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A periodizao do desenvolvimento psicolgico individual na perspectiva...

A PERIODIZAO DO DESENVOLVIMENTO PSICOLGICO INDIVIDUAL NA PERSPECTIVA DE LEONTIEV, ELKONIN E VIGOSTSKI


MARILDA GONALVES DIAS FACCI*
RESUMO: Este estudo se prope a analisar algumas contribuies da psicologia de Leontiev, Elkonin e Vigotski no campo da psicologia do desenvolvimento, mais especificamente a questo da periodizao da ontognese humana. Leontiev e Elkonin, seguindo a linha sciohistrica ou histrico-cultural iniciada por Vigotski, desenvolveram as bases de uma psicologia do desenvolvimento que superasse o enfoque naturalizante to forte nesse campo. Segundo eles cada perodo do desenvolvimento individual humano caracterizado por uma atividade principal, ou atividade dominante, a partir da qual se estruturam as relaes do indivduo com a realidade social. So analisados tambm os perodos que Leontiev e Elkonin detectaram no desenvolvimento dos indivduos nas condies sociais da URSS. Palavras-chave: Psicologia do desenvolvimento. Leontiev. Elkonin. Atividade principal. THE STAGES
OF THE PSYCHOLOGICAL DEVELOPMENT OF INDIVIDUALS

ACCORDING TO

LEONTYEV, ELKONIN AND VYGOTSKY

ABSTRACT: This study analyses certain contributions by Leontyev, Elkonin and Vigostky in the area of Developmental Psychology, more particularly the stages of human ontogenesis. Adopting the social-historical/historical-cultural approach initiated by Vygotsky, Leontyev and Elkonin formulated the basis for a Developmental Psychology that endeavored to surpass the naturalistic approach that prevailed in this field. According to these authors, each stage of the process of development is characterized by a leading activity from which stems the relationship between the individual and their

Professora do Departamento de Psicologia da Universidade Estadual de Maring (UEM) e coordenadora do Grupo de Pesquisa Psicologia Histrico-Cultural e Educao. E-mail: nmfacci@wnet.com.br e mgdfacci@uem.br

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Cad. Cedes, Campinas, vol. 24, n. 62, p. 64-81, abril 2004


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social reality. This study also analyzes the stages of the individual development Leontyev and Elkonin observed under the social conditions of the USSR. Key words: Developmental psychology. Leontyev. Elkonin. Leading activity.

ste estudo se prope a apresentar alguns aspectos relacionados periodizao do desenvolvimento humano na abordagem histrico-cultural ou scio-histrica. Nossa formao em psicologia, a atuao no contexto educacional e, principalmente, os estudos que vimos desenvolvendo dos trabalhos de L. S. Vigotski 1 nos tm conduzido compreenso do psiquismo humano para alm de explicaes baseadas em modelos mecanicistas ou modelos organicistas de desenvolvimento, utilizando uma classificao de Palcius (1995). A psicologia histrico-cultural teve incio com as obras de Vigotski (1896-1934). Este pesquisador desenvolveu seu trabalho com base marxista e era radical, por querer ir raiz de todos os problemas e por se manter fiel a um mtodo de compreenso do psiquismo humano. Concordamos com Tuleski (2002) e com Duarte (1996, 2000) quando afirmam que necessrio manter essa filiao terica da psicologia histrico-cultural, a qual tem uma viso historicizadora do psiquismo humano. De acordo com Shuare (1990), os fundamentos marxistas enfatizam que mudanas histricas na sociedade e na vida material produzem mudanas na conscincia e no comportamento humano. Existe um desenvolvimento histrico dos fenmenos psquicos e estes mantm uma relao de dependncia essencial com respeito vida e atividade social. Para essa autora, a histria da psique humana a histria da sua construo, portanto a psique no imutvel ou invarivel no decorrer do desenvolvimento histrico. Nessa perspectiva, o trao fundamental do psiquismo humano que este se desenvolve por meio da atividade social, a qual, por sua vez, tem como trao principal a mediao por meio de instrumentos que se interpem entre o sujeito e o objeto de sua atividade. As funes psicolgicas superiores (tipicamente humanas, tais como a ateno voluntria, memria, abstrao, comportamento intencional etc.) so produtos da atividade cerebral, tm uma base biolgica, mas, fun65

