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nota

Sntese - Rev. de Filosofia v.

(2000): 245-254

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N. 88

E TNO CENTRISMO E RELATIVISMO CULTURAL


ALGUMAS REFLEXES Paulo Meneses UNICAP PE

1. Um preconceito renitente

tnocentrismo um preconceito que cada sociedade ou cada cultura produz, ao mesmo tempo que procura incutir em seus membros normas e valores peculiares. Se sua maneira de ser e de proceder a certa, ento as outras esto erradas, e as sociedades que as adotam constituem "aberraes. Assim o etnocentrismo julga os outros povos e culturas pelos padres da prpria sociedade, que servem para aferir at que ponto so corretos e humanos os costumes alheios. Desse modo, a identificao de um indivduo com sua sociedade induz rejeio das outras. O idioma estrangeiro parece "enrolado" e ridculo; seus alimentos, asquerosos; sua maneira de trajar, extravagante ou indecente; seus deuses, demnios; seus cultos, abominaes; sua moral, uma perverso, etc. verdade que os povos mais primitivos tm uma forte rejeio etnocentrista dos povos circunvizinhos. Porm nada se compara com o etnocentrismo combinado com o sentimento de superioridade, que o grupo ou a nao dominante dedica aos dominados e oprimidos. Consider-los sub-

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humanos, ou seres humanos de segunda classe, pretexto e efeito de uma relao de dominao. Decerto, o preconceito etnocentrista nunca inocente, como certos antroplogos deixam entender. pernicioso, por trazer no seu bojo um elemento da mais alta periculosidade: a negao do "Outro" enquanto tal. E nega-o por senti-lo como uma ameaa sua prpria maneira de ser, e mesmo ao seu ser. E como a melhor defesa o ataque, pode partir para a eliminao fsica do Outro. Isso aconteceu, parece, com outras espcies do homo sapiens que nossos antepassados enfrentaram na pr-histria. Talvez sucedeu o mesmo com a populao africana a que pertenceu "Luzia" nossa mais recente descoberta arqueolgica quando levas humanas monglicas invadiram as Amricas. Perto de ns, foi a "soluo definitiva" que Hitler quis dar ao problema judaico, e que Slobodan adotou, em relao aos bsnios e kosovares, com sua famigerada "limpeza tnica". Nosso sculo se destacou por seus etnocdios e massacres. Mas rejeio do Outro, combinada com a dominao, assume tambm outra forma: no tirar a vida do Outro, mas apenas a diferena, ou seja, extirpar-lhe a alteridade que o constitui como Outro, assimilando-o e reduzindo-o imagem e semelhana do Mesmo. Os colonizadores europeus, menos tolerantes que os imprios romano e muulmano, tenderam a homogeneizar as populaes que dominavam. No mundo ibrico, os judeus foram obrigados a tornar-se "cristos novos" para salvarem a vida ou o patrimnio. E ainda h uma forma mais sutil e oportunista de lidar com a Outro: conservarlhe a alteridade, mas ento, fazendo dela pretexto para oprimi-lo. A diferena torna-se ttulo que legitima a dominao e a explorao, j que demonstra uma degradao da condio humana; e por isso, merece um estatuto de inferioridade e de discriminao. Por exemplo, maior esforo na produo, menor fatia na distribuio, privao do poder decisrio; no ter a plenitude dos direitos do cidado; ser considerado como objeto e no como sujeito da histria. Esse esquema a matriz bsica das diversas formas de opresso ou dominao entre sexos, raas, naes. O preconceito etnocentrista, chegado a tal ponto, produz suas ideologias que justificam essa "negao do Outro". Para sua elaborao no faltam "intelectuais orgnicos" que tecem teorias e tratados a servio da dominao, onde se mistura a pseudo-cincia, com uma certa grandiloqncia, como o apelo a um destino excelso, no verso de Virglio " Tu regere imprio populos Romane memento" ou as tiradas de Kipling sobre "o fardo do homem branco". So ideologias que justificam as prticas de discriminao e as polticas de opresso. H toda uma linhagem de ideologias desse tipo, pois diante das mudanas culturais, o etnocentrismo tem de recorrer a outras motivaes para justificar-se na conscincia social que sempre mente a si mesma" (Marx). a) Na poca dos descobrimentos, exaltava-se a supremacia da cristandade e sua misso de dilatar "a f e o imprio". Para isso faziam-se "sbditos dei Rey" naes e povos livres, custa de muito massacre. Os missionrios iam com os

