban transc urrido desde la ltima vez que lo haba visto hubiese sumado una nueva papada a las que ya tena? Los gruesos rollos de carne que tena bajo el cuello cobraban hoy peor aspecto si cabe debido a un cuello de camisa demasiado estrecho que le hinchaba la carne y le pona colorado. Aquel hombre era un infarto andante! Desde noviembre , Janna se haba erigido en la encargada de conducir cada da el coche hasta la pist a de hielo para presenciar los entrenamientos. No slo porque a Lou le costaba mov er su enorme cuerpo al volante de su Beamer, sino porque Janna tema que un da sufr iera un infarto conduciendo por la avenida arbolada y los dos acabaran en el otr o barrio. Le haba parecido que la mejor solucin era ofrecerse voluntaria para cond ucir ella el coche, consciente de que de ninguna manera Lou se planteara ponerse a rgimen. Qu tal tu Nochevieja, mueca? le pregunt Lou, desgarrando una magdalena del tamao de la cabeza de un beb. Estaban esperando la llegada de Jack Cowley. Bien respondi Janna. Qu hiciste? Janna sofoc una sonrisa. Alquil unas cuantas pelculas de vdeo y me qued en casa. Una cosa agradable y tranquil a, ya sabes. Y t? Mi esposa y yo estuvimos en una cena buf de esas de comer hasta hartarse en la Pon derosa, luego volvimos a casa y vimos caer la bola de Ao Nuevo en televisin. Reprim i un eructo .Lo mismo de siempre, lo mismo de siempre. Suena divertido. Janna sonri, aunque brevemente, pues Jack Cowley entr en el despach o en aquel mismo momento. Desde que Theresa haba decidido ir a por Lubov, las cos as entre ella y Cowley estaban ms tensas de lo habitual, sobre todo porque Jack p areca disfrutar lanzando pullas sobre Theresa. Janna haba decidido ignorarlo cada vez que se cruzaba con l por los pasillos y l la saludaba agitando la carpeta que llevara en la mano y murmurando: Espero que la abogada de tu virginal amiguita se a buena. Era contraproducente, combativo. Pero Lou, que Dios bendiga su gorda cab eza, pareca no darse cuenta de la tensin que creca entre ellos. Hola, hola, Jackie, chico cacare Lou .Qu tal tu Nochevieja? Jack buf. Pasable. Desenroll el pauelo de seda que llevaba al cuello y dobl con cuidado su gaba rdina Burberry para dejarla sobre el respaldo del sof situado enfrente de Janna. Qu hiciste? pregunt Lou, mientras Janna simulaba sentirse fascinada por la fotografa e n la que apareca Lou junto a Wayne Gretzky y que colgaba justo por encima de la c abeza de Jack. Mi novia y yo preparamos una cena sencilla en casa y nos acostamos pronto. Lou ri entre dientes. Es decir... Jack le cort en seco.

Eso es. Janna apart la vista de la fotografa y vio que Jack la miraba con una expresin de r epugnancia hacia Lou. Esnob impotente, pens Janna. A quin demonios se le ocurrira sali r con l? Muy bien, pongmonos ya a trabajar. Lou mir directamente a Jack .Primer tema. Qu tal vas en lo de conseguir informacin sobre...? Theresa Falconetti respondi Jack, consiguiendo no se sabe cmo hacer que su nombre so nase como algo obsceno .Estupendamente. Qu has conseguido? pregunt Lou. Cowley lanz a Janna una crtica mirada condescendiente. Sabas que tu amiguita sali con uno de los New York Jets mientras estaba en la univer sidad, as como con dos estrellas pasajeras en el transcurso de los ltimos dos aos? Y? Pues que evidentemente es una buscona de famosos con una especial predileccin por de portistas y actores. Yo estuve saliendo con un camarero le replic Janna .Me convierte eso en una obsesa de la comida? Depende de cmo lo mires, querida le respondi con dulzura Cowley. Se volvi entonces ha cia Lou .Quieres que profundice en esto? Lou asinti levemente, evitando la mirada de Janna. Hecho declar triunfante Cowley. Janna le lanz una mirada asesina, a la que l respondi con una empalagosa sonrisa. L ou, mientras, tena el aspecto de estar sufriendo de indigestin. Cuando mir a Janna, lo hizo con una expresin que casi podra calificarse de dubitativa. Mueca, odio tener que preguntrtelo otra vez, pero por el bien de tu compaera, has ref lexionado sobre lo de hablar con ella para que retire la demanda? Ya hemos hablado muchas veces de esto, Lou. No pienso convencer a Theresa de que lo haga. De acuerdo, de acuerdo dijo Lou, renunciando a la idea .Ser su funeral. Te refieres al de Lubov murmur Janna y ninguno de los dos la oy. El siguiente punto de la agenda es el del viaje por carretera. Tenemos Ottawa, Mo ntreal, Edmonton, Washington, Vancouver y Calgary recit Lou, contando las paradas con los dedos .Seis ciudades en dos semanas. Ser un coazo, como siempre. MacNeil, t v endrs conmigo. Janna parpade. Pero... es Jack quien suele acompaarte. Yo pensaba... Lou pestae como respuesta. Algn problema? No, en absoluto. Janna no se atreva a mirar a Cowley, aunque perciba su resentimient o concentrndose en ella como un rayo lser. Empezaba a quedar demasiado claro a quin de los dos consideraba Lou como el ms trabajador. Algn motivo particular para este cambio? pregunt tajantemente Cowley. La verdad es que no. Simplemente he pensado en cambiar un poco las cosas y ver qu tal funciona. Adems, estar bien no tener que compartir la habitacin del hotel conti go. Ese rechinar de dientes tuyo cuando duermes me vuelve loco. El azoramiento hizo que el rostro de Janna se arrugara. Esto no significar que t y yo vayamos a compartir habitacin, no, Lou? No te preocupes, mueca, t tendrs la tuya. Y ahora, hablemos de los periodistas. La reunin se alarg cuarenta y cinco minutos ms. Una vez finalizada, Janna se oblig a detenerse en el despacho de Jack Cowley. Con todo lo que ya haba entre ellos, lo ltimo que deseaba era que pensase que ella tena alguna cosa que ver con la decisin de Lou de que fuese ella, y no l, quien la acompaase en el viaje. Jack? Cowley levant rpidamente la vista y puls una tecla para que la pantalla del ordenad or se quedara en negro. Mira, quiero que sepas que la decisin de Lou de que sea yo quien le acompae en el v iaje es completamente suya. Yo... No te molestes, pero la verdad es que me da igual le espet Jack .Est claro que t eres l a mascota de Lou, y por qu no? Tambin yo sera su mascota si corriese detrs de l y me p asara la vida lamindole su gordo culo como haces t. Janna se qued boquiabierta .Pero p

ongamos las cosas claras. Tal vez t y yo compartamos el mismo puesto profesional, pero soy yo quien realmente es el segundo de a bordo aqu, y pretendo mantenerme en esta posicin hasta que ese saco de grasa se caiga muerto y su puesto sea mo. Ha sta entonces, pienso que sera inteligente por tu parte recordar cul es tu lugar en la pirmide de las relaciones pblicas de esta casa. Porque yo no tengo la mnima int encin de permitir que nada, ni nadie, se interponga en mi camino. Capisce? Oh, s, capisce perfectamente. Janna regres a su despacho y tom asiento, pasmada. Aquella perversidad, aquella pa ranoia... era evidente que Jack Cowley era un hombre inseguro. Perverso e insegu ro. Podra sentir lstima por l. Pero no la senta. Lo que senta era miedo. Captulo 14 Estar de gira con los Blades haca aorar a Janna su poca como relaciones pblicas de L ibre y salvaje. Al menos, en aquellos tiempos, viajar significaba subirse a un a vin rumbo a un lugar de rodaje extico como Florida o Hawai, incluso Italia. Pero a hora, a finales de enero, se encontraba justamente en la zona oeste de Canad y en compaa de un montn de jugadores de hockey y su equipo de entrenadores. No poda deci rse, precisamente, que la palabra extico fuese el mejor calificativo de su situacin. Era extenuante, y excepto cuando ella y Lou se ponan a trabajar, aburridsimo. Pasa ban la mayor parte del tiempo en aviones privados o autocares. Cuando viajaban, sola acurrucarse en su asiento con un libro. Pero resultaba difcil concentrarse: l os jugadores insistan en ver El castaazo una y otra vez, y repetan a gritos sus fra ses favoritas al estilo The Rocky Horror Picture Show. Saba que era una pelcula de culto entre jugadores y aficionados pero, aun as, escuchar el mismo dilogo repeti do eternamente era una autntica prueba para sus nervios que, de todos modos, ya n o daban ms de s. Nunca haba acompaado a Lou en una gira larga y estaba ansiosa por hacer un buen tr abajo. Cada vez que se reunan y daban coba a la prensa local, se descubra repitindo se mentalmente el estribillo de su vieja cancin: Puedes hacerlo. Peor an, estaban di ariamente en contacto con Jack Cowley, cuyo odio se transmita por la lnea telefnica cada vez que tena que hablar con l. Tena la sensacin de que estaba esperando que el la diera un traspis y aquello la enervaba por un lado, mientras que por el otro l a decida an ms a demostrarle a Lou que no se haba equivocado en su decisin de elegirl a a ella como acompaante para aquella gira. El resultado de la situacin fue una de dicacin ciega por su parte que, cuando llevaban cuatro das de viaje, impuls a Lou a hacerle el siguiente comentario: Que sepas que tienes permiso para divertirte. E intentaba hacerlo, pero era complicado, sobre todo con el caso Lubov acosndolos dondequiera que fuesen. Era siempre la responsable de abordar el tema con la pr ensa local e inevitablemente acababa agotada y afectada. Lubov haba decidido repa sarla de arriba abajo cada vez que sus caminos se cruzaban y con una mirada burl ona a modo de desafo, un desafo que ella se negaba a asumir. Lo ignoraba hasta don de poda, pero no siempre resultaba fcil. En un par de ocasiones, en el avin o en el autocar, Lubov haba ocupado expresamente el asiento situado al otro lado del pas illo del de ella, y se haba dedicado a hacer comentarios en ruso por lo bajo con los que sin lugar a dudas pretenda molestarla. Su nico consuelo era que a Ty nada de eso le pasaba desapercibido y que, pese a q ue no deca nada, iba asimilndolo todo. Verlo en ruta era toda una experiencia educ ativa. Igual que suceda en casa, dominaba a sus jugadores con autoridad y dignida d. Cuando uno de los jugadores ms jvenes perdi un avin despus de una noche de juerga, Ty implement de inmediato un toque de queda a las once de la noche mientras estu vieran en ruta y se aseguraba de que todos los jugadores lo cumplieran pasando p or sus habitaciones cada noche, como el carcelero que sin duda algunos crean que era. Por una vez, estaba haciendo algo que dejara a los de Kidco muy satisfechos. No estaba preparada, sin embargo, por el alcance de su fama lejos de Nueva York. Canad era el pas del hockey y Ty Gallagher era su Mesas. Dondequiera que fuesen, e l equipo era recibido por una inmensa legin de admiradores. Ty no poda entrar en e l vestbulo de un hotel sin que se le acercara alguien a pedirle un autgrafo o a pe dirle que posara para una foto. Haba decidido pedir que le sirviesen la cena en l

a habitacin antes que aventurarse a salir a un restaurante con Kevin y arriesgars e a ver su cena interrumpida repetidamente. Y las mujeres... Dios, Janna odiaba a las mujeres, su forma de desnudarlo con los ojos, conejitas bobas que pensaban que un Wonderbra acompaado por la recitacin de las estadsticas de la carrera profe sional de Ty podan darles acceso al soltero ms codiciado del mundo del hockey. Qu p oco saban. No es que lo de ella y Ty se notase. Haban llegado al acuerdo de que por muy deli cioso que fuese verse clandestinamente, intentar cualquier cosa mientras estuvie sen en ruta era un suicidio. Eso no significaba que no hubiese momentos robados: una mirada de deseo aqu, una mano rozando discretamente una espalda all. Una tard e, cuando Janna tuvo que llevar una solicitud de entrevista a la habitacin que co mpartan Ty y Kevin, Ty se haba levantado de la cama y la haba abrazado con fuerza, su beso salvaje y desesperado. Haba sido una sorpresa maravillosa pero cada noche , acurrucada y sola en la habitacin del hotel, Janna se descubra contando los das q ue faltaban para regresar a Manhattan y poder divertirse un poco. El partido final de la gira era en Calgary. Caa una tormenta de nieve y a Janna l e costaba creer que el piloto hubiese decidido volar, pero lo haba hecho. Despus d e un vuelo exasperante, el squito de los Blades aterriz de muy buen humor pero con el cuerpo agotado. Haban humillado al Ottawa y haban sido masacrados por el Montr eal, resurgiendo para derrotar tanto al Edmonton como al Vancouver. Llegaron al hotel de Calgary casi a las nueve de la noche. Al da siguiente tenan programado un entrenamiento a las siete de la maana, al que los componentes del equipo de rela ciones pblicas tambin les tocaba asistir. Pese a lo tarde que era, Janna y Lou se pararon en el restaurante del hotel para atender las solicitudes de entrevistas y picar alguna cosa. Mientras estaban al l, Lou coincidi con un antiguo amigo que haba trabajado con l de relaciones pblicas e n la poca en que Lou alcanzaba an a verse los pies. Se apunt a cenar con ellos y se pasaron la cena intercambiando historias nostlgicas que Janna se vio obligada a escuchar. Eran las once menos cuarto cuando la conversacin se soseg un poco y ella aprovech p ara disculparse para irse a dormir. Sali apresuradamente del restaurante y pas por el vestbulo de entrada, que estaba lleno de admiradores. Fue all donde divis a Lub ov, charlando con dos jovencitas de aspecto frvolo. Esquiv rpidamente su mirada, pe ro era demasiado tarde. Sus miradas se haban cruzado ya y estaba excusndose de la compaa de las chicas y aproximndose a ella. Janna. Hizo ver que no lo oa y se dirigi dando grandes zancadas hacia la enorme hilera de ascensores que haba enfrente de las exuberantes plantas y el elegante mobiliario tapizado con cretona del vestbulo. Sacudindose de encima los temblores, puls el bo tn para subir al tercer piso pero el condenado ascensor era de los que se tomaban su tiempo. Lubov estaba ya a su lado. Janna, me gustara hablar contigo. Janna no dijo nada. Janna... Se abrieron las puertas del ascensor y Janna entr. Puls enseguida el botn para cerr ar las puertas. Pero era igual. Lubov haba empujado las puertas del ascensor y ha ba entrado. Estaban los dos solos y el olor a alcohol rezumaba del cuerpo de Lubo v como si fuese colonia barata. Tu amiga, ahora dicen en los peridicos que es una gran puta, no? Janna respir hondo. La necesidad de gritar era abrumadora. Por qu me odias tanto, eh? Creo que es bastante evidente. No, no, t me odiabas antes de que tu amiga me hiciese esto. Por qu? Has superado la hora del toque de queda, Alexei, y ests borracho. Mejor que te met as en tu habitacin antes de que el capitn Gallagher te encuentre. No has respondido a mi pregunta. Las puertas del ascensor se abrieron al llegar al tercer piso. No pienso hacerlo replic Janna, nerviosa de verdad al ver que l la segua fuera del as

censor .Te has equivocado de piso, Alexei. Janna se encamin a paso acelerado hacia su habitacin. Vete o llamo a seguridad. Lubov se ech a rer. S, llmales, cuntales mentiras como la puta de tu amiga. Crees que alguien va a creert e? Janna permaneci en silencio. Estaba muy cerca de su habitacin, pero no pensaba cor rer el riesgo de abrir la puerta con l pisndole los pies. Se detuvo en medio del p asillo. Qu quieres? Decirte que tu amiga es una mentirosa respondi, tropezando con sus propios pasos. Eso ya me lo dijiste antes de Navidad. Preguntarte por qu nunca has querido salir conmigo. Todas las mujeres quieren, pero t? No. Aquella vez en el tren, me muestro muy amable y t no haces nada. Eso no me gusta. Qu lstima. Dio un paso hacia ella. Pienso que eres muy bonita, Janna. Janna? Lex? Qu demonios sucede aqu? Al or la voz de Ty, el corazn de Janna, que le haba subido hasta la garganta, se de splom hasta recuperar su lugar habitual en el pecho. Gracias a Dios pens agradecida .G racias a Dios. Lubov dio un traspis hacia atrs al volverse y encontrarse con Ty y Kevin Gill, que le acompaaba en sus rondas. Ha pasado la hora del toque de queda, Lubov dijo Kevin .Qu haces aqu fuera? Janna me ha invitado a su habitacin, dice que quiere hablar conmigo minti, aplicando un tono de voz suplicante. Mentiras dijo Ty. Sus ojos se clavaron en Janna. Es verdad insisti Lubov. Cunto has bebido, Alex? pregunt Kevin. Lubov se encogi de hombros .Sabes que vas a ser ancionado, verdad? Y? dijo con sorna Lubov .Soy rico. Ty y Kevin intercambiaron miradas de preocupacin. Qu haces en esta planta? volvi a preguntarle Kevin .Ests en la quinta. Ya os lo he dicho... Gurdate para ti tus cuentos chinos gru Ty .Qu demonios haces aqu? He venido a ver a la preciosa Janna ronrone con acento borracho Lubov .Miradla. Mirad ese culito caliente. Busc a tientas sus pechos .Y estas tetas... Bum! Cay a la alfombra. El puo de Ty conect con su mandbula antes incluso de que pudi era darse cuenta de que iba a pegarle. Janna vio, paralizada, cmo Ty lo levantaba cogindolo por el cuello de la camisa y lo arrastraba contra la pared, mantenindol o all. Si alguna vez en mi vida te oigo hablar a una mujer, o sobre una mujer, de esta m anera, si alguna vez vuelves a ponerle la mano encima a una mujer sin su consent imiento, har que tu vida sea tan miserable que desears regresar a la Madre Rusia y hacer esa condenada cola del pan. Ha quedado claro? Cerrando los ojos, Lubov apenas pudo hacer un leve gesto de asentimiento. Cuando Ty lo solt, se desliz por la pared como un mueco de trapo sin vida. Levntate le grit Kevin. Viendo que Lubov no se mova, Kevin se acerc para ayudarlo. Lub ov se deshizo de sus manos, murmurando por lo bajo. Consigui ponerse a cuatro pat as y luego, lentamente, precariamente, logr ponerse en pie. Kevin lo cogi entonces y tir de l en direccin al ascensor. Ya me encargo yo de que nuestra estrella rusa regrese a su habitacin sana y salva l es dijo a Ty y a Janna. Y cuando se abrieron las puertas del ascensor, empuj a Lu bov dentro. En cuanto estuvo sola con Ty en el silencioso pasillo, Janna solt el aire. Le dola n los pulmones. Era como si hubiese estado aguantando la respiracin durante mucho tiempo. Le mir. Se haba quedado sin color en la cara. Ests bien? le pregunt. Janna movi afirmativamente la cabeza. Ty mir entonces hacia un ado y otro del pasillo y, viendo que no haba nadie, la atrajo hacia l para abrazar

la y darle un tierno beso en la coronilla. Siento que hayas tenido que ver esto le dijo, soltndola, una expresin de dolor refle jada en su atractivo rostro. Me alegro de que aparecierais en ese momento. Slo Dios sabe lo que habra pasado. Tenemos que hacer algo con l dijo en voz baja .Sigue a la suya y ocurrir otra desgraci a. Hemos trabajado demasiado duro como para permitir que una escoria como Lubov destruya nuestro equilibrio y ponga en peligro la moral del equipo. Movi la cabeza , disgustado .Tendra que haberme encargado antes del tema. Qu piensas hacer? Ahora no es necesario que te preocupes por ello. Pero mientras, si ese canijo se acerca a un metro de ti y no estoy yo por all, hzmelo saber. La acompa hasta la habitacin y, robndole un beso veloz, le dio las buenas noches. No lo entiendo le dijo Theresa a Janna .Por qu quiere hablar Ty conmigo? Las dos mujeres estaban acurrucadas en el asiento trasero de un taxi de camino a l apartamento de Ty. Era evidente que el taxista, de nacionalidad extranjera, es taba poco familiarizado con la conduccin sobre hielo y el taxi avanzaba por la Spt ima Avenida coleando de un lado a otro. Pese a los treinta centmetros de nieve qu e haban cado sobre la ciudad, las calles ms cntricas estaban an hasta los topes de tu ristas. El equipo haba regresado a la ciudad haca tres das, despus de rematar con xito el via je. Aunque quedaban an tres meses y medio de temporada oficial antes del inicio d e las fases eliminatorias, todo apuntaba a que los Blades repetiran y se haran con la Copa. Lou haba puesto sobre aviso a Janna dicindole que si ahora se considerab a ocupada, empezara a imaginarse cmo sera todo en cuanto comenzaran las eliminator ias. A Janna le gustaba aquel reto, sobre todo si ello significaba ms tiempo lejo s de la oficina y lejos del ponzooso Jack Cowley. Tal y como haba prometido, haba publicado el artculo sobre el hambre de deportistas y actores de Theresa pocos das despus de que ella y Lou partieran de viaje. Y aunqu e la abogada de Theresa haba respondido con rapidez, el dao estaba hecho y se haban sembrado ms semillas de duda sobre el carcter de Theresa. Janna se senta tremendam ente dolida por el hecho de que toda la mala prensa sobre Theresa se lanzara des de su propia oficina. Por suerte, Theresa comprenda que Janna no tena nada que ver con ello y que, adems, no tena manera de controlarlo. De lo contrario, su amistad correra un grave peligro. En aquellas condiciones, Janna se disculpaba constante mente con Theresa, incapaz de sacudirse de encima sus sentimientos de culpa. Cuando Ty le haba pedido si poda ir con Theresa a su casa para hablar con ella de un tema, se haba mostrado escptica. No irs a pedirle que retire la demanda, no? Ty se haba quedado con su tpica cara imperturbable y le haba repetido su solicitud. Corri a decrselo a Theresa, quien se mostr dudosa de entrada, pero que al final ca pitul y accedi a la propuesta de Janna, que pensaba que mereca la pena escucharle, aun sin tener ni idea de qu quera decirle. Evidentemente, estaba relacionado con L ubov. El taxi resbal hasta detenerse pocos metros ms all del edificio donde viva Ty y Jann a y Theresa abandonaron con dificultad el asiento trasero, ansiosas por pisar ti erra firme. El edificio de Ty se alzaba amenazador sobre ellas, un monolito de c ristal negro, delicado aunque imponente. Cogidas la una a la otra para combatir mejor el penetrante fro, corrieron hacia el interior. El portero salud a Janna con la cabeza con cierta familiaridad y corri a llamar al piso de Ty. Theresa estaba impresionada. Su vestbulo es tan grande como nuestro apartamento dijo maravillada mientras el rpid o y silencioso ascensor las transportaba hacia arriba. Janna asinti. Lo s. Qu paga de alquiler mensual? Si te lo dijera, te caeras redonda. Las puertas del ascensor se abrieron al llegar al piso cincuenta y dos. Venga, dmelo le insisti Theresa, saliendo con Janna al silencioso y amplio vestbulo.

Doce mil al mes. Theresa silb entre dientes. Realmente puede decirse que tienes un novio rico. No es mi novio. Es verdad. Haban llegado a la puerta de Ty y Janna llam al timbre. Un minuto despus abra la pue rta una menuda mujer hispana, con una sonrisa que le marcaba hoyuelos en la cara , vestida con pantalones vaqueros y una sudadera de los Yankees. Hola, seorita Janna. Pase, pase. Janna y Theresa cruzaron el umbral y pasaron al recibidor con paredes de mrmol. Inez, quiero que conozcas a mi amiga Theresa. Theresa, te presento a Inez, la ayu dante personal de Ty. Inez ri entre dientes. Soy su asistenta. Le tendi la mano a Theresa .Encantada de conocerla. Cogi los abrigos de las dos, los colg en el armario de la entrada y les indic que s e quitaran tambin las botas. Mientras peleaba para quitarse las botas, Janna se d io cuenta de que Theresa estaba muerta de curiosidad ante el extraordinario tamao del apartamento de Ty y de que sus ojos daban vueltas sin parar por el inmenso saln acristalado. Es un lugar asombroso le murmur a Janna mientras seguan a Inez, que les indic que tom aran asiento en el sof. Lo s. Aunque un poco fro. Dile que compre algunas plantas o algo. Tomaron asiento. Qu quieren tomar, seoritas? les pregunt Inez .Hay caf, t, coac, chocolate caliente. Gallagher est saliendo del jacuzzi, tiene la espalda muy mal. Estar con ustedes en un momento. Un caf para m, Inez dijo Janna. Y otro para m dijo Theresa. Janna se levant. Deje que vaya yo a por l, Inez. Por favor. Odiaba que le sirviesen. No pasa nada. Les sirvo los cafs y me marcho. Dgale al seor Gallagher que tiene una bandeja de lasaa en la nevera, y sopa en el congelador. Y si quieren algo para ac ompaar el caf, encontrar galletas en el armario. Janna y Theresa asintieron. Y ninguna dijo nada mientras Inez les preparaba el c af. Theresa segua cautivada por el tamao del apartamento de Ty y Janna prefera esper ar a que Inez se marchara para hablar con ms libertad. Poco despus de que se hubie se ido, Ty sali de su dormitorio vestido con pantalones de chndal y una camiseta, con andares anquilosados y una dbil mueca de dolor reflejada en su rostro. No te ha ido bien el jacuzzi? le pregunt Janna, preocupada. De poco me ha servido. Tengo analgsicos, pero los odio porque me provocan unas nuse as de mil demonios. Se acerc a Janna y le dio un beso rpido en la boca antes de vol verse hacia Theresa y tenderle la mano .Me alegro de que hayas venido. Digamos que estoy intrigada respondi con educacin Theresa. Ty, por qu no te sientas y te sirvo un caf? se ofreci Janna .Caminas como Frankenstein. Gracias. Se dej caer con cuidado en el mullido silln de cuero situado frente al sof y Janna se fue a la cocina. Crey haber detectado una ligera tensin entre Theresa y Ty, principalmente por parte de Theresa. A lo mejor no confiaba en Ty por ser co mpaero de Lubov. O a lo mejor tena ms que ver con su sentido de la lealtad: era la amiga de Janna y tena miedo de que l le hiciese dao. Fuera lo que fuera, Janna espe raba que la tensin se disipara pronto. Sirvi el caf a Ty y volvi a tomar asiento en el sof junto a Theresa. Inez me ha dicho que te diga que tienes lasaa en la nevera y sopa en el congelador . Me ha dejado algunas galletas de las suyas? Mejor que lo haya hecho. Las galletas estn en el armario le tranquiliz Janna . Alguien quiere? Nadie respondi. Ty le dio un sorbo al caf, un tazn grande que sujetab a entre sus manos enormes y duras .Quiero hablar contigo sobre Lubov empez. Theresa y Janna aguantaron la respiracin. Hasta ahora le haba dado a Lubov el beneficio de la duda. Pos directamente la mirada en Theresa .No lo considero como una falta de respeto hacia ti. Simplemente es qu

e, como su capitn que soy, mi trabajo ha consistido en estar a su lado y darle mi apoyo. Eso es lo que los compaeros de equipo hacen entre ellos, sobre todo cuand o suceden cosas como sta. Su rostro se cubri de afliccin .Pero tengo la sensacin de que no puedo seguir apoyando a Alexei. Por qu? pregunt Theresa. La mirada de Ty pas rpidamente a Janna. Porque le he visto acosar a otras mujeres. Y entonces? le anim Theresa, an a la defensiva. Pues entonces pretendo hacer algo al respecto. Pero en primer lugar, creo que deb eras retirar la demanda que has interpuesto contra l. Olvdalo. Ty mantuvo la calma. Theresa, permteme que te explique una cosa. Llevo mucho tiempo como deportista pro fesional, verdad? Ya he visto antes cosas as. Rara vez gana la demandante. Y si lo consigue, es slo porque tiene testigos y pruebas muy slidas que la respaldan. T no tienes ninguna de las dos cosas. Le dio otro sorbo al caf .Lo otro que no tienes so n recursos econmicos ilimitados. Lubov los tiene. Podra seguir con el caso durante aos y t acabar en bancarrota. Es eso lo que quieres? Prefiero quedarme en bancarrota antes que permitir que se salga con la suya despus de lo que hizo. No se saldr con la suya. Lo pagar. Es lo que intento decirte. Cmo? pregunt Janna .Qu le suceder? Voy a ponerlo en su sitio. Theresa ri con incredulidad. Y eso qu significa? Vas a pegarlo? O qu? Voy a darle donde ms le duele: con sus compaeros de equipo. Janna y Theresa se quedaron mirndolo sin comprender nada. No te entiendo dijo Theresa. Cmo puedo explicarte eso sin parecer un libro malo de historietas? Ty hizo una pausa , buscando las palabras adecuadas .Los jugadores de hockey son como guerreros, de a cuerdo? Entre nosotros existe un vnculo, un cdigo de honor, si t quieres. Si uno de los guerreros le falla al equipo rompiendo ese cdigo, tiene que pagar un precio. Ese precio es la vergenza de acarrear la deshonra a sus hermanos, una vergenza qu e da como resultado el rechazo por parte de aquellos que ms significan para l, sus compaeros de equipo. Janna y Theresa le escuchaban con atencin .Hasta el momento, Lu bov no se ha preocupado en absoluto por lo que su equipo piensa de la demanda, p orque la empresa nos ha ordenado bsicamente mantener la boca cerrada en pblico. Pero eso no significa que en privado debamos de guardar silencio. Si yo, como cap itn, entro en el vestuario y les digo que lo que Lubov hizo fue una desgracia ina ceptable, te garantizo que nunca jams volver a acosar a una mujer. Y eso es lo que quieres, no? Yo quiero justicia respondi Theresa, con voz temblorosa. Estaba luchando con todas sus fuerzas para reprimir las lgrimas. Janna la rode con el brazo. Tendrs justicia. Pero no a travs de los tribunales, confa en m. Si vas a travs del sis tema legal, lo nico que suceder ser que l ganar y t saldrs de todo esto destrozada y p bre, con tu reputacin en la basura. Y no pensar la gente que soy culpable si ahora retiro la demanda? Retirar la demanda no significa tirar la toalla. Retrala de los tribunales y desan gra a ese hijo de puta todo lo que puedas. Yo me encargar del resto. Por qu? Theresa se mostraba desconfiada .Por qu quieres que lo haga? Porque yo tendra que haberlo hecho ya de entrada. Me enferma pensar que tengo a al guien as en mi equipo y no puedo permitir, no permitir, que un cncer como se siga ad elante sin obstculos. De ser as, slo Dios sabe lo que le suceder a la prxima mujer qu e le diga que no, y no quiero este peso sobre mi conciencia. Hizo una pausa, para que sus palabras generaran su impacto .Y, finalmente, tengo que asegurarme de que todos mis chicos van en el mismo barco. De lo contrario, todo esto podra acabar hacindonos dao precisamente en el momento en que ms concentrados tenemos que estar. Responde esto a tu pregunta? Theresa asinti a regaadientes. Se volvi hacia Janna con expresin agnica. Qu piensas que debera hacer, Jan? S sincera.