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damentalmente, so resultados da interao do indivduo com o mundo, interao mediada pelos objetos construdos pelos seres humanos. A constituio dessas funes caracterizada pela mediao por intermdio dos signos, sendo que a linguagem o sistema de signos mais importante. As formas superiores de comportamento formaram-se graas ao desenvolvimento histrico da humanidade e originam-se na coletividade em forma de relaes entre os homens, e s depois se convertem em funes psquicas da personalidade. Davidov & Shuare (1987) esclarecem que no desenvolvimento psquico do homem h primazia do princpio social sobre o princpio natural-biolgico. Para esses autores, o desenvolvimento ontogentico da psique determinado pelos processos de apropriao das formas histricas e sociais da cultura. Essas idias so fundamentais quando se busca compreender a formao do psiquismo humano numa perspectiva historicizadora. Leontiev e Elkonin, neste sentido, conforme Duarte (1996), lanam instigantes questes a serem discutidas e investigadas na direo da construo de uma psicologia do desenvolvimento efetivamente histrico-social. Esses aspectos constituem a base da discusso neste trabalho.

As atividades principais no desenvolvimento humano


necessrio superar a viso idealista do desenvolvimento psicolgico. Como Vigotski afirmou nos anos de 1930, imprescindvel estudar a afetividade e o intelecto como unidade e no mais pertinente abordar o desenvolvimento psquico como um mecanismo adaptativo do comportamento, como Freud e Piaget o faziam: este, por colocar o intelecto como um mecanismo de adaptao da criana ao mundo das coisas; aquele, por apontar os mecanismos de represso, censura etc. como mecanismos de adaptao ao mundo das pessoas (Elkonin, 1987). A superao dessa viso idealista implica compreender a relao da criana com a sociedade construda historicamente a partir das necessidades dos homens. Elkonin e Leontiev afirmam que cada estgio de desenvolvimento da criana caracterizado por uma relao determinada, por uma atividade principal2 que desempenha a funo de principal forma de relacionamento da criana com a realidade. Para esses estudiosos, o homem a partir do desenvolvimento de suas atividades, tal
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como elas se formam nas condies concretas dadas de sua vida adapta-se natureza, modifica-a, cria objetos e meios de produo desses objetos, para suprir suas necessidades. A criana, nesse caso, por meio dessas atividades principais, relaciona-se com o mundo, e, em cada estgio, formam-se nela necessidades especficas em termos psquicos. Leontiev (1987) enfatiza que o desenvolvimento dessa atividade condiciona as mudanas mais importantes nos processos psquicos da criana e nas particularidades psicolgicas da sua personalidade. Segundo Elkonin (1987), os principais estgios de desenvolvimento pelos quais os sujeitos passam so: comunicao emocional do beb; atividade objetal manipulatria; jogo de papis; atividade de estudo; comunicao ntima pessoal; e atividade profissional/estudo. A comunicao emocional direta dos bebs com os adultos a atividade principal desde as primeiras semanas de vida at mais ou menos um ano, constituindo-se como base para a formao de aes sensriomotoras de manipulao. Na relao da criana com a sociedade, num processo de assimilao das tarefas e dos motivos da atividade humana e das normas de relacionamento que as pessoas estabelecem durante suas relaes, o beb utiliza vrios recursos para se comunicar com os adultos, como o choro, por exemplo, para demonstrar as sensaes que est tendo e o sorriso para buscar uma forma de comunicao social. Conforme Zaporzhets (1987), o sentimento de amor filial, a simpatia por outras pessoas, o afeto amistoso, entre outros aspectos presentes na relao do beb com outras crianas e o adulto, so enriquecidos e transformados no processo evolutivo da criana, tornando-se a base indispensvel para o surgimento de sentimentos sociais mais complexos. J no primeiro ano de vida, a conduta da criana comea a reestruturar-se e cada vez mais aparecem processos de comportamento em virtude das condies sociais e da influncia educativa das pessoas que a rodeiam. Para Vygotski (1996), h no primeiro ano de vida uma sociabilidade totalmente especfica e peculiar em razo de uma situao social de desenvolvimento nica, determinada por dois momentos fundamentais: o primeiro consiste na total incapacidade biolgica, pois o beb incapaz de satisfazer quaisquer das suas necessidades bsicas de sobrevivncia. So os adultos que cuidam do beb, e o caminho por intermdio dos adultos a via principal de atividade da criana nessa idade. Praticamente todo comportamento do beb
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est inserido e entrelaado com o fator social e o contato da criana com a realidade socialmente mediado. A segunda peculiaridade que caracteriza a situao social de desenvolvimento no primeiro ano de vida a seguinte: embora o beb dependa do adulto, ele ainda carece dos meios fundamentais de comunicao social em forma de linguagem. A forma como a vida do beb organizada o obriga a manter uma comunicao mxima com os adultos, porm essa comunicao uma comunicao sem palavras, muitas vezes silenciosa, uma comunicao de gnero totalmente peculiar. Assim. (...) o desenvolvimento do beb no primeiro ano baseia-se na contradio entre a mxima sociabilidade (em razo da situao em que se encontra) e suas mnimas possibilidades de comunicao (Vygotski, 1996, p. 286). Em um segundo momento, ainda na primeira infncia, a atividade principal passa a ser a objetal-instrumental, na qual tem lugar a assimilao dos procedimentos elaborados socialmente de ao com os objetos e, para que ocorra essa assimilao, necessrio que os adultos mostrem essas aes s crianas. A comunicao emocional d lugar a uma colaborao prtica. Por meio da linguagem, a criana