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conquistadores para extirpar cultos e costumes "mpios e monstruosos", pois os pagos estariam sob o poder de Satans, do qual tinham de ser libertados a todo 2. Ideologias etnocentristas custo, inclusive pela escravido aos colonizadores. Algumas vozes se levantaram contra tal situao, como Bartolomeu de las Casas, mas os poderosos no os escutaram. b) Depois veio a poca das Luzes, o racionalismo triunfante, o cientismo deslumbrado. O que agora desqualifica o Outro no seu carter de "incru" e "gentio", mas seu atraso em relao civilizao ocidental que se autoproclamou a suprema realizao do esprito humano. Ento a motivao colonialista era espargir as Luzes da Cultura e do progresso sobre os continentes brbaros, e em nome disso, a burguesia triunfante europia praticava nos outros Continentes opresso poltica, pilhagem econmica, destruio macia das culturas. Massacres memorveis, rebelies sufocadas em banhos de sangue no conseguiam despertar a indignao das "reservas morais" das sociedades que se beneficiavam com a explorao. c) Essa ideologia da "Supremacia espiritual do Ocidente" tinha um aliado mais prosaico: o racismo que, embora formulado com pretenses cientficas, no passava de uma tosca ideologia da supremacia da raa branca. As outras raas situavam-se no meio do caminho entre os primatas superiores e o homem europeu, essa sumidade de inteligncia e de humanidade. O "eurocentrismo", est longe de ser superado: domina at a mentalidade de filsofos e telogos europeus destacados que ainda hoje alinham argumentos para mostrar o que para eles bvio: a superioridade europia. d) Outra ideologia etnocentrista, que esteve muito em moda, como falsa evidncia pseudo-cientfica, foi o evoiucionismo cultural. Constri uma escala em que o europeu ou o zvasp americano ocupam o lugar mais alto, como culminao do processo que percorrem os povos inferiores em etapas ou estgios cujo dinamismo converge para a sociedade e cultura mais perfeita. A diversidade de culturas ilusria; o que sucede que algumas esto na infncia ou adolescncia da evoluo humana selvagens, brbaros e civilizados , sucedem-se como as idades do indivduo. Nada mais natural de que os adultos tutelem populaes de cultura infantil, e que a plena autonomia espere pela maturidade cultural.

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O etnocentrismo no somente esse "ovo de serpente" donde eclodem tais 3. Avatares do etnocentrismo ideologias e polticas: tambm um tema que se presta a variaes numerosas em vrios registros. camalenico, recorre a camuflagens e mimetismos: apresenta-se sob formas benignas em que parece irreconhecvel ao assumir a aparncia de seu contrrio. H maneiras de valoriza/', de "piromover" que so mais eficazes para descaracterizar o Outro do que um combate franco. Por exemplo, a folclorizao, a beleza do morto, de que fala Michel de Certeau, o exotismo, o romantismo, so variantes da mesma atitude; saborear ou "curtir" a diferena, que constitui o Outro como uma curiosidade, como "atrao turstica", como espetculo ou show surrealista, instigante por ser "inslito", e mesmo fantstico. A cultura diferente no tomada a srio, e sim como uma diverso dos espectadores que a consomem: e quase sempre as imitaes da cultura popular criam personagens cmicos, o que vale dizer que, no fundo, considera-se a cultura alheia hilariante ou ridcula. Isso ocorre desde os fabulosos relatos de viajantes e missionrios, passando pelo indianismo romntico de Gonalves Dias, at as butiques de arte indgena da Funai, as novelas da TV, como Aritana, e culmina na indstria turstica em que o dinheiro suscita contrafaes da cultura popular "para ingls ver". sempre a mesma atitude etnocentrista que parece interessar-se pelo Outro, mas de fato o desrespeita, ao tom-lo como espetculo e objeto de consumo, e no como sujeito cujas prticas sociais so ricas de sentido e encontram seu lugar e compreenso no "conjunto complexo" que constituem, como elemento de uma cultura. O interesse da antropologia pela diversidade de povos e culturas nada tem a ver com essa avidez pelo extico; sua base o relativismo cultural, que considera como sociedades alternativas e culturas to vlidas quanto as nossas, esses povos cuja prpria existncia questiona nossa maneira de ser, quebrando o monoplio, que comumente nos atribumos, da autntica realizao da humanidade no planeta.