Janna cogi la taza de caf para ganar un poco de tiempo. Desde que Theresa haba inte rpuesto la demanda contra Lubov, Janna haba intentado atemperar la bsqueda de just icia de Theresa hacindole ver que sus oportunidades de salir victoriosa eran mnima s. Incluso la abogada de Theresa coincida con ella, y de hecho haba estado presionn dola un tiempo para llegar a un acuerdo muy ventajoso fuera de los tribunales. P ero Theresa no quera, o no poda, orlas. Retirar la demanda de los tribunales era pa ra ella el equivalente a admitir su derrota y, hasta cierto punto, Janna estaba de acuerdo con ella. Por otro lado, algo era mejor que nada, que era seguramente lo que Theresa obtendra si forzaba el tema hasta los tribunales y perda. Creo que Ty tiene razn dijo Janna muy despacio .Una cosa sera que dispusieras de prueb as irrefutables de la culpabilidad de Lubov, pero no las tienes. Es slo tu palabr a contra la suya. Creo que si fueras a juicio, perderas, y Lubov saldra de todo es te asunto creyndose invencible. Eso le permitira seguir acosando a mujeres con imp unidad, porque sabra que lo nico que tendra que hacer cada vez que se metiera en pr oblemas sera lanzar dinero a puados a cualquier equipo de abogados. Le dio a Theres a un apretn en el hombro .Retira la demanda y deja que Ty se encargue del resto. Theresa, dolorida, se mir las manos, unidas remilgadamente sobre su regazo. Por e ncima de su cabeza, los ojos de Ty se cruzaron con los de Janna, la expresin de l interrogadora. Janna se encogi de hombros, sin separar su brazo de Theresa que lu chaba por tomar una decisin. Janna la comprenda perfectamente. De entrada, no deba ser nada fcil presentarse all sin saber por qu se la reclamaba, y luego or en boca d e alguien a quien en realidad no conocas, y que seguramente ni siquiera era de tu agrado, que no tenas ni la mnima oportunidad de ganar tu caso. Pero Theresa no slo haba accedido a ir a casa de Ty, sino que adems le haba escuchado con una mentalid ad completamente abierta. Era una prueba de la fortaleza de carcter de Theresa y de su deseo de hacer lo correcto. Janna la admiraba por ello. El cargado silencio del inmenso saln pareca prolongarse infinitamente y el nico son ido que lo rompi fue el de la taza de caf de Ty chocando contra el cristal de la m esita cuando la deposit sobre ella. Al fin, Theresa levant la cabeza. Cundo hablaras con el equipo? pregunt. Maana respondi Ty sin dudarlo .Puedo convocar una reunin especial para maana. Theresa mir a Janna y luego otra vez a Ty. Hazlo dijo. Captulo 15 A Ty no le importaba que algunos de sus chicos hubieran estado de fiesta por la ciudad la noche anterior, o que otros estuvieran esperando con ganas poder despe rezarse en la intimidad familiar y desayunar rosquillas y caf leyendo el Sunday T imes. La eleccin del da y la hora haba sido deliberada, otro de sus mecanismos para poner a prueba la fidelidad del equipo. Y cuando Ty deca a las ocho, no quera dec ir en torno a las ocho. Quera decir a las ocho en punto. Haba llamado a Kevin la noche anterior y le haba contado los detalles de su discus in con Janna y Theresa. Kevin lo apoyaba al cien por cien. De hecho, Kevin, siend o como era un canadiense del oeste ms tradicional cuyo sentido de la moralidad es taba rgidamente definido, pareca incluso ms encendido con Lubov que l. Si Kevin apre taba los dientes de verdad y le recitaba a Lubov su repertorio completo de obsce nidades, aquel cabrn ruso con cara de nio se merecera todo lo que le cayera encima. Lleg al vestuario a las siete y media de la maana, la adrenalina a tope, y Kevin a pareci unos minutos despus. Se sentaron en silencio en el banco de madera situado enfrente de las taquillas y observaron cmo iban entrando por la puerta el resto d e los miembros del equipo. Algunos estaban medio dormidos y amargados, otros est aban del todo despiertos y felices. Pero todos llegaban con una sensacin de expec tacin que llenaba el vestuario de electricidad. Despus de que Lubov hiciera su apa ricin, ocultando su habitual expresin engreda detrs de unas gafas de sol con cristal es de espejo, Ty le pidi educadamente que se las quitara explicndole que le gustab a ver las caras de los jugadores cuando se diriga a ellos. Lubov obedeci a regaadie ntes, aunque su expresin desafiante desapareci rpidamente al percibir las miradas i nflexibles de Ty y Kevin siguindole en el recorrido hasta su taquilla. A las ocho en punto, Ty se puso en pie e inspeccion el vestuario. Satisfecho de q ue todos estuvieran presentes, cerr la puerta con llave. La tensin aument por momen

tos. Al fin y al cabo, era domingo y no haba ni entrenadores ni asistentes. La ac cin de cerrar la puerta con llave era una seal inequvoca de que lo que all se fuera a tratar iba en serio. Con todas las miradas fijas en l, Ty regres al lugar que ha ba estado ocupando delante de su taquilla y se qued all de pie. Poco a poco, uno a uno, estableci contacto visual con todos los jugadores. Alguno s apartaron la vista, incapaces de soportar aquella mirada de escrutinio. Otros le respondieron con una dbil sonrisa, sin saber qu hacer. Detect miedo en los ojos de algunos de sus jugadores, inseguridad, amor y respeto en los ojos de otros. C uando lleg a Lubov, prolong su mirada y la hizo ms dura, manteniendo una expresin fra y evaluadora. Al principio, Lubov intent sostenerle la mirada, pero no pudo. Cla ramente incmodo, baj la vista hacia el suelo. Ty sigui mirndolo. Notaba que todos es taban aguantando la respiracin. Os he convocado hoy aqu porque quiero hablaros sobre la consecucin de la Stanley Cu p. Corri por el recalentado vestuario un murmullo de alivio .Sabis lo que veo cuando e cho un vistazo a este vestuario? Mir una vez ms a los ojos de todos los jugadores .Ve o dos tipos de jugadores: los que ya han ganado la Copa y los que no lo han hech o. Su mirada de lser se qued clavada en Lubov .Alex, con su reciente llegada a los Bl ades, cae dentro de esta ltima categora. Alex no sabe lo que es ganar la Stanley C up. Porque de saberlo, nunca se habra comportado de un modo tan estpido. Lubov abri la boca dispuesto a protestar, pero Ty le silenci con una mirada. Quiero explicar algo para aquellos que nunca han ganado la Stanley Cup. Obtener l a Copa es como ir a la guerra. Es un asunto de sangre y agallas. Cuando oigo a a lgn imbcil quejndose de lo duro que es ahora, cuando no estamos ms que en el momento ms complicado de la temporada regular, no s si rer por su ingenuidad o llorar por su falta de huevos. Creis que es duro ahora? Ahora, antes de llegar a las eliminato rias? Anda que os jodan. Os acordis del Chicago? pregunt Kevin en voz baja, pasndole a Ty una botella de agua. Chicago. Ty bebi un trago de agua, prolongando el tiempo para crear expectacin. Los quera crispados, ansiosos. Los quera sometidos por completo .Cuando jugamos para la Copa St. Louis har un centenar de aos ah hubo algunas risas , tuvimos que enfrentarnos al Chicago en la final. Eso fue en el 92. El Chicago era un equipo veterano. Ha ban obtenido la Copa dos veces. Y era la primera vez que nosotros llegbamos a la f inal. Llegamos al sptimo juego y los de Chicago ganaron, tres a dos, en la prrroga . Finalizado el partido, fuimos a su vestuario para felicitarlos, esperando enco ntrarnos con el champn corriendo de mano en mano y el equipo disfrutando de una g ran juerga. Sabis lo que nos encontramos? Hizo una pausa, esperando, esperando, obligndoles a dar vueltas en su cabeza, man teniendo su atencin en la palma de la mano. Encontramos chicos tirados en el suelo, llorando, por el dolor fsico que sentan. Ch icos sentados en las duchas, demasiado dbiles para mantenerse en pie despus de la guerra en la que haban combatido. Ah fue cuando comprendimos por qu los Chicago haba n ganado tres veces. Porque deseaban la Copa ms que nosotros, porque haban dado ms de lo que nosotros dimos. Estaban dispuestos a poner la Copa por encima de todo. .. por encima de la fama, de la gloria, por encima de todo. Repas de nuevo el vestuario entero con la mirada. Para ganar, tenemos que ser como el Chicago. Tenemos que ser un equipo en todo el sentido de la palabra. Eso significa que yo te cubro la espalda y t me cubres la ma. Significa que si corro hacia el rincn para sacar de all el disco y me encuentr o que me machacan a palos contra los laterales, quiero estar condenadamente segu ro de que el Blade al que lance el disco tambin aguantar los golpes, que no estoy all para poner en riesgo mi carrera profesional y mi salud. Se trata bsicamente del apoyo. Se trata de que todos y cada uno de nosotros est tot al y completamente comprometido con el mismo objetivo, y con los dems. Significa que ninguno de vosotros har nada, ni dentro ni fuera de la pista de hielo, que pu eda joder a un compaero de equipo. Dio un nuevo trago a la botella de agua, empezaba a sentir la boca seca de tanto hablar. Entonces se volvi hacia Lubov. Levntate. Lubov se qued desconcertado. Qu?

Que te levantes repiti Ty .Ahora mismo. Abochornado, Lubov se puso lentamente en pie y mir con ansiedad las caras de sus compaeros de equipo, todos ellos inmviles como rboles al caer la noche. Finalmente, alz la vista para mirar a Ty. Has defraudado a todo el equipo. Todos los aqu presentes hemos dado la cara por ti y te hemos respaldado en lo de esta demanda, y t nos has jodido y nos has engaado a todos. Se acerc a Lubov y lo mir directamente a la cara .Tu historia es una patraa y ambos lo sabemos. Nos hemos metido hasta el cuello por ti y t lo has permitido, porque eres un gilipollas egosta e inmaduro. Has clavado una pualada por la espal da a todos los que estamos aqu, no slo haciendo lo que hiciste, sino escondindote d etrs de nuestro respaldo cuando sabas que eras culpable de los cargos de los que t e acusa Theresa Falconetti. Con la ira hirvindole en las venas, se apart de Lubov para no pegarle un puetazo. E chaba chispas, lo notaba, pero le daba igual. Alguien ms tiene alguna cosa que decirle a nuestro acosador sexual? Esper. Fue respon dido por un impactado silencio .Alguien? Yo. Lentamente, y con toda la intencin, Kevin Gill se levant y se acerc al lugar que oc upaba Ty frente a Lubov. Su rostro, habitualmente sereno, estaba sonrojndose y la s venas del cuello abultndose, una seal inequvoca de que estaba cargado de rabia. No puedo ni creerme lo cabreado que estoy al ver que no has tenido para nada en c uenta a todos los que estamos aqu al plantearte las repercusiones de tus acciones . Pero lo que en verdad ms me repugna es lo que le hiciste a esa mujer, y Dios sa be a cuntas antes que ella que habrn sentido demasiado miedo o demasiada vergenza c omo para hacerlo pblico. Cmo te atreves a tratar as a una mujer? Temblando de rabia, Kevin volvi la cabeza y escupi en el suelo .Eres asqueroso, lo sabas? Y sabes lo que le s pasa en este vestuario a los asquerosos? Antes de que Lubov pudiera protegerse, el puo izquierdo de Kevin conect con su boc a y lo mand al suelo. El vestuario entero se estremeci del susto. El apacible ayuda nte del capitn nunca alzaba la voz fuera de la pista, y mucho menos para tumbar a un novato! Nadie se movi. Kevin le dio la espalda a Lubov y regres lentamente a su banco. Jadeando, su cara colorada por lo mal que lo estaba pasando, Lubov consigui senta rse de nuevo en el banco y se llev la mano derecha a la boca para detener la sang re. Ty cogi una toalla blanca limpia y se la lanz. Lex, eres un gran jugador de hockey, y te necesitamos. Necesitamos que vayas a la guerra con nosotros para ganar. Pero sta es la pega. Tienes que jugar segn nuestr as reglas. Y esto significa que todos los que estamos aqu tenemos que estar segur os de que nunca ms volvers a jodernos as. Porque si lo haces, vas a ser t quien qued ar expuesto. Solamente se necesita que a un jugador del equipo se le escape que n o vamos a respaldarte en la pista para que todos los defensas empiecen a ir dire ctamente a buscarte las rodillas, y eso no es nada agradable. Y... qu quieres que haga? carraspe Lubov. Ty se cruz de brazos. Demostrarnos tu vala. Yo... yo ya he estado demostrndola tartamude Lubov .Los de Kidco dicen... A la mierda con los de Kidco! vocifer Ty .Esto no tiene nada que ver con ellos. No son ellos los que se juegan el tipo cada noche en la pista. Esto tiene que ver con nosotros, con los que estamos en este vestuario, con los que vamos a ganar la Co pa. O eres uno de los nuestros o no lo eres. T decides. Soy uno de los vuestros respondi Lubov con una voz apenas audible. Ty se llev la mano al odo. Qu? Soy uno de los vuestros! grit Lubov, a punto de romper a llorar. Buen to. La tensin del vestuario disminuy un poco en el momento en que Ty le dio una palmadita en la espalda .Muy bien, esto es lo que vas a hacer: maana vas a llamar a tus abogados y vas a decirles que quieres llegar a un acuerdo antes de ir a jui cio. Y vas a pagar el importe que imponga la abogada de Theresa Falconetti, sea el que sea. Volvi entonces su atencin al resto del equipo .Y para todos vosotros, est a reunin nunca ha tenido lugar. Esta historia ha terminado... lo repito, terminad

o. A partir de ahora, todos vosotros viviris, comeris y respirareis hockey. Mir al h ombre roto sentado a su lado .Y eso te incluye a ti, Lubov. No es necesario que no s gustemos. Pero quiero que todos los jugadores de este vestuario crean que si s e juega el tipo en el hielo por sus compaeros, sus compaeros harn lo mismo por l. Lo he dejado claro? Lubov asinti. Y el resto, lo tenis tambin claro? pregunt Ty. El resto del equipo asinti tambin, murmurando que s. Perfecto. Nos vemos maana en el entrenamiento. El caso fue solucionado fuera de los tribunales dos semanas despus a cambio de un a cantidad no revelada o, como mnimo, no revelada pblicamente. Theresa le dijo a Jan na la cantidad. No haba sido una cuestin de dinero de entrada, y tampoco lo era ah ora. Tena planeado invertir el dinero que le quedara despus de pagar la minuta de la abogada y continuar con su vida, esperando haber hecho lo correcto y que lo q ue quiera que hubiese sucedido en el vestuario de los Blades impidiera a Alex Lu bov traumatizar de nuevo a otra mujer. Janna no haba presionado a Ty para obtener detalles de la reunin, pero cuando en e l entrenamiento del da siguiente vio la boca contusionada e hinchada de Lubov, se imagin que haba habido algo ms que palabras. A partir de aquel momento, percibi un cambio sutil de actitud entre los jugadores. Siempre haba sido un equipo muy entr egado, pero ahora parecan compartir una singularidad de objetivo casi mstica que r esultaba imposible traducir en palabras. Era como si estuvieran posedos, como si cada jugador quisiese hacer su labor casi enfebrecidamente, su dedicacin era salv aje, inquebrantable. Cuando les pregunt a Ty y a Lou al respecto, obtuvo respuest as idnticas, como si el comportamiento de los Blades fuese obvio: Estn preparndose p ara conseguir la Copa. La Copa, la Copa, la Copa. Janna cometi el error de reprender en broma a Ty para que dejase de hablar de ella como si del Santo Grial se tratara, y fue respondid a con un silencio tan funesto que le puso los pelos de punta. La Copa era el Gri al. La Copa era el Nirvana. La Copa convertira su vida en un infierno en cuanto e mpezaran las fases eliminatorias. No viene nadie, ponte en el carril izquierdo. Ya! Janna agarr el volante con fuerza y le lanz una mirada a Lou capaz de hacer aicos u n cristal. Luego, se situ con cuidado en el carril izquierdo. Aquella tarde, tene r a Lou dndole constantemente consejos de conduccin innecesarios la estaba sacando de sus casillas. Que la Madre Naturaleza hubiese decidido dejar treinta centmetr os ms de nueve sobre el suelo era fastidioso ya de por s. Pero eso de tener sus co nstantes instrucciones interrumpindole sus pensamientos... Me lo estoy imaginando, o es verdad que Jack Cowley me mira como si desease verme muerta? Ty... ser algn da algo ms que estupenda comida para llevar y sexo ms estupendo an? Por qu tiene que nev ar tanto este invierno...?. Dale al acelerador! Vamos! Otra vez Lou. Hoy iba a volverla loca! Adems, llevaba la calefaccin tan alta que el coche era como un autntico infierno sobre ruedas. Estara feliz cuando llegaran a los Met Gar y pudiera respirar de nuevo. Podemos bajar un poco la calefaccin, Lou? Pero t qu eres, un oso polar? Yo me estoy congelando. Slo un poco, por favor. Empieza a dolerme la cabeza. Janna baj un punto la calefaccin . Lou puso mala cara. Muy bien, a ver si consigues congelar a este viejo hasta que se muera. Podras ir caminando sugiri dulcemente Janna, imaginndose el regordete cuerpo de Lou s aliendo rodando del coche como una roca gigantesca cayendo montaa abajo. Ja, Ja dijo Lou, poniendo cara de pquer .Oye, mira, quera decirte que me siento muy or gulloso de que hayas conseguido que tu amiga retire la denuncia contra Lubov. Lo s de Kidco estn que no se lo creen.

Janna le mir de reojo. No tengo nada que ver con eso. Theresa tom la decisin por su cuenta. S, claro. Se frot las manos enguantadas, su vigor poniendo un contrapunto al ritmo r egular de los limpiaparabrisas. Lo digo en serio. No tuve nada que ver. Lou suspir y sus manos dejaron de moverse. Da lo mismo. Slo quera que supieses que hoy me reno con ese esmirriado... Cmo se llama ? Sweeney? Feeney?... Y pienso sugerirle que te ascienda. Janna casi se sale de la carretera. Qu? Lou se inclin hacia delante y volvi a subir la calefaccin como sin darle importanci a. Desde que te contratamos, mueca, has estado haciendo un trabajo realmente estupend o, tienes que saberlo. Lo s, pero un ascenso? Quiero decir, qu ascenso? Directora adjunta de relaciones pblicas. A Janna se le encogi el estmago. Pero no me situara esto por encima de Jack Cowley? S. Y qu? No crees que eso va a molestarle? Janna se imaginaba ya la reaccin de Cowley... su m irada asesina, sus amenazas poco disimuladas. Lou se encogi de hombros, filosficamente. S, pero es culpa suya. A lo mejor as se pone el cohete en el culo y espabila. O me lo pone a m debajo de la silla, pens Janna. Cre que te alegraras continu Lou, algo defraudado. Y me alegro se apresur Janna a decirle. Enfurruada, solt el pie del gas, aumentando c on ello la distancia respecto al coche que llevaba delante, cuyo conductor pareca tener adiccin a apretar el freno sin necesidad .Lo que sucede es que no quiero des estabilizar nada, me entiendes? Llevo menos de un ao aqu. S, y has gestionado el caso Lubov como una profesional, e incluso conseguiste que Gallagher mostrara su feo careto en un acto de relaciones pblicas. Y eso no son t onteras. No es feo murmur Janna. Lou forz el odo para escucharla. Qu? He dicho que si no bajamos la calefaccin empezar a sufrir alucinaciones dijo rpidamen te, abalanzndose para bajar tres grados la calefaccin .Mira, Lou, lo siento, pero la calefaccin tan alta me produce somnolencia. Si de verdad tienes tanto fro, puedes ponerte mi gorro... est en el asiento trasero. Lou refunfu alguna cosa ininteligible y hundi las manos en los bolsillos, contraria do. Janna vio por el retrovisor un Range Rover de color negro que se aproximaba a su coche y le haca luces para que le dejase adelantar. Era Ty. El personaje fam oso a bordo de su increble todo terreno avanzando a gran velocidad por la carrete ra como si no estuviese resbaladiza por la nieve y como si fuese Mario Andretti. Macho idiota. Se apart hacia el carril de la derecha. Por qu haces eso? se quej Lou. Porque Ty Gallagher va a adelantarnos como una bala en cuestin de cinco segundos, por eso lo hago. Cont. Uno, dos, tres, cuatro, cinco. En el momento justo, Ty toc la bocina y les salud con la mano mientras los adelantaba. Hijo de puta chiflado dijo Lou en tono de admiracin .Ninguno de estos chicos debera co nducir, te has dado cuenta? Janna apenas pudo realizar un leve gesto de asentimien to, pues estaba completamente concentrada en el tiempo, que iba empeorando. Te cuento un secretillo? Janna apret los dientes, preparndose para nuevas instrucciones sobre su conduccin. Cul? Entre t y yo, creo que Gallagher sufre algn problema grave de espalda. Lo has visto en el entrenamiento? Lo he visto un poco rgido. Y en el mismo instante en que ha abandonado la pista, ha ido directamente a la mesa del entrenador para que le di esen un masaje muscular. Janna suspir.

Si no est al cien por cien, tendremos que asegurarnos de que la prensa no se enter e. Exactamente. No se trata de empezar la fase eliminatoria y que los dems equipos se enteren de que hay problemas... Caeran sobre l como moscas e intentaran darle exac tamente all donde le duele. Estoy segura de que est bien. O de que lo estar. Pero hasta entonces, evitar que los periodistas entren en el vestuario despus del entrenamiento, ni uno. De acuerdo? Eso es lo que quera or. El otro tema es que deberas presionarle de verdad para que h iciese alguna actividad, sobre todo ahora que se acercan las fases eliminatorias . Algo en las emisoras deportivas, cosas as. No creo que lo de hablar en la radio represente ningn problema le asegur .Ni tampoco l o de ese artculo a dos columnas y con fotografas para Sports Illustrated sobre Los grandes lderes de los deportes de equipo... creo. Pero de ninguna manera tomar part e en esa Subasta de Solteros para recaudar fondos para las enfermedades cardiaca s. Ya se lo he comentado dos veces y no quiere ni or hablar de ello. A lo mejor tiene alguna pelandusca escondida por algn lado a la que no quiere mole star. A lo mejor. Pelandusca? Es que la gente sigue utilizando esa palabra? Es eso lo que so y, una pelandusca?. El cristal delantero empezaba a empaarse, as que puso en funcio namiento la luneta trmica. Pelandusca... tendra que acordarse de mencionarle la pal abreja a Ty. Suspirando, Lou extrajo un puado de caramelos del bolsillo de su abrigo y le ofre ci uno a Janna. No me has preguntado si lo del ascenso implica tambin una subida de sueldo. Janna cogi un caramelo sin pensrselo, pero cuando vio que el envoltorio estaba cub ierto de pelusilla, lo dej caer discretamente al suelo. Estaba esperando que me comentaras algo al respecto. Creo que puedo conseguirte un aumento dijo Lou en plan confidencial .Tal vez no sea mucho, pero har lo que pueda. Ms te vale! Me lo merezco, maldita sea! brome Janna. En este sentido no hay nada que discutir, cario. Nada que discutir.

Captulo 16 Cmo era aquel dicho? Que abril es el mes ms cruel?, resopl Ty para sus adentros. V ontn de mierda!. Era tan slo principios de marzo y ya empezaba a tener la sensacin d e que para superar las semanas que tena por delante apenas un mes antes del inicio de las fases eliminatorias iba a tener que buscar en lo ms profundo la fuerza de voluntad necesaria para ganar. Odiaba tener que admitirlo, pero cuando era ms joven, le bastaba con el hambre de victoria. Le llevaba a superar el dolor, las lesiones, la mala prensa, los mil y un pequeos dramas de vestuario que tenan lugar cada da. Pero ahora que era ms viej o no viejo, sino ms viejo empezaba a hacrsele ms complicado ignorar los ligamentos y los tendones que no se comportaban como deban, la necesidad constante de los juga dores de que escuchase sus ideas y sus opiniones, los msculos de la espalda que s ufran calambres de forma espontnea. Lo superara, como siempre, pero le tocara poner a mal tiempo buena cara. Si alguno de los chicos sospechaba que le dolan los hues os, o que de vez en cuando se senta mentalmente cansado, sera como si faltara una pieza del engranaje en una mquina perfectamente puesta a punto. Maldita sea, en aquel momento funcionaban rabiosamente bien! Todo sala de forma nat ural! En la pista cada uno desempeaba su papel, corazones y cabezas sintonizados en un nico objetivo, y slo uno... Si todo iba tal y como l pensaba que ira, podran ac abar jugando contra el Boston en la primera ronda. Y eso sera una mierda. Los Bla des daban palos, pero los del Boston eran famosos por dar palos a la primera de cambio. Y por jugar a la trampa de la zona neutral, un sistema que l odiaba parti cularmente. La primera ronda sera una lucha a muerte, con un nico vencedor. Pero s i ganaban los Blades, si conseguan pasar a la segunda ronda y mantener la misma d eterminacin y perseverancia que estaban demostrando ahora, saba que seguiran adelan te hasta hacerse con la Copa. Lo saba. Y entonces los de Kidco podan irse a tomar viento... despus de renegociar su contrato por un periodo de tres aos ms. Y varios millones ms, tambin.

Mir su Rolex. Las nueve menos diez, llegara puntual. Tubs le haba pedido que pasara a verlo antes del entrenamiento, lo que era extrao. Normalmente, charlaban siemp re una vez terminado el entrenamiento. Tubs confiaba en l para que le contara la verdad sobre dnde tenan la cabeza los jugadores en cada momento, y discutan estrate gias, posiciones y posibles cambios de ltimo minuto. l y Tubs formaban una buena p areja. En el pasado haba tratado con entrenadores que se sentan amenazados por su poder como capitn, entrenadores que se negaban a escuchar sus opiniones sobre el personal del equipo y las estrategias porque era un jugador. Pero Tubs no era as. Tubs confiaba en l y valoraba su opinin. l, a su vez, era fiel a Tubs, se negaba a tolerar las crticas que de l pudieran hacer los jugadores y nunca contradeca a Tub s en pblico, incluso en temas en los que estaban en desacuerdo. Con el piloto automtico puesto, Ty se dirigi directamente al vestuario para cambia rse y preparar los patines, pero enseguida se dio cuenta de su error. Sacudi la c abeza y camin lo que haba andado por el pasillo flanqueado de fotografas para acerc arse al despacho de Tubs. Tena que admitir que se senta un poco cansado. Haba pasad o buena parte de la noche probando posturas del Kama Sutra con Janna. Se haban mu erto de risa cuando la cosa no haba funcionado porque a l le fallaban las rodillas o porque ella tena miedo de desmayarse si se colocaba con la cabeza hacia abajo. Pero cuando s funcionaba... slo pensarlo volva a ponerse caliente. Haba tenido much as mujeres, pero sta... sta saba cmo hacerle desear siempre ms. Y no era slo el sexo, aunque no quera pensar demasiado en ello. Lo importante era que no se diverta tant o fuera de la pista de hielo desde... mierda, nunca se haba divertido tanto fuera de la pista. Y lo de Janna no es ms que una diversin se dijo .Recurdalo. Como era habitual, la puerta del despacho del entrenador estaba cerrada. Ty llam una vez y entr. Tubs estaba de pie en medio del despacho vestido con su uniforme habitual, pantalones de algodn de color caqui y un polo blanco de tenis, repasand o un vdeo del partido que haban jugado la noche anterior contra el Dallas. Al or en trar a Ty, puso el vdeo en pausa y cogi un par de botellas de Gatorade de la never ita que tena debajo de la mesa. Qu sucede? pregunt Ty, aceptando el Gatorade mientras apartaba una montaa de papeles y de trastos para poder sentarse en el vapuleado sof que haba delante de la mesa de Tubs. Un par de cosas. Tubs tom asiento y coloc sus piernas cortas y regordetas sobre la m esa. Haca tiempo que se le conoca como el tonelete dentro del mundo del hockey, incl uso desde su poca de jugador .Cmo te encuentras? Bien. Por qu? No me engaes, Ty. He estado observando una y otra vez en el vdeo ese golpe que reci biste de Porter. Te hizo dao, verdad? Ty sonri. Me han dado golpes peores. Cunto te duele? Dime la verdad. Tal vez necesitemos infiltrar el hombro el jueves por la noche, no lo s respondi Ty, masajendose la zona en cuestin .Era de eso de lo que queras hablarme? En cierto sentido. Ty aguz el odo cautelosamente. Y? Tubs suspir... no era buena seal. No puedo permitirme no tenerte para las eliminatorias. Ty se ech a rer. No bromees. No es que no fuera modesto, pero no haba manera de que el equipo ganara sin l, y eso lo saba todo el mundo. Estaba a punto de decrselo a Tubs, pero la exp resin de preocupacin reflejada en la cara del entrenador se lo impidi .Qu ms? insisti He estado pensando en reservarte durante el mes que viene. Tenerte unos minutos f uera de la pista en cada encuentro. Eso es ridculo se mof Ty .Estoy bien. Tienes treinta y tres aos y a cada minuto que ests en la pista tienes a chicos diez aos ms jvenes que t que intentan destruirte. Ty se permiti una pequea sonrisa de complacencia. Qu pena que no lo consigan. No?