mantm contato com o adulto e aprende a manipular os objetos criados pelos homens, organizando a comunicao e a colaborao com os adultos. A primeira funo da linguagem a comunicao, um meio de expresso e compreenso entre os homens, que permite o intercmbio social. At mais ou menos os 18 meses, a criana ainda no consegue descobrir as funes simblicas da linguagem, que uma operao intelectual consciente e altamente complexa. Por volta dos dois anos, a criana apresenta grande evoluo da linguagem, dando incio a uma forma totalmente nova de comportamento, exclusivamente humana. Inicia-se a formao da conscincia e a diferenciao do eu infantil. O (...) pensamento da criana evolui em funo do domnio dos meios sociais do pensamento, quer dizer, em funo da linguagem (Vygotski, 1993, p. 116). Esta uma mediao entre o sujeito e o objeto do conhecimento. Dessa forma, o conhecimento e as experincias advindas da prtica social podem ser difundidos por todos e apropriados por cada um, por cada sujeito em particular. Embora a linguagem constitua uma forma de comunicao com os adultos, para Elkonin (1987), ela no a atividade principal nessa etapa de desenvolvimento; sua funo maior auxiliar a criana a compre68
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ender a ao dos objetos, assimilar os procedimentos, socialmente elaborados, de ao com os objetos. Na seqncia, no perodo pr-escolar, a atividade principal passa a ser o jogo ou a brincadeira. Utilizando-se dessas atividades, a criana apossa-se do mundo concreto dos objetos humanos, poor meio da reproduo das aes realizadas pelos adultos com esses objetos. As brincadeiras das crianas no so instintivas e o que determina seu contedo a percepo que a criana tem do mundo dos objetos humanos. A criana opera com os objetos que so utilizados pelos adultos e, dessa forma, toma conscincia deles e das aes humanas realizadas com eles. A criana, durante o desenvolvimento dessa conscincia do mundo objetivo, por meio da brincadeira (...) tenta integrar uma relao ativa no apenas com as coisas diretamente acessveis a ela, mas tambm com o mundo mais amplo, isto , ela se esfora para agir como um adulto (Leontiev, 1998b, p. 121). Ela ainda no dominou e no pode dominar as operaes exigidas pelas condies objetivas reais da ao dada, como, por exemplo, dirigir um carro, andar de motocicleta, pilotar um avio. Mas, na brincadeira, na atividade ldica, ela pode realizar essa ao e resolve a contradio entre a necessidade de agir, por um lado, e a impossibilidade de executar as operaes exigidas pela ao, de outro. O principal significado do jogo, para Elkonin (1987), permitir que a criana modele as relaes entre as pessoas. O jogo influenciado pelas atividades humanas e pelas relaes entre as pessoas e o contedo fundamental o homem a atividade dos homens e as relaes com os adultos. Ao mesmo tempo, ele exerce influncia sobre o desenvolvimento psquico da criana e sobre a formao de sua personalidade: (...) a evoluo do jogo prepara para a transio para uma fase nova, superior, do desenvolvimento psquico, a transio para um novo perodo evolutivo (Elkonin, 1998, p. 421). No perodo pr-escolar, o que se constata que as necessidades bsicas da criana so supridas pelos adultos, e as crianas sentem sua dependncia com relao a eles. O seu mundo divide-se em dois crculos: um criado pelos pais ou pelas pessoas que convivem com elas, sendo que essas relaes determinam as relaes com todas as demais pessoas; o outro grupo formado pelos demais membros da sociedade. Portanto, a vida da criana muda muito quando
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ela entra na escola, onde a relao com os professores faz parte de um pequeno e ntimo crculo de seus contatos. A passagem da criana da infncia pr-escolar fase seguinte est condicionada, ento, pela entrada da criana na escola e a atividade principal passa a ser o estudo. Conforme Leontiev (1978), o prprio lugar que a criana ocupa com relao ao adulto se torna diferente. Na escola, a criana tem deveres a cumprir, tarefas a executar e, pela primeira vez em seu desenvolvimento, tem a impresso de estar realizando atividades verdadeiramente importantes. O estudo serve como intermedirio de todo o sistema de relaes da criana com os adultos que a cercam, incluindo a comunicao pessoal com a famlia. Podemos observar vrias mudanas que se operam ao redor da criana, dentro mesmo da prpria famlia: os parentes dirigem-se a ela sempre perguntando pela escola, pelos seus estudos; em casa a criana no pode ser importunada pelos irmos quando est fazendo tarefa etc. Nesta atividade de estudo ocorre a assimilao de novos conhecimentos, cuja direo constitui o objetivo fundamental do ensino. Para Davidov & Mrkova (1987b, p. 321) a assimilao ou apropriao dos conhecimentos o processo de reproduo, pelo indivduo, dos (...) procedimentos historicamente formados de transformao dos objetos da realidade circundante, dos tipos de relao em direo a isso e do processo de converso de padres, socialmente elaborados, em formas da subjetividade individual. O ensino escolar deve, portanto, nesse estgio, introduzir o aluno na atividade de estudo, de forma que se aproprie dos conhecimentos cientficos. Sobre a base dos estudos, conforme Davidov (1988), surgem a conscincia e o pensamento terico e desenvolvem-se, entre outras funes, as capacidades de reflexo, anlise e planificao mental. Uma nova transio a chegada da adolescncia, com uma outra atividade principal: a comunicao ntima pessoal entre os jovens. Ocorre uma mudana na posio que o jovem ocupa com relao ao adulto e as suas foras fsicas, juntamente com seus conhecimentos e capacidades, colocam-no, em certos casos, em p de igualdade com os adultos, e, muitas vezes, at superior em alguns aspectos particulares. Ele torna-se crtico em face das exigncias que lhe so impostas, das maneiras de agir, das qualidades pessoais dos adultos e tambm