4. Relativismo cultural
Enquanto o etnocentrismo um preconceito, e suas derivaes doutrinrias (racismo, evolucionismo cultural, etc.) so ideologias (conscincia falsa e falsa cincia), o relativismo cultural pertence esfera da cincia. Por um lado, resultado de muita pesquisa: surgiu depois que a antropologia adotou como mtodo a observao participante; quando quis ir alm da etnografia descritiva e da etnologia histrica e comparativa, e tratou de compreender, isto , de produzir conceitos, construir mode- los que dessem conta da diversidade das sociedades e culturas. No foi pura coincidncia que outras cincias do homem que ento se estabeleciam (lingstica, psicanlise, anlise marxista das formaes sociais) tivessem atitude anloga na abordagem dessas "totalidades complexas", cujas articulaes, sintaxe, significao tratavam de detectar. Cada poca tem suas "revolues cientficas", suas "rupturas epistemol- gicas", deslocando a problemtica e exigindo nova
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metodologia que corresponda aos objetos novos que a teoria define. Por outro lado, o relativismo cultural teoria: instrumento de anlise e meio de produo de conhecimentos, que aplicando-se a outros conhecimentos (etnogrficos, histricos, etnolgicos) produz conhecimentos novos, fazendo avanar a cincia como tarefa humana jamais concluda de tomar inteligvel a totalidade do real. Podem tambm chamar, se preferem, o relativismo cultural de hiptese de trabalho fecunda, um pressuposto ou postulado de base. Depois de Popper isso no tem quase importncia. Nem por isso deixa de ser um ponto de partida terico, donde se formula a problemtica e o objeto pensvel. Essa "teoria geral da relatividade das culturas" modificou nosso olhar sobre as sociedades, como a relatividade de Einstein fez-nos ver de modo novo a natureza fsica. A noo de relativismo cultural abrange trs significados: a) Todo e qualquer elemento de uma cultura relativo aos elementos que compem aquela cultura, s tem sentido em funo do conjunto; que sua validade depende do contexto em que est inserido, de sua posio em meio a outros nveis e contedos da cultura de que faz parte. h) As culturas so relativas: no h cultura, nem elemento dela, que tenha carter absoluto, que seja em si e por si a perfeio. Ser certa e boa para a sociedade que a vivncia, e na medida em que nela se realiza e em que a exprime. No h pois um padro absoluto para julgar a priori o certo e o errado, o belo e o feio entre as culturas, pois cada uma traz em si mesma seu padro de medida. c) As culturas so equivalentes e, portanto, no se pode fazer uma escala em que cada cultura receba uma "nota", de acordo com o critrio que defina o que mais ou menos perfeito. Falsa portanto a velha concepo em que a diversidade se alinhava desde uma suposta infncia at maturidade humana. O relativismo no s uma suspenso de juzo, devido a no se encontrar critrio decisivo para classificar as culturas; mais que isso: afirma positivamente que uma cultura to vlida como outra qualquer, por ser uma experincia diversa que o ser social faz de sua humanidade. As culturas so variantes, alternativas, distintos modos como o verbo "ser homem" conjugado na sincronia do espao e na diacronia da histria. Como a forma verbal do indicativo no mais certa ou errada que a do subjuntivo, nem o nominativo mais correto que o acusativo: tudo depende da construo da frase. O mesmo ocorre com as culturas e com seus elementos. Essa aproximao entre cultura e linguagem no da ordem da metfora; seria antes, da ordem da metonmia, pois esto em relao de todo e parte. No so apenas as palavras que so signos, mas como Mauss tinha genialmente antecipado, a totalidade dos elementos culturais que pertencem esfera do signo, e que deve ser estudada por uma semitica. Participam daquela "arbitrariedade do signo lingustico" de que falava Saussure. J os sofistas gregos tinham partido da distino entre Physis (natureza) e Nomos ou Thesis, todo o resto que era arbitrariamente posto pela criao cultural. Claro que isso no contradiz a evidncia de que h sociedades tcnica e militarmente superiores a outras, etc. Mas nada prova que