Tubs cogi el mando a distancia que tena sobre la mesa, rebobin el vdeo y puls la tecl a de Play. Ty vio perfectamente cmo sus pies abandonaban el hielo y su hombro izqui erdo ascenda hasta la altura de la oreja despus de que Greg Porter, un defensa del Dallas del tamao de un gorila, lo aplastara contra los tableros laterales de la pista. Vio cmo sus ojos brillaban de dolor por una dcima de segundo antes de hacer una mueca y patinar, medio encogido, hasta el banquillo, donde uno de los entre nadores se puso a trabajar con l de inmediato. Verlo le exasper. Apgalo. Tubs obedeci. An no entiendo dnde quieres ir a parar. Quiero ir a parar a que cuantas menos oportunidades tengas de que te hagan papill a, ms oportunidades tendrs de darlo todo en las eliminatorias. Ty baj lentamente la botella que acababa de llevarse a la boca, sin beber de ella siquiera. Pretendes dejarme en el banquillo? Slo el jueves. Quiero ver cmo va. Cmo va? repiti con incredulidad Ty .Ests mal de la cabeza? No estamos en momento de po en prctica experimentos. Tanto t como yo lo sabemos muy bien. Si me dejas en el b anquillo, pensarn que estoy lesionado. Pensarn que estoy lesionado y entonces irn a por m de verdad, intentarn dejarme fuera para el resto de la temporada. Neg con la cabeza .No lo hagas, Tubs. Es un error. Se trata slo de un partido. Con un partido es suficiente. Tubs dudaba. ltimamente ests un poco fuera de juego, Ty. Ty se inclin hacia delante. Qu? Slo un poco corrigi Tubs, balanceando las piernas debajo de la mesa .Lo suficiente par a que slo yo me d cuenta de ello, pero lo ests. Explcate. Tu patinaje no es tan fino como es habitual. Tu prensin del stick es algo descuida da. Mir a Ty con preocupacin fraternal .Va todo bien? Todo va bien insisti Ty. Hay alguna cosa que te distraiga? Problemas con la novia? No tengo novia fue la tensa respuesta de Ty. Janna pens .Todo esto es debido a Janna. H ba perdido la concentracin por culpa de ella. No coma, ni respiraba, ni soaba en la Copa. Pues entonces no s qu es estaba diciendo Tubs , pero creo de verdad que deberas estar m en sintona con lo que se espera de ti. Porque no querrs que esto se convierta en un problema de verdad. No, por supuesto que no. Sostuvo la mirada de su entrenador .No me dejes en el banqu illo el jueves. Te lo digo, sera un error tctico descomunal. Confa en m. Tubs reflexion. Quin pondras en la delantera junto con Kevin y Lonnie si me dejaras en el banquillo? A Lubov. Lubov! exclam Ty. Para aadirle ms lea al fuego .Esa delantera nunca se entendera. Ne cabeza desesperado .Si eres lo bastante estpido como para dejarme en el banquillo, entonces pon a Deans con Kevin y Lon. Encajan mejor. Tal vez. Tubs daba golpecitos con un lpiz sobre el borde de la mesa, pensando .Piensas de verdad que si te dejase en el banquillo sera como dar luz verde para que te d estrozaran? Por Dios, sabes perfectamente que es as. Mira, ya te lo he dicho. Estoy bien. Si q uieres, descansar ms cuando no juguemos, de acuerdo? Echar la siesta, beber leche cal iente, me acostar a las nueve. Me parece aceptable que me reserves algunos minuto s en el banquillo de aqu hasta las eliminatorias. Pero no que me dejes en l. Ests seguro de que no hay nada que te distraiga? Estoy seguro jur Ty. Pero lo haba, saba que lo haba. Y tena que averiguar qu hara al respecto.

Se ha muerto alguien. Eso fue lo primero que le pas por la cabeza a Janna cuando al or el telfono sonando , emergi de la neblina aterciopelada del sueo. Las llamadas telefnicas a primera ho ra de la maana, las llamadas telefnicas a altas horas de la noche, slo podan signifi car una cosa. Malas noticias. Eran las cinco de la maana. Por favor, que no sean n i pap ni Wills, suplic, entrecerrando los ojos ante el resplandor de la lmpara de la mesita de noche que acababa de encender, preparndose para lo que pudiera pasar. Diga? Janna? Soy Jack Cowley. Jack Cowley? A estas horas?. Lou ha sufrido un infarto. Est en el Columbia Presbyterian. Janna cerr los ojos. Oh, Dios mo. La conmocin despert de una sacudida su cuerpo, al instante .Qu ha pasado? Estaba mirando la televisin con su esposa y se quejaba de acidez de estmago despus d e la cena, lo que al parecer no era nada fuera de lo normal. Al cabo de aproxima damente una hora, se levant para ir a picar algo en la cocina y cay en redondo, di ciendo que tena la sensacin de que le aplastaban el pecho. Su esposa llam enseguida al nueve-uno-uno. La ambulancia lleg justo a tiempo para salvarle la vida, pero el corazn ha sufrido daos muy graves. Tendr que estar una buena temporada en el hos pital. Oh, Dios mo repeta Janna, atontada. Se imaginaba la escena. Lou vestido con un batn v iejo y andrajoso, recostado en un confortable silln reclinable, aporrendose el pec ho mientras se quejaba de que la salsa de los espaguetis que haba preparado Lily era demasiado cida. Luego, aprovechando el momento de los anuncios, caminando com o un pato hacia la cocina para ir a buscar un helado y vindose sorprendido por la sensacin de que la caja torcica se le parta en dos. El miedo que deba haber sentido , el pnico al preguntarse si era eso, si era el final. Se estremeci expresamente p ara obligarse a dejar de ver aquella imagen .Cundo te has enterado? Se produjo una pequea pausa al otro lado del telfono, una pausa casi infinitesimal . Lily me llam hacia medianoche. Y no se te ha ocurrido llamarme hasta ahora? Me he pasado la noche entera en la oficina ocupndome de todos los temas dijo frament e Jack .Ahora que Lou estar fuera de servicio por una temporada... Has pensado que te trasladaras a su despacho y ocuparas su puesto dijo Janna, acaban do la frase por l .Debe haber sido una decepcin que no haya muerto. Cowley ignor el comentario. Tendras que venir, pues es evidente que estars un tiempo haciendo mi trabajo adems d el tuyo. Al parecer te olvidas, Jack, de que ahora soy tu superior. Y t al parecer te olvidas de que llevo trabajando en las relaciones pblicas de los Blades muchos ms aos que t. Pienso que, en este caso, la experiencia triunfa sobre el ttulo, no opinas lo mismo? As que ven. Tengo que ponerte al tanto de unas cuanta s cosas. Apate t con ellas. Es domingo. Al nico sitio al que voy a ir va a ser al hospital a v isitar a Lou, a menos que me llame alguien de Kidco y me ordene lo contrario. Alg una cosa ms? Nada que se me ocurra respondi Jack con una falsa cordialidad .Dale recuerdos de mi p arte, lo hars? No s si podr pasarme por all. Dselos t mismo. Colg el telfono de golpe. CABRN!! Dios, cmo odiaba a aquella... criatura. Slo pensar en que haba entrado en el despac ho de Lou en plena noche y que haba estado hurgando entre las cosas de Lou, pensa ndo que poda ocupar su puesto, la volva loca, ms loca incluso que saber que Cowley seguramente tena razn. Seguramente le tocara recibir rdenes de aquel cerdo aceitoso, repugnantemente zalamero, asqueroso y megalmano. Le exasperaba tambin el hecho de que no la hubiese llamado tan pronto se enter de la noticia. Esperar a llamarla era un bofetn en toda la cara completamente intencionado. Se recost y tir de la manta hasta taparse el cuello, luego la cabeza, mientras pen saba: Podra esconderme aqu y quedarme dormida. Y cuando me despertara, ya me ocupara de todo. Cerr los ojos y volvi a abrirlos cuando ni siquiera haba transcurrido un m

inuto. Imposible, estaba demasiado nerviosa. Se levantara, enchufara la cafetera y mirara el canal de teletienda en televisin hasta que llegara el peridico. Luego se pondra a leerlo hasta que fuera la hora de visitas en el hospital. Sali de la cocina y la cabeza le echaba humo de tanto pensar. Si Ty estuviese aqu, esto no habra pasado. Ha pasado porque llevamos un tiempo sin reunirnos para cena r comida china para llevar y luego disfrutar del buen sexo. Es un mal presagio. Es.... Ridculo. Desde cundo era ella supersticiosa? El supersticioso era Ty, que siempre tena que atarse el patn izquierdo antes que el derecho, que siempre tena que cenar lo mismo antes de un partido pasta con verduras braseadas .Se haba dado cuenta de que m uchos chicos tenan excentricidades de ese tipo. Kevin Gill guardaba una escultura de la Virgen Mara en su taquilla y le daba un beso antes de jugar. Lonnie Campbe ll siempre se remeta el lado izquierdo del uniforme. El defensa Wally Manzourek d ejaba siempre una pata de conejo en el banquillo del equipo. Haba incluso los que dejaban de afeitarse durante las fases eliminatorias. Gracias a Dios, Ty no era uno de ellos. La cocina estaba helada. Pese a haber entrado ya en abril, las maanas seguan siend o fras. Se prepar el caf en silencio para no despertar a Theresa y sin dejar de pen sar en Ty. ltimamente estaba algo esquivo, como si quisiera estar solo. Saba que l as fases eliminatorias le preocupaban y por ello no quera agobiarlo. Quedaban slo tres partidos para que la temporada regular finalizase. Tres partidos hasta que empezaran a volver a enfrentarse en serio por el tema de las relaciones pblicas. l ya le haba dicho que durante las eliminatorias hablara nica y exclusivamente con l os periodistas deportivos especializados. Pero mientras, las solicitudes para re alizar entrevistas llegaban a ms velocidad de la que ella era capaz de gestionar, sobre todo desde la aparicin en Sports Illustrated del artculo sobre el liderazgo . Tendra que pedirle a Lou... Lou. Se sent junto a la mesa de la cocina y apart sus catlogos de semillas para dej ar sitio donde colocar la taza de caf. Lo ltimo en el mundo a lo que deseaba enfre ntarse era a verle indefenso en la cama de un hospital, rodeado de mquinas que em iten sonidos y de un laberinto de tubos. Pero no le quedaba otra eleccin: era una de aquellas situaciones en las que, te guste o no, tienes que hacer lo correcto . Con esta mentalidad, bebi el caf y esper a que amaneciera. Es usted familia? La mujer flacucha y de aspecto cansado sentada detrs del mostrador de enfermera de la Unidad de Cuidados Intensivos examin a Janna con recelo. Soy la hija de Louis Capesi respondi Janna sin alterarse. La mujer, distrada por la pantalla de ordenador que tena delante, no le respondi de inmediato. Y cuando lo h izo, fue de forma mecnica. Est al final del pasillo, habitacin quinientos quince. No se extienda ms de quince m inutos, por favor. Janna movi afirmativamente la cabeza y sigui la direccin que le haban indicado, el s onido de sus zuecos de madera sobre el reluciente suelo resonando de forma incmod a en sus propios odos, sobre todo si lo comparaba con los silenciosos pasos del p ersonal que corra de un lado a otro con calzado de suela de goma. Odiaba los hosp itales. Daba igual que Lou estuviera hospitalizado en una de las mejores unidade s coronarias del pas. Desde el instante en que haba puesto el pie en el edificio, despus de atravesar las dobles puertas de apertura automtica del vestbulo, se haba v isto agobiada por una poderosa sensacin de angustia. Era el olor: fro, estril, disea do para enmascarar el miedo y la enfermedad y la muerte. Debera haber llevado con sigo un poco de esa lavanda tan olorosa que cultivaba en su pequeo jardn. La puerta de la habitacin de Lou estaba abierta. No saba qu le esperaba dentro y du d antes de entrar. All estaba Lou, recostado en una cama de hospital, los ojos cer rados, una palidez fantasmagricamente verdosa resplandeciendo debajo del delgado fluorescente colocado sobre la cama. Pese a su volumen, los equipos que le rodea ban por todas partes le hacan parecer enano. Por un lado, un monitor cardiaco pit aba su montona cancin mientras que otra mquina, de cuya funcin Janna no estaba muy s egura, produca un contrapunto frentico con su sonido metlico. En su brazo, regordet

e y peludo, llevaba conectado un suero intravenoso que imagin sera glucosa. Unos t ubos del permetro de los espaguetis proporcionaban oxgeno a Lou a travs de la nariz y sobre el pecho, se vean entrecruzados un montn de tubos ms. Not que se le llenaba n los ojos de lgrimas y baj la vista para recuperar la compostura. Si Lou estuvier a despierto, no le habra gustado nada verla llorar. Cogi una silla, se sent a su lado y pos su mano sobre la de Lou. Tena la piel fra. Se asust. Era normal que tuviese la piel tan fra? Se pregunt si debera llamar a una enf ermera. Lou se agit y pestae. Abri los ojos. Tard un minuto en darse cuenta de dnde es taba. Y cuando se percat de que Janna estaba a su lado, intent esbozar una sonrisa . Hola, mueca. Su voz era apenas un murmullo. No tienes que hablar le susurr Janna, dndole un pequeo masaje en la mano para calentrs ela. Quiero hacerlo. Janna le lanz una mirada de advertencia. Lou, no quiero que te canses. Oye resopl Lou , quin es el jefe aqu? En este momento, yo. Alarg la mano para acariciarle con ternura la mejilla .Cierra lo s ojos si quieres. Asinti l y cerr los ojos. Dice el mdico... que mi romance con las hamburguesas con queso se ha terminado. Veo que lo has entendido. Sus ojitos de cerdito glotn se abrieron de nuevo. Lo siento. No seas ridculo. La mano de Lou empezaba a calentarse un poco y Janna se puso a fro tarla con ms avidez. Lou suspir. Me siento mal por tener que dejarte sola con Cowley. Puedo controlar bien a Jack le garantiz Janna. Lou esboz una media sonrisa. La pregunta es si Cowley podr controlarte a ti. Janna sonri, tomndoselo como un cumplido. Hay algo concreto que quieres que haga? le pregunt .Algo de lo que quieres que me ocupe que te hayas olvidado de mencionarle a Lily? Lou neg con la cabeza. Has sido muy amable al venir. Eres mi amigo, Lou. Te quiero. Yo tambin te quiero, bombn. Volvi a cerrar los ojos y se hundi en la almohada .Si muero .. No vas a morirte. Lo cierto es que has estado muy cerca, pero te cogieron a tiemp o, gracias a Dios. Se llev la mano, que haba recuperado ya su temperatura, a la boc a y le dio un beso. Cuando crea que iba a morirme... cuando estaba en el suelo de la cocina... le dije a Lily que la quera. Me di cuenta de que era lo ms importante, que lo supiera. Po rque nunca sabes... Calla, ya basta. Ya basta de hablar por ahora. Descansa. Permaneci sentada a su lado, esperando que volviera a dormirse. Entr entonces en l a habitacin una enfermera con otros dos ramos de flores. La habitacin estaba llena a rebosar. Lou era una persona muy querida. Cuando Janna qued convencida de que estaba descansando a gusto, se levant, le dio un beso en la frente y se fue, dete nindose antes de irse en el mostrador de enfermera. Estaba preguntndome si podra ponerme al da del estado de mi padre le dijo educadament e a la misma enfermera con la que haba hablado antes. Qu quiere saber? Est fuera de peligro? Sigue an en estado crtico. Y eso qu quiere decir? La enfermera pareca impaciente. Que estamos haciendo todo lo posible, pero que en todo momento tenemos que contro larlo para asegurarnos de que no vuelve a sufrir un infarto.

Entiendo dijo Janna casi sin elevar la voz .Gracias. Aturdida, avanz por el silencioso pasillo en direccin a los ascensores. La angusti a le apretujaba el corazn como unas tenazas. No soportaba la idea de que Lou muri ese. Se lo imaginaba tendido en el suelo de la cocina mirando la cara asustada d e Lily, dicindole que la quera. Y ahora s dio rienda suelta a sus lgrimas. Todos pens pesadumbrada , todos estamos verdaderamente solos a menos que nos acerquemos, cone ctemos, y digamos lo que siente nuestro corazn. Aquella verdad la dej abrumada. Par un taxi al llegar a la calle. Cuando el taxista le pregunt dnde quera ir, le dio la direccin de Ty. Captulo 17 Ty no era muy de sorpresas. De modo que cuando el portero de fin de semana le ll am para avisarle de que Janna estaba abajo, se sinti contrariado. Qu haca presentndose en su casa sin previo aviso? Al da siguiente tena partido, un partido importante. Resignado a aquella intrusin, le dijo al portero que la dejara subir. Repas rpidame nte el saln. No estaba arreglado, pero tampoco estaba hecho un desastre. Inez est aba de baja con gripe desde el jueves y en lugar de buscar una sustitua, haba deci dido pasar sin ayuda. Haba peridicos amontonados, prendas que se haba ido quitando sobre el respaldo del sof y la mesa llena de tazas de caf a medias. Nada important e. Tampoco es que Janna fuera precisamente el colmo del orden. Son el timbre y le abri la puerta. Enseguida se dio cuenta de que algo iba mal. Te na los ojos hinchados de llorar. La hizo pasar, preocupado. Qu sucede? A Janna empez a temblarle el labio inferior. Lou consigui articular antes de que las lgrimas se apoderaran de ella .Ha sufrido un i nfarto. Est en el hospital. Oh, cario. La tom entre sus brazos .Lo siento mucho. Janna murmur alguna cosa, que l no consigui entender porque hablaba con la boca peg ada a su pecho. Ella le abraz con ms fuerza, como si temiera que se le escapase. Y l la abraz ms tambin, para consolarla. Desahgate, cario dijo, tranquilizndola y acaricindole el pelo .No pasa nada. Sigui su consejo y se desahog, los sollozos sacudiendo su cuerpo menudo. Se senta a dulado por el hecho de que hubiese acudido a l, pero tambin como un pazguato, all a brazndola tan slo, con la mente totalmente en blanco y sin saber qu decir para cons olarla. A lo mejor bastaba de momento con abrazarla. Si a Janna le apeteca hablar , ya lo hara. Pens en la ltima vez que haba visto a Lou, despus del terrible encuentro del viernes por la noche contra el Tampa Bay. Capesi haba respetado su deseo de tratar slo co n los periodistas especializados y haba prohibido la entrada al vestuario a cualq uier otra persona mientras los jugadores se duchaban y cambiaban. Era algo que v aloraba, igual que valoraba el talento de Lou para emparejar cada jugador con el entrevistador o fotgrafo que ms le encajaba. Ninguno de sus chicos haba regresado quejndose de una sesin fotogrfica o de un acto organizado por Lou. Y lo mismo poda d ecirse de Janna. Al principio, cuando era nueva, se haba mostrado un poco insegur a, pero ahora era tan buena como su jefe. Excepto cuando el asunto tena que ver c on l, naturalmente. A l segua acosndolo. Seguramente para que Capesi no tuviera que hacerlo. Decidi que en cuanto Janna se hubiera marchado, llamara a alguno de los chicos y o rganizara una visita a Lou al da siguiente antes del partido. Eso le animara. No le sorprenda que el Toro hubiese acabado cayendo, y a los chicos tampoco les tomara por sorpresa. Se senta culpable al pensar en las muchas veces en que todos se haba n metido con Lou y se haban redo de l a sus espaldas. Para un puado de deportistas e n una forma fsica excelente, el aspecto fsico de Lou, sus hbitos alimenticios y su temerario desprecio hacia el deporte, resultaba horripilante. Incluso ahora, slo de pensarlo, Ty se senta incmodo. Cmo era posible descuidarse de esa manera, poner e n riesgo la propia salud? No lo entenda. Pero aun as, jams en su vida le habra desea do a Lou que sufriese un infarto. Era una mala noticia, sin la menor duda. Janna se separ con delicadeza de su abrazo. Pareca ms tranquila. Lo siento se disculp, sorbiendo por la nariz .Estaba en el hospital, y cuando sal slo m e apeteca verte a ti.

No pasa nada. Le sec con la mano las lgrimas que rodaban por sus mejillas .Te apetece p asar un momento? Claro. Ty la not algo molesta mientras la acompaaba hasta el sof. Le sabra mal que slo le hub iera dicho que pasase un momento? Esperaba que no. Porque por mucho que deseara consolarla, no pensaba permitir de ningn modo que aquella visita inesperada se le fuera de la mano. l era de los de la vieja escuela: el sexo antes de un encuentr o debilita la concentracin y la vitalidad del jugador. Tal vez los hubiera capace s de manejar dos acontecimientos deportivos seguidos, pero l no era de sos. Sobre todo despus de su conversacin con Tubs. Le cogi el abrigo y lo deposit sobre una sil la, antes de dejarse caer en el sof junto a ella. Janna mir a su alrededor, sin dejar an de sorber por la nariz. Dnde est Inez? Ha estado enferma. Ya se nota. Cogi una de las tazas de caf que haba sobre la mesa y mir en su interior. Volvi a dejarla sobre la mesa, con cara de asco .Por qu no me dejas que te las lave? No, gracias. Pero... No. Lo ltimo que quera en el mundo era que le lavara los platos. Era algo demasiado nti mo, demasiado domstico. Simblicamente, significaba muchas cosas. Si le permita que le lavase los platos, lo prximo que le pedira sera hacerle la colada, y antes de qu e se diese cuenta, se encontrara casado, con tres nios y con una casa en Westchest er. No, nada de lavar los platos, ni ahora, ni nunca. Ests molesto porque me he presentado sin avisar, verdad? Intent leerle la cara, ella tambin con una expresin algo dolida. No estoy molesto insisti Ty con cautela. Ests enfadado. Decidi ser sincero con ella. S, lo estoy. Pero teniendo en cuenta las circunstancias, lo comprendo. Janna empez a notar de nuevo lgrimas en los ojos. Est muy mal susurr .Est en estado crtico. Oh, no, por favor, no vuelvas a llorar suplic Ty en silencio .Por Dios. Cmo poda ser u abrn tan egosta? Ella estaba en plena crisis y lo nico que se le ocurra a l pensar er a en lo incmoda que le resultaba aquella situacin. Avergonzado, se acerc a ella y la rode con el brazo para consolarla. Qu han dicho? le dijo, sonsacndola. Que estn intentando impedir un nuevo infarto. Ty sacudi la cabeza. Pobre Toro. Aunque, la verdad, es que no me ha pillado por sorpresa. Tampoco a m. Cmo afectar todo esto a tu trabajo? Oh, lo del trabajo ser estupendo dijo con amargura .Voy a tener que postrarme respetu osamente ante Jack Cowley hasta que Lou regrese. Crea que ahora estabas por encima de Cowley. Tcnicamente s, pero l tiene la veterana que supone llevar ms tiempo all. No te preocupes, Lou regresar pronto. La atrajo hacia l y le bes la cabeza, disfrutan do del aroma de su cabello. Le recordaba el de las manzanas, vivificante y fresc o. Puro. Volvi a oler, y se oblig a parar, sabiendo que si segua un par de segundos ms, acabara queriendo ms. Janna lo intuy; se volvi para darle un beso en la cara. Ty cerr los ojos. No. Por qu no? brome ella, pasndole los dedos entre el pelo .Sabes que tambin me deseas. S, te deseo aqu mismo en el sof, y luego te deseo en la alfombra, y.... Ty...? Su voz fue un susurro de coquetera. No puedo. Abri los ojos y, con toda la educacin de la que fue capaz, se apart de ella . No me tortures, Janna. Slo es tortura por culpa de esa estpida regla tuya que prohbe el sexo antes de los p artidos le espet ella. Una regla que me gustara que respetases.

Has sido t el que ha empezado a restregar tu cara contra mi pelo! Ty levant las manos en un gesto de rendicin. Tienes razn, he empezado yo. La culpa es completamente ma. Janna se desliz hacia l. Entonces, acabmoslo ronrone. Janna. Su voz estaba cargada de la frustracin provocada por tener que soportar la t ensin sexual que empezaba a crecer en su interior .Mira, me encantara hacerte el amo r ahora mismo, entendido? Pero no puedo. El partido de maana es muy importante. Ne cesito descansar. Hizo una pausa .Me entiendes, verdad? Te entiendo. Aunque el desengao de su rostro deca lo contrario. Sintindose fatal, tom la mano de ella entre las suyas. Te lo compensar. Le llen de besos los nudillos .De acuerdo? Las facciones de ella se dulcificaron dando muestras con ello de rendicin. De acuerdo. Bien. Le coloc un mechn de pelo detrs de la oreja .Ests bien ahora? Estoy bien. Pero entonces se concentr, pensando en alguna cosa .Slo... Lou me explic qu e el momento en que se qued tendido en el suelo de la cocina y Lily estaba a su l ado, cuando crea que iba a morir... Movi la mano, como censurndose .No importa. El qu? No tiene importancia dijo, levantndose con prisas. Cogi el abrigo .Creo que debera marc harme. Ests segura de que no quieres tomar un caf o alguna cosa? le ofreci l con muy poca con iccin .Podra preparrtelo. Ty. Su voz son algo desdeosa .S que en realidad no quieres que me quede, y s por qu. C , me apaar sola. Soy una gran chica. Adems mir con impasibilidad y desden la mesita d el caf , no creo que te queden tazas limpias. Ty baj la cabeza, abochornado. S, bueno, deja al menos que le diga al portero que te pida un taxi. Te acompaar hast a el vestbulo. Promteme que arreglars todo esto antes de que regrese Inez para que no le d tambin a ella un infarto. Te lo prometo. Una vez llamado el taxi, hablaron unos minutos sobre las eliminatorias antes de bajar juntos en el ascensor. Supongo que te ver maana en el entrenamiento le dijo l. Por supuesto. Ser la que veas caminando diez pasos por detrs de Jack Cowley, portan do su corona sobre un almohadn de terciopelo. Ty se ech a rer. Eso no suceder jams. Con el vestbulo vaco, le dio un clido y carioso beso en la boca, corazn acelerndose cuando la boca de ella se separ ligeramente bajo la presin de la suya y sus lenguas se encontraron furtivamente .Llmame si necesitas hablar le dijo. Lo har. Corri ella hacia la puerta y l se dispuso a subir de nuevo. Ty? Se volvi l. Te quiero le dijo ella, mientras sala del vestbulo y entraba en el taxi que estaba e sperndola. Paralizado, se qued contemplando el taxi alejndose de la acera. En su interior se alz un slido muro de resistencia, separando su corazn de su cabeza. El muro tena su razn de ser para garantizar de que la respuesta de sus entraas, Yo tambin, nunca alca nzara por completo su conciencia. Era una cuestin de supervivencia, pura y llanam ente. No poda permitirse amar a aquella mujer, ahora no, no cuando la victoria es taba tan cerca que casi senta entre sus dedos la plata fra y reluciente de la Copa . Por qu habra tenido que decirle eso? Eso, precisamente? Arriba, chicos, vamos! Por la victoria! Los aplausos, los brindis y los gritos de alegra llenaban el Chapter House. Todos

los integrantes de la organizacin de los Blades levantaron una vez ms las copas p ara brindar por el equipo. Acababan de conseguir una victoria tremendamente disp utada contra Carolina del Norte que les permita jugar en casa la primera ronda de las eliminatorias. Janna, examinando el abarrotado local, se senta henchida de u n profundo respeto hacia los jugadores que, pese a estar agotados, se mostraban eufricos. Haban trabajado muy duro a lo largo de la temporada y haba merecido la pe na. Pero su respeto no significaba que no les estuviera detrs en caso necesario. Cons ciente de que en el local haba varios periodistas, decidi hablar un momento con el destacado do formado por Guy La Temp y Barry Fontaine, cuyo lenguaje soez y su f orma de empinar el codo empezaban a lindar con lo problemtico. Chicos? Cuidado con la bebida y con lo que decs, de acuerdo? Vamos, Janna, espabila dijo La Temp. Esto es una fiesta! dijo Fontaine. Lo s dijo ella, armndose de paciencia .Lo nico que os pido es que no os perjudiquis y n digis ni hagis nada que pudiera poner al equipo en un compromiso. Por si no os ha bais dado cuenta, corren por aqu algunos de la prensa. Y lo ltimo que necesitamos e s que uno de ellos diga que an no habis aprendido a ir por la vida despus del incid ente del club de striptease. La mencin de su anterior indiscrecin los moder considerablemente. Est bien murmur La Temp .Nos comportaremos. Ningn problema dijo Fontaine. Gracias, chicos. Haba estado a punto de perderse la celebracin. Jack Cowley se haba tomado muy mal q ue Kidco la eligiese a ella como la responsable interina de relaciones pblicas. L o ltimo que le apeteca en el mundo era tener que pasar con l otro tiempo que no fue ra el obligado en la oficina, y sobre todo, en una fiesta para celebrar una vict oria. La decisin de Kidco tambin haba sido una sorpresa para ella. Haba dado por sen tado que la veterana de Cowley garantizaba que l sera el elegido para actuar en lug ar de Lou. Ni siquiera se haba planteado que los de Kidco no le dieran el puesto a l. No porque Jack se lo mereciera todo el mundo saba que ella trabajaba diez vece s ms que l , sino porque, de entrada, la oferta de ocupar el puesto de Lou revitaliz todos sus viejos demonios de inseguridad. Estaba convencida de que no estaba pre parada para la tarea y de que lo hara fatal. Pero al final, la idea de tener que recibir rdenes de Jack Cowley acab superando el terror a saltar al ruedo. Volvi a examinar la muchedumbre y se qued agradablemente sorprendida al ver que el dolorido perdedor no estaba por all. Al parecer, Cowley haba optado por saltarse la fiesta. Lo cual resultaba estupendo para ella. Naturalmente, tendra que hablar con l sobre su ausencia, una tarea horrorosa. Pero aquello sera maana. Hoy poda rel ajarse... sin dejar de controlar el equipo en ningn momento, como siempre. Ty estaba de lo ms alegre y su tercer Chivas haba cado ya sin ningn esfuerzo. De hab er podido elegir, Janna saba que habra preferido largarse a casa y regalarse un ms que merecido descanso. Pero sus compaeros de equipo necesitaban desatarse un poco con una buena celebracin, y se la merecan... dentro de lo razonable. Al levantar la copa para el primer brindis, les haba felicitado y les haba advertido que no se desmadraran mucho, recordndoles que la peor parte de la batalla estaba an por lle gar. En el ambiente dbilmente iluminado y cargado del bar, Janna se vio abrumada por u na oleada de ternura hacia l, pese a que desde que le haba dicho que le quera, l se haba mostrado an ms reservado. No distante, pero s ms reservado, y tena sentido. Esper aba que el origen de sus preocupaciones fueran los partidos, no lo que ella le h aba dicho. A veces, se volva loca intentando adivinar sus pensamientos. No se lo ha bra comentado ya si es lo que le haba dicho le haba molestado? La respuesta era s. Y , en consecuencia, Ty no estaba molesto con ella. Pas por su lado una camarera con un par de buenas delanteras cargada con otra ban deja de alitas de pollo picantes. El volumen de las conversaciones que llenaban el bar era tan elevado, que resultaba difcil discernir qu msica sonaba, aunque Jann a perciba en el suelo, bajo sus pies, el contrapunto del bajo y la batera. Ty dio un nuevo trago a su whisky y, llevndose las manos a la boca para hacerse or, se in clin hacia ella.