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dos conhecimentos tericos. Ele busca, na relao com o grupo, uma forma de posicionamento pessoal diante das questes que a realidade impe sua vida pessoal e social. A adolescncia o perodo de desenvolvimento mais crtico e, nessa idade, segundo Elkonin (1987), essa atividade especial no estabelecimento de relaes pessoais ntimas entre os adolescentes uma forma de reproduzir, com os companheiros, as relaes existentes entre as pessoas adultas. A interao com os companheiros mediatizada por determinadas normas morais e ticas (regras de grupo). A atividade de estudo ainda continua sendo considerada importante para os jovens e ocorre, por parte dos alunos, o domnio da estrutura geral da atividade de estudo, a formao de seu carter voluntrio, a tomada de conscincia das particularidades individuais de trabalho e a utilizao desta atividade como meio para organizar as interaes sociais com os companheiros de estudo. Segundo Vygotski (1996), nessa fase de desenvolvimento se produz no adolescente um importante avano no desenvolvimento intelectual, formando-se os verdadeiros conceitos. O pensamento por conceito abre para o jovem um mundo da conscincia social, e o conhecimento da cincia, da arte e as diversas esferas da vida cultural podem ser corretamente assimiladas. Por meio do pensamento em conceito ele chega a compreender a realidade, as pessoas ao seu redor e a si mesmo. O pensamento abstrato desenvolve-se cada vez mais e o pensamento concreto comea a pertencer ao passado. O contedo do pensamento do jovem converte-se em convico interna, em orientaes dos seus interesses, em normas de conduta, em sentido tico, em seus desejos e seus propsitos. Por meio da comunicao pessoal com seus iguais, o adolescente forma os pontos de vista gerais sobre o mundo, sobre as relaes entre as pessoas, sobre o prprio futuro e estrutura-se o sentido pessoal da vida. Esse comportamento em grupo ainda d origem a novas tarefas e motivos de atividade dirigida ao futuro, e adquire o carter de atividade profissional/de estudo. Davidov & Mrkova (1987a) esclarecem que na idade escolar avanada a atividade de estudo passa a ser utilizada como meio para a orientao e preparao profissional, ocorrendo o domnio dos meios de atividade de estudo autnomo, com uma atividade cognoscitiva e investigativa criadora. A etapa final do