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o etnocida seja culturalmente superior populao massacrada; ou que Hitler e seus nazistas, por exemplo, sejam superiores s vtimas do Holocausto.

5. Conseqncias e repercusses do relativismo cultural


Como se pode prever, suas conseqncias so diametralmente opostas s do etnocentrismo, e suas repercusses so mltiplas. Vejamos algumas. a) Respeito sincero peia cultura e sociedade dos outros povos. No s est longe de tomar os costumes alheios como bizarros e grotescos, como faz o etnocentrismo (e a indstria turstica) mas os considera comportamentos to dignos como outros quaisquer, e tanto mais interessantes e capazes de nos ensinar algo de novo sobre o homem e a sociedade, quanto maior a sua diferena em relao aos nossos. Como o lingista encontra tanto mais interessante e instrutivo um idioma quanto mais diverso dos conhecidos. b) Um cuidado extremo com a objetividade. Cada trao cultural deve ser estudado no contexto da cultura a que pertence, e no em referncia do observador. Para isso, tenta-se imergir na cultura diferente para captar o sentido que a organiza. Nossa prpria terminologia deve ser abandonada, por exemplo, nas relaes de parentesco e em outros campos. Xamii no o mesmo que feiticeiro, exu no diabo, tupno Deus; totem e tabu no tm traduo. c) Recusa de interferir e de modificar costumes e tradies de um povo. No tem sentido ensinar a um povo a "ser gente": trata-se de aprender com ele tal como se aprende um novo idioma o lxico e a sintaxe de sua cultura, descobrir -lhe os valores na beleza dos ritos, nas nuanas da lngua, na narrativa dos mitos, no discurso dos sbios, no relacio- namento entre parentes e entre amigos, ou entre o homem e a natureza, at que se revele por dentro esse conjunto peculiar onde tudo faz sentido, onde o ser humano se realiza de maneira diferente, mas no menos humana que a nossa. Possivelmente, at de modo mais harmonioso em suas dimenses bsicas e estruturantes: relao homem/ natureza e relao homem/homem. Outros "efeitos colaterais" ou repercusses podem ser atribudas ao relativismo cultural: O anti-colonialismo. Claro que os movimentos de libertao nacional no possuem como causa (ou fator) predominante um conceito da antropologia. Mas lhes deu importante contribuio, pelo menos na medida em que tornou ilegtimas, diante da opinio pblica, a dominao colonial, e ajudou a armar a luta ideolgica que d suporte luta poltica entre os militantes da libertao. O problema das minorias tnicas. E um problema anlogo ao anterior. Sem dvida, a nova valorizao das culturas diferentes deu fora ao movimento contra a opresso cultural que as maiorias exercem contra povos minoritrios dentro de fronteiras nacionais (bascos, curdos, armnios, etc).