Quieres bailar? Los ojos de Janna repasaron con rapidez los muchos cuerpos que se apiaban en la a barrotada pista de baile. La idea resultaba tentadora, pero estaba tremendamente cansada. Neg con la cabeza. Vamos, ven dijo Ty. Slo si me prometes que hars esa sesin fotogrfica sin camiseta para Cosmo argument en v z alta. Apenas si poda or sus propios pensamientos. Ty frunci el entrecejo. Soy un deportista, no un chico de pster. Podras ser ambas cosas. No, gracias. Se encogi de hombros y le dio un nuevo trago a su Sea Breeze. Kidco, viendo el in menso mercado femenino an por explotar, se haba empeado en posicionar a los jugador es como sex symbols. Algunos de los solteros ms jvenes haban accedido a posar en pao s menores. Otros, sobre todo Ty y Kevin Gill, se haban negado a ello y sin duda s eguiran negndose. Janna no se lo reprochaba; en el fondo, tambin lo consideraba deg radante. Pero si era lo que queran los peces gordos de arriba... Vamos. Ty apur su copa y se levant, tirando con fuerza de Janna por el codo .Slo un bai le. Est bien claudic Janna. Estaba demasiado cansada como para discutir con l, sobre todo porque nunca antes le haba visto un poco colocado como aquella noche. Adems, sera una oportunidad para sentir su cuerpo contra el suyo. Se levant y dej que la guiara entre la densa muchedumbre, recordando la primera ve z que haban bailado juntos en aquel mismo bar, el pasado otoo. En aquella ocasin, l os compaeros de equipo de Ty casi se caen al suelo de la impresin al ver a su capi tn bailando con su castigo nmero uno fuera de la pista de hielo. Pero desde entonc es las cosas haban cambiado. Nadie les prestaba la menor atencin. Y lo mejor de to do era que la torpeza que les haba mortificado aquella primera vez haba desapareci do para ser sustituida por una sensacin de comodidad fruto de la intimidad que ma ntenan. Me pregunto si alguien lo sabe pens Janna .Me pregunto si con slo mirarnos algu ien podra adivinar que somos amantes. Preocupada por aquella idea, intent mantener una expresin agradable, que no la com prometiera en ningn sentido, pero le resultaba difcil. Siempre que Ty la tocaba, e l mundo a su alrededor se esfumaba y no quedaba ms que ellos dos, y el momento. Y sa era la sensacin que la embargaba en aquel instante, la sensacin de que ellos do s estaban solos en el local. Si cerraba los ojos y sucumba a ella, estara acabada. Se oblig, por lo tanto, a conversar con l. Recuerdas la primera vez que bailamos? le pregunt, ponindose de puntillas para que l p udiera orla. Ty le respondi asintiendo con una sonrisa cansada y atrayndola ms hacia l, su mano deslizndose peligrosamente por la espalda de ella, casi hasta el punto de cubrir su trasero. La bebida le haba envalentonado. Le lanz una rpida mirada de advertencia. Consternado y con mala cara, Ty devolvi la mano a la zona lumbar. La primera vez que estuvimos aqu, me dijiste que deba perseguir lo que quisiera cont inu Janna .Sigues pensando lo mismo? Depende respondi l. De? Sus miradas se encontraron. De lo que ests persiguiendo. Su voz sonaba zalamera al tener la boca pegada a su or eja .No echemos a perder la noche con conversaciones serias, de acuerdo? Janna estaba casi sin aliento. De acuerdo. La sensacin de los labios de Ty rozndole el odo provocaban en ella un ard iente deseo. Y l debi de intuirlo, pues dej la boca all y su mano ejerci una leve pre sin en la espalda. Si no tengo pronto un contacto de verdad contigo, voy a explotar. Nos vemos en el patio que hay detrs del bar de aqu a cinco minutos. Ella le mir como si se hubiese vuelto loco. Bromeas, no? Nadie sale nunca a ese patio, creme. Excepto los miembros del personal se sinti obligada a advertir .Qu piensas hacer? Arroj rme sobre un saco de patatas?

T limtate a confiar en m, entendido? Se dispuso a abandonar la pista de baile .Cinco mi utos dijo, moviendo la boca y sin hablar. Janna vio que se paraba a charlar con dos de sus compaeros de equipo antes de lla mar de nuevo a la camarera pechugona que haba estado atendindoles. Lo prximo que vi o fue que segua a la mujer a travs de las puertas basculantes de la cocina. Esto es demasiado arriesgado pens, nerviosa .Pero muy excitante. En lo ms profundo de s u corazn se haba iniciado un dbil tamborileo... seductor e insistente. Regres despre ocupadamente a la barra, convencida de que todos los ojos estaban posados en ell a y de que cuando se dirigiese a la cocina la seguira un cortejo entero. Los sigu ientes tres minutos pasaron con ms lentitud que Lou corriendo una carrera de cien metros lisos. Superados los cinco minutos, entr sigilosamente en la cocina donde encontr a Ty junto a la camarera, observando cmo preparaba afanosamente una bande ja con zanahorias y apio. Eso es deca, dndole nimos .Ms zanahorias. A estos chicos les encantan las alitas picant s con un acompaamiento de zanahorias. Le lanz entonces a la camarera una mirada des esperada .Hay por aqu algn sitio donde poder fumar un cigarrillo? Mi amiga y yo lleva mos toda la noche con ganas de fumarnos uno. La camarera, que para el gusto de Janna llevaba un exceso de sombra de ojos y lu ca una sonrisa demasiado escueta, inclin la cabeza en direccin a la parte trasera d e la cocina. El patio. All es donde salimos nosotros a fumar. Se supone que es slo para el perso nal, pero har una excepcin por ti dijo de manera provocativa, lanzndole una mirada l etal a Janna. Gracias respondi cortsmente Ty. Janna le sigui hacia el oscuro patio haciendo caso om iso a la mirada de la camarera, que le taladraba la espalda. La noche era fresca y despejada, sin apenas indicios de las lluvias primaverales de abril, que haban sido abundantes. Se levant la brisa, y las hojas cadas de los r boles se arremolinaron entre sus pies mientras caminaban hacia el extremo ms alej ado del patio. Janna se detuvo un momento a escuchar los sonidos de la ciudad: c onversaciones, trfico, msica lejana, las rfagas de viento, todo fundindose a la vez en un nico y bello acorde metropolitano que nunca se cansaba de escuchar. Espero que a los chicos les gusten esas raciones adicionales de zanahoria dijo Ty, guiando a Janna hacia el muro de ladrillo del patio y rodendola con sus brazos. Has bebido demasiado. Notaba la frialdad del ladrillo en la espalda .Te das cuenta, v erdad? Nunca haras una cosa as de estar sobrio. Ty le besuque el cuello. Preferiras estar dentro? No admiti ella, enlazando las manos por detrs del cuello de l .Pero estoy nerviosa. Te preocupas demasiado, sabes? Le dio un beso en la frente .Divirtmonos. Divertirse. Janna sinti una espiral de dolor en el corazn en el momento en que l po s la boca sobre la de ella y la bes con ganas. Para l, era cuestin de diversin. Para ella, era amor. Saba que haba roto las reglas al permitir que sus emociones fueran ms all de lo informal pero, aun as, por qu no poda l hacerle un poco la pelota? Reco er, como mnimo, lo que ella le haba dicho aquel da en el vestbulo? Aunque fuese slo d ecirle: Gracias, me siento halagado, pero yo no siento lo mismo. Su silencio sobre el tema le haca mucho dao. Pero la verdad era que tampoco ella le haba dado oportu nidad de responderle, pues se lo haba soltado justo en el momento de meterse en e l taxi. Lo habra hecho expresamente? Habra sido una manera de evitar un rechazo? A m edida que el beso se intensificaba y las manos de Ty ascendan hbilmente por debajo de su falda, calentndole los muslos con sus caricias, Janna volvi a descubrirse p ensando que si aquello era todo lo que l poda darle, lo aceptara, porque siempre er a mejor que nada. Intent relajarse, disfrutar de la presin cristalina que iba aumentando en su inter ior cuanto ms la acariciaba l. Pero se tens cuando una nueva rfaga de viento agit alg unas hojas. Qu pasa? murmur Ty. Nada le dijo ella. Pero haba algo. Sin soltarse del abrazo de Ty, intuy cierto movimiento en la oscur idad, escuch el dbil crujir de las hojas, como si alguien estuviese caminando de p untillas sobre ellas para no hacer mucho ruido al aplastarlas. Se le pusieron lo

s pelos de punta. Nos estn mirando susurr, apartndole de ella sin ninguna delicadeza. Ests loca dijo Ty, estirando el cuello para intentar ver alguna cosa .Aqu no hay nadie . Ote ella por encima del hombro de Ty, intentando ver algo en la oscuridad del pat io, intentando ver... qu? A lo mejor Ty tena razn. A lo mejor era su imaginacin que l e estaba tendiendo una trampa. Creo que deberamos entrar dijo ella, incmoda. Enseguida fue la imperturbable respuesta de Ty. Volvi a abrazarla .No creo que te hay a dado an suficientes besos. Su beso fue desvergonzadamente tierno y amoroso, hasta tal punto que Janna dej de lado sus temores de ser observados y se dej llevar, sus ojos cerrados y su cuerp o dbil. Pero entonces lo oy. La puerta con mosquitera que daba a la cocina acababa de cerrarse en silencio, con mucho cuidado. Abri los ojos de repente; el patio e staba vaco. Quien quisiera que hubiera estado observndoles, se haba ido. Captulo 18 Antes que interrogar a Cowley en la oficina, Janna decidi expresarle su desagrado porque no hubiera asistido a la fiesta en el transcurso de una buena comida. Es peraba que con ello considerara su invitacin como un gesto de buena voluntad que indicara que ambos deban estar a la altura de las circunstancias y trabajar junto s mientras Lou segua su proceso de recuperacin. Haba elegido un restaurante llamado Bella's, en la Sesenta y seis con Central Par kWest, uno de sus favoritos de la poca en que trabajaba para la telenovela. Se tr ataba de un espacio grande, con varias plantas, donde servan comida italiana sele cta y cuya clientela estaba principalmente compuesta por actores y empleados de los cercanos estudios de televisin. Ella y Theresa lo llamaban el Pequeo Versalles, pues era todo mrmol, espejos, dorados y cristal. De este modo, los actores que ce naban all podan ver su imagen multiplicada una y otra vez. Era el sueo de todo egost a. Janna no tena la menor duda de que Jack Cowley se sentira all como en casa. Empezaron la comida hablando educadamente de negocios. Cowley pidi dos martinis s eguidos mientras Janna iba bebiendo agua Pellegrino y esperaba el momento adecua do para sacar a relucir el tema de la fiesta. Mira empez, dejando el vaso de agua sobre la mesa , la verdad es que pienso que los d os estamos haciendo un buen trabajo desde que Lou no est. Pero... Cowley habl en tono sarcstico .Siempre hay un pero, no? S que lo hay. Janna no pensaba dejarse intimidar .Deberas haber asistido a la fiesta p ara celebrar la victoria del sbado pasado. Por qu? Porque es una forma de demostrar nuestro apoyo al equipo, y eso forma parte de nu estro trabajo, te guste o no. Por qu no viniste? La verdad? Cowley repas con uno de sus delgados dedos el borde del vaso de martini .Po rque antes preferira someterme a una colonoscopa que ir de fiesta con ese pelotn de zoquetes. Esos zoquetes son tu trabajo. Janna cogi un trozo de focaccia y lo sumergi en el recip iente poco profundo lleno de aceite de oliva que haba en el centro de la mesa .No v uelvas a hacerlo, de acuerdo? Es eso una orden? Es una peticin. T eres el jefe replic Cowley, retirando con cuidado la aceituna verde de la copa de martini. La sostuvo en lo alto, examinndola como si de una piedra preciosa se tra tara .Pero no por mucho tiempo. Perdn? Cunto tiempo llevas follndote a Gallagher, si no te importa que te lo pregunte? Seman as? Meses? Torci los labios en una sonrisa reptilnea y se introdujo la aceituna en l a boca. Hizo lo posible para que su reaccin no fuese visible, pero el cuerpo la traicion y la conmocin calent sus mejillas. Si intentaba negarlo, Cowley se echara a rer a car cajadas.

Eso no te importa respondi muy tensa. Se llev la copa de agua a los labios, nerviosa ante la posibilidad de poder atragantarse o, peor an, de romper la copa que con tanta fuerza sujetaba. Oh, s que me importa. Corrgeme si me equivoco, pero jurara que Lou te avis de que si algn da salas con algn componente del equipo, eras mujer muerta. Me equivoco? Era como si en su cabeza se hubiese instalado un enjambre de abejas y que todas zumbaran a la vez, sofocando su capacidad para razonar y concentrarse. Cmo lo has descubierto? le pregunt con voz dbil. Su propia voz le sonaba remota. Una expresin de placer perverso cubri el rostro de Cowley. Digamos que me lo ha contado un pajarito ruso. Lubov. En el patio. Fue l quien estuvo espindolos!. Su venganza para con ella y Ty. Es tpida. Estpida y descuidada. Jams debera haber accedido a salir al patio con l, jams. estaba colocado e iba caliente, no pensaba claramente. Pero ella estaba sobria. No haba excusas. Y ahora... Tal y como lo veo, tienes dos opciones. Puedes seguir siendo la jefa interina de relaciones pblicas, en cuyo caso le contar a Lou y a Kidco que tienes un lo con el capitn y te despedirn. O puedes ir a ver a los de Kidco, decirles que no te ves ca paz de asumir la responsabilidad de sustituir a Lou en su cargo y renunciar a el lo... recomendndome a m como tu sustituto, por supuesto. Janna tena la mirada clavada en el plato de pan que tena enfrente. Si hago eso pregunt muy despacio , cmo s que no cambiars de idea y le contars a Lou l on Ty? Los ojos de Cowley se iluminaron de placer y dio un puetazo a la mesa, encantado. Maldita sea, eso no se me haba ocurrido! Gracias por la sugerencia. Hijo de puta dijo Janna, silbando entre dientes .No te atrevers. Dame una razn para no hacerlo. Yo podra negarlo. Lou me creera a m antes que a ti. De verdad quieres ponerte de culo conmigo por esto, Janna? le pregunt Cowley en tono condescendiente .Ya viste todo lo que fui capaz de averiguar sobre tu amiguita Th eresa. De verdad quieres que haga lo mismo contigo? Has pensado en cmo le molestara a Lou ver fotografas tuyas con Gallagher, inflagrante delicto, tomadas a media no che con un teleobjetivo? Le provocara otro infarto. Ests enfermo, lo sabas? No, slo quiero lo que es mo por derecho propio, eso es todo. Janna se llev una mano sudorosa a la frente. El zumbido de las abejas era cada ve z ms potente. Necesito tiempo para pensarlo. Cowley se subi un poco la manga de la chaqueta y alz la mueca hasta que le qued a la altura de los ojos, para ver mejor el reloj. Tienes treinta segundos. Lo digo en serio explot Janna. Est bien. Si necesitas un par de das para pensar las palabras exactas que utilizars para decirles a los de Kidco que renuncias al puesto, te los conceder. Janna se sirvi ms agua, deseando ahora haber pedido algo ms fuerte. Si hago lo que t quieres dijo con cautela, esforzndose para que no le temblase la ma no , me prometes que no le dirs palabra a Lou sobre mi vida personal? A que no puedes soportar la idea de que el viejo se entere de que eres una buscona igual que las dems? Respndeme. La idea de defraudar de Lou en cualquier sentido le resultaba insoportab le. Cowley sonri satisfecho. A lo mejor podramos encontrar alguna solucin. Quiero una garanta. En la vida, las garantas no existen, seorita MacNeil. Es que no te lo han explicado nunca? Janna se qued mirndolo fijamente. l la mir tambin. De ser necesario, ella poda quedars e as eternamente. Fue finalmente Cowley quien baj la vista. Est bien dijo, con un sonoro suspiro .Si haces lo que te pido, no le contar a Lou ese lo de mal gusto que tienes con Gallagher. Pero y ahora es mi turno para el pero, que

rida Janna , lo que te dije hace unos meses iba en serio. Si vuelves a entrometert e en mi camino, o si insistes en hacerme sombra, te destruir. Entendido? Janna asinti, muy tensa. Bien, pedimos la comida? A la maana siguiente, Janna se tom el da libre por asuntos personales y cogi el coch e para ir a casa de sus padres. Era en el jardn que con tanto esmero su padre y e lla cultivaban cada ao donde mejor sola pensar, y necesitaba estar all. Necesitaba ensuciarse las manos con tierra y tirar y podar y cortar. A partir de la semana siguiente, cuando empezaran las fases eliminatorias, apenas tendra tiempo para re spirar y, mucho menos, para tomarse un da libre con el que salvaguardar su salud mental. Como era de esperar, no haba nadie en casa. Su padre estaba trabajando, Wills est aba en el colegio y su madre haba salido para asistir a uno de sus desayunos de s iempre, al que sin duda seguira uno de sus partidos de tenis de siempre, una de s us comidas de siempre y una de sus salidas de compras de siempre. Con un poco de suerte, podra trabajar en el jardn sin que nadie la molestara hasta que Wills reg resara a casa al salir del colegio, en torno a las tres. Aparc el coche al final del largo camino de entrada circular y fue en primer luga r a inspeccionar los parterres cubiertos de hojas de brunnera y luego los arbust os de azalea que haba delante de la casa. Ambas plantas ostentaban diminutos capu llos verdes que luchaban por abrirse, aunque an tenan que pasar al menos otras tre s semanas antes de que empezaran a abrirse las esplndidas flores de color fucsia de la azalea. Su humor mejor un poco cuando se dio cuenta de que su padre se haba entretenido ya rastrillando los parterres y aplicndoles un poco de Milogarnite, u n abono que impeda que cualquier animal se comiera las semillas. Estupendo, se me ha adelantado, pens, encaminndose hacia la parte trasera. Los parterres de flores que rodeaban el espacioso patio estaban an por rastrillar , as que decidi dedicarse a ellos primero. Descendi por el csped resbaladizo hasta e l cobertizo de su padre y cogi sus viejos guantes de jardinera, un par de tijeras y el pequeo rastrillo verde de plstico que su padre le haba enseado a utilizar de pe quea. Subi la cuesta de nuevo y empez a rastrillar concienzudamente el primer parte rre, cuidando de no estropear los nuevos brotes que estaban saliendo. Segua an sin tener claro qu decisin tomar: si mandar a la mierda a Jack Cowley o renunciar al puesto. Tal y como lo vea, se encontraba en una situacin en la que de ningn modo saldra gana ndo. Si se negaba a renunciar a su puesto, Cowley hablara con Kidco sobre lo de e lla y Ty, su reputacin caera por los suelos y su credibilidad sera cuestionada. Poda n despedirla, incluso. Adems, estaba el asunto de los medios de comunicacin. Si de momento continuaba ocupando el puesto de Lou, estara preparada para el bombardeo de atencin que les rodeara a ella y a Ty en cuanto Cowley revelara la noticia a la prensa? Durante unos das, como mnimo, aquello sera una pesadilla. Saba que ella sera capaz de gestionarlo. Pero podra Ty? La otra opcin, someterse a la amenaza de Cowley, era equivalente a cometer un sui cidio profesional. No era necesario ser muy inteligente para ver que echarse atrs en una promocin profesional, aunque fuese temporal, no era un buen movimiento a ese nivel. Kidco la considerara dbil, incapaz de aguantar la presin, pensara que no era la trepa que Lou haba estado vendindoles. Era muy probable que jams volvieran a p romocionar-la y que incluso se viera degradada. Renunciar a su puesto era la sal ida tpica del cobarde. Y si les iba a los de Kidco y les deca directamente que Cowley estaba amenazndola, se pregunt mientras avanzaba para rastrillar el siguiente parterre. La creeran? O s era etiquetada como empleada problemtica? La situacin la pona furiosa. Se mereca ser sustitua temporal de Lou! Se haba partido el culo el ao entero y lo que haba hecho l o haba hecho estupendamente. Por eso la haban contratado... la haban contratado con cretamente a ella, para acicalar la imagen del equipo. Y lo haba hecho, adems, lo haba hecho rpido y lo haba hecho bien. Y pensar que todo ese trabajo duro poda queda rse en nada por lo estpidos e indiscretos que haban sido ella y Ty... Dej el rastrillo, se arrodill sobre la hierba hmeda, cogi las tijeras y empez a corta

r las peonas muertas y las margaritas. Seguramente nunca debera haberse liado con Ty. Recordaba haberle comentado a Theresa en otoo, cuando ella y Ty haban empezado a tontear, que quera que lo suyo fuese una relacin informal porque necesitaba cen trarse en su carrera. Y cul haba sido la respuesta de Theresa? Que era una mentiros a y que lo que quera era mantener una relacin en serio con l. Era como si Theresa l a conociese mejor que ella misma. Y ahora, mira dnde estaba. Debido a su relacin con Ty, toda esa energa y concentracin que supuestamente posea corran un grave peligro. Pero eso no era lo peor. Lo peor de todo era que se haba enamorado de l y, por lo que poda decir, tampoco eso iba a acabar en nada. Los ojos se le llenaron de lgrimas y las diminutas flores azules de los nomeolvides empezaron a volverse borrosas. Era una mujer lista, divertida , inteligente, sexy, o al menos se lo montaba condenadamente bien para parecerlo . Por qu no se haba enamorado Ty de ella? Si tuviese un poco de cerebro en la cabeza y dadas sus actuales circunstancias, n o estaba muy segura de tenerlo , dara por finalizada la relacin entre ellos, de inme diato. Qu sentido tena? Jams conseguira lo que deseaba obtener de l, y en aquellos mom entos estaba ms que clarsimo que el acuerdo que tenan complicaba las cosas mucho ms de lo que nunca podra haberse imaginado. Acabar con ello le permitira consagrarse de nuevo a su carrera. La dejara libre para encontrar a alguien que la amara tal y como ella se mereca ser amada. Pero entonces intent imaginarse lo que sera nunca volver a sentirse entre los braz os de Ty, ni ver sus ojos arrugarse hasta desaparecer cuando rea, ni volver a hab lar con l sobre las antiguas pelculas cursis que a ambos les encantaba alquilar, y la desolacin se apoder de ella. No poda dejar de verle. Le era igual lo irracional de la relacin. Daba igual que su historia no fuese ahora lo que a ella le gustara que fuese, razon, despojndose de los guantes de jardinera para acariciar los jacin tos marchitos. A lo mejor, cuanto ms tiempo llevaran juntos ella y Ty, ms empezara l a ver que ella era la persona que buscaba. O a lo mejor, no era ms que un ejempl o destacado de una mujer que se agarra desesperadamente a un clavo ardiente. Per o no le importaba. Por penoso que fuera, aprovechara por ahora todo lo que pudies e tener, al menos en su vida personal. Y la vida profesional? Eso era otro cantar. Cuanto ms pensaba en ello, ms se daba c uenta de que nunca sera capaz de vivir con ello si se dejaba amedrentar por Jack Cowley y sus estpidas amenazas. Que tal vez perda el trabajo? S. Pero era un riesgo que deba correr. Jack tendra en su mano los chismorreos, pero ella tena un historia l profesional demostrado. Ty siempre le deca que creyera en s misma, que se olvida ra de sus conversaciones internas negativas y que se tomase en serio las palabra s del cartel que l tena colgado en su taquilla y que deca: Quien se atreve, gana. Pue s esta vez pensaba atreverse a contraatacar. Encontr a Cowley en el despacho de Lou, sentado en la silla de Lou, con los pies encima de la ahora pulcra mesa de Lou, leyendo un ejemplar de Smart Money. Su mi rada de triunfo haca que lo que pensaba decirle le resultara ms delicioso si cabe. Qu haces aqu, Jack? Acostumbrarme a estar sentado en la silla del Gordo. Entiendo que ests aqu para deci rme que dejas correr tu puesto temporal? De hecho, Jack, estoy aqu para decirte lo contrario. De modo que te sugiero que sa lgas de esta silla para que pueda ponerme a trabajar. Acaso no dej claro lo que sucedera si no veas las cosas a mi manera? Que cotorrearas sobre m con Lou y con Kidco. S, lo dejaste muy claro. Adelante. Si l es importa algo ms que un bledo me quedar pasmada. Cowley ri con desprecio. Te veo muy segura de ti misma. Trabajo duro, y obtengo resultados. Oh, y soy lista. Por eso Lou me promocion a m, y me hizo a m, y no a ti, directora adjunta de relaciones pblicas. O es que todava n o lo habas captado? Cowley la mir fijamente. Eres una pequea puta. De hecho, Jack, soy una gran puta. Y ahora, sal de mi silla.

Espera a ver lo que le suelto a la prensa sobre t y Gallagher dijo entre dientes y levantndose de mala gana .Ests acabada. Tu reputacin ya no existe. Y vuelve a tu despacho... despus de que informes a los periodistas en la pista, cl aro. Te arrepentirs de esto le espet mientras se diriga hacia la puerta del despacho. Ya veremos. Janna se sent en la silla de Lou en el mismo instante en que la puerta se cerraba de un portazo.

Bien. Eso haba resultado indoloro. Y, sorprendentemente, no le haba provocado nuseas. Sera posible que por fin estuviera librndose del sndrome del impostor? Se senta feli z y dio vueltas y vueltas sobre la silla, riendo como una nia pequea. Se haba manten ido firme consigo misma! Se senta orgullosa. Fuerte. Sera as como se senta siempre la gente realmente confiada? La gente como Ty? Porque de ser as, era maravilloso, no quera que aquello acabase nunca. Lo has hecho susurr en voz alta. Por fin crea en s misma. Lou tambin crea en ella. Y K dco. Y Ty. Sobre todo Ty. Tendra que darle las gracias por esto, darle las gracia s por ayudarle a ver que era capaz de hacer cosas. Dios, se senta invencible! Respir hondo, obligndose a poner de nuevo los pies en el suelo. Ty. Tendra que pone rle sobre aviso de lo que estaba por llegar, a nivel de medios de comunicacin. Co wley sacara lo peor de s mismo y describira su relacin como algo srdido, no le caba la menor duda. Tena la intencin de actuar en modo Sin comentarios hasta que el ruido s e amortiguara, pero necesitaba saber cmo pretenda Ty manejar el tema. Quiz, pens, po dan comentarlo en el transcurso de una cena muy romntica e ntima aquella misma noch e.

No puedo verte ms. Lo siento. Ty aguant la respiracin al ver que la boca de Janna, que hasta entonces haba estado dndole al palique sin parar sobre cmo deban lidiar a esa comadreja de Jack Cowley, empezaba a temblar. Luego, se seren un poco y forz de nuevo una expresin neutral. En el instante en el que haba puesto el pie en su apartamento, haba sabido que dec ir lo que tena que decir iba a resultarle ms complicado de lo que se imaginaba. Ja nna haba bajado la intensidad de la luz y haba puesto en el equipo de msica un ced d e jazz suave. Haba montado una preciosa mesa para dos, decorada con dos velas bla ncas largas y un jarroncito con flores frescas. El ambiente estaba impregnado po r el oloroso aroma de pollo preparado con especias, y Janna... bueno, Janna ofre ca una imagen digna de contemplar, sus esplndidos y luminosos ojos azules, su cabe llo rubio brillante como el trigo, cada curva de su menudo y ligero cuerpo desta cada por el vestido negro ceido que haba elegido para la ocasin. Al verla, se pregu nt si no estara cometiendo el mayor error de su vida. Haba jugado con la idea de esperar hasta que terminaran la cena, pero le haba pare cido especialmente cruel: disfrutar de la maravillosa comida que le haba preparad o y luego dejarla tirada. Mejor hacerlo de entrada, y acabar con ello. Luego se marchara, dara un paseo para aclararse las ideas y ella podra hacer lo que quisiera que las mujeres hicieran despus de una ruptura. Pronunci su sencilla parrafada de dos fases y qued a la espera de una respuesta, p ero la declaracin qued colgando en el aire, como un nubarrn cernindose sobre la esta ncia. Janna se haba quedado inmvil como un maniqu, su espalda recta como un palo y sus delicadas manitas unidas primorosamente sobre su regazo. Estaba enfadada? Dest rozada? No sabra decirlo. Janna? Te he odo. Habl en tono cortante .Es porque Cowley ha filtrado la relacin a la prensa y t no quieres tratar con ella? No, es porque verte me distrae y tengo que depositar hasta el ltimo gramo de mi at encin en conseguir la Copa. Oh, lo entiendo, deseaba que ella dijera, y que moviera afirmativamente la cabeza como muestra de su comprensin. Pero no lo hizo, sino que se limit a mirarlo fijame nte. Incmodo, intent desdecirse.

No es por ti, es por m. Y cuntas frases estereotipadas ms piensas decirme? Qu poda responder a aquello? Janna tena razn, era una frase estereotipada. Aunque tam bin era la verdad. Siguieron sentados en un sombro silencio, y Ty se descubri casi deseando que Janna se echase a llorar, que le pidiera que se fuera, que hiciese alguna cosa. Sentado all, se senta como un ser rastrero y sus palabras le sonaban como una patraa total y absoluta y, sin duda alguna, era as como le sonaban a ella . Permite que te pregunte una cosa dijo ella de pronto, rompiendo el hechizo. Ty cogi fuerzas para aguantar el chaparrn que pareca inevitable. Dices que tienes que concentrarte en las eliminatorias. Significa eso que tenas pla nificado despacharme en cuanto llegaran las eliminatorias? Janna, ambos acordamos que esto no era ms que una relacin informal... Respndeme. Su voz era cortante .Tenas pensado despacharme en cuanto llegaran las elimin atorias? Deja de decir despacharme, suena tan... Sincero? Cruel apunt Ty en voz baja .Y lo ltimo que deseara es ser cruel contigo. Janna se inclin hacia delante. An no has respondido a mi pregunta. Ty dud. No tena planeado que lo nuestro siguiera al llegar las eliminatorias admiti a regaadi entes .Para serte sincero, no tena planeado que lo nuestro se prolongara ms que unos meses. Entiendo. Minscula, la voz de Janna se haba vuelto minscula. Peor que el silencio, era aquell a voz tan minscula. Dios, era un autntico hijo de puta. Si ella supiera que aquell o no era ms que un acto de supervivencia. Que lo ltimo que quera en el mundo era aq uello, lo que estaba sucediendo en aquellos momentos. Pero no poda decrselo. Eso s era como pedirle a un huracn que destrozara tu casa. La pared de acero que separab a sus emociones de su raciocinio estaba all, imposible de escalar, y no pensaba n i siquiera intentarlo. La mir de reojo. El dolor de Janna era tan real que pareca haber tomado forma, era como si otra persona se hubiera sentado en el sof entre los dos. Una persona de la que deseaba desesperadamente no ser responsable. No puedo permitirme distracciones volvi a decir, sintiendo una necesidad profunda d e explicarse ms, aun sabiendo que sus palabras podan empeorar la situacin .Me gusta e star contigo, sabes que me gusta, pero mi principal amante ha sido y siempre ser el hockey. Lo sabas cuando empezamos, Janna. Lo que no saba era que exista una fecha de caducidad predeterminada en la que tenas pensado despacharme. Entonces es culpa ma dijo Ty, disculpndose .Supongo que debera haberlo dejado ms claro. Supongo dijo ella, dndole la espalda. Ahora pens l .Ahora me pedir que me marche. Pdeme que me marche, por favor, Janna. Esto es una tortura. Lo siento murmur l, incapaz de pensar en otra cosa que decir. Janna no dijo nada. Ty se levant. Supongo que es mejor que me marche. Una cosa. Se volvi de nuevo y le mir fijamente a la cara. La angustia y la desespera cin de sus ojos fueron suficientes para obligarle a l a sentirse culpable y bajar la vista. Qu? Significo algo para ti? Alguna cosa? Ty tosi incmodamente para aclararse la garganta. Por supuesto que s. Eres una buena amiga. Los amigos no se acuestan juntos, Ty. Los amantes s. Las parejas tambin. Lo tena atrapado. l hizo una pausa, a la espera de que ella le formulase la pregun ta que no quera responder. Ese da en el vestbulo, cuando te dije lo que senta. Cmo es que nunca me lo mencionaste ?