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desenvolvimento acontece quando o indivduo se torna trabalhador, ocupando um novo lugar na sociedade. a sociedade que determina o contedo e a motivao na vida da criana, pois todas as atividades dominantes aparecem como elementos da cultura humana. E, de acordo com as caractersticas objetais e de contedos das atividades dominantes, identificadas at o presente, essas atividades, segundo Elkonin (1987, p. 121), podem ser divididas em dois grupos: no primeiro grupo esto aquelas atividades desenvolvidas no sistema criana-adulto social, as quais tm orientao predominante na atividade humana e na assimilao de objetivos, motivos e normas das relaes entre as pessoas; no segundo grupo esto presentes as atividades que ocorrem num sistema criana-objeto social, no qual ocorre a assimilao de procedimentos de ao com os objetos. As atividades so dominantes em determinados perodos e, no perodo seguinte, no deixam de existir, mas vo perdendo sua fora. Aps os perodos em que tem lugar o desenvolvimento preponderante na esfera motivacional e de necessidades, seguem perodos com preponderncia de formao de possibilidades operacionais tcnicas. Neste aspecto, Elkonin (1987, p. 122) formula, ento, uma hiptese do carter peridico dos processos de desenvolvimento psquico e distribui os tipos de atividade em grupos de acordo com a seqncia de atividade principal, obtendo a seguinte srie: a) primeira infncia: comunicao emocional direta (1 grupo) e atividade objetal manipulatria (2 grupo); b) segunda infncia: jogo (1 grupo) e atividade de estudo (2o grupo); e c) adolescncia: comunicao ntima pessoal (1 grupo) e atividade profissional de estudo (2o grupo). Cada poca consiste em dois perodos regularmente ligados entre si. Tem incio com o perodo em que predomina a assimilao dos objetivos, dos motivos e das normas da atividade e essa etapa prepara para a passagem ao segundo perodo, no qual ocorrem a assimilao dos procedimentos de ao com o objeto e a formao de possibilidades tcnicas e operacionais. Como ocorre, ento, a passagem de uma etapa de desenvolvimento seguinte? Leontiev (1998a) argumenta que, no decorrer do seu desenvolvimento, a criana comea a se dar conta de que o lugar que ocupava no mundo das relaes humanas que a circundava no

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corresponde s suas potencialidades e se esfora para modific-lo, surgindo uma contradio explcita entre esses dois fatores. Ela torna-se consciente das relaes sociais estabelecidas, e essa conscientizao a leva a uma mudana na motivao de sua atividade; nascem novos motivos, conduzindo-a a uma reinterpretao de suas aes anteriores. A atividade principal em determinado momento passa a um segundo plano, e uma nova atividade principal surge, dando incio a um novo estgio de desenvolvimento. Essas transies provocam mudanas em aes, operaes e funes que, por sua vez, conduzem a mudanas de atividades como um todo. As mudanas observadas nos processos de vida psquica da criana (percepo, memria, pensamento, entre outras funes psquicas), dentro do limite de cada estgio, esto ligadas entre si e no so independentes umas das outras. No caso da memria, por exemplo, no perodo pr-escolar, ela apresentava determinada funo, mas quando chega fase dos estudos, a memria ocupa novo lugar na estrutura da atividade psquica da criana; a memorizao torna-se voluntria e consciente. Ao abordarmos a questo da atividade principal e do seu significado para o desenvolvimento da criana em determinado perodo no queremos dizer que, simultaneamente, no exista nenhum desenvolvimento em outras direes. Para Elkonin (1987, p. 122) as atividades da criana so variadas e (...) seu surgimento e converso em atividade principal no eliminam as existentes anteriormente, seno que s mudam seu lugar no sistema geral de relaes da criana com a realidade, as quais se tornam mais ricas. A transio de uma etapa de desenvolvimento infantil para outra caracterizada por crises. Estas surgem no limite entre duas idades e assinalam o fim de uma etapa precedente de desenvolvimento e o comeo da seguinte. Vygotski (1996) identificou as seguintes crises: crises ps-natal primeiro ano (2 meses-1 ano); crise de 1 ano infncia precoce (1 ano-3 anos); crise de 3 anos idade pr-escolar (3 anos-7 anos); crise dos 7 anos idade escolar (8 anos-12 anos); crise dos 13 anos puberdade (14 anos-18 anos); e crise dos 17 anos. Nesses perodos de crise que podem durar vrios meses, um ano, dois ao mximo produzem-se mudanas bruscas, rupturas na personalidade da criana. Conforme Vygotski (idem, ibid., p. 256-257), algumas caractersti-