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Movimentos contra a discriminao. Nisso os negros americanos foram pioneiros, na sua luta exemplar contra o preconceito racista. Mas qualquer forma de discriminao fica fragilizada medida que se aprende a valorizar, ou pelo menos a respeitar, a multiforme diversidade humana. Surgiram tambm com fora as sub-culturas e a contracultura, pois os padres da sociedade ocidental so questionados em comparao com outra organizao da vida individual e social, atestado por povos e culturas diferentes. A luta pela libertao da mulher. Os estudos, feitos sobretudo por antroplogas americanas, mostraram quanto era preconceituosa e absurda a situao da mulher em nossas sociedades, e como era urgente sua conquista da plena igualdade e do respeito por sua diversidade. Novo rumo das misses. Missionrios catlicos foram muito influenciados pela Antropologia para corrigir o tradicional proselitismo que identificava evangelizao com destruio radical das culturas diferentes, e adotaram a linha da assim chamada "inculturao".

6. Equivalncia na diferena: as sociedades so alternativas


a) O problema Sem dvida, o conceito de relativismo cultural parece um paradoxo e criticado por muitos pensadores (sobretudo europeus, que no suspeitam que suas falsas evidncias tm razes num irredutvel etnocentrismo). Devem-se esclarecer, pois, algumas dvidas e acrescentar mais elementos para sua compreenso. Se uma sociedade no superior outra, como pode domin-la com tanta facilidade? Nega-se que haja progresso na histria humana, e que esse chegue desigualmente s diversas sociedades? evidente que em determinado ponto ou aspecto uma sociedade leva vantagem sobre outra, e a prpria diferena implica que alguns traos estejam acentuados em umas e obliterados em outras. Ningum pode negar que a civilizao industrial tem uma tecnologia avanada como jamais existiu, e que entre as diversas sociedades, de que se compe, h grandes desnveis tecnolgicos. Mas isso no garante que no conjunto ou seja, como sociedade humana ou na qualidade de vida, entendida como "quantum" de felicidade e bem estar pessoal e social que proporcionam a seus membros, essa civilizao seja superior a outras que existiram na histria, ou que ainda persistem em suas margens. b) Uma analogia. Quanto ao "progresso", deve-se abandonar a idia atrasada de que se trata de uma marcha em linha reta e implacvel, como a "grande cadeia dos seres" do antigo evolucionismo. Acontece que em biologia a ortognesis foi abandonada, porque os seres vivos se "espcciaram" em forma de radiaes sucessivas, divergindo por caminhos diversos de adaptao externa (ao nicho ecolgico) e interna (reformulando rgos e funes). As sociedades tambm se espcciaram, analogamente, em culturas diversas: cada

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uma desenvolveu uma especializao particular, e o resto do "organismo" social foi reordenado em funo disso como entre os homnidas, esqueleto e msculos foram reajustados para a posio ereta e a marcha bipedal. As civilizaes em que vivemos so um episdio recente na histria do homem no planeta: da ordem do ltimo 0,5 por cento de sua durao como espcie. Especializaram-se na desigualdade entre seus membros, criando uma diferena de potencial que permitiu a acumulao de capital e exigiu a constituio de um "Estado" para garantir a ordem fundada na desigualdade. Por sua vez, esse acmulo de capital e de poder possibilitou as maravilhas da civilizao palcios, pirmides, acrpoles, exrcitos e naus. Havia recursos disponveis e estruturas organizacionais que os orientassem para fins pr-fixados. Populaes cada vez mais numerosas foram sendo englobadas num mesmo complexo poltico-econmico, e a sucesso de imprios era tambm cumulativa pela anexao de povos, territrios e a pilhagem de recursos dos vencidos. Vemos assim as civilizaes baseadas em trs pilares: no econmico, a acumulao de capital; no social, a diviso em classes (dominada/dominante, senhores e escravos); no poltico, o "Estado" enquanto monoplio da coero legtima. Podemos considerar a civilizao uma sndrome socio-cidturnl que constitui uma mutao bsica, uma radiao adaptativa em direo a um rumo particular que tomou a histria humana, o que acarretou muitos arranjos e reajustes estruturais alguns, desumanos , mas tambm essas criaes de grande brilhantismo que vm nossa mente quando falamos em "civilizaes". Os povos que no tomaram esse rumo, continuaram seu caminho de distribuio em lugar de acumulao de riquezas, de igualdade e solidariedade em vez de dominao de classe, de autodeterminao das unidades familiares em lugar da coero pelo poder soberano do "Estado" que a todos subjuga. Esse tipo de organizao social chegou a ser denominado "Sociedade contra o Estado", para significar que toda sua estruturao foi agenciada para excluir a dominao do poder poltico e deixar espao liberdade individual e familiar. Por outro lado, as sociedades chamadas "primitivas" se especializaram na busca da harmonia entre o homem e a natureza: num prodgio de adaptao, o esquim prospera no crculo polar rtico, as tribos do deserto africano sobrevivem em desertos onde "civilizados" no agentariam uma semana. incalculvel quanto isso exige de conhecimento minucioso da terra, da fauna e da flora, e de sua utilizao tcnica, alimentar e medicinal. Especializaram-se tambm em relaes humanas, sobretudo na organizao de sistemas complexos de parentesco e aliana, unindo indivduos em famlias, famlias em linhagens, cls, aldeias e tribos. Organizao de alta eficincia, que por vezes objeto tie reflexo explcita do grupo, a ponto de Lvi-Strauss chamar os aborgenes australianos de "fundadores das cincias do homem e precursores de modelos matemticos em antropologia".