Janna dijo rpidamente Ty , este tipo de discusin no es buena para ninguno de los dos. Acabemos las cosas aqu, de acuerdo? Por qu? Tienes miedo de hablar de ello? Su voz sonaba rabiosa. No. Entonces, dnde est el problema? Quiero una respuesta, Ty. Cmo es que nunca reconociste lo que te dije? Se me pas. Hizo el ademn de marcharse, pero la rabia en aumento que reflejaba la mirada de e lla le paraliz en el lugar donde estaba. Espera un momento. T has dicho lo tuyo y ahora quiero decir yo lo mo. Est bien dijo Ty con cautela. Sintate. Se sent. Eres un hipcrita empez Janna .Les dices a tus jugadores, igual que me dijiste a m, que no tengan miedo, que busquen su oportunidad, que asuman riesgos, que afronten lo s retos, y t? No. T te aferras a aquello que sabes que te sale bien. Y cuando se pr esenta una oportunidad de arriesgarse y mantener una relacin real, de amor, una r elacin adulta... ests dispuesto a intentarlo? Por supuesto que no. Y sabes por qu? Po rque tienes miedo. l no pudo evitar echarse a rer al or aquello. No quiero ofenderte, Janna, pero jams en mi vida le he tenido miedo a nada. Excepto a la intimidad y a la vulnerabilidad. Te da un miedo terrible, verdad? Te da miedo ser rechazado, o descubrir que existe vida ms all de ir detrs de la consec ucin de un maldito trofeo deportivo. Y por lo tanto, evitas el riesgo para evitar el dolor. Llevas una vida superficial, pattica, unidimensional. Pues si soy tan pattico y unidimensional contraatac enfadado Ty , por qu demonios quier s algo conmigo? Por qu dijiste que me queras? Porque vea que en ti haba alguna cosa ms que tu jodida obsesin por ganar, y esperaba. .. Dios, no sabes cmo lo esperaba!... ser capaz de hacrtelo ver. Pero es evidente qu e no he podido! Furioso l ahora, se levant y luch para ponerse la chaqueta que haba dejado sobre el respaldo del sof. Creo que por esta noche ya nos hemos psicoanalizado bastante, muchas gracias. Seg uir tu consejo cuando trate con los buitres de los medios de comunicacin y practic ar el baile del Sin comentarios. Y mientras, significara mucho para m que pudisemos se guir mostrndonos educados en el trabajo. Eso no ser ningn problema. Bien. Una cosa ms dijo Janna con suavidad. Qu? le solt Ty. Espero, por tu bien, que un da aprendas a practicar lo que predicas, al menos en l o que a tu vida personal se refiere. Porque si no lo haces, acabars siendo un vie jo triste y solitario. Y no me gustara nada que esto pasase. Despus de decir eso, se levant y march a la cocina. Ty oy que abra el grifo y se pona a lavar los platos. La necesidad de entrar all corriendo y gritarle unas cuantas cosas era muy fuerte. Pero sali del apartamento y cerr con cuidado la puerta a sus espaldas. Mientras bajaba en el ascensor hasta el vestbulo, se dio cuenta de que su pelea m ental continuaba. Janna no sabe de qu demonios habla! La Copa es la plenitud emocio nal, el riesgo mayor que existe! Ha confundido dedicacin y energa con falta de pro fundidad emocional. Qu demonios sabe ella?. Suspir cuando se abrieron las puertas del ascensor. Ya estaba hecho. Ahora podra c oncentrarse en las eliminatorias. Levant la mano para decirle adis al portero y hu y hacia la noche de Nueva York. Captulo 19 Los Blades ganaron los cuartos de final de la Conferencia Este contra el Boston con una victoria aplastante en los cuatro partidos, y despus triunfaron en las se mifinales de la Conferencia Este en una batalla brutal a siete partidos contra e l Filadelfia. Estaban posicionados para enfrentarse al Pittsburg en la final de

las series. El ganador se enfrentara al Los ngeles en la final de la Stanley Cup. Pero a Janna le daba igual. Haban transcurrido seis semanas desde que el KO de Ty la haba dejado tambalendose. S, se haca la valiente y segua partindose el culo en el trabajo, pese al estrs que le supona tener que trabajar con el cabrn de Cowley, que haba conseguido aunque slo tem poralmente convertir su vida en un combate infernal contra los medios de comunica cin. Y segua asistiendo a entrenamientos y partidos, como era habitual, y guiando a la prensa, y atendindola en nombre de un equipo que dispona de muy poco tiempo p ara ocuparse de unos medios de comunicacin que no cesaban nunca de exigir, especi almente a Ty, aunque caba reconocer que l hablaba con regularidad con aquellos per iodistas neoyorquinos especializados que mejor conoca y en quienes confiaba. Pero por dentro, estaba destrozada. Tener que ver a Ty a diario, verse reducida a los saludos de rigor y a fragmentos de conversaciones, era una autntica tortura emocional. Cada vez que sus ojos se cruzaban y l desviaba los suyos, se marchita ba en su interior un trocito ms de su corazn. Pasaban los das y cada vez le resulta ba ms duro levantarse por las maanas, ms duro pensar que mereca la pena el esfuerzo. Lo nico que quera era dormir, llorar y comer. El da despus de que los Blades superaran las semifinales contra el Filadelfia, un mircoles, el estrs de sus muchos malabarismos acab finalmente superndola y cogi un da libre por baja por enfermedad. Simplemente, se senta incapaz de ir a trabajar. El jueves, cuando se despert con la misma sensacin de depresin y terror, volvi a coger se otro da de baja. Al final de la jornada, saba que hara lo mismo el viernes; al f in y al cabo, qu sentido tena ir por slo un da? Pas el viernes igual que haba pasado los dos das anteriores, ganduleando por el apa rtamento vestida en chndal, comiendo las galletas y los bizcochos que ella misma haba preparado. En el ltimo mes y medio deba haber engordado ms de tres kilos. Cuand o Theresa lleg a casa al salir del trabajo y la encontr acurrucada en el sof, miran do el programa de Oprah, llorando sin parar y con una bandeja medio vaca de galle tas, supo enseguida que all haba un problema gordo. Sabes qu? anunci animadamente Theresa, cogiendo una galleta y dndole un mordisco a la vez que apagaba el televisor .O acabas con todo esto o te llevo a un loquero, aunq ue sea arrastrndote. Estoy bien dijo Janna con languidez. Claro, por eso llevas tres das sin ir a trabajar y ests aqu llorando. Es el sndrome premenstrual. De ser ste el caso, llevas seis semanas con sndrome premenstrual. Quieres que llame al Libro Guinness de los Records? Muy graciosa. Se sent y se sec las lgrimas. No se lo merece, Janna le dijo Theresa amablemente .Es que no lo ves? Ya lo s que no se lo merece. Cogi un Kleenex de la caja que haba en la mesa y se son c on fuerza .Pero no puedo sacarme de encima la sensacin de que... Neg con la cabeza y los ojos se le llenaron de nuevo de lgrimas, incapaz de continuar. Qu? De que tenamos algo de verdad. Algo ms all del sexo. Aporre el brazo del sof .Y me ca que l no lo viese! No importa. S que no es lo que quieres or, pero es la verdad. No importa que los do s fuerais los prximos Romeo y Julieta de la historia. l lo acab. Se ha terminado. Pero por qu? pregunt quejumbrosamente Janna .Por qu no me quiere? Tan horrorosa soy? Ya lo dijiste t misma: es un retrasado mental superficial y unidimensional que se aterroriza ante la intimidad. Le pas a Janna otro pauelo de papel para sonarse .Tiene s que pensar que es igual que todos esos tos arrogantes y cabeza hueca del instit uto que tanto odiabas. No es tan sencillo. Ya s que no lo es reconoci Theresa, subiendo las persianas , pero te ira bien. El lumin so sol de mayo entr por las ventanas. El problema es tener que verle cada da. La repentina entrada de luz le hizo parpade ar .Si no tuviese que verle en el trabajo, creo que estara llevndolo mucho mejor. Pe ro entre eso y tener que cubrirme la retaguardia con Cowley, estoy a punto de ti rar la toalla. No dijiste que Lou regresa dentro de dos semanas?

Se supone se quej Janna. Pues eso debera ayudarte, no? Theresa se dej caer en el otro extremo del sof, se quit os tacones y se dispuso a darse un masaje en los pies .Y en cuanto al seor Gallaghe r, lo nico que tienes que hacer es superar las dos siguientes rondas de las elimi natorias y se habr acabado la temporada. No tendrs que verlo durante todo el veran o. Eso es verdad reconoci Janna. Dej asomar una mano por detrs de la manta que la cubra p ara coger otra galleta, pero Theresa le lanz tal mirada de franca desaprobacin que volvi a guardarla .Pero tendr que volver a verlo cuando la temporada vuelva a empez ar en otoo. Por entonces ya estars bien dictamin Theresa. Los ojos de Janna se llenaron de nuevo de lgrimas. Y si no lo estoy? Si no lo ests, encontrarn tu cuerpo flotando en el East River porque yo te habr mata do. Mira, todo podra ser siempre peor. Cmo? Podras estar an con Robert. Janna se ech a rer aun sin quererlo. A lo mejor lo llamo. Theresa la mir horrorizada. Era un chiste, Theresa. Creo. Suspir .Slo... que no s si quiero seguir con esto. No es slo por lo de ver a Ty. Es saber ahora que si realmente me propongo alguna cosa, a nivel de trabajo claro est, puedo conseguir lo que quiera. A lo mejor ha llegad o el momento de lanzarme en picado e iniciar mi propio negocio. No lo s. Se dio cu enta de que Theresa se pona pensativa .Qu? Qu sucede? Theresa dej el pie derecho en el suelo y empez a trabajar los dedos del pie izquie rdo. No pensaba decirte nada hasta estar segura al cien por cien, pero viendo que ests tan mal de forma, tal vez sea el momento de hablar del tema. De hablar de qu tema? pregunt Janna, intentando ignorar el reclamo de las galletas. La semana pasada me ingresaron el dinero de la liquidacin del acuerdo por la pesad illa de lo de Lubov. Y... ? Estoy pensando en utilizarlo para iniciar mi propia empresa de relaciones pblicas. Hizo una pausa para imprimir ms dramatismo .Y quiero que la dirijas conmigo. A Janna le dio un vuelco el estmago. Hablas en serio? Ya sabes lo que es trabajar para el canal. Ya no puedo ms. De todos modos, la mita d de los actores se mueren por tener un representante personal, y t y yo tenemos muy buenos contactos. De hecho, apostara lo que quisieras a que a ms de uno de los Blades no le importara contratar un relaciones pblicas personal si el asunto se l e presentase como es debido. No quiero decir con ello que yo les representara, p ero t... Janna se mordisque la cutcula de su dedo ndice. Bueno... respondi, tentativamente. Ahora no tienes que pensar en eso le garantiz Theresa .Espera a que acaben las elimin atorias y veas las cosas en perspectiva. Le sonri tmidamente a Janna .Pero sera estupe ndo volver a trabajar juntas, no? Sera la bomba dijo Janna. El nico problema era que eso la obligara a ser la total y ni ca responsable de su propia felicidad. Cumplir un sueo. Podra? Y bien dijo Theresa, levantndose .Dnde te gustara ir a cenar? Janna gru. Theresa... No pienso aceptar un no por respuesta. Quiero que te levantes, te vistas, te maqu illes un poco y decidas dnde vamos a ir a cenar. Anda que voy a permitir que siga s con esta fiesta de lgrimas. Janna sonri aun sin quererlo. Eres una buena amiga, lo sabas? Lo intento. Slo deseara poder hacer alguna cosa ms para que te sintieses mejor. Mi ta abuela Josephina conoce algunos maleficios sicilianos antiguos. Quieres que le e che mal de ojo a Gallagher?

Creo que ya lo ha hecho. Has ledo lo que dicen ltimamente sobre su juego? Ty estaba jugando bien, pero no estupendamente. Todos los periodistas deportivos , sin excepcin, estaban obligados a mencionarlo en los artculos que redactaban sob re el equipo. Huelga decir que Kidco no estaba satisfecho con la cobertura de pr ensa, lo que dejaba a Janna asombrada. Los Blades haban llegado hasta la final de la Conferencia Este, por el amor de Dios. Qu queran? La perfeccin? Pero aun as, senta cierto placer perverso al ver que el juego de Ty no era tan impresionante como p oda llegar a ser. Perdedor pensaba .Eso es lo que has conseguido por lanzar por la bo rda lo que podramos haber tenido. De hecho reflexion Theresa, situando la bandeja de galletas de tal modo que quedara lejos del alcance de Janna , creo que los maleficios son ms bien para el ganado... cosas as como Mal de ojo para tus pollos o Que tu vaca caiga muerta por la viruela. Creo que no son muy efectivos con los jugadores de hockey profesional. Ya. Pero gracias por la idea. De nada. Y ahora vstete. Vamos a salir, te guste o no.

Pese a que a nadie le cabe la menor duda de que el capitn Ty Gallagher sigue lider ando al equipo dentro y fuera del hielo, su nivel de juego se ha deteriorado cla ramente en comparacin con el que tena en esta misma poca el ao pasado. Ser la edad? El cansancio de la batalla? Sea cual sea el origen de su a menudo poco inspirado re ndimiento, lo que es seguro es que si no apuesta fuerte en las series contra el Pittsburg, los Blades podran acabar empezando sus vacaciones de verano mucho ante s de lo esperado. Ty serpenteaba impaciente entre el trfico. Vea an a travs de su ojo mental las palab ras que ese cabrn haba escrito en la edicin del Times de aquella maana. Que te jodan! exclam en voz alta, aporreando el volante .Los que pueden, lo hacen, y lo s que no pueden se convierten en periodistas deportivos! Tom nota mental del nombr e de aquel cabrn para ms tarde, despus del entrenamiento, cogerlo por su cuenta y d ecirle exactamente lo que pensaba. Falto de inspiracin, y una mierda pens .Y en cuanto al deterioro de su juego... . El problema era que el cabrn tena razn. Su juego estaba ligeramente por debajo de s u media y saba por qu, lo que le cabreaba ms an. Era por Janna. Por mucho que lo intentara, no poda concentrarse plenamente, era imposible tenien do que ver su cara cada maana en los entrenamientos, y luego vindola, noche tras n oche, all sentada en la tribuna de prensa, vindole jugar. Su nivel de juego estaba flojeando. Por Dios glorioso, acaso no poda darse un respiro? Tenan partidos de hoc key muy serios por delante! Hockey a nivel de eliminatorias. Hockey que le exiga estar plenamente centrado y mentalmente preparado. Le consuma la idea de saber qu e estaba dando el noventa y nueve coma nueve por ciento cuando debera estar dando el ciento diez. Y no saba qu demonios hacer al respecto. Tubs abrevi el entrenamiento. Estaban agotados y necesitaban descansar. Faltaban slo tres das para enfrentarse en el hielo contra el Pittsburg en su pista, lo que supona una clara desventaja. En lugar de buscar al periodista cabrn, Ty decidi repa sar el informe diario de lesiones preparado por los entrenadores y los preparado res fsicos del equipo. Lubov apareca an con su rutinaria lesin de tobillo. Michael Dan te tena el hombro izquierdo abierto. Haba dos chicos con contusiones; su defensa ms duro tena costillas rotas. Tampoco es que la cosa estuviera tan mal; haba visto i nformes de lesiones diez veces peores que aqul. Pero lo que le dejaba helado era que algunas de las lesiones fueran de dominio pblico. Tambin haba ledo algo sobre el las en el peridico de la maana. Y eso no era bueno. Afectaba la moral del equipo, mancillaba la percepcin del pblico y, peor que todo, explicaba a sus oponentes con tra quin deban ir exactamente cuando salieran a la pista. Tendra que hablar con Janna no, con Cowley y hacerle saber que a partir de aquel mo mento, se prohiba la entrada de periodistas en el vestuario. Eso era lo que habra hecho Lou. Nada era ms importante que dar a los chicos todas las oportunidades po

sibles para obtener la victoria. Y eso era imposible si la prensa no paraba de c ontar historias sobre lo machacados que estaban. Sacudi la cabeza, molesto, y se dirigi a las duchas. Acababa de cerrar la cremallera de la bolsa y se dispona a descansar un poco en e l banquillo situado delante de su taquilla, cuando apareci Kevin, que estaba vist indose. Seguimos quedando para comer? le pregunt. Claro que s respondi Ty, sus palabras resonando en el vestuario vaco. l y Kevin siempr e eran los ltimos en irse. Kevin mir cmo Ty se abotonaba su camisa de algodn. La despachaste, verdad? S. Eso pensaba. Qu? dijo enseguida Ty. Que eso pensaba. Qu demonios quieres decir con eso? Quiero decir que ahora s por qu no ests jugando como si tuvieras diecinueve aos. Cogi os pantalones vaqueros que tena colgados en una percha de la taquilla, se los enf und y luego remeti la camisa en los pantalones .Es por Janna. Su mirada era muy direc ta .La echas de menos. Bscate la vida, lo hars, por favor? le solt Ty. No, bscate t la vida le respondi Kevin .Qu demonios te ocurre, to? Ella es lo mejor q nca te ha pasado. Te ha convertido en humano. S, gracias. Pues es verdad. Sacudi la cabeza con incredulidad .Por qu lo hiciste? Ty se pas una mano agotada por los ojos. Ya sabes por qu lo hice. Porque no puedo con el hockey y una relacin a la vez y est ar adems al mximo de mi juego. Me parece interesante. Kevin se acerc al espejo situado al final de la hilera de ta quillas .Permteme que te pregunte una cosa. Estoy yo en el mximo de mi juego? Sin lugar a dudas respondi Ty .Pero qu tiene eso que ver con todo? Bien dijo Kevin, desenredndose su oscuro pelo , sabes muy bien que tengo una esposa y unos hijos y juego al hockey, pero para ti parecen ser cosas mutuamente exclusi vas. Porque t eres t y yo soy yo. Eso es escaquearse y lo sabes muy bien. Ty buf. Tal vez lo sea para ti. Mira, idiota, eso de no tenerla en tu vida est afectando tu juego! No te dice esto a lgo? S, me dice que tengo que concentrarme ms cuando estoy en el hielo. Es que no lo captas? pregunt Kevin. Empez a llenar su bolsa de gimnasia .Tu carrera no durar eternamente. Si tienes un poco de suerte, te quedan seis, tal vez siete aos. Qu hars cuando esto se termine, Ty? Quedarte sentado y solo y contar los anillos de la Stanley Cup que has conseguido? S que esto te sonar como una blasfemia, pero c onstruir una vida al lado de alguien es ms importante que ganar la Copa. Y adems, no es imposible conseguir las dos cosas. Lo es para m. Entonces, con todos mis respetos, eres un perdedor. Kevin apoy un pie en el banco y se at los zapatos .Te quiero hasta la muerte, colega, pero si no puedes armonizar el tener una relacin de verdad con conseguir la Copa, entonces es que algo no te funciona nada bien. Supongo que hay algo que no me funciona nada bien dijo Ty con frialdad, pese a que las palabras de su amigo lo haban conmovido. Se levant y se colg la bolsa al hombr o .Estamos listos? S, ya estoy listo gru Kevin. Y salieron juntos del vestuario. Mira esto. De pie detrs de su mesa, Lou sujetaba en lo alto una hoja mustia de lech

uga para que Janna la inspeccionase .Puedes creerlo? Dej caer de nuevo la hoja en el recipiente de aluminio con ensalada que tena delante, cogi una bolsita con palitos de zanahoria y la agit .Y qu me dices de esto? Apetitoso de verdad, a que s. Solt la b lsita, asqueado .Ahora pretenden que viva de comida de conejo. Increble. Era tan estupendo tenerle de regreso, que a Janna no le importaba que se quejase o el rato que destinara a sus quejas... siempre le escuchaba encantada. Segua es tando extremadamente obeso, pero nada que ver con las dimensiones michelinescas qu e haba alcanzado antes del infarto. De hecho, le haban desaparecido un par de papa das y los botones de sus camisas ya no parecan estar siempre a punto de explotar. En realidad, le iban un poco grandes. Se deca que, bajo la estricta supervisin de l mdico, caminaba veinte minutos cada da en la cinta. Para un hombre cuya definicin del ejercicio era abrir y cerrar la puerta de la nevera, era un avance monument al. Janna rezaba para que llegara a darse cuenta de que cuidarse mereca la pena. La idea de un mundo sin Lou era demasiado horrible para ser considerada. Llevaba dos das reincorporado a su puesto y en ese tiempo, para consternacin de Ja ck Cowley que merodeaba malhumorado por la oficina como un villano de dibujos an imados, haba recuperado el control total y absoluto. Lou le haba dicho: S realista r especto a la nueva situacin o lrgate, lo que le haba encantado a Janna. Pero la turb acin se apoder de ella cuando Lou le dijo que quera hablar con ella en privado, y m ucho ms an cuando Lou cerr a sus espaldas la puerta de su despacho. Y bien, qu hay? pregunt despus de que l acabara de charlar sobre su comida sana. Lou cogi un palito de zanahoria de la bolsa y, despus de tomar asiento, empez a mas ticarlo. Tengo que saber una cosa y esta conversacin quedar entre nosotros, te lo prometo. Janna se qued helada. De acuerdo. Ese asunto entre t y Gallagher. Es cierto? Janna se sonroj, azorada. Lo era. Ya se ha acabado. Cmo se enter la prensa? Janna dud. Yo... Fue Cowley, verdad? Janna sigui en silencio. Cowley estaba cabreado porque no le haban nombrado mi sustituto temporal y se dedi c a descubrir el pastel esperando que entonces te dieran puerta, verdad? No pasa n ada, puedes contrmelo. No pienso salir de aqu y hundir en la miseria a ese menteca to, te lo prometo. Dios, cmo deseaba soltarlo todo y explicarle a Lou hasta qu punto la haba amenazado Cowley, pero no poda hacerlo, porque no quera que se alterara. Se inclin hacia del ante con cuidado de que no le saltaran, en este caso a ella, los botones de la b lusa. Los pantalones le apretaban de tanto comer pastelitos. Tena que empezar a c ontrolar sus hbitos alimenticios o si no, cuando llegase el verano, no le entrara absolutamente nada. Mir a Lou. Fue Cowley quien lo filtr a la prensa admiti. Hijo de... Lo saba. Saba que a esa comadreja le reventaba que le fastidiase sus opo rtunidades de andar pavonendose por aqu como si fuese el rey. Su mirada se torn comp asiva. Lo siento, mueca. Ests enfadado? pregunt tmidamente Janna .Porque Gallagher y yo nos liramos? Antes del infarto lo ms probable es que te hubiera ledo la cartilla, y a lo mejor i ncluso te habra despedido de haber estado lo suficiente excitado. Pero ahora me i mporta un comino lo que haga la gente, siempre y cuando sea feliz. De modo que, en respuesta a tu pregunta, no, no me molesta... aunque si te ha hecho dao, tendr que pagarlo. No me hizo dao minti Janna, conmovida por su preocupacin .La ruptura fue mutua. Muy bien, entonces. Janna se hundi en el sof, aliviada. Gracias a Dios que esto le parece bien, pens. Obs erv a Lou simulando disfrutar de su ensalada. No le dirs nada a Cowley, verdad? No, sobre esto no. Pero pienso preguntarle si no se considera un retrasado mental

por dar a conocer a la prensa los informes de lesiones de los jugadores. A part ir de ahora, si alguien te pregunta algo, t cierras el pico, entendido? Tengo el Sin comentarios zumbando en la cabeza el da entero le record Janna, y era cie rto. Bien. Frustrado, Lou solt el tenedor de plstico que haba estado utilizando hasta el m omento .Juro por Dios que estoy tan muerto de hambre que me comera incluso mi propi a puerta. Cogi el telfono. Qu haces, Lou? Qu piensas que estoy haciendo? Mandar a Jules ah enfrente para que me compre un donu t de los grandes y un caf. Lou le dijo Janna en tono de reproche .Dile que te traiga un caf solo y una rosquilla sencilla. Es una eleccin mucho mejor. Es un ABURRIMIENTO. Lou! Est bien, est bien. Pidi lo que Janna le haba dicho y colg el telfono .Feliz? Mucho. S, bueno, pues no te durar mucho cuando veas esto. Janna le vio coger un pedazo de papel de fax arrugado que haba sobre la mesa. Algo que tienes que conseguir que haga Gallagher, y lo de conseguir lo digo en se rio. Lou... Lelo. Sali de detrs de la mesa para entregarle el papel. Era una carta de Sandi Rydel, s ocia de los Blades de toda la vida y presidenta del Blades Fan Club, dirigida a Lou. Haba sido despedida de su trabajo y no poda permitirse comprar las entradas p ara las fases eliminatorias de la Stanley Cup. Se preguntaba si Lou conoca a algu ien que pudiera estar interesada en comprarlas a travs de su carn de socia. De ese modo, podra conservar sus derechos sobre ellas el ao siguiente, cuando esperaba h aber encontrado un nuevo trabajo. Janna dej el fax sobre la mesa. Y dnde interviene Ty en todo esto? Quiero que prepares una sesin fotogrfica en la que l pase el sombrero entre los juga dores para recolectar dinero para Sandi, para que pueda comprar las entradas. No lo har, Lou. Y mucho menos ahora que estamos en eliminatorias. Tiene que hacerlo insisti Lou .Si no lo hace, Sandi podra ir a llorarle a la prensa y decirle que la organizacin a la que ha dedicado su vida se ha negado a ayudarla, lo que nos har quedar como un puado de gandules avariciosos e indiferentes. Quin dem onios puede negarse a una anciana, por el amor de Dios? Ty Gallagher. No puede ser un hijo de puta sin corazn de ese calibre. Oh, s, y tanto que puede, pens Janna. Deberas hablar t con l del tema, Lou. El fax va dirigido a ti. Pero t, nia, sabes mejor cmo conseguir que haga este tipo de cosas. Ya no! Dejando a un lado los temas personales, en otoo conseguiste que se presentase a aq uel acto de United Way. S que puedes conseguir que haga esto. Janna suspir, atrapada. Lo intentar dijo apesadumbrada. Haz algo ms que intentarlo. Suplcale. Camlatelo. Amenzalo. Gallagher conoce a Sandi, sabe lo mucho que esto significara para ella. No temas apretarle y hacerle sentir se realmente culpable. Oh, me encantara pens asqueada Janna .Ms de lo que te imaginas. Y si no funciona? se atrevi a preguntar. Lou mordi con fuerza una zanahoria. Entonces es que es un verdadero cabrn. Captulo 20 Tampoco era que fuera a pedirle que posara desnudo, no? Entonces, por qu le resulta ba tan complicado? En parte era debido a que saba que l rechazara su propuesta y el

la tendra que volver a Lou con una derrota. Pero en su mayora, tena que reconocer, era debido al hecho de tener que hablar con l, de que sus miradas se encontraran. Lo encontr frente al televisor de la sala de jugadores, cambiando de canales. Tengo que hablar contigo. Dispara. Sus ojos permanecan pegados a la pantalla. Podras apagar el televisor? Mal estara que le tocase competir con Jerry Springer. Ty, impaciente apag el televisor. Qu sucede? Esto. Janna le entreg el fax y le vio examinar rpidamente el papel, su expresin imper turbable. Se lo devolvi enseguida. Qu tiene que ver esto conmigo? Janna se qued dudando. Lou ha pensado que estara bien que pasases el sombrero entre los jugadores y reuni eseis dinero para que Sandi pudiese comprar las entradas. Ty permaneci en silencio. Tiene sesenta y cuatro aos de edad y ha trabajado durante cuarenta aos en la cafete ra de la escuela elemental de su barrio, Ty. La han despedido. No seran ms que cinc o minutos de tu tiempo. No tengo cinco minutos. Sobre todo si hay fotgrafos presentes. Se cruz de brazos en seal de negacin y le devolvi la mirada con otra tremendamente d ura. Mira, Janna, ya te dije cuando empezaste aqu que no me dedico a este tipo de cosas ... Pero este caso es una excepcin insisti Janna. Agit el papel sin romper en ningn moment o el contacto visual .Conoces a Sandi. No puedes hacer esto por ella? Si lo hago por Sandi, antes de que te des cuenta tendr que hacerlo tambin por Al, e l primo del conserje que tiene una hernia, y por Jim, el hermano del entrenador que tiene problemas de espalda, y por cualquiera que caiga dentro de la rbita de los Blades. Ella puso los ojos en blanco, exasperada. Comprendo lo que quieres decir, pero no crees que es mejor elegir detenidamente tu s batallas? No tienes que basar tus argumentos en un caso como ste. Adems aadi en sile cio , s que tienes un corazn, Gallagher. Utilzalo. Pero Ty segua negando con la cabeza. Dile a Lou que lo olvide, y dile a Sandi que lo siento, pero que no puedo. Por qu no se lo dices t? Es tu trabajo respondi Ty, con toda la intencin .Al fin y al cabo, el fax ha llegado a la oficina de relaciones pblicas. Janna intent otra tctica. Sabes qu tipo de persona rastrera vas a parecer si no haces esto y tu dureza de cor azn se filtra a la prensa? Lo sabes? Un rastreo muy atareado, me imagino. Su mirada era tan glida que Janna sinti ganas d e salir huyendo de all .Es Kidco quien est hablando, no t. Tienes razn. Yo ya s que eres un rastrero. Vio que algo brillaba en la mirada de Ty por un instante... Dolor? Rabia? Malestar? No estaba segura. Pero se dio cuenta de que, de un modo u otro, le haba dado y se alegr de ello. La actitud de Ty se volvi ms distante si cabe. Intentemos mantener esta conversacin dentro del nivel profesional, de acuerdo? De acuerdo. Lo que quiero decir es que Kidco no espera que yo haga esto porque Sandi les impo rte algo. Quieren que lo haga para poder enviar a las cmaras y tener una historia conmovedora sobre el capitn recogiendo fondos para esa pobre mujer. Te equivocas. Se trata de hacer un favor personal a alguien que lleva tiempo sien do una admiradora fiel. Kidco no tiene nada que ver con ello. Me imagino que ni siquiera estn al corriente. Ty frunci el entrecejo. No quiero convertir la desgracia de Sandi en una oportunidad para tomar fotografas de la que luego los de arriba puedan sentirse orgullosos. Ty dijo Janna, apretando los dientes , cuntas veces tengo que decirte que esto no tien e nada que ver con Kidco? Mira. El. Fax. Sandi apela a Lou como amigo, no como j efe de relaciones pblicas. El nico motivo por el que esto se convierte en una cues