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cas esto presentes nesses perodos: 1a.) os limites entre o comeo e o final da crise e as idades contguas so totalmente indefinidas as crises originam-se de forma imperceptvel e difcil determinar o momento de seu comeo e fim; 2 a) um grande nmero de crianas que vivem essa fase so difceis de educar, elas podem ter conflitos com outras pessoas e consigo mesmas, no entanto no sempre assim, pois os perodos crticos so distintos em diferentes crianas; 3a) o negativismo uma caracterstica marcante. Esses perodos, portanto, so caracterizados por uma atitude de negativismo com relao s exigncias antes cumpridas: as crianas tornam-se desobedientes, caprichosas, contestadoras, e, muitas vezes, entram em conflito com os adultos que as cercam, geralmente com os pais e professores. Bozhvich (1987, p. 255) refora essa idia afirmando que todas as peculiaridades das crianas que vivem um perodo crtico indicam frustrao, que surge como uma resposta privao de algumas necessidades essenciais ao sujeito. Portanto, o autor conclui que essa reao de frustrao ocorre quando as crianas no satisfazem suas necessidades ou quando, inclusive, reprimem ativamente aquelas novas necessidades que surgem no final de cada etapa de desenvolvimento. No desenvolvimento de perodos crticos, com relao aos perodos estveis, (...) passam ao primeiro plano os processos de extino e retirada, decomposio e desintegrao de tudo que se havia formado na etapa anterior e caracterizava a criana de dita idade. A criana perde o que j tinha conseguido antes de adquirir algo novo (Vygotski, 1996, p. 257). Ela perde os interesses que ultimamente ocupavam a maior parte de seu tempo e ateno, e agora como se houvesse um esvaziamento das formas de suas relaes externas, assim como de sua vida interior. Os perodos de crise que se intercalam entre os estveis, (...) configuram os pontos crticos, de mudana no desenvolvimento, confirmando uma vez mais que o desenvolvimento da criana um processo dialtico em que a passagem de um estgio a outro no se realiza pela via evolutiva, seno revolucionria (idem, ibid., p. 258). As crises mostram a necessidade interna das mudanas de estgios, da passagem de um estgio a outro, pois surge uma contradio aberta entre o modo de vida da criana e as suas possibilidades que j superaram esse modo de vida. No entanto, de acordo com Leontiev (1998a), essas crises no so inevitveis: o que so inevitveis so os
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momentos crticos, a ruptura, as mudanas qualitativas no desenvolvimento. por isso, segundo Leontiev (1978), que atividade se reorganiza. As necessidades internas e externas levam a criana a mudar de interesse, a formarem-se novas atividades dominantes, num processo dialtico entre o velho e o novo em termos de capacidades, habilidades, aspiraes e formaes psicolgicas. Utilizando, neste aspecto, as palavras de Davidov (1988), podemos dizer que o que era uma atividade principal, na passagem de um estgio para outro, torna-se latente, exercendo uma influncia subterrnea. Para Vygotski (1996) as idades constituem formaes globais e dinmicas e as estruturas determinam o papel e o peso especfico de cada linha parcial de desenvolvimento. Em cada perodo de idade no se modificam, no transcorrer do desenvolvimento, aspectos isolados da personalidade da criana. A personalidade da criana modifica-se em sua estrutura interna como um todo e as leis que regulam esse todo determinam a dinmica de cada uma de suas partes. Por esse motivo, em cada etapa de idade encontramos sempre uma nova formao central (ou neoformao) que funciona como uma espcie de guia para todo o processo de desenvolvimento que caracteriza a reorganizao de toda a personalidade da criana sobre uma base nova. A estrutura de cada idade anterior transforma-se em uma nova que surge e se desenvolve medida que ocorre o desenvolvimento da criana. Para entender essa estrutura fundamental levar em considerao que a relao entre o todo e a parte uma relao dinmica que determina as mudanas e o desenvolvimento tanto do todo como das partes. Por meio de suas pesquisas Vygotski (1996), concluiu que, na anlise da evoluo do desenvolvimento infantil, preciso, pois: 1) estudar a dinmica da idade para esclarecer como a situao social influencia nas novas estruturas da conscincia da criana nos diversos perodos evolutivos; 2) estudar a origem ou gnese das novas formaes centrais de determinada idade; 3) estudar as conseqncias advindas dessas novas estruturas de idades, pois a nova estrutura da conscincia adquirida significa que a criana percebe distintas maneiras em sua vida interior, assim como o mecanismo interno de suas funes psquicas; e 4) observar, alm das transformaes internas, a mudana de comportamento na relao com outras pessoas, pois essa reestruturao da situao social de desenvolvimento constitui o contedo principal das idades crticas.
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Consideramos importante apresentar, a ttulo de esclarecimento, a lei fundamental da dinmica das idades, propostas por Vygotski (ibid., p. 265):
(...) as foras que movem o desenvolvimento da criana em uma ou outra idade acabam por negar e destruir a prpria base de desenvolvimento de toda idade, determinando, com a necessidade interna, o fim da situao social do desenvolvimento, o fim da etapa dada de desenvolvimento no passo seguinte, ou ao perodo superior de idade.