Concluso
Foi o melhor conhecimento desse tipo de sociedade que dissipou o preconceito

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etnocentrista e abriu caminho ao relativismo cultural. Realmente, so sociedades que mais parecem organismos, onde indivduos e famlias vivem no seio de um grupo mais amplo que os reconhece e "avaliza": sente-se responsvel por eles, solidrio nas ocasies de necessidade, toma sua defesa sempre que preciso. Ningum se sente s, isolado, annimo. Nenhuma famlia marginalizada, excluda do acesso terra, da participao nas decises do grupo. O importante na vida no acumular poder nem dinheiro, e sim relacionar-se com seus semelhantes, intercambiar pensamentos e sentimentos, festejar em comum a glria da natureza, celebrar em unssono alegrias e lutos da comunidade, cultuar em ritos os Espritos tutelares. O trabalho ocupa parte reduzida do dia; o resto para conversar, divertir-se, danar, festejar, ou simplesmente, dormir. No tendo cadeias nem polcia, hora marcada e patro, a dose de represso externa incomparavelmente menor do que em nossas sociedades. E a represso interna parece bem menor que entre ns: a educao, a vida sexual, as relaes pessoais desenrolam-se em clima de espontaneidade e franqueza que s vezes fascina quem vai conviver com eles. No se trata de recriar o mito do "bom selvagem", nem de fazer etnocentrismo s avessas, endeusando outras sociedades para denegrir as nossas que produziram bombas atmicas, massacraram povos, poluram o planeta, etc., mas que de outro lado criaram o Partenon e o teatro grego, a cincia de Galileu e a msica de Mozart, a conquista do espao e a informtica, etc. Nosso objetivo apontar uma evidncia: de que as sociedades outras tambm so cultas e vivenciam valores humanos dignos de todo o respeito, sabem dar a seus membros uma qualidade de vida em que a alegria e a felicidade esto ao alcance de todos: no podem ser depreciadas, pois so realizaes autnticas do homem sobre a terra, dignas de admirao. E que a crena da superioridade do branco, do europeu, do "civilizado" no passa de preconceito etnocentrista, o qual, no limiar do terceiro milnio j devia h muito estar superado em nome de uma compreenso mais inteligente da diversidade do ser humano e da paz entre os povos, que dificilmente poder conviver com a arrogncia de uns e o desprezo de outros.
Nota. Essas reflexes aludem "Antropologia cultural" americana, to difundida entre ns, sobretudo atravs da traduo de excelentes compndios. Contudo nossa referncia principal a "Antropologia social francesa", com destaque para Lvi-Strauss, mas tambm Mareei Mai/ss e Pierre Clastres (igualmente traduzidos para o portugus), meu exprofessor Georges Balandier, e meu particular amigo Michel de Certeau. So importantes contribuies para o tema as obras de Roberto da Matta, e da "Escola" do Museu Nacional da Quinta da Boa Vista.

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