tin de relaciones pblicas es porque Sandi tiene acceso a Lou. Que quiere utilizarlo como excusa para realizar una maldita sesin fotogrfica replic e nfadado Ty. Y? Qu hay de malo con dejar que el pblico vea que tienes un lado humano? Pens que no tena un lado humano dijo l con sarcasmo. Y yo pens que eso tena que ser una conversacin profesional. De ser ste el caso, no estaras molestndome con esto. Janna se qued con la boca abierta formando una O de indignacin. Perdona? Qu ests sugiriendo? Qu estoy molestndote expresamente con esto simplemente omplicarte la vida? Bingo. Cmo te atreves! Djalo correr, Janna. Tanto t como yo sabemos que has preparado esto como una vengan za por haberte despachado. Lo ms asombroso es que t llegaras a creerte que yo acab ara hacindolo. Tu ego me deja pasmada. Y a m tu necesidad de venganza. Le dio un golpecito en el brazo para consolarlo. No estoy segura de cmo hacerte entender esto, Ty, pero lo tuyo lo tengo superado. Y sabes por qu? Pues porque las galletas que como para desayunar tienen una vida e mocional ms profunda que t. A decir verdad, me alegro de que ya no estemos liados. Le mir de reojo .Y bien, piensas ayudar a Sandi o no? No. Por Dios! Dio una patada de frustracin .Lo s, es slo para Kidco, es slo para convertir en un pen ms de esa empresa malvada y gigantesca. Lo s, lo s, lo s! Tena ganas de est gularlo .Muy bien. Haz las cosas a tu manera, Ty. Yo ir a ver a Lou y le dir que lla me a Sandi y le diga que el equipo que ha apoyado durante toda su vida no tiene ni cinco minutos que dedicarle. Ty puso de nuevo en marcha el televisor. Lo siento por ti, lo sabas? concluy Janna .Eres un jugador de hockey estupendo, pero to cuando se trata de ser un ser humano decente, eres un mamn. Y con esto, arrug el fax para guardrselo en el bolsillo de su americana y abandon l a sala. Con sus gafas de sol envolventes de color negro y una gorra de bisbol de los Yank ees hundida hasta las cejas, Ty lleg hasta Queens sin que nadie se percatara de s u presencia. Cogi el tren expreso nmero Siete hasta el final de la lnea, la estacin de Flushing. Con la hoja de papel donde tena apuntada la direccin en la mano, avan z entre las concurridas tiendas atendidas por coreanos y paquistanes, la ltima olea da de inmigrantes en una zona que anteriormente haba estado dominada por italiano s, polacos e irlandeses. A Ty le gustaba aquel lugar; tena la misma energa pulsant e y multitnica de Manhattan, pero a una escala inferior, ms manejable. Encontr la c asa de Sandi un clon de la de Archie Bunker, el protagonista de la serie de telev isin de los setenta, igual que todas las dems casas de la zona y toc el timbre. Sand i apareci pasado un minuto, vestida con un delantal por encima de su jersey de lo s Blades, y con una sonrisa que la haca parecer veinte aos ms joven, como mnimo. Ty Gallagher! Vaya sorpresa! Le cogi por el brazo y le hizo entrar .Estaba preparando u n rugelach. Quieres un poco? Depende de lo que sea. Es una especie de pastel, te encantar. Le gui hacia un sof modular de color granate c on una funda de plstico .Sintate aqu, vuelvo en un minuto. Desapareci en la cocina, dejando a Ty a solas con un aroma procedente del horno q ue haca la boca agua. Era un saln confortable, aunque algo venido a menos, lleno d e muebles antiguos bastante estropeados. Las paredes empapeladas con un papel pi ntado floreado que haba descolorido ya, estaban adornadas con fotografas de nios de cabello rubio que imagin seran los nietos de Sandi. Pens en la ltima disputa que ha ba mantenido con su castigadora rubia. Pensara en serio Janna que era capaz de negarle un favor a una anciana que era prct icamente la mascota del equipo? Por el amor de Dios. Si lo conociese un poco y er

a evidente que no lo conoca se habra imaginado que lo hara as: silenciosamente, en pr ivado, sin cmaras pisndole los talones. Pero no lo conoca, o como mnimo era incapaz de comprenderlo con claridad cuando estaba en modo relaciones pblicas. Razn por la cual, cuando ley el fax, no quiso mencionarle que su intencin era visitar a Sandi . No confiaba en que Janna no acabara convirtindolo en un acto con los medios de comunicacin. Le exasperaba que hubiera vuelto a acusarle de ser un ser humano incompetente. E n una sola semana le haban dicho dos veces que fuera del hielo era un perdedor: una vez Kevin, y una vez Janna. Le haban retratado como alguien carente de vida inte rior, alguien desprovisto de humanidad. El jams haba pensado que fuera as; tal vez porque nunca haba tenido motivos para hacerlo. Pero haber odo el mismo comentario dos veces en una sola semana deba significar que algo estaba haciendo mal, no? Per o, exactamente, qu? Y cmo demonios se supona que tena que solucionarlo? Conoca de sobras la respuesta de Kevin. Kevin le dira que volviese con Janna y que siguiese jugando el mejor hockey posible, y punto. Pero Kevin no entenda nada. K evin no entregaba toda su pasin por la gloria como l. Y qu?, contraatac, jugando al abogado del diablo consigo mismo mientras a lo lejos d el oscuro pasillo se oa a Sandi trajinando por la cocina. Tal vez Kevin no llegue nunca a ocupar un puesto en el Saln de la Fama, pero tiene una esposa que le quie re. Su hogar rezuma de risas de nios. Y es un jugador de hockey condenadamente bu eno. Tal vez no juegue tan bien como t, pero quin disfruta de una vida ms feliz, Ty? T o Kevin?. Sandi apareci justo en aquel momento, cargada con una bandeja con dos tazas de ca f y un plato de rugelach que con mano temblorosa deposit en la mesa delante de ell os. Cmo lo quiere? le pregunt Ty. La funda de plstico del sof cruji bajo su cuerpo en cua se movi para alcanzar la leche y el azcar. Solo me est bien. Le pas una taza a Sandi y se prepar su caf antes de volver a acomodarse entre conti nuos crujidos de plstico. Sabe por qu estoy aqu, verdad? Eso puede esperar. Excitada, hizo un ademn en direccin al plato .Coge uno, adelante. A ver si te gusta. Ty estudi atentamente el plato y cogi uno que pareca estar relleno de pasas y nuece s. Le gui el ojo a Sandi y dio un mordisco, luego fingi que se desmayaba, lo que la dej encantada. El rugelach estaba delicioso, se deshaca en la boca de bueno. A lo mejor consegua convencerla y volva a casa con un paquetito de regalo. Le ofreci uno a ella. Quiere? Sandi neg con la cabeza. No puedo. Tengo diabetes. Los hago para mi marido, Harold. Ty asinti y despus de beber un poco de caf, volvi al tema que le haba llevado hasta a ll. En cuanto a las entradas para las eliminatorias. El rostro de Sandi se ilumin esperanzado. Conoces a alguien que pueda comprarlos? Son suyos. Busc en el bolsillo de su cazadora vaquera y extrajo un sobre con el mem brete de los Blades .Acepte las entradas como mi regalo. Sandi se llev las manos a la boca. Oh, Ty. Oh, Dios mo. Slo hay una condicin. Cul? pregunt ella impaciente. Que no le cuente a nadie que yo se las he dado, entendido? Si le preguntan, diga q ue han sido un regalo de Lou. Un regalo de Lou se repiti para convencerse .Lo recordar. Muy bien. Le puso las entradas en la mano y se inclin para darle un beso en su mejilla, blanca como el papel .Y ahora, a disfrutarlas. Hablaron un rato de hockey, para gran regocijo de Sandi. Finalmente, dndose cuent a de que se haba hecho muy tarde, Ty apur su caf y se levant. Tendra que ir marchando dijo, tendindole una mano para ayudarla a incorporarse. Se e

ncaminaron juntos hacia la puerta. No s cmo darte las gracias por lo de las entradas dijo ella, su voz temblando de emo cin. Basta con que me garantice que estar en los Met Gar para el segundo partido le dijo l .Recuerde, que es nuestro amuleto de la buena suerte. Chicos, ya podis estar ganando! Ganaremos le prometi Ty .Y el mircoles tambin ganaremos en Pittsburg. No se preocupe. Me preocupo dijo ella, sealndole con un dedo acusador .Algo te pasa. Lo veo en la pist a. Ya puedes ir cuidndote. Todo va bien le asegur Ty. Le dio un abrazo final y empez a bajar los peldaos de la e ntrada, agradecido de estar de espaldas a ella y de que no viera su mala cara. Al go me pasa, de acuerdo, pens apesadumbrado. Pero en cuanto a hacer algo al respect o... la verdad era que no haba nada que hacer, al menos nada en lo que le apeteci ese pensar en aquel momento. Janna pas el resto de la jornada preparando trabajo para el otoo siguiente. Pese a que la temporada estaba a punto de finalizar, la oficina de relaciones pblicas p ermaneca abierta todo el ao. Despus de salir de Armonk, una vez finalizada su reunin con Ty, el Despiadado, haba comido en el Algonquin con una mujer del Consejo par a la Alfabetizacin de Nueva York. El Consejo estaba preparando un importante acto para recaudar fondos y estaba interesado en que uno o ms jugadores colaboraran v endiendo entradas. Despus de la comida, se haba desplazado corriendo hasta el cent ro para reunirse en el Vesubio con un editor de GQ con quien haba quedado para to mar un caf y ofrecerle una idea para un artculo sobre Ty. Se mostr interesado y que daron en que al final de aquel mismo da le hara llegar una lista de posibles autor es para el artculo. En conjunto, la tarde no haba estado mal. La maana haba sido com plicada, pero al menos no se presentara ante Lou con las manos vacas. Cuando lleg a la oficina se encontr a Lou enfrascado en una gran discusin con Tad M orrison, uno de los peces gordos de Kidco. Escchate se recrimin .Empiezas a sonar como Ty. Era precisamente Morrison quien la haba ungido como directora interina de rel aciones pblicas en ausencia de Lou, y a quien le haba tenido que explicar que s, qu e era verdad, que se haba estado viendo con Ty Gallagher. Slo de verlo se puso col orada como un tomate al recordar la escena. Lou le indic con un gesto que entrase en el despacho. Conoces al seor Morrison, Janna? Janna sonri educadamente, igual que Morrison, un hombre flaco como un esprrago y c on cara de halcn que rara vez sonrea por placer. Se dio cuenta de que el ambiente en el despacho de Lou era sombro, lo que no sola ser lo habitual. Cmo ha ido? pregunt Lou. Janna, derrotada, resopl con tanta fuerza que incluso se le levant el flequillo. Lo de Sandi Rydel es imposible. Pero qu demonios dices? Acabo de colgar el telfono con Sandi. Ha llamado para darme las gracias por las entradas para las eliminatorias. Janna se qued pasmada. Me tomas el pelo. El Capitn Misterioso debe de habrselas comprado y se ha desplazado personalmente a Queens para entregrselas. Janna no poda creerlo. Cmo quieres que gestione todo esto para que salga en los papeles? continu Lou .Lo que e s evidente es que Gallagher no quiere que se le mente. Podramos enviar a alguien para que le hiciese una fotografa a Sandi con las entrada s en la mano, y decir que ha sido un regalo de Kidco sugiri Janna .Le hacemos poner la sudadera de los Blades, la gorra, todo el conjunto. Lou sonri orgulloso, mirando a Morrison. Qu te haba dicho? Gustar esto arriba o no? Se volvi hacia Janna .Una idea estupenda. a a punto de sugerirla yo mismo. Alguna cosa ms? pregunt Janna, lidiando an con el hecho de que Ty hubiese ido a visita r a Sandi Rydel. Contra su voluntad, sinti una oleada de cario hacia l. Saba que no p oda ser un cabrn tan grande pens .Lo saba. Lou le dio un buen trago a su caf, intentando esconder debajo de una montaa de pap eles el currusco de pizza que haba quedado en su mesa.

Qu tal te ha ido el resto? El Consejo para la Alfabetizacin est definitivamente por la labor y parece que GQ q uiere publicar un artculo relevante sobre Gallagher. Han dicho de entrevistarlo e n verano para que el artculo salga a la luz en septiembre, cuando empiece la temp orada. Morrison tosi con inquietud mientras intercambiaba miradas con Lou. El despacho s e vio inmerso en un incmodo silencio, aumentando con ello el ambiente solemne de por s. Caramba pens Janna .Esto no es bueno. Mir de ac para all a los dos hombres. Qu sucede? pregunt. Llama a GQ y diles que dejen de momento en reserva cualquier idea que tengan sobr e un artculo de Gallagher, lo hars, mueca? De acuerdo dijo muy despacio Janna .Puedo preguntar por qu? Porque... Lou se interrumpi al ver que Morrison haca el ademn de casi levantarse de l a silla, como si fuese a protestar .No te sulfures, Tad le dijo impaciente Lou .Sabes que podemos confiar en ella. Morrison se hundi de nuevo en el sof, dubitativo, per o no dijo nada ms cuando Lou sigui hablando .Seguramente sabes que el juego de Galla gher no est muy fino ltimamente. Janna asinti, sin estar muy segura de si deseaba escuchar lo que vendra a continua cin. Pues bien, si a esto le sumamos el hecho de que es un tocapelotas poco cooperador en lo que a las relaciones pblicas se refiere, tenemos que Kidco no est muy segur o de querer renovarle el contrato al final de la temporada. Entiendo dijo Janna, sofocando un grito. Estaba en estado de choque. Un estado de choque profundo y total. Lou apur su taza de caf. No es necesario que te diga que t no has odo nada de esto. Naturalmente le garantiz Janna. A partir de ahora orden Morrison desde el sof , promociona todo lo que puedas a los ju gadores ms jvenes, como Lubov y Mitford. Aunque el juego de Gallagher sea superior al de ellos? pregunt educadamente Janna, a squeada ante la idea, de tener que promocionar a Lubov en algn sentido. Morrison asinti con una mirada de astucia. Tenemos que centrarnos ms en los jugadores promesa, no en los jugadores que estn ya en el crepsculo de su carrera. Ay!, pens Janna. Suerte que Ty no estaba all, porque le habra arrancado la cabeza a M orrison para utilizarla luego para jugar a los bolos. La verdad era que escuchar todo aquello estaba resultndole muy difcil. El instinto de disculparse y ausentar se empezaba a resultarle abrumador; haba tantsimas cosas que deseaba decir, tantas palabras bailndole en la punta de la lengua que podan ponerla en un grave problem a. Pero lo nico que poda hacer era seguir all, asintiendo como una idiota, y rezar para que Lou la liberase lo antes posible de aquel infierno. Antes de que su diq ue de contencin acabara rompindose y se encontrara erigindose en la defensora del h ombre que le haba partido el corazn, que le haba arruinado la maana y que, slo nueve meses atrs, era el mayor incordio con el que haba tropezado en su vida. Ests muy plida, mueca, te encuentras bien? Las palabras de Lou rompieron el hechizo. Se quit de encima la pregunta con otra sonrisa, esta vez ms falsa aun que la anterior. Estoy bien le respondi .Slo que he tenido un da muy largo. La carcajada de Lou le son hueca. Nunca has pronunciado palabras ms ciertas. Est Jack al corriente de todo esto? pregunt Janna. Todava no respondi Lou, en plan crptico, sus ojos encontrndose de nuevo con los de Mor rison, una especie de intercambio secreto de conocimientos. Janna se sinti ms animada por un instante. A lo mejor pensaban despedir a Cowley! Alguna cosa ms? volvi a preguntarle a Lou. No, por hoy eso es todo. En un gesto poco habitual de educacin y formalidad, hecho sin duda alguna para impresionar a Tad Morrison, la escolt hasta la puerta del de spacho y se la abri gentilmente. S que es difcil poseer informacin que es secreta para todo el mundo, pero, por favor , gurdala slo para ti le murmur.

Janna le apret la mano. Lo har le prometi. Pero incluso entonces, saba que estaba mintiendo.

Captulo 21

El partido inaugural de las finales de la Conferencia. Los seguidores del Pittsb urg eran autnticos fanticos y los de los Blades no les iban a la zaga. La excitacin y el entusiasmo de sus gritos de nimo llenaban el pabelln de una energa salvaje y ensordecedora. A Janna, viendo volar a Ty sobre el hielo del campo contrario, le costaba creer que Kidco estuviese dispuesto a dejarle marchar. Era un deportist a consumado, su cerebro y su cuerpo trabajaban formando un tndem perfecto, posea u na habilidad casi sobrenatural para saber exactamente qu se tena que hacer en la p ista en cada momento. Sus dotes de liderazgo eran tremendas; era considerado aun que duro, implacable aunque inspirador, no le daba miedo correr peligro si ello significaba la diferencia entre la victoria y la derrota. Y aun as... En aquellas eliminatorias estaba provocando ms penaltis que nunca. Janna saba que, en parte, era una actitud deliberada. Era una forma de enviar un mensaje al equ ipo contrario y de espabilar a la vez a sus chicos, y serva para marcar la pauta del tipo de juego que esperaba de ellos: duro, avasallador, malvado. Pero, en pa rte, era tambin temeridad pura y dura; al menos, eso era lo que deca Lou. Una teme ridad que los Blades no podan permitirse. Lou tambin deca que la poca de Ty haba pasa do, que no estaba creando tantas oportunidades de gol como antes. Y ya que Lou ama ba el hockey por encima de todo, Janna no cuestionaba sus observaciones. Ella no era ms que una novata a quien se le escapaban muchos matices del juego. Pero una cosa s saba. Incluso en un da malo, Ty Gallagher segua siendo uno de los jugadores de hockey con ms talento de la historia de ese deporte. No se mereca, entonces, sab er lo que le sucedera si no ofreca a Kidco una ejecucin brillante de su juego? Era una pregunta que llevaba casi dos das consumindola, desde que Lou y Esprrago Mo rrison le haban dado a conocer el gran secreto. Haba jugado con la idea de comentrs elo a Theresa, pero la haba descartado enseguida. Saba exactamente cul sera la respu esta de Theresa: No le digas ni una palabra de esto a Gallagher! Te ha jodido y ah ora es tu turno para joderle a l! Mantn la boca callada y deja que las cosas queden en el lugar que les corresponde!. Janna comprenda su punto de vista ya que, hasta cierto punto, ella tambin opinaba lo mismo. Su parte herida deseaba esconderle aquella informacin vital y contempla r cmo, tal vez, caa en desgracia. Sera la venganza perfecta. Pero no contrselo le pa reca mezquino, rencoroso. Y el rencor no formaba parte de su forma de ser. Se preguntaba, sin embargo, si contrselo la beneficiara. Estaba segura de que l lo apreciara mucho, pero tampoco quera decir que ayudndole consiguiera, como por arte de magia, que l decidiese estar de nuevo con ella... aunque en lo ms profundo y en lo ms secreto de su corazn, sa era su fantasa. De decrselo, sospechara sus motivos? P siblemente. Probablemente. Y le importaba que los sospechara? No lo saba. Llevaban slo quince minutos de partido y en la pista ya se haban sentado las bases del encuentro: gran velocidad y juego sucio. Sentada al lado de Lou en la sala de prensa, los ojos de Janna seguan a Ty y a Kevin adentrndose en la zona defensiv a del Pittsburg, Kevin lanzndole el disco a su mejor amigo mientras dos defensas cargaban contra l. Ty retuvo el disco, a la espera de que el otro alero de su lnea , Brad Frechere, se situara en el lado derecho de la portera. Una dcima de segundo ms tarde, Ty lanz el disco como una bala en direccin a Frechere quien, sin grandes preocupaciones, lo introdujo en la portera contraria. El pblico de casa abuche la aparicin del gol en el marcador electrnico que dominaba el centro de la pista: Nue va York, 1, Pittsburg, 0. La lnea de Ty se dirigi al banquillo para ser sustituida en el hielo por la lnea en cabezada por Lubov. Janna, por encima de aquel ruido atronador, pudo an escuchar la voz de Ty gritando en el banquillo: Vamos, chicos! Metedles otro! No les deis respiro! Vamos!

Eso pens Janna , es lo que adoro de l. Esa energa, esa determinacin. La singularidad de su resolucin. Era, por supuesto, la misma caracterstica que le haba partido el corazn pero, visto objetivamente, le resultaba admirable. Vio su cabeza echarse hacia atrs para llevarse una botella de Gatorade a los labi os y beber de ella. Incluso algo tan sencillo como aquello le aceleraba el corazn al doble de su velocidad habitual. Qu te pasa? se pregunt .Por qu l? Porque es estup en la cama, y fiel a sus amigos, y divertido. Porque es inteligente... y tambin t ozudo. Anda que no es tozudo, pero eso tambin puede ser una virtud. Y... . Sus ojo s empezaron a humedecerse. ... Porque cuando estaba conmigo, siempre me haca senti r especial. Querida. Me escuchaba cuando hablaba. Me miraba con admiracin. Admiti que se haba equivocado con Lubov. Se rea de mis debilidades. Era amable y carioso c on mi hermano. Me animaba para perseguir lo que me gusta, aun sin tener ni idea de si yo era buena en ello o no. Simplemente daba por sentado que lo era, porque era yo. Me haca sentir viva. Con los ojos llorosos, se oblig a seguir viendo el partido. Tienes que decrselo, pen s. Esperara a ver qu tal iban los dos partidos siguientes. Si los Blades no ganaban , le explicara lo que le esperaba... La solucin la dej satisfecha hasta que una voz fastidiosa en su cabeza le pregunt s i iba por la vida jugando a ser Dios. O se lo dices o no se lo dices se reprendi .Per o no juegues a esperar a ver qu pasa. Est bien gimote en silencio .Mantendr la boca cer rada tal y como Lou me pidi. Que pase lo que tenga que pasar. Ty redujo violentamente a uno de los defensas del Pittsburg y patin, gruendo y rab ioso, hasta el banco de castigo. Mova los labios a toda velocidad, maldiciendo al rbitro antes de acatar su destino y verse reducido a ver el encuentro por un rat o desde detrs del Plexigls. Los Blades superaron sin problemas la superioridad numr ica de los Pittsburg hasta que Ty regres a la pista, no sin antes detenindose un m omento para decirle algo a uno de los rbitros antes de unirse a la tercera lnea qu e acababa de saltar al hielo. Janna observ las caras de los jugadores en cuanto T y se dirigi a ellos: mostraban tanto reverencia y respeto como ansias de satisfac erle. Y fue entonces cuando lo supo. Tena que decrselo, no porque necesariamente se mere ciese saberlo, no porque deseaba que volviese a quererla, sino porque era lo mej or para el equipo. Kidco poda poner a parir a Ty Gallagher todo lo que le apeteci era por ser una autntica pesadilla para las relaciones pblicas del club. Pero lo q ue all contaba era que Ty era el corazn y el alma de los Blades. Si le perdan, perd eran con l su espritu y sus ganas de victoria. Era as de sencillo. Se relaj en su asiento, segura ahora de haber tomado la decisin correcta. Esperara a que el equipo se hubiese instalado debidamente en el hotel despus del partido. Y entonces le hara una visita a Ty. Los Blades derrotaron al Pittsburg por tres a dos. Gracias a Dios, pens Janna, cami nando en silencio por el pasillo alfombrado del hotel. De haber perdido, le habra tocado enfrentarse con un Ty con humor de perros. De todos modos, se haba prepar ado para cualquier cosa desagradable con la que l decidiera sorprenderla: sarcasm o, consternacin, incredulidad... todas ellas las diversas facetas en las que Ty p oda ofrecer lo peor de s. Se detuvo antes de llamar y acerc el odo a la puerta para escuchar qu pasaba dentro , rezando en silencio para que no se acercara nadie y se preguntara qu estaba hac iendo. Kevin estaba dentro, riendo, seguramente por algo que haba dicho David Let terman en televisin; ambos estaban enganchados a The Late Show. Llam decidida a la puerta, fingiendo no haber odo las lamentaciones de Ty y la palabrota con la que le haba respondido Kevin. Quin es? grit Ty. Janna! grit tambin ella en respuesta. La recibi un silencio letal que la hizo sentirse peor que la irritacin con la que les haba odo expresarse momentos antes. Aguant la respiracin, Por favor, Dios, haz qu e no se muestre demasiado cabrn. La puerta se abri de golpe y apareci Ty, con una toalla azul marino anudada a la c intura y cara de pocos amigos. A Janna le vino en aquel mismo instante a la cabe

za la primera vez que lo haba visto en el vestuario de los Blades. Entonces, tamp oco llevaba encima ms que una toalla y estaba tan enervado como ahora. Mejor que vengas con algo bueno. De hecho, es malo le inform, empujando la puerta para abrirla del todo , y es por eso que tengo que hablar contigo. Su mirada se cruz con la de Kevin, que estaba acost ado en su cama e iba vestido con chndal. Le sonri disculpndose .Hola Kevin. Siento mo lestaros, chicos. No pasa nada dijo Kevin, incorporndose .Por qu no pasas? Respondiendo a la invitacin, Janna entr y pas rozando a Ty, a quien oy liberar un la rgo suspiro de sufrimiento mientras cerraba la puerta. Te apetece beber alguna cosa? le ofreci Kevin, haciendo un gesto en direccin al minib ar. No, gracias. Su mirada se traslad con sigilo hacia Ty, que segua mirndola con recelo, los brazos cruzados sobre su pecho desnudo. No se lo pondra fcil, eso estaba clar o. Volvi entonces la atencin hacia Kevin .Tengo que hablar con Ty sobre un tema... Sea lo que sea lo que tengas que decirme, puedes decirlo delante de Kevin la inter rumpi Ty. Pero Kevin no pensaba permitirlo. Si Janna quiere hablar contigo en privado, Ty dijo, levantndose de la cama y dirigin dose a la puerta , creo que debemos respetrselo. Abraz con cario a Janna un momento .No dejes que este perdedor te venga con pamplinas, entendido? Janna consigui responder con una dbil sonrisa. Dnde vas? le pregunt Ty. Pareca molesto por la desaparicin de su amigo. Abajo, a la habitacin de Moonie, a lo mejor me deja ganarle al pquer. Llmame cuando ests. De acuerdo gru Ty, viendo que Kevin se iba. Obligado entonces a atender a su visita, se volvi hacia Janna .Ests segura de que no quieres beber nada? le pregunt de mala gan a. Me apetecera una Coca-Cola, si no es mucho problema. l murmur alguna cosa para sus adentros, Janna no entendi muy bien qu, y se acerc al m inibar para servirle la bebida. Mientras cruzaba la habitacin, Janna contempl el m ovimiento ondulante de los msculos de su espalda, su mirada cautivada por la ampl itud de sus hombros mientras l sacaba la bebida de la pequea nevera y le serva el r efresco en un vaso de plstico. Qu pasa? le pregunt Ty, aproximndose a ella con la bebida. Mantn la mirada fija en su cara se dijo Janna , slo en su cara. Acept agradecida la beb da. Puedo sentarme? le pregunt. Tanto vas a tardar? Acabar lo ms rpidamente posible, te lo prometo. Le indic l con un gesto una de las sillas que haba al otro lado de su cama. Una vez se hubo sentado ella, tambin l tom asiento, y el nudo de la toalla empez a deshacer se. Mierda. Perdn. Se levant y, dejando caer la toalla al suelo, se dirigi al bao. Janna n ot que su cuerpo se encenda con un calor y una sensacin de placer totalmente inespe rada. Ty desnudo... lo hara expresamente para torturarla? O lo haca sin darse cuenta , como tantos atletas? Tena que ser eso. Cuando unos segundos despus sali del bao, e nvuelto esta vez en el albornoz afelpado que proporcionaba el hotel, su temperat ura corporal haba recuperado la normalidad y se imagin que tal vez sera capaz de su perar la conversacin sin que su deseo empaara su capacidad de enlazar ms de una fra se seguida. Muy bien dijo l, instalndose en el borde de la cama , qu es lo que es tan importante qu incluso tienes que echar a Kevin de su habitacin? Ha sido Kevin quien se ha ofrecido a irse se sinti obligada a observar. Cuando mir a Ty a la cara, esa cara que tanto amaba, empez a apoderarse de ella el malestar d e tener que ser portadora de tan malas noticias. Se record que lo que tena que dec ir era malo slo en el caso de que l decidiera no hacer nada con aquella informacin. Aun as, la idea de decrselo... Se qued con la mirada fija en su refresco. Hace un par de das, Lou me dijo algo que se supone no debera yo saber. Y es... ?