Consideraes finais
Com relao periodizao do desenvolvimento, a psicologia russa tomou como base as idias elaboradas por Vigotski sobre o problema das idades e as crises pelas quais passam a criana no desenvolvimento ontogentico de sua personalidade. Nessa perspectiva, a infncia tem um carter histrico concreto e as particularidades, as especificidades de cada idade tambm so historicamente transformadas. Os autores russos, como Vygotski, Leontiev e Elkonin, propuseram uma periodizao do desenvolvimento fazendo referncia a uma sociedade socialista. Os estgios de desenvolvimento, para esses autores, possuem uma certa seqncia no tempo, mas no so imutveis. Eles dependem das condies concretas nas quais ocorre o desenvolvimento. As condies histrico-sociais concretas exercem influncia tanto sobre o contedo concreto de um estgio individual do desenvolvimento como sobre o curso total do processo de desenvolvimento psquico como um todo. Como exemplo, podemos citar a atividade principal do trabalho que, em cada poca da sociedade, alonga-se ou no, de acordo com as exigncias sociais. Mesmo no caso da atividade de jogo, em determinados lugares, mesmo no Brasil, onde j foi constatado o grande ndice de crianas que trabalham, no podemos dizer que essa atividade seja a dominante no perodo pr-escolar, pois os limites de idade de cada estgio tambm dependem das condies histricas concretas nas quais est ocorrendo o desenvolvimento da criana. Esses limites de idade se alteram com a mudana das condies histrico-sociais. Portanto, Elkonin (1998, p. 81) levanta a conjectura de que (...) os processos do desenvolvimento psquico que se operam em certos perodos da infncia aparecero e mudaro na histria.
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Elkonin (1987, p. 12-124) ressalta que a importncia terica e prtica das hipteses sobre o carter peridico dos processos de desenvolvimento psquico e do esquema de periodizao construdo sobre essa base permite: a) superar a diviso entre aspectos motivacionais e das necessidades, e intelectual-cognitivo; b) considerar o desenvolvimento psquico desenvolvendo-se segundo uma espiral ascendente e no linear; c) analisar as vinculaes existentes entre os perodos isolados para, ento, estabelecer a importncia funcional de todo perodo precedente para o incio do seguinte; e d) finalmente, essa hiptese est orientada a dividir o desenvolvimento psquico em pocas e estdios de tal forma que corresponda s leis internas de desenvolvimento, vinculados a fatores externos, s necessidades que a realidade externa prope aos sujeitos. Na prtica, esses conhecimentos ajudam a solucionar a questo sobre a forma como as crianas, em alguns perodos de desenvolvimento infantil, reagem a determinadas influncias do ensino e mesmo sobre a forma como o ensino organizado na nossa sociedade. Leontiev (1978) afirma que as prprias crises em cada etapa de desenvolvimento podem ser superadas, ou mesmo podem deixar de existir se o processo educativo for racionalmente conduzido, se houver uma direo no sentido de j levar em considerao as estruturas mentais que esto sendo elaboradas no perodo de transio de um estgio para o outro. Kostiuk (1991, p. 20) entende que aprendizagem e educao tm muito em comum e que conduzir o desenvolvimento por meio da educao (...) significa organizar esta interao, dirigir a atividade da criana para o conhecimento da realidade e para o domnio por meio da palavra do saber e da cultura da humanidade, desenvolver concepes sociais, convices e normas de comportamento moral. Neste aspecto, podemos nos voltar para a teoria de Vigotski que aborda a relao entre desenvolvimento e aprendizagem, enfocando o desenvolvimento prximo. Na abordagem histrico-cultural, o aprendizado considerado um aspecto fundamental para que as funes psicolgicas superiores aconteam; dessa forma o ensino fator imprescindvel para o desenvolvimento do psiquismo humano. Para Vigotski (1993, 1998) existem relaes complexas entre desenvolvimento e aprendizagem. Esse autor identificou dois nveis de desenvolvimento. O primeiro nvel denominado de desenvolvimento real ou efetivo. Ele constitudo pelas funes psicolgicas j
