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Fases de Integrao Regional Etapas de Integrao Neste contexto, primordial discorrermos, em forma de definies, sobre as etapas ou tipos de integrao,

pois, como veremos, existem diferentes tipos ou etapas de integrao, que variam segundo a intensidade da unio econmica dos membros de um Bloco. Os principais so a rea de Livre Comrcio, a Unio Aduaneira, o Mercado Comum e a Unio Econmica e Monetria. Dessa forma, inicialmente, fala-se de rea de Livre Comrcio, como no caso do NAFTA, quando as barreiras visveis (tributos, por exemplo) aplicadas ao comrcio entre pases scios so eliminadas. Em princpio, o comrcio entre os pases membros de uma rea de Livre Comrcio deve ser to livre como se fossem um s pas. Em uma rea de Livre de Comrcio h entre os pases membros liberdade de movimentos da generalidade dos produtos, mantendo todavia cada um deles a possibilidade de seguir uma poltica comercial prpria em relao ao exterior. A seu turno, uma Unio Aduaneira parecida a uma rea de Livre Comrcio, com a diferena que, alm de terem o comrcio livre entre eles, os Estados-Membros decidem cobrar tributos iguais para o comrcio com pases que no so scios do Grupo. Esses tributos so chamados de Tarifa Externa Comum, ou TEC. Portanto, a a Unio Aduaneira criada para eliminar restries aduaneiras ao intercmbio de mercadorias entre pases Partes e para estabelecer uma poltica tarifria uniforme (ou poltica comercial) com relao a pases no-Partes do Bloco (Vide BID, www.iadb.org ). Dentro deste contexto, ainda pressupe a negociao conjunta de qualquer acordo com pases terceiros, para a concluso desta etapa. Neste passo, o Mercado Comum vai ainda mais longe. Alm da Tarifa Externa Comum e do livre comrcio entre scios, ele permite que pessoas de um pas membro do Grupo trabalhem no outro, como se fossem nascidas ali. Em geral, isso no permitido,

e preciso criar regras especiais para essa situao, como ocorre no caso da Unio Europia. Alm disso, no Mercado Comum as empresas podem se instalar ou investir indiscriminadamente em qualquer dos pases scios. Em linguagem econmica, isto se chama "livre circulao de mo de obra, capital e servios". Outro ponto, ainda mais importante, diz respeito ao estabelecimento de Polticas Comunitrias, ou polticas comuns aos pases membros do bloco. No mesmo sentido, esta etapa de integrao caracterizada pelo afastamento no s das barreiras alfandegrias ao comrcio como tambm pelo afastamento das barreiras no visveis (invisible ou non-tariff barriers) que impedem a concorrncia plena entre as economias. Finalmente, a Unio Econmica e Monetria o tipo mais avanado de integrao, quando, alm de todas as caractersticas descritas anteriormente, os pases tm a mesma moeda, proporcionada pela integrao de suas polticas econmicas em nvel avanado. O nico exemplo de uma Unio Econmica e Monetria no mundo a Unio Europia, que criou, recentemente, sua moeda nica, o EURO. J se falou muito de o Mercosul vir a ter uma moeda nica, que tomaria o lugar do Real, do Peso (a Argentina e o Uruguai tem moedas diferentes mas com o mesmo nome) e do Guarani (moeda do Paraguai). Em sntese, pois, uma Zona de Livre Comrcio a etapa ou tipo de integrao em que so eliminadas todas as barreiras ao comrcio entre os membros do grupo. Por sua vez, a Unio Aduaneira a etapa ou tipo de integrao em que, alm do livre comrcio entre os pases membros do grupo, existe a aplicao de uma Tarifa Externa Comum (TEC) ao comrcio com terceiros pases. J no Mercado Comum, alm da TEC e do livre comrcio de bens, existe a livre circulao de fatores de produo (capital e trabalho) e o estabelecimento de polticas comunitrias. Finalmente, a Unio Econmica e Monetria o tipo mais avanado de integrao, quando, alm de todas as caractersticas descritas anteriormente, os pases tm a mesma moeda. Como exemplo destas etapas de integrao, os cidados europeus podem viajar pela maior parte da Unio Europeia (EU) sem passaporte e sem controles nas fronteiras.

Podem fazer compras em outro pas onde as mercadorias sejam mais baratas sem pagar quaisquer impostos adicionais. A moeda nica, o euro, permite que os compradores comparem diretamente os preos nos pases que a utilizam. Consequentemente, os fabricantes e retalhistas (varejo) tomaram medidas para reduzir preos injustificadamente elevados. Viajar para fazer compras, em turismo ou em negcios de um pas euro para outro tornou-se mais barato porque no necessrio trocar moeda nem pagar comisses. A concorrncia criada pelo mercado nico sem fronteiras da UE conduziu a um aumento da qualidade e a uma reduo dos preos. As chamadas telefnicas, o acesso Internet e as viagens areas tornaram-se mais baratos. As famlias podem escolher cada vez mais a melhor soluo entre os diversos fornecedores de electricidade e de gs. No mesmo sentido, os cidados da UE podem viver, trabalhar, estudar e aposentar-se noutro pas da UE se assim o desejarem.

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