Janna levant la vista para mirarlo a los ojos. Al parecer, Kidco no est satisfecho con tu nivel de juego. Se qued dudando .Dicen que si no mejoras tu juego, no van a renovarte el contrato a final de ao. El se qued mirndola. Era eso. Slo mirndola. Sin ninguna reaccin visible... es decir, hasta que abri la boca. Su voz reflejaba su tensin. Entiendo. Apret la mandbula. Cundo te dijo eso Lou? Hace dos das. Estaba en una reunin con Tad Morrison. Quin demonios es Tad Morrison? explot Ty. Uno de los peces gordos de Kidco. Hizo una pausa .Es quien firma tus cheques, litera lmente aadi en voz baja. Entiendo repiti Ty. Mirando al vaco, se pas distradamente la mano entre el cabello ant es de hundir las manos en los bolsillos del albornoz y quedarse mirando sus pies descalzos. Janna tuvo que reprimir la urgencia de abrazarlo y darle consuelo. S e qued mirndolo. Pareca ms contrariado que furioso. Contenido. Como un giser a punto de estallar. Ty? le pregunt. Ty levant la cabeza para mirarla, su clida mirada castaa dura ahora co o una piedra. Te das cuenta dijo de que, en gran parte, estn plantendose esto porque yo me he negado a besarles el culo? Lo s dijo Janna. Sin pensarlo, extendi la mano para cogerle la Coca-Cola y ella le pas el vaso. Par eca lo ms normal del mundo, algo que haban hecho antes muchsimas veces. Excepto que ahora... Le devolvi el vaso de plstico. Es podridamente increble. El ao pasado les consigo la Copa. Volver a consegursela est e ao, y es as como me lo pagan? No renovndome el contrato porque he tenido algunos das malos? Es asombroso, lo s. Cuando Lou me lo cont, casi me caigo redonda. La mirada de Ty la taladraba. Quin ms lo sabe? Por lo que yo s, slo Lou, yo, y Kidco. Su rostro se cubri de amargura .Jack Cowley no t iene ni idea, si es esto lo que me preguntas. Es lo que te pregunto. Cowley es el idiota que le filtr a la prensa lo de las lesi ones del equipo. En qu demonios pensaba? No pensaba. Esto lo entender, se dijo mentalmente. Pero Ty no la escuchaba. Estaba mirando hacia la ventana, su semblante solemne, su cuerpo inmvil. Debera irme ahora, pens Janna. Pero algo la retuvo all. Estars bien? le pregunt con delicadeza. Era eso, all estaba, esa cosa que le resultaba imposible de erradicar. Era preocupacin. Amor. Estoy bien respondi l secamente. La mir, y por primera vez desde que haban acabado su relacin, Janna tuvo la sensacin de que estaba mirndola de verdad. Su postura careca de aquella actitud defensiva, se haba librado de los muchos roles que se impona a s mismo. En aquel momento era solamente Ty, un hombre lleno de dolor, un hombre q ue se senta despreciado. Por qu me lo has dicho? le pregunt en voz baja .Podas haber mantenido la boca cerrada s n ningn problema. Janna apart la vista, incmoda. Porque era lo correcto. De haber sido la situacin al revs, yo habra querido saberlo. l la observaba con cautela, Janna lo notaba, su continua mirada calentndole el lat eral de su rostro .Lo he hecho tambin por el equipo. Sin ti, pierden todo su espritu . Y no quiero que esto suceda. l le respondi con silencio. Cuando Janna se atrevi a mirarlo de nuevo, l volva a tene r la vista clavada en el suelo. Debera irme. Dej el vaso con Coca-Cola encima de la mesa que haba junto a la silla y se levant. Ty hizo lo mismo. Se encaminaron juntos hacia la puerta. Supongo que te ver maana en el entrenamiento dijo Janna, lnguidamente. Ty apenas si asinti. Ella se volvi hacia la puerta, dispuesta a abrirla. Janna? Ella cerr los ojos un instante. Por favor pens .Por favor. Con la mano an en el pomo de

la puerta, se volvi para mirarlo. Si? Gracias. La tensin de su voz lo deca todo. De nada. Dio un paso hacia ella y se detuvo. Ella se qued esperando, aguantando la respira cin, su cuerpo suspendido. Por favor, Ty suplic en silencio , haz lo que tu corazn te p de que hagas. Construye un puente entre t y yo con todas las palabras que no se d icen entre nosotros, y crzalo. Por favor. Pero l no poda, de modo que ella lo hizo por l. Se acerc a l y, ponindose de puntillas , le dio un beso en la mejilla. Intenta dormir un poco esta noche le dijo. Y luego se fue, cruz la puerta y sali al pasillo, su corazn ms ligero por el regalo que crea haberle hecho. He hecho lo que t ena que hacer le dijo mentalmente .Ahora te toca a ti. Un hombre posedo. Esa era la frase manida que todos los periodistas deportivos es taban utilizando para describir el juego exhibido por Ty en los tres partidos si guientes contra el Pittsburg. Ganaron la final de la Conferencia Este con una ap lastante victoria en cuatro partidos seguidos y cuando, despus de ganar en casa, Ty levant el trofeo del Prncipe de Gales por encima de su cabeza, lo hizo mirando a la tribuna presidencial donde estaba instalada la plana mayor de Kidco. Se ase gur de tener una gran sonrisa fija en la cara que deca: As que pensis libraros de m? ues esperad a ver lo que sucede de aqu a dos semanas, cuando patine por esta pist a levantando en alto la Stanley Cup, hijos de puta. Entonces veris lo rpido que me echis, cuando tengis a todos los seguidores coreando mi nombre y mi cara aparezca en las portadas de todos los peridicos de Nueva York. No era tonto. Esa especulacin en torno a su bajo nivel de juego o lo que fuera er a eso... pura especulacin. Si de verdad lo valoraban como jugador, se habran aprox imado a l para expresarle su preocupacin, para preguntarle si tena algn problema y o frecerle su ayuda. Y el hecho de que no lo hiciesen explicaba una historia compl etamente distinta, una historia que sealaba tanto su devocin fantica por la imagen como su obsesin por los resultados. Queran librarse de l porque no podan controlarlo . Porque saban que obtener aquella Copa coincidira con las negociaciones de su con trato, lo que le colocara en una posicin ptima para designar su precio que, sin dud a alguna, no estaran dispuestos a pagar. Les daba igual que fuese un jugador cons iderado como un dios y que su presencia en el equipo ayudara a mantener el estad io siempre lleno. Lo nico que les importaba era la nmina y las apariencias y, por lo que a ellos se refera, l era un problema en ambos sentidos, el carsimo capitn que se negaba a dedicar su tiempo libre a participar en causas elegidas para hacer quedar bien a Kidco. Haba odo rumores de que los de traje y corbata estaban tambin insatisfechos por su papel con el personal del equipo. Un voto suyo a favor o en contra poda significa r la diferencia entre el traspaso o no de un jugador, entre que alguien se queda ra o no en el banquillo. Parecan pasar por alto el hecho de que Tubs solicitara s iempre expresamente su opinin. El mandams de los Blades estaba amenazado por la fu erza de su veto. Piensan que ests sobrepasando tus lmites, le haba comentado Tubs, y ambos se haban quedado maravillados ante la estupidez de no querer que un capitn q ue haba conseguido tres Copas Stanley diera su opinin cuando se le solicitaba. Le gustara poder pensar que habra estado a la altura de las circunstancias sin que Ja nna le diese ninguna pista de lo que los peces gordos tenan en mente, pero no est aba seguro de que hubiera sido as. Sus palabras haban servido literalmente para en cender un fuego, y cuando haba salido a la pista de hielo para disputar los sigui entes tres partidos contra el Pittsburg lo haba hecho echando chispas, impulsado por la fuerza de la adrenalina pura y cargado con una determinacin prcticamente in extinguible para demostrar a aquellos procesadores de nmeros de qu madera estaba h echo. Mal estaran las cosas si pensaba permitir que aquellos decidieran su destin o. Se mora de ganas de que empezaran las finales de la Copa. Si ahora lo vean como a un hombre posedo, que esperaran a verle en el partido inaugural de la serie en el

soleado Los ngeles. Pas el trofeo a Kevin, cuya solemnidad era un reflejo de la suya. Ganar la Copa P rncipe de Gales estaba muy bien, pero lo nico que significaba era que haban ganado el primer asalto. Era algo que en su cabeza apenas contaba. Vea a Janna mirndole d esde la sala de prensa. Normalmente, verla le desconcertaba un poco, pero aquell a noche se senta lleno de gratitud. Darle a conocer lo que Kidco estaba planeando a pesar de lo que haba sucedido entre ellos le haba impresionado de forma extrema . De haber sido la situacin al contrario, no saba si l habra sido tan generoso. Segu ramente no. De hecho, siendo un imbcil como era, la habra dejado en suspenso. No l o saba. Lo nico que saba era que ella haba empujado su deseo de ganar la Copa hasta sus mximos extremos. Su presencia era una distraccin hasta el momento en que le di jo lo que estaba sucediendo entre bambalinas. Pero ahora pensaba aprovechar toda esa energa que haba estado utilizando intentando no pensar en ella para empujarse a s mismo y a los Blades hacia la victoria. Y cuando ganaran, le entregara a ella la Copa, dndole de este modo a la mujer que le haba salvado el cuello el agradeci miento que se mereca. Y luego dara a los de Kidco una sorpresa que nunca jams olvidaran. Captulo 22 Increble. Janna y Theresa llevaban semanas hablando de ir al Angelika para ver el pase noc turno de Lo que el viento se llev. Finalmente estaban all y, naturalmente, justo e n pleno incendio de Atlanta, son su telfono mvil. Obligada a salir corriendo al ves tbulo antes de que la mataran los dems espectadores, Janna se sinti abrumada por la ansiedad. Sera Wills? Tena que serlo. Haba vuelto a suceder algo espantoso. Trag sal iva y se acerc el telfono al odo. Diga? Janna? Soy Pierre LaRouche. Pierre LaRouche, el portero de los Blades llamndola a su telfono mvil casi a mediano che? Nada bueno, pero para nada. Pierre? Qu ha pasado? Estoy en comisara. Se produjo una incmoda pausa .Yo... bien, me han pillado solicitand o los servicios de una prostituta. Idiota! le habra gustado gritar .Estpido francs canadiense grandulln!. Has hablado con alguien ms? Fue, en cambio, lo que le pregunt, con ese tono de voz qu e suele utilizarse para dirigirse a los nios con retraso de aprendizaje y a los m aniacos peligrosos. No... es decir, nos dijiste que siempre que tuvisemos un problema te llamsemos a ti primero, as que... Has hecho lo correcto dijo ella enseguida .Dime dnde ests y llegar tan pronto como me s ea posible. Mientras, no hables con nadie ms... ni con tu mujer, ni con ninguno d e los chicos, con nadie. Me has odo bien? S, s. Le dio la direccin con voz temblorosa. Y ahora reljate, todo saldr bien. Nos vemos en un momento. Finaliz la llamada y se derrumb contra la pared del vestbulo. Casi perfecto, un caso de libro de texto de exactamente el tipo de publicidad que menos necesitaba el equipo. Sobre todo ahora, posicionado casi en la victoria. Y ahora qu?. Va todo bien? Janna levant la vista y vio a Theresa acercndose a ella, una mirada inequvoca de al arma reflejada en sus facciones. Hay un jugador en problemas. No te puedo dar detalles en este momento. Vuelve a e ntrar y mira la pelcula. Ya nos veremos ms tarde en casa. Lo que usted diga, seorita Escarlata. Le dio un pellizco en el brazo para darle nimo s y desapareci de nuevo en la oscuridad del cine. Sin saber muy bien qu hacer a continuacin, Janna empez a deambular nerviosa de un l ado a otro del vestbulo bajo la mirada recelosa del encargado del cine. Qu pensara q ue iba a hacer ella? Atracarle con una bolsa de gominolas, robarle un cartn de pal omitas y salir corriendo? Le devolvi la mirada y sigui exprimindose el cerebro para discernir qu tena que hacer. Ya haba tratado con la polica alguna que otra vez; eso no le preocupaba. Lo que le preocupaba era que el asunto saliera a la luz pblica

. Si se propagaba la noticia, la vida personal de LaRouche se ira al traste y que dara fuera de servicio para el equipo para el resto de la temporada porque la Lig a Nacional le suspendera, lo que afectara a los Blades. No slo eso, sino que una si tuacin como aquella tena muy pero que muy mala pinta, pues perpetuaba el estereoti po de los deportistas como las personas de mal gusto que algunos, eso haba que ad mitirlo, realmente eran. Por qu haba tenido que hacer aquello? Con la sensacin de estar a punto de estallar, sali del cine y par un taxi para que la llevara directamente a la comisara. Tuvo la impresin de que el viaje se prolong aba eternamente, pues el trfico estaba prcticamente paralizado en las cercanas de B roadway y la calle Cuarenta y Dos. Janna se senta tan frustrada que se plante incl uso bajar del taxi y hacer andando lo que le quedaba de trayecto, pero se lo pen s mejor cuando vio las multitudes a las que tendra que enfrentarse. El taxista sol t una palabrota y Janna mir por la ventanilla y vio un coche que intentaba cortarl es el paso. Llevaba una pegatina de la Plice Athletic League PAL en la ventana tras era. La PAL... claro! Tena un conocido en la PAL, un polica llamado Steve Dalvey. C uando estaba en Libre y salvaje le ayud a recaudar dinero organizando un partido anual de ftbol entre policas y actores de la telenovela. Las ganancias fueron a pa rar a los nios de las zonas ms deprimidas de la ciudad a los que la PAL ayudaba. S teve le haba dicho que le llamase si algn da necesitaba un favor. Muy bien, Steve, p equeo pens, hurgando frenticamente en el bolso en busca de su Palm Pilot y su telfono , odio tener que molestarte a estas horas de la noche, pero ha llegado el momento de pedirte el favor. Quince minutos despus, Steve suba las escaleras de la comisara del distrito para re cibirla, un hombre corpulento y de trato fcil. No sabes lo mucho que valoro tu ayuda dijo Janna .Sobre todo a estas horas. Ningn problema le asegur l, aguantando la puerta para que Janna entrara. Pese a lo tarde que era, la comisara bulla de actividad. En una de las sillas de p lstico de color naranja pegadas a la pared haba un hombre con la cabeza vendada y ensangrentada, sealando a todo el mundo y quejndose de un borracho con un abrigo a ndrajoso que pareca haberse quedado dormido en el suelo. En un rincn se desarrolla ba a todo grito una discusin domstica entre un marido y su mujer, mientras que una prostituta, vestida con poco ms que unos pantalones cortos de plstico de color ro sa y un sujetador, balanceaba sus largas piernas y maldeca para sus adentros. La oficial de polica que atenda el mostrador, se mostraba imperturbable y haca todo lo posible por ignorarlos. A Dios gracias, era uno de los aspectos de Nueva York q ue rara vez vea. Janna sigui a Steve Dalvey hasta un despacho, despus de que el pol ica enseara su insignia a todo el mundo para identificarse. Tienes por aqu a un tipo francs llamado LaRouche? La oficial del mostrador movi afirmativamente la cabeza. Entonces, necesito verle, y tambin al oficial encargado del caso. Un momento. Descolg el telfono que tena delante, marc un nmero y repiti la solicitud Steve. Un minuto despus, l y Janna eran conducidos a la parte trasera de comisara, donde encontraron a Pierre y al oficial encargado en una gran sala iluminada con fluorescentes y llena de archivadores. Pierre estaba sentado junto a una mesita metlica donde un polica panzudo de mediana edad tecleaba datos en un ordenador. C uando Pierre vio a Janna, se levant de un salto y empez a balbucear excitado en fr ancs. Sintate, sintate le inst Janna, empujndolo con delicadeza para que tomase de nuevo asi ento .No busques meterte en ms problemas. El polica que estaba con el ordenador levant la cabeza para mirar a Janna. Es su esposa? Murdete la lengua, pens. Una amiga. Steve le mostr su insignia al polica, que asinti. Necesito que me hagas un favor dijo amigablemente. S? dijo el otro polica. Ves a ese tipo que hay aqu sentado? Sabes quin es, verdad? El otro polica asinti de n o .Trata el caso como si fuese un tipo cualquiera... procsale, mltale, establece una fecha para que se presente ante los tribunales, y sultale. Ni una palabra a la p rensa, la televisin, los programas deportivos de la radio, a nadie. Puedes hacerlo

? El polica se encogi de hombros. Por ti? Claro, ningn problema. Buen tipo. Se estrecharon la mano y Steve se volvi hacia Janna .Dejemos que el oficia l termine su trabajo con Pierre. En la sala de espera, Janna casi se desmaya de la sensacin de alivio. Te debo una muy gorda dijo. Djalo correr. Cualquier cosa por una vieja amiga. Alguna posibilidad de organizar u n partido benfico entre los Blades y la poli? Por supuesto. Pero espera a que terminen las fases eliminatorias, de acuerdo? l le gui un ojo. Trato hecho. Y ahora me largo, si no te importa. Estars bien t sola con el francs? Estar bien le asegur. Le dio un abrazo y le vio marchar, el hombre que acababa de sa lvarle el culo a Pierre LaRouche y, posiblemente tambin, la temporada de los Blad es. Contactos. El mundo gira en torno a ellos. Agotada pero alborozada, eligi una silla de plstico alejada de la prostituta y del hombre ensangrentado, y esper a que soltaran a Pierre. Janna? Lou asom la cabeza por la puerta de su despacho .Acaba de llamar Gallagher. Ha dicho que quera verte en el vestuario YA. Mir el reloj. Lou, estn en mitad de su reunin previa al partido. Ests seguro de que quera verme ahor a? Lou movi afirmativamente la cabeza. Lo ha dicho a voz de grito, mueca. Creo que debe de haber algn problema. Janna se vio obligada a combatir la sensacin de pnico que empez a apoderarse de ell a mientras bajaba hacia el vestuario. Que Ty la convocase durante una reunin prev ia a un partido slo poda significar una cosa: algo iba mal, muy mal. Otra vez LaRou che? Por qu todo se complicaba de esta manera, ahora precisamente que la Copa esta ba tan cerca? Llam a la puerta del vestuario con el corazn en la garganta. Oy la voz de Ty gritan do: Adelante! No estaba en absoluto preparada para la visin que la recibi en cuanto abri la puert a. Los jugadores estaban dispuestos en crculo, completamente vestidos. Y en medio del vestuario estaba Pierre LaRouche, con un ramo de flores enorme. Para ti dijo Pierre, adelantndose con el ramo .Nunca podr agradecerte bastante lo que hiciste por m la otra noche. Merci. Ty hizo un movimiento afirmativo de cabeza en seal de anuencia, su cara una mscara de reconocimiento. La verdad es que con sta te has mojado mucho por el equipo, Janna dijo Gracias. Un hurra por Janna! dijo Kevin Gill. Siguieron a eso gritos y voces. Deslumbrada, Janna cogi el ramo, demasiado abruma da para poder pronunciar palabra. Observ las caras de los jugadores, recordando l o extraa que se haba sentido entre ellos al principio de temporada, lo preocupada que estaba porque nunca llegaran a confiar en ella o a percibirla como algo ms qu e un simple pen de Kidco. Y ahora... Gracias musit. No, gracias a ti dijo Kevin .Nos habramos enfrentado a un verdadero desastre de no ha ber sido por ti. El control de desastres forma parte de mi trabajo. Y preparar al equipo para el partido forma parte del mo la interrumpi Ty .No me gusta nada tener que interrumpir esto tan pronto, pero tenemos un partido de hockey qu e preparar, caballeros. Se dirigi hacia la puerta y la abri para que Janna pudiese salir. Gracias de nuevo, chicos dijo ella, gritando por encima del hombro. Se oblig a mira r a Ty .Que ganis esta noche. Lo haremos dijo l sin mirarla. Y con eso, volvi a entrar en el vestuario y cerr la puerta a sus espaldas sin hace

r ruido. Janna se detuvo un momento, desbordada por unos sentimientos que jams ha bra imaginado que poseyeran los hombres que haba all dentro. De todas las victorias que haba obtenido a lo largo de la temporada, aqulla era la ms dulce. Sonrindose, s e encamin de nuevo hacia su despacho, portando orgullosa el ramo, un verdadero tr ofeo. Esto es tan asombroso que ni me lo creo! Fantstico! La alegra de Wills por el regalo que acababa de hacerle dos entradas para el quint o partido de las finales de la Stanley Cup entre los Blades y los de Los ngeles hi zo sonrojar a Janna de satisfaccin. No es ms que una de las ventajas de ser la relaciones pblicas del equipo dijo, inten tando reprimir, como siempre, sus ganas de alborotarle el pelo. Los abrazos esta ban an permitidos, igual que algn que otro besito en la mejilla de vez en cuando. Supona que deba de sentirse agradecida por ello. Se le vea feliz, y por eso se alegraba. Se pregunt si Ty tendra algo que ver con to do aquello. Wills le haba dejado caer que haba llamado unas cuantas veces a Ty par a pedirle consejo sobre la situacin que se viva en casa, y que le haba sido de gran ayuda. Le habra gustado poder darle las gracias a Ty, pero se supona que ella no saba nada de aquel asunto. De modo que se contentaba con simplemente sentirse agr adecida de que estuviera apoyando a Wills y de que Wills se sintiese cmodo buscan do apoyo en l. Pedir ayuda, sobre todo siendo chico, no era precisamente lo ms fcil del mundo. A una semana del inicio de las finales de la Copa, haba aprovechado el estupendo tiempo de junio para visitar a sus padres durante un fin de semana completo. En apariencia, el motivo de su viaje era entregarle las entradas a su hermano. Pero lo que pretenda en realidad era saber qu opinaba su padre sobre los conflictos pr ofesionales a los que se enfrentaba. Despus de dejar a Wills en compaa de su ltimo videojuego, se dirigi a la planta baja y sali de la casa por la puerta principal, detenindose en seco al encontrar a su m adre rondando cerca de donde estaba su padre arrodillado junto a uno de los part erres de azaleas, podando las ramas ms bajas de los arbustos. Su madre rara vez s e interesaba por el jardn. Crtalas un poco ms le deca su madre, utilizando un vago gesto para indicar la forma q ue quera. Ya estn bastante cortadas replic su padre. Me gusta que echen flores por la parte superior se quej ella. El padre de Janna se incorpor y le entreg a su madre las tijeras de podar. Quieres hacerlo t? Eres imposible, lo sabas? Courtney MacNeil coloc su rubia melena sobre uno de sus hom bros y despreci las tijeras con un ademn, volvindose hacia su hija en busca de su c onfirmacin .Es imposible o no? Imposible confirm Janna. Esper a que su madre dijera algo peor sobre su padre siempre deca algo peor pero, en esa ocasin, su madre se limit a dar media vuelta y a encami narse hacia la casa, cerrando, a modo de propina, la puerta de un buen portazo. En el mundo de los MacNeil, aquello era todo un avance. Janna se sent en el conto rno de ladrillo del parterre, los codos apoyados en sus rodillas desnudas llenas de pecas. Quieres que te ayude? No, t sintate aqu y cuntame cosas. Hace tiempo que no hablamos. Lo s. Observ a su padre retomar el trabajo que tena entre manos, su rostro con una cl ara expresin de determinacin .Pap? S? Tenas miedo cuando decidiste empezar por tu cuenta con MacNeil Builders? Te daba mie do pegrtela? Por supuesto que s. Pero estaba cansado de trabajar para los dems. Levant la cabeza p ara mirarla .Por qu? Pasa algo en el trabajo? Theresa piensa iniciar su propia empresa de relaciones pblicas y quiere que trabaj e con ella empez a decir Janna, algo incmoda. A su padre se le ilumin la cara.

Eso es estupendo. Las dos empezando por vuestra cuenta! El problema es que no estoy segura de querer hacerlo. Baj la vista para mirar sus p ies calzados con sandalias y, distradamente, empez a desconchar el esmalte de las uas de los pies. Por qu? Por muchos motivos respondi, andndose con rodeos. No quera decirle cul era el verdadero motivo, que pese a tener fe en sus aptitudes , segua existiendo an una pequea semilla de miedo en lo ms profundo de su ser que le impeda perseguir lo que tanto deseaba. Muchos? Muy bien, dime alguno. Me gusta lo que hago ahora. Su padre se encogi de hombros. Pues entonces qudate dnde ests le respondi, moviendo de nuevo las tijeras de podar. Pero eso tampoco es lo que quiero. Hizo una pausa, abochornada .Parezco una tonta qu ejica, verdad? No, pareces una mujer joven algo confusa con su carrera profesional. Lo estoy admiti Janna. La insatisfaccin con su carrera profesional siempre haba sido como una fiebre mnima, molesta pero no debilitadora. Pero ver a Ty abrindose camin o para combatir sus momentos bajos haba sido toda una inspiracin. Era evidente que amaba lo que haca y que estaba dispuesto a llegar hasta el lmite para hacer reali dad su sueo de conseguir otra Copa. La llenaba de envidia. Cmo deba ser sentirse as c on lo que hacas en la vida? No tena ni idea. Pero Ty s, y tambin su padre, razn por l a cual haba ido a verle. No querra parecer un disco rayado, pero cuando empezaste por tu cuenta, quin te dio la confianza para hacerlo? Para superar ese miedo al fracaso? Su padre dej en el suelo las tijeras de podar, se levant con cuidado y se aproxim a ella para sentarse a su lado. No estoy muy seguro de cmo responderte a eso empez .Lo nico que saba era que si como m o no lo intentaba, no podra vivir en paz conmigo mismo. Me pareci un riesgo ms fcil de correr que instalarme en una vida de compromiso. La mir a la cara .Es por tu ttulo universitario? Janna asinti. Hace unos meses, un... amigo mo... me dijo lo mismo que t me dices ahora. Lo pas bas tante mal, pensando en que haba tirado la toalla demasiado rpido en cuanto a lanza rme a iniciar mi propio negocio. Me dijo que lo nico que de verdad importa en la vida es ir a por ello, sabes? Se mordi el labio .Me parece que tena razn. Este amigo tuyo Janna levant la cabeza ante la insinuacin escondida en el tono de voz de su padre , se encuentra en posicin de hablarte de esta manera? Ha luchado para alc anzar sus sueos? Hasta el punto de excluir todo lo dems. Me parece que eso no te hace muy feliz observ irnicamente su padre. No me lo hace, no, pero no me apetece hablar de ello, si no te importa. Le lanz a s u padre una rpida sonrisa de disculpa. No pasa nada le asegur l. Entorn los ojos para mirar a lo lejos y ver que la pequea fu rgoneta de color azul y blanco de correos se detena al final del camino de acceso a la finca para depositar un montn de cartas en el buzn .Y bien, qu piensas entonces? Janna se sinti de pronto embargada por una oleada de timidez. Era su padre, un ho mbre de xito hecho a s mismo. Y si se rea de lo que estaba a punto de decir? Sera capa z de recuperarse despus de eso? Pero su padre jams en su vida la haba decepcionado. Por qu tendra que empezar ahora? Cerr los ojos y respir hondo. El aire ola a la dulzura de las flores y a verano inc ipiente. Como sabes, gano mucho dinero. Mucho. Y llevo aos dndole caa. He hecho nmeros, y si i gualo la cantidad de dinero que Theresa piensa poner para iniciar el negocio, y ambas empezamos con unos sueldos mnimos, la verdad es que podramos ser ya de entra da una empresa de relaciones pblicas importante. Me parece un plan muy atinado. Ella abri los ojos y se volvi hacia su padre. De verdad? No lo dices slo por decirlo? Su padre pareca descorazonado.

Por supuesto que no. Siempre he credo en ti, Janna Elizabeth. Si pones el ojo en e sto, no me cabe la menor duda de que lo conseguirs. Pero que yo lo diga no signif ica nada. Quien ha de creer en ello eres t. Lo s murmur Janna .Slo me preocupa lo de la edad, sabes? Tengo treinta aos. La mayora os emprendedores empieza hoy en da con veintids... Qu horror! replic su padre, sin hacerle ni caso .No te escondas detrs de la excusa de l edad. La abuela Moses no empez a pintar hasta los ochenta aos. Haran Sanders no fu nd Kentucky Fried Chicken hasta bien entrados los aos sesenta. Qu es lo peor que pue de pasar? Que fracase. Miserablemente. Fracasars si no te das una oportunidad. Pero, de todos modos, esto no es ms que mi opinin. Y tambin la de Ty. Su padre sonri, con toda la intencin. Supongo que se debe ser el amigo al que has estado refirindote. Y yo supongo que viste todo lo que sali en los peridicos. Era difcil evitarlo. Pero dime, es verdad que la separacin fue de mutuo acuerdo? No. Me despach l. El rostro de su padre se cubri de indignacin. Pues peor para l, entonces. Reflexion contemplando sus parterres de azaleas .Cundo dimi iras? Despus de las finales. Pero me quedara por all parte del verano, para ayudar a mi je fe a formar a mi sustituto. Su padre la mir a los ojos. Ests segura que lo de quererte marchar no tiene nada que ver con tu ex novio? Janna enlaz su brazo con el de su padre. Juro por Dios, pap, que lo de querer largarme de Kidco no tiene nada que ver con T y. Kidco me contrat para que realizara un trabajo muy concreto, y lo he hecho. Pe ro siento la necesidad de hacer algo ms grande. Algo que sea mo de verdad. Bien, en este caso, la eleccin parece obvia. Enlaz su mano con la de su hija y se la apret con fuerza .Por lo que s, nadie se ha ido nunca a la tumba deseando haber cor rido menos riesgos en la vida. Hazlo, Janna. Quedars sorprendida cuando veas lo rp idamente que te atrapa el universo si ests dispuesta a dejarte ir. Trgate ese mied o y hazlo. Captulo 23 Queremos la Copa! Queremos la Copa! Los gritos de los seguidores de los Blades situados detrs de las barricadas que h aba montado la polica, resonaron en los odos de Ty mientras entraba con su coche po r el tnel de acceso a los Met Gar. Era un da precioso de verano, el sol de ltima ho ra de la tarde segua radiante y, como por milagro, la humedad era mnima. Saba de so bras lo que estara haciendo en un da as de haber finalizado la temporada: patinar p or Central Park. Pero estaba a punto de jugar el que poda ser el partido de hocke y ms importante de toda su carrera. La ciudad entera estaba paralizada por la fiebre de los Blades. Se perciba. Eran la comidilla de los programas deportivos de la radio, de los peridicos, de los ca nales televisivos deportivos. Lou Capesi le haba comentado que en el departamento de relaciones pblicas, Janna y Cowley estaban gestionando centenares de solicitu des de entrevistas que auguraban la victoria definitiva de los Blades aquella no che, muchas de ellas de programas realizados en Nueva York como Good Morning Amer ica y The Daily Show. Haba que decir a su favor que Lou saba perfectamente que era me jor no pedirle a Ty que se comprometiera con los medios de comunicacin hasta que la Copa fuese oficialmente de los Blades. El ao anterior, Ty haba accedido a apare cer en Good Day New York. Y eso haba sido todo. Este ao era posible que accediera a alguna cosa ms. Todo dependa de su estado de humor y de quin quisiera entrevistarlo . Esperaba la victoria. No slo por lo dulce que resultara cerrar la serie en cinco p artidos, sino porque sus chicos estaban agotados, su mente y su cuerpo en un est

ado de fatiga extrema. Si Los hados se ponan en su contra, les tocara desplazarse a Los ngeles, batallar un sexto o un sptimo partido ms, y luego conseguirlo, ganar. Pero por el bien de todos, esperaba que aquella noche sealase el final del traye cto. En el interior, los nimos estaban contenidos pero reinaba la excitacin, los guardi as de seguridad le gritaron Buena suerte! al verle pasar y por los pasillos ilumina dos con fluorescentes de las entraas del edificio, corran tipos trajeados que no h aba visto en su vida y que pareca que tuviesen algn asunto muy importante que atend er. Qu demonios hacen todos estos por aqu de repente? pens con resentimiento .Asegurar de que el champn para celebrar la victoria est lo suficientemente fro?. El vestuario era otra historia. Sus chicos estaban vistindose para el encuentro y se les notaba inusualmente silenciosos, cruzando apenas cuatro palabras entre e llos. Alguien haba colgado un esplndido cartel sobre la puerta de entrada que reza ba LA COPA EST EN CASA!, pero nadie pareca prestarle mucha atencin al cartel o al sent imiento que llevaba implcito. Ty saba muy bien lo que todos estaban experimentando ; l lo experimentaba tambin, sus emociones eran un extrao cctel de ansiedad y determ inacin, sazonado con un pequeo indicio de estar completamente agobiado. Saba de equ ipos que no se cruzaban palabra mientras se preparaban para el que podra ser su p artido de cierre de la temporada; equipos que se arrodillaban y rezaban, o que s e sentaban juntos para ver imgenes de desfiles de la victoria con el objetivo de armarse de energa e inspiracin. Pero aquel equipo no. Aquel equipo hara lo que haba venido haciendo durante toda la temporada: comprender las indirectas que l les la nzaba. Escuchadme, chicos. Todos los ojos se volvieron hacia Ty, de pie delante de su taquilla, la C azul de su pecho destacando en relieve sobre el blanco de su jersey. Cualquiera que alguna vez en su vida se haya calzado unos patines y haya jugado a l hockey ha soado en el momento en que nos encontramos ahora. Ha habido jugadores de la liga profesional, grandsimos jugadores, que han dedicado su vida entera a este deporte y que nunca han conseguido estar tan cerca de ganar la Stanley Cup como lo estamos nosotros en este momento. Tosi para aclararse la garganta pues la emocin, lentamente, empezaba a apoderarse de l .S que habr algunos que no se lo tomarn muy mal si perdemos esta noche. Algunos que pensarn: Siempre nos queda el ao que vi ene. Pues bien, estoy aqu para deciros que eso no es verdad. Repas el vestuario ente ro con la mirada .Nunca volveris a estar tan cerca de conseguir esta Copa. Lo nico q ue tenemos es este momento, aqu, ahora. Eso es todo. Ganar esta noche no ser cuestin del talento que poseemos como equipo o de las habil idades que aportamos a la pista como jugadores individuales. La victoria de esta noche depender de una sola cosa: de las ganas que tengamos de conseguirla. Si qu eremos la Copa con todas nuestras fuerzas, llegar el final de la noche y ser nuest ra. Pasados los aos, podremos explicarles lo sucedido esta noche a nuestros hijos y a nuestros nietos. Seremos capaces de ensearles nuestros nombres grabados en l a Copa: una prueba permanente y duradera de que todos, hasta el ltimo hombre de e ste vestuario, fuimos ganadores. Cogi su casco y se lo at .Yo no s vosotros, pero yo.. . deseo la Copa con tantas ganas que incluso la saboreo ya. As que vayamos a por ella. Hagamos historia. La Virgen, no puedo ms, me va a dar otro infarto aqu mismo, lo juro por Dios! Janna le lanz a Lou una mirada de preocupacin aun sabiendo, esperaba, que hablase slo en plan metafrico. Era la ltima parte del encuentro, quedaban seis minutos para el final, y los equipos estaban empatados. Los Blades haban marcado primero a lo s tres minutos de la primera parte, despus de que la lnea de Ty cargara contra la zona defensiva de Los ngeles como una estampida formada por tres hombres. Kevin G ill haba engaado astutamente al portero de Los ngeles en una jugada tan fina que ha ba dado la sensacin de que los Blades estaban jugando sin ningn tipo de presin. Pero el equipo de Los ngeles haba respondido enseguida, tres minutos despus, y con ello haban marcado el tono del partido. Los Blades haban marcado otro gol veinte segun dos antes del final del primer periodo, pero los haban pillado desprevenidos al p rincipio del segundo, cuando Los ngeles saltaron al hielo y lanzaron un disparo d