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efetivadas. O segundo nvel o desenvolvimento prximo e define-se como aquelas funes que esto em vias de amadurecer e que podem ser identificadas por meio da soluo de tarefas com o auxlio de adultos e outras crianas mais experientes. Ao passo que aquele nvel caracteriza o desenvolvimento mental, retrospectivamente, este o caracteriza prospectivamente. medida que ocorre a interao com outras pessoas, a criana capaz de movimentar vrios processos de desenvolvimento que, sem ajuda, seriam impossveis de ocorrer. Vygotski (1993, p. 239) ressalta que (...) a zona de desenvolvimento prximo tem um valor mais direto para a dinmica da instruo que o nvel atual de seu desenvolvimento. Portanto, o ensino deve incidir sobre essa zona de desenvolvimento e as atividades pedaggicas precisam ser organizadas, com a finalidade de conduzir o aluno apropriao dos conceitos cientficos elaborados pela humanidade. Davidov (1988) enfatiza a necessidade de a educao ser guiada pelo princpio do desenvolvimento, isto , que haja uma sistematizao da educao de forma que esta possa dirigir regularmente os ritmos e o contedo do desenvolvimento por meio de aes que exercem influncia sobre este. Dessa forma, o ensino deve realmente promover o desenvolvimento e criar nas crianas as condies e premissas do desenvolvimento psquico. Neste processo, o professor tem papel destacado como mediador entre o aluno e o conhecimento, cabendo a ele intervir na zona de desenvolvimento prximo dos alunos, conduzindo a prtica pedaggica. Portanto os educadores, de uma forma geral, precisam estar atentos s peculiaridades do desenvolvimento psquico em diferentes etapas evolutivas, para que possam estabelecer estratgias que favoream a apropriao do conhecimento cientfico. Neste sentido, Kostiuk (1991) ressalta que necessrio que o professor tenha clareza de como o ensino influi sobre o desenvolvimento intelectual e das caractersticas psicolgicas dos alunos, e que se estudem maneiras de valorizar a eficcia dos diversos mtodos de ensino no desenvolvimento do pensamento, da memria e de outros processos mentais. O desenvolvimento do aluno no ocorre, segundo Davidov & Mrkova (1987a, 1987b), pela assimilao de qualquer conceito ou habilidade particular; o desenvolvimento ocorre quando existem avanos qualitativos no nvel e na forma das capacidades e nos tipos de atividades, de que se apropria o indivduo. A atividade especial
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do escolar deve estar fixada na experincia histrico-social nos objetos da cultura humana, nas diversas esferas de conhecimento e na cincia ; so os conhecimentos cientficos que devem ser apropriados pelos alunos levando-se a pertencer ao gnero humano. De acordo com Leontiev (1978), desenvolvendo-se, a criana passa a atuar como membro da sociedade, portadora de obrigaes que esta lhe impe e os estdios sucessivos do seu desenvolvimento so de fato graus diferentes dessa transformao. Como afirmamos no decorrer deste trabalho, o homem apropria-se do mundo dos objetos por meio das relaes reais que estabelece com o mundo. Essas relaes so determinadas pelas condies histricas concretas, sociais, nas quais o homem se desenvolve e tambm pela maneira como a sua vida se forma nessas condies e como ele se apropria das objetivaes j produzidas e transmitidas por intermdio da educao. Recebido em novembro de 2003 e aprovado em maro de 2004.

Notas
1. Em nossa dissertao de mestrado (Facci, 1998) e em nossa tese de doutorado, que foi defendida em 2003 e que ser publicada em 2004 , tivemos a oportunidade de aprofundar nossos estudos da psicologia vigotskiana. Em espanhol esse conceito traduzido como actividad rectora. Em portugus esse conceito traduzido por atividade principal ou como atividade dominante; optamos por utilizar neste texto a primeira expresso.

2.

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