esde la lnea azul que empat el partido a dos. El marcador no se haba movido desde e ntonces. Sobre la pista, y mientras ambos equipos luchaban por el dominio del en cuentro, se cerna una sensacin de urgencia con tintes de desesperacin. Janna mir las gradas a su alrededor, las caras tensas y esperanzadas de los seguidores, algun os con patas de conejo y herraduras de la suerte, otros con ristras de ajos a mo do de collares para ahuyentar la mala suerte. En la tribuna haba una pancarta des comunal que rezaba: EL RAYO PUEDE CAER DOS VECES! ADELANTE, BLADES!. Como todos los presentes, Janna esperaba fervientemente que eso fuera cierto. A su lado, Wills aguantaba la respiracin cada vez que los de Los ngeles llegaban a la zona defensiva de los Blades. La tensin en el pabelln era insoportable, la esp era a que alguien marcara, una tortura. Janna, a medida que transcurran los minut os finales del encuentro, intua que los dieciocho mil seguidores de los Blades al l congregados confiaban desesperadamente que su equipo no recibiese un gol en con tra... o que el partido se viera obligado a prolongarse con una prrroga. Concentr ada en la accin que se desarrollaba sobre el hielo, se dio cuenta de que el entre nador Matthias le susurraba alguna cosa a Ty en el banquillo. Ty movi afirmativam ente la cabeza, comprendiendo, se levant y sali a la pista con Kevin Gill, mientra s que el alero derecho que sola acompaarlo en su lnea, Brad Frechere, permaneca sent ado. En lugar de Frechere, el otro alero de Ty sera Lubov. Janna se volvi hacia Lou. Qu sucede? Matthias est intentando reorganizar las cosas, generar algo de accin le explic Lou. Pas un minuto. Dos. Janna tena la boca seca, su corazn, debajo de la americana, cor ra a doble velocidad de la normal. Vio entonces cmo Ty sorteaba a un defensa del t amao de un armario, realizaba un pase amplio hacia Lubov, que estaba solo en un h ueco a menos de seis metros de la portera de Los ngeles. Kevin Gill patin hasta que darse quieto y a la espera delante del portero, haciendo las veces de pantalla. Funcion: Lubov lanz el disco con un tiro bajo en direccin al portero contrario y se encendi la luz roja situada sobre la portera. Gol! Los Blades acababan de ponerse p or delante a slo tres minutos del final del partido! La gente se volvi loca, pero el alboroto no dur ni la mitad de lo que Janna imagin aba. Desconcertada, acudi de nuevo a Lou, cuya expresin era precavida. An tenemos que superar estos tres minutos de reloj, mueca. En tres minutos pueden s uceder muchas cosas. Ya lo sabes. Empieza a rezar. De repente, era como si el tiempo transcurriese a cmara lenta. Wills se haba colga do a su brazo y la apretaba con fuerza. El pabelln entero aguantaba la respiracin mientras el equipo de Los Angeles haca todo lo posible para evitar la derrota. Pa saron los ltimos segundos. Y entonces son el timbre que anunciaba el final y los Met Gar explotaron en un ru gido ensordecedor. Los New York Blades acababan de ganar la Stanley Cup por segun do ao consecutivo! S! Janna y Wills se haban puesto en pie y estaban abrazndose, gritando y aplaudiendo o con el resto de la feliz multitud. Lou tena el rostro lleno de lgrimas y la abra z enfervorizado. Esta es mi chica! Saba que se lo diras! exclam. Qu? Saba que si te enterabas de que Kidco estaba plantendose despedirle, no permitiras q ue se fuese abajo le grit Lou al odo, por encima de los vtores ensordecedores de la multitud. Me tendiste una trampa? Lou le pellizc la nariz. Bingo. Eres increble! Lou inclin la cabeza en direccin al hielo. Mira all abajo y dime si no mereca la pena le grit, su voz cada vez ms ronca. Janna mir hacia la pista. Ty daba saltos como un nio pequeo, lanzando su puo al aire mientras a su alrededor, sus compaeros de equipo lloraban, rean, se abrazaban. Su jbilo resultaba contagioso: Janna se senta exultante, especialmente cuando por fi n la Copa sali a la pista. Le fue entregada a Ty, que enseguida la pas a todos sus jugadores antes de recuperarla para disponerse a dar vueltas lentamente por la

pista, levantndola en alto para que los admiradores pudieran compartir tambin aque l momento de gloria. Quiero tocar la Copa! suplic Wills. Janna le dio un empujn en el hombro, bromeando. Pues entonces, levanta el culo y baja. Le sigui con la mirada mientras bajaba corriendo hasta el nivel ms bajo de las gra deras, abrindose camino hacia la parte delantera del gento. Ty se acercaba, con una sonrisa de oreja a oreja mientras las manos de los espectadores intentaban toca rlo, un mar de dedos vacilantes y desesperados por contactar con el sagrado de l os sagrados. l, con paciencia, trataba de satisfacer a todo el mundo, y una mirad a de cario le ilumin el rostro en cuanto vio a Wills. Al cabo de un minuto, Ty est aba dicindole alguna cosa a su hermano; y un minuto ms tarde levantaba la vista en direccin a la sala de prensa, buscndola. Se miraron el uno al otro; se miraron al corazn del uno y el otro. Y luego Ty continu patinando sobre el hielo. Con una sonrisa de satisfaccin, Lou abri la boca pero Janna lo paraliz con una simp le mirada. No dijo ella. Cualquier otro comentario qued arrinconado cuando uno de los fieles periodistas d eportivos le dio a Lou un golpecito en el hombro con la intencin de preguntarle dn de se llevara a cabo la celebracin de la victoria. La fiesta oficial para los colegas del trabajo y el equipo se celebrar aqu, en el r estaurante del pabelln, The Grill le explic Lou .Pero nadie sabe, ni le importa tampo co a nadie, dnde decidirn los Blades celebrar luego su Copa. Ty no lo crea posible, pero ganar una segunda Stanley Cup para los New York Blade s saba ms dulce incluso que haber ganado la primera. La repeticin de la victoria ci mentaba la reputacin del equipo como un club de hockey sobresaliente. Y prcticamen te le garantizaba un lugar en el Saln de la Fama del Hockey... algo que en realid ad nunca haba dudado. Se senta orgulloso de lo que haba conseguido el equipo en el hielo, pero ms an, se senta orgulloso de los hombres en que se haban convertido; hom bres conocedores del valor de la lealtad, la hermandad y la perseverancia. Aunqu e ninguno de ellos volviera a obtener otra Copa en su vida, aquellas caracterstic as siempre formaran parte de ellos, para mejor o para peor. Siempre compartiran un vnculo especial. Cuando finalmente regresaron al vestuario, l y sus chicos estaban ms que molidos, pero eso no impidi que el champn y la cerveza corrieran a raudales gracias a los i ncontables brindis que all se celebraron. Familiares y amigos abarrotaban el pequ eo espacio, mientras que cmaras de televisin y periodistas pegaban sus micrfonos a l as caras sudorosas de los jugadores, formulando una y otra vez las mismas pregun tas: Qu se siente al ganar una segunda Stanley Cup? Tuviste dudas en algn momento? Qu se siente, qu se siente, qu se siente... ? Ty, empapado en champn y a punto de caer borracho de jbilo mientras iba camino a l as duchas, no pudo resistirse a dar la respuesta ms evidente: Cmo crees que me siento? Me siento estupendo! Porque as era. Pero se habra sentido ms estupendo de haber podido compartir el sent imiento con la nica persona que realmente haba ayudado a asegurar la victoria de l os Blades inspirndolo. Haba intentado tener un momento con ella en la fiesta oficia l celebrada en The Grill, pero haba sido prcticamente imposible. Cada vez que inten taba hablar con Janna, llegaba alguien a darle una palmadita en la espalda, o pi dindole que posara para una fotografa, u obsequindole con una bebida, o felicitndole . Tena que admitir que tantas atenciones le encantaban. Demonios, si incluso haba compartido unos escasos momentos de ternura con los tontainas de Kidco, hasta el punto de posar con ellos con la Copa... no porque quisiera hacerlo, sino porque saba que con ello le hara la vida un poco ms fcil a Janna. Y en hacerle la vida ms fc il, en hacrsela ms feliz, era un tema al que le haba estado dando muchas vueltas lti mamente. Eran cerca de las tres de la maana cuando l, Kevin y Abby entraron en la parte tra sera de la esplndida limusina que les llevara a la fiesta privada que el equipo ce lebraba en Dante's, el restaurante propiedad de los padres de Michael Dante. Las largas avenidas de la ciudad estaban llenas de seguidores delirantes de felicid ad, era como si todo Nueva York estuviera despierto y de celebracin.

Sabes, Ty? Podras haber acudido a la fiesta con alguna chica observ Abby Gill, casual mente. Ty estir el brazo para acariciar la Stanley Cup, que descansaba en el asiento del pasajero junto al chofer. Tengo a mi chica aqu mismo dijo, esperando que Abby captara la indirecta y dejara c orrer el tema. La quera como a una hermana, pero no le gustaba que se entrometier a en su vida. S lo que me hago le habra gustado decirle , aunque t creas que no. En el exterior del restaurante, las barricadas montadas por la polica mantenan a r aya a unos cuantos miles de seguidores que esperaban su llegada. Haba corrido la voz de que los Blades estaban en Brooklyn y la manzana entera haba quedado cerrad a al trfico... menos para el conductor del coche en el que iba el capitn del equip o, en cuyo caso se haca una excepcin. La multitud enloqueci cuando la limusina se d etuvo enfrente del restaurante y de ella salieron Ty y los Gill. Y cuando cogi la Copa y la levant para que todos pudieran verla, Ty sinti la adrenalina corriendo por sus venas. ste pens, rebosando de orgullo y sensacin de logro , es uno de esos mome ntos que no se olvidan jams. Los Gill entraron enseguida en el restaurante, pero T y estuvo un rato paseando de un lado a otro de la barricada, regalando a los seg uidores un momento con su Copa. Tena la sensacin de que era lo menos que poda hacer para recompensar su dedicacin al equipo, eso sin mencionar el hecho de que lleva ban horas esperando delante del Dante's slo para disfrutar de aquel momento. En el interior, la Copa fue la invitada de honor, pasando por manos de todos par a poder beber de ella. Tan pronto se vaciaba, alguien la devolva a la barra para llenarla de nuevo. En el transcurso de la noche, los invitados haban estado enton ando canciones espontneamente, y el restaurante entero temblaba con el retumbar d e los felices pies que no paraban de bailar en la improvisada pista de baile. La celebracin continu y Ty esper a que se produjera un momento de sosiego en la fie sta para reclamar la atencin de todo el mundo. El saln se qued en silencio. Dio un nuevo trago a su Guinness para tomar ms fuerzas e inici entonces su discurso. Empe z felicitando a todos y cada uno de los jugadores mencionndolos por su nombre, as c omo a cualquier otra persona que consideraba hubiese contribuido a la victoria d el equipo, desde su estupendo equipo de entrenadores hasta el encargado del cuid ado de los palos. Expres su gratitud y su orgullo. Les record que haba sido un ao mu y duro y les felicit por haber capeado juntos el temporal establecindose un objeti vo y aferrndose al mismo. Y luego, los dej a todos pasmados. Quiero dar las gracias a todos los chicos con los que he jugado en la Liga Profes ional. Creo firmemente en que lo mejor es dejarlo mientras ests an en la cima. Por este motivo, el de esta noche ha sido el ltimo partido de hockey profesional que jugar y sta es la ltima Stanley Cup que conseguir. He decidido retirarme. En el saln no se oan ms que gritos sofocados de incredulidad. Por qu? preguntaban alg nos de los jugadores, sus rostros plidos de asombro y luchando en vano por reprim ir las lgrimas. He tenido una carrera magnfica, pero ha llegado el momento de seguir adelante y pe rseguir otros sueos que he postergado a un segundo lugar debido a lanz una mirada a Kevin mi dedicacin fantica a la victoria. Conocis la expresin Buscarse la vida? Pues to es lo que finalmente voy a hacer, chicos. Voy a buscarme la vida. Cogi la copa de cerveza, aliviado de haber terminado por fin. La multitud se abal anz sobre l, los ms allegados apretujndolo con cariosos abrazos. Le hablaban a la vez centenares de voces, pero la nica que poda or con claridad era la de su propia cab eza. Ya est. Lo haba hecho. Haba dicho lo que tena que decir sin derrumbarse. Saba que Kidco le suplicara de rodillas que se quedase. Le daba igual. Saba que la cobertur a periodstica sobre el tema sera especialmente intensa de entrada, pero tambin le d aba igual. Hara lo que tena que hacer y dira lo que tuviera que decir: cualquier co sa con tal de garantizar que su partida no deteriorara la perfeccin de lo que su equipo haba conseguido sobre el hielo aquella noche. Los apretones de manos, las palmadas en la espalda y los abrazos se prolongaron eternamente. Ty se senta animado, como si acabara de sacarse un gran peso de enci ma. Mir el reloj. Las seis de la maana y la fiesta segua a tope, tanto dentro de Da nte's como en las calles. Decidi quedarse. Necesitaba ocuparse de un asunto ms ant es de llevarse la Copa a casa y conciliar el sueo ms profundo y placentero de toda

su vida. Paciente como siempre, esper a que empezara la jornada laboral del rest o del mundo. Caray, qu vida ms glamorosa llevamos los relaciones pblicas! Janna ni siquiera se molest en responder el comentario de Jack Cowley, fascinada y horrorizada como estaba al ver que los telfonos de la centralita de la oficina de relaciones pblicas se iluminaban y sonaban sin parar. Era el da despus de la vic toria de los Blades y aunque los jugadores y el personal del equipo disfrutaban del da libre para recuperarse del ensueo de la noche anterior, el equipo de relaci ones pblicas no haba tenido esa suerte. Pasaran el da en aquel infierno de telfonos, parando y devolviendo una alucinante cantidad de solicitudes por parte de los me dios de comunicacin, de preguntas y de ofertas. Lou haba contratado temporalmente a dos chicas para que les ayudaran a superar aquel aluvin, una solucin que para Ja nna no haba hecho ms que empeorar las cosas. Cada vez que sonaba el telfono, le pre guntaban si tomaban nota del recado o se lo pasaban a Lou. Se dio cuenta de que ninguno de los dos molestaba nunca a Jack Cowley. A lo mejor saban, por pura intu icin, que era un tipo rastrero y poco colaborador. Suspir, intentando despejar su mesa. Llevaba slo quince minutos all y los Post-it y a empezaban a apilarse. Good Morning America quera a Ty. Live with Regis and Kelly qu era a Lubov. Haban llamado del despacho del alcalde porque necesitaban repasar los planes para el desfile triunfal previsto para el viernes, a dos das vista. En slo dos horas, todo el equipo, junto con los entrenadores y el director, tenan que e star en los Met Gar para posar con la Copa sobre el hielo para la fotografa ofici al del equipo. Janna pens algo alarmada en qu hacer si alguno de los jugadores se presentaba borracho a la sesin fotogrfica, o no se presentaba. Eso no suceder se dijo . Estarn todos all. Aunque inesperado, haba sentido una pequea oleada de satisfaccin al llegar al traba jo y ver que no haba los muy grandes que solucionar. Ninguno de los chicos se haba metido en peleas, ni haban paseado la Copa por ningn club de striptease, ni la haba n perdido, ni haban hecho nada cuestionable con el preciado trofeo deportivo desd e que ella los haba dejado solos. Se concedi un momento para sentirse orgullosa de ello. Lou la haba contratado para sacar a flote la mala imagen de los Blades y p ara ayudarles a conseguir un nivel ms alto de respetabilidad. A juzgar por cmo se haba comportado el equipo este ao en comparacin con el pasado, le daba la impresin d e que haba merecido la pena trabajar tan duro como lo haba hecho. A lo mejor no ten dra que dimitir pens, algo incmoda .A lo mejor debera seguir trabajando para Lou. Janna? Una de los colaboradoras interinas acababa de mencionar su nombre por centsima ve z en lo que llevaban de maana. Apret los dientes. S? Los de David Letterman estn al telfono dijo la chica, casi sin aliento .Quieren saber si Ty Gallagher y Kevin Gill estaran dispuestos a aparecer con la Copa en el prog rama de esta noche. Qu les digo? Psale la llamada a Lou. Luego vete al Starbucks de enfrente y treme un caf con leche largo... no mejor un sper doble, de acuerdo? Busc dentro de su bolso y le dio a la chica un billete de diez dlares. Y a continuacin, entr en el despacho de Lou y cerr la puerta. Esas pardillas que has contratado me estn volviendo loca declar. Lou, en medio de una llamada, se limit a asentir distradamente. Janna esper a que c olgara el telfono. Qu me has dicho? pregunt. He dicho que... El telfono volvi a sonar. Cgelo dijo Janna, dejndose caer en el sof .Cgelo, no pasa nada. Pero no lo hizo. Y lo que hizo, en cambio, fue ordenarle a su secretaria que ret uviera las llamadas durante unos minutos. Has hablado con Gallagher desde la fiesta en The Grill? le pregunt. Ni siquiera pude hablar con l entonces. Por qu? Qu sucede? Lou puso mala cara y se rasc la calva.

Era Jimmy Salo, del Post. Ha odo un rumor sobre Gallagher y quiere saber si es cie rto. Oh, estupendo pens Janna, preparndose para lo peor .Ya estamos otra vez con mi vida pe rsonal publicada en todas las pginas de cotilleo. De qu rumor se trata? pregunt. Dice que ha odo, de fuentes bien informadas, que en la fiesta que el equipo celebr anoche, Gallagher anunci que se retira del hockey. Anda ya dijo Janna, en tono burln .Sus fuentes no tienen ni idea. Eso es lo que yo le he dicho, pero aun as, tenemos que estar encima del tema. Habl a con l cuando se presente para la sesin fotogrfica. Ty Gallagher jams se retirara del hockey. El hockey es su vida. Lou levant una de sus cejas del tamao de una oruga. Detecto, quiz, cierta amargura en tu voz, corazn? En absoluto dijo mintiendo Janna .Mira, he venido aqu para comunicarte que esas inter inas que has contratado no valen para nada. Estn preguntndome cosas cada tres minu tos. Diles que tomen nota de los mensajes. Y punto. Crea que eso ya se lo habas dicho t. Pues vuelve a decrselo dijo Lou. A Jack no lo molestan para nada observ Janna, ofendida. Porque yo les dije que no lo hiciesen. Janna se qued mirndolo. Disculpa? La historia de Cowley, de acuerdo. En cuanto todo este folln de la Stanley Cup se haya calmado, lo dejo ir. Lo ltimo que quiero es tener trabajando para m a un imbci l hambriento de poder y que se dedica a dar pualadas por la espalda. Adems, los ju gadores no confan en l, sobre todo despus del fiasco del informe de lesiones. De verdad que vas a despedirlo? Janna se esforz para que su voz no delatara la excit acin que se haba apoderado de ella, consciente de que no estaba bien encontrar pla cer en la desgracia de otro. Pero aun as, si ese otro resultaba ser Jack Cowley, tal vez s estara permitido alegrarse un poquito. Hasta la vista, Jackie, lo que acabo de decirte. Lou pareca estar pasndoselo en gran de .Intenta no poner esa cara tan triste, lo hars? S que la noticia te est partiendo e l corazn. Por completo. Voy a necesitar tu ayuda para encontrar un sustituto. Por supuesto respondi tranquilamente Janna, sintindose un ser despreciable. Debera dec irle ahora, en medio de todo aquel caos, que ella tambin tena pensado dimitir? Le dara una embolia. Mejor esperar a que todo volviese a la normalidad. La idea de d ejar de trabajar con Lou la llenaba de tristeza. Le adoraba, incluyendo sus malo s hbitos con la comida. Llamaron a la puerta y Janna se volvi, sorprendida. Caramba, qu rapidez. Qu rapidez en qu? Le he pedido a Cindy Nosequ que fuera a buscarme un caf con leche. La mirada de Lou se ilumin. Le has pedido que le trajera adems a tu jefe una de esas galletas gigantes de choco late? No, no se lo he pedido respondi Janna , porque mi jefe ya no come cosas de sas, verdad? Jess, Mara y Jos, eres peor que mi esposa refunfu Lou .Adelante! Se abri la puerta y no apareci precisamente la interina con el caf, sino Ty Gallagh er y la Stanley Cup. Detrs, Janna vislumbr la sonrisa afectada de Jack Cowley, as c omo la cara de asombro de la secretaria de Lou y de la otra interina, que pareca que acabase de ser testigo del Segundo Advenimiento de Cristo. Gallagher! exclam Lou, tirando hacia arriba de sus pantalones mientras se levantaba de su asiento .Has estado toda la noche de parranda, no? Tienes peor aspecto que un a carretera en obras. Se han comportado tus chicos? S, por lo que yo s. Pero t no. Has sido un chico malo. Ty dej la Copa en el suelo y lanz a Lou una mirada inquisitiva.

De qu me hablas? Lou le mir maliciosamente. Tienes algo que contarle al To Lou de relaciones pblicas? En el rostro de Ty empez a dibujarse lentamente una sonrisa. Qu has odo? No hace ni cinco minutos que me ha llamado Salo echando espuma por la boca. Dice que sabe de muy buena fuente que anoche, en el Dante's, diste un gran discurso d e arrivederci. Es verdad? Los ojos de Ty fueron a parar directamente a Janna. S. Me retiro. Pero qu te pasa, te has vuelto loco? rugi Lou .Si ests en la cima de tu juego! Razn por la cual quiero retirarme ahora. Segua con la mirada clavada en Janna .Quiero salir estando arriba. Adems, quiero hacer otras cosas en mi vida. Le sonri entonces a Janna, una sonrisa feliz y agotada que ella le devolvi, pese a la repentina sensacin de timidez que senta en su presencia. Era evidente que haba pasado toda la noche despierto: iba vestido con los mismos pantalones de algodn b eige y la misma camisa azul que llevaba la noche anterior, aunque ahora la ropa estaba completamente arrugada y su cara mostraba una barba incipiente, seal de qu e no se haba afeitado. Pero sus ojos brillaban, no los tena rojos, y la paz y tran quilidad que inspiraba desmenta cualquier sensacin de haber tenido que luchar por tomar una decisin tan monumental como aqulla. Su forma de mirarla... tan abiertame nte, con silencioso cario, le deca a Janna que all no haba ido precisamente a hablar con Lou. El Toro estaba mirando a Ty de arriba abajo, como la madre que pasa revista a su hijo antes del primer da de colegio. Me imagino que piensas afeitarte y cambiarte antes de la sesin fotogrfica, no? Por supuesto. Se acerc al sof y dej descansar la mano sobre el hombro de Janna. Janna trag saliva e intent mantenerse indiferente, aunque no resultaba fcil. Un contacto con Ty, cualquier contacto, segua siendo an como un contacto con un cable enchufa do a la corriente. Se pregunt si l se dara cuenta de ello. Lou, sera posible disfrutar de un par de minutos a solas con Janna? pregunt educadame nte Ty .S que hoy debe de ser una locura por aqu, pero la verdad es que esto no pued e esperar. Ningn problema, De todos modos tengo que ir al bao. Janna intent ignorar el guio que Lou le hizo al salir del despacho y cerrar la pue rta a sus espaldas. Se haban quedado a solas, slo ella y Ty... y la Copa. Se levan t para acercarse a examinar de cerca el magnfico trofeo de plata. Ola a alcohol. Ensame antes dnde aparece grabado tu nombre le pidi, cohibida. Ty se agach y le seal su nombre grabado en tres lugares distintos. Impresionante dijo Janna. Ty se incorpor y Janna sinti que la observaba mientras ell a lea distradamente los cientos de nombres ms que haba grabados en la Copa .Anoche en The Grill, no tuve oportunidad de felicitarte empez a decir. Y yo tampoco tuve oportunidad de darte las gracias. De no ser por ti, esta Copa n o estara en estos momentos en este despacho. Claro que lo estara dijo Janna, incmoda con tanto reconocimiento. No, no estara aqu insisti Ty .Escchame, Janna. Lo que me explicaste que Kidco tena pla do para m fue como una llamada de advertencia en muchos sentidos. La cogi por los h ombros y con delicadeza la oblig a volverse de modo que quedaran el uno frente al otro .Recuerdas que al principio de temporada me dijiste que seras esa piedra en el zapato de la que no podra librarme y ese estribillo que no me podra sacar de la c abeza? Janna baj la vista. S. Pues tenas razn. Eres el estribillo que no me puedo sacar de la cabeza. Excepto que ese estribillo es de una cancin de amor. Janna cogi aire, deseosa de poder esperar, deseosa de soar, pero an con la necesida d de salvaguardarse. Me escuchas? le pregunt Ty al ver que no responda. Janna movi afirmativamente la cabeza. Nunca, en el pasado, haba sido capaz de mantener simultneamente una relacin e ir a p

or la Copa. Los temas personales siempre interferan mi concentracin que necesitaba para ganar, o viceversa. S que hay chicos que pueden con las dos cosas... Kevin, por ejemplo. Pero yo nunca he sido de sos. De modo que tena que elegir. O bien se gua consagrando mi vida al hockey, o acababa mi carrera profesional con la nota ms alta y dedicaba mi vida a la mujer de mis sueos. Le cogi entonces la mano. La victoria de anoche fue gloriosa, pero no se acerc ni de lejos a la felicidad qu e siento cuando t y yo estamos juntos. Hizo una pausa, pensativo .S que te hice dao cu ando acab la relacin. Adems ment... a ti y a m. Nuestra relacin nunca fue algo informa l para m, jams. Pero no poda reconocerlo, porque reconocerlo habra significado entre garte mi corazn. Mrame, Janna. Soy un cabrn. Me jacto de ser insensible al dolor y a la vulnerabilidad. Pero t... Le acarici con cario la mejilla .Me enganchaste de verd ad, seora. Y eso me acojon de verdad. Janna apenas poda hablar. Y a m tambin me acojon. Y ahora estoy espantada. El la rode con los brazos, un abrazo protector. S que lo ests, pero no tengas miedo. Nunca, jams, volver a hacerte dao. Te lo juro. El calor se apoder de ella. Era tan estupendo estar entre sus brazos, tan maravil loso. Y aun as... Se retir, slo lo suficiente para poder mirarlo a la cara. Y ahora qu pasa? Que te pido que me perdones por haberte hecho dao. Te digo que te quiero y que esp ero que Dios te oiga decir que t an me quieres. Te digo que quiero construir mi vi da a tu lado. Las lgrimas empaaban la vista de Janna. Ests seguro de todo esto? Absolutamente le asegur, atrayndola una vez ms hacia l .He conseguido todo lo que me pr puse conseguir. Por supuesto que podra seguir jugando, tal vez incluso ganar otra Copa, pero qu sentido tendra? Quiero una vida, Janna, una vida de verdad. Y la qui ero contigo. Me parece que los dos vamos a dar un vuelco a nuestra carrera profesional. Qu? No le comentes nada a nadie, pero voy a dimitir muy pronto. Se qued dudando .Theresa y yo vamos a montar una agencia de relaciones pblicas. Enhorabuena! Ty pareca encantado .Me alegro de verdad de or esto. Ya veremos lo mucho que te alegras cuando me entre el pnico porque no tenemos sufi ciente clientela. Notaba el corazn aporrendole las costillas .Has pensado a qu vas a de dicarte? No lo s. Supongo que abrir un restaurante dijo en broma .Entrenador. Director de equip o. Ya aparecer alguna cosa. A lo mejor me dedico simplemente a pasarme horas y ho ras hacindole el amor a mi esposa. Esposa. La palabra reson por sorpresa en la cabeza de Janna. Es eso... ? Vas a... ? Ty se ech a rer. Permteme que sea yo quien formule la pregunta, te parece bien? Janna MacNeil, quiere s casarte conmigo? No se supone que debes pedrmelo de rodillas? Ty sacudi la cabeza y suspir. Una luchadora hasta el final, no? Quieres que me arrodille? Est bien, me arrodillar. S e arrodill y tom su mano .Janna MacNeil repiti con gran solemnidad , quieres casarte con igo? Mmm... s. Se puso a dar saltos de alegra cuando Ty se incorpor y la levant en brazos y empez a dar vueltas con ella .S, s, siii! Od, nada de diversin en mi despacho, me habis odo? Janna estaba an riendo como una tonta cuando Ty la deposit en el suelo despus de es cuchar la voz de Lou. Habis terminado ya, chavales? Janna estaba resplandeciente. Ya estamos. Nosotros... Mir a Ty, sin saber muy bien hasta qu punto poda hablar .Vamos a... Vamos a casarnos anunci con orgullo Ty, pellizcndole a Janna el muslo.

Lou corri hacia ellos y estrech con fuerza la mano de Ty antes de cubrir a Janna d e un aluvin de besos paternales. Felicidades! Esto se merece unos sfogliatelle, no creis? Quedaos aqu y no os movis. Ut ilizar tu telfono, mueca, y pedir una caja enorme de un lugar que yo s en Little Ital y. Estn para morirse. Ser un momento. Lou volvi a desaparecer. Ty y Janna se miraron y se encogieron de hombros. Qu poda decir?, pens Janna. Lou era as. Inclinndose para darle un beso en la boca, T olvi a cogerla entre sus brazos, el nico lugar donde Janna deseara estar siempre. Y bien. Y bien repiti Janna, acomodndose en la seguridad exquisita de sus brazos. Eso es todo. Slo hay otra pregunta importante que necesito formularte. Y es? Qu demonios son los sfogliatelle? Janna solt una carcajada. Ah me has pillado. Pero eso, ya lo sabas.

RESEA BIBLIOGRFICA DEIDRE MARTIN Deirdre Martin y su marido viven en Ithaca (Nueva York) y llevan casados quince aos. l es escritor tambin, y el coautor de los best-sellers "Die broken" y "Second acts". Deirdre es una de las ms populares escritoras de romance actual, gnero al que ador a.

CONTACTO Este partido se va a la prrroga. Janna MacNeil es una publicista con la misin de cambiar la imagen de los chicos m alos del hockey: Los New York Blades, campeones de la Stanley Cup Ty Gallagher es un capitn con una misin... lograr que su equipo gane la copa otra vez... cueste lo que cueste. Su determinacin es legendaria, as como su reticencia a atenerse a las instrucciones corporativas. Cuando la persistente publicista y el obstinado capitn se enfrentan, lo hacen con la fuerza suficiente para romper e l hielo. Pero, en su lugar, puede que terminen por derretirlo... * * *

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