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TEMA 62 EL SISTEMA INMUNOLGICO. LA INMUNODEFICIENCIA. LOS SUEROS Y LAS VACUNAS: DESCUBRIMIENTO HISTRICO E IMPORTANCIA SANITARIA Y ECONMICA.

1. Introduccin. 2. El sistema inmunolgico. a) Concepto inmunologa b) El sistema inmune c) MECANISMOS DE DEFENSA DE LOS ORGANISMOS. 3. DEFENSAS INESPECFICAS O MECANISMOS INNATOS. a) MECANISMOS INNATOS EXTERNOS: b) MECANISMOS INNATOS INTERNOS 1. Fagocitos 2. Celulas asesinas 3. Complemento 4. Interferon 5. inflamacion 4. DEFENSAS ESPECFICAS O MECANISMOS ADQUIRIDOS. a) Antigenos. b) Linfocitos c) Respuesta inmunitaria especifica 1) Humoral y celular d) D) anticuerpos 1) Estructura. 2) tipos 3) Unin antgeno anticuerpo 5. Anomalas sistema inmunitario a) Hipersensibilidad b) Autoinmunidad c) Inmunodeficiencias 6. INMUNIDAD NATURAL Y ARTIFICIAL. a) inmunidad natural b) Inmunidad artificial 7, Vacunas, sueros y suerovacunacin a) Cancer y respuesta inmunitaria

1. Introduccin. El medio interno animal contiene gran cantidad de nutrientes y es muy estables, por lo que resulta un medio muy "acogedor", no teniendo que resultamos extrao el intento de invasin por parte de microorganismos procedentes del medio externo. Una infeccin se produce cuando estos microorganismos, (bacterias, virus y otros parsitos) penetran y se instalan en el cuerpo de otro ser vivo al que se denomina hospedador o husped. El termino infeccin no es sinnimo de enfermedad, dado que para que se produzca una enfermedad infecciosa es necesario que los agentes invasores causen dao en el husped. Estos microorganismos causantes de alteraciones anatmicas y fisiolgicas en los tejidos de los organismos invadidos reciben el nombre de patgenos. La patogenidad o virulencia de un parsito es la capacidad que posee ste de producir dao al organismo invadido (hospedador). Estos daos se deben a que los microorganismos destruyen las clulas que parasitan o las envenenan con toxinas que liberan. 2. El sistema inmunolgico. a) Concepto: Conjunto de mecanismos que un individuo posee para enfrentarse a la invasin de cualquier cuerpo extrao y para hacer frente a la aparicin de tumores. Esta cualidad se adquiere antes del nacimiento y se madura y afianza en los primeros aos de vida. En los vertebrados implica que los organismos diferencian lo propio de lo ajeno, es decir reconocen todos sus tipos celulares. El Sistema Inmune es el responsable de conferir inmunidad. Este sistema, presente en invertebrados, alcanza su mxima complejidad en los primates y seres humanos. La ciencia encargada de estudiar estos procesos se denomina Inmunologa. b) EL SISTEMA INMUNE Es un sistema biolgico complejo. Se encuentra distribuido por todos los rganos y fluidos vasculares e intersticiales, excepto el cerebro, concentrndose en rganos especializados como la mdula sea, el bazo, el timo y los ndulos linfticos. Presenta componentes celulares: linfocitos, macrfagos y granulocitos y molculas solubles: anticuerpos, linfocinas y complemento. Es el responsable de conferir la inmunidad al actuar de forma coordinada todos sus componentes. Las clulas y molculas que participan en la defensa inmune llegan a la mayor parte de los tejidos por el torrente sanguneo, que pueden abandonar a travs de las paredes de los capilares y al que pueden regresar por el sistema linftico

c) MECANISMOS DE DEFENSA DE LOS ORGANISMOS. A lo largo de la evolucin los animales han desarrollado una serie de barreras defensivas que protegen el medio interno, estable y rico en nutrientes, de la potencial invasin por cuerpos extraos, principalmente microorganismos. Las barreras pueden ser. a) Segn su posicin en el cuerpo: Externas: como la piel o las mucosas, que estn en contacto con el exterior. Funcionan como un muro que impide el paso de agentes externos. Internas: se localizan dentro del organismo, como los macrfagos o los linfocitos. b) Atendiendo a la accin que tienen las barreras de defensa, se pueden clasificar en: Inespecficas: como las lgrimas, que atacan a cualquier tipo de agente. Especficas: como las inmunoglobulinas, dependen del cuerpo extrao. c) Atendiendo al modo de aparicin, las barreras de defensas pueden ser: Innatas: se originan en el desarrollo embriolgico del individuo, con independencia de la presencia de antgenos. Adquiridas: slo se forman cuando aparece un antgeno, como ocurre en el caso de formacin de inmunoglobulinas. 3. DEFENSAS INESPECFICAS O MECANISMOS INNATOS. Estn presentes en el organismo de forma natural y se definen como el conjunto de mecanismos que tienden a evitar la invasin de los microorganismos. Son de dos tipos: unos impiden la entrada del agente invasor y otros lo combate una vez que ha penetrado. MECANISMOS INNATOS EXTERNOS: a) Barreras fsicas. La piel. Es una superficie impermeable para la mayora de los microorganismos gracias a la capa de queratina, que sufre continuas descamaciones acta como barrera mecnica, excepto cuando se producen en ella heridas o quemaduras. Adems, el sudor y las secreciones sebceas crean un medio algo cido donde no sobreviven los microorganismos. b) Barreras qumicas

- Los orificios naturales estn tapizados por mucosas que segregan mucus con la finalidad de englobar partculas extraas para su expulsin. El moco posee adems sustancias que engaan a ciertos virus, hacindoles creer que ya han penetrado dentro de la clula, el virus suelta su cido nucleico que se pierde en el exterior. - Tambin, la presencia de fluidos en ciertas zonas, por ejemplo: las lgrimas, en los ojos o la saliva en la boca, que lavan y arrastran los microorganismos impidiendo que se instalen o que penetren. Adems, estos fluidos contienen sustancias antimicrobianas; por ejemplo: la saliva contiene lisozima, el semen, espermina, etc. Como curiosidad se puede decir que las infecciones oculares son ms frecuentes en los hombres que en las mujeres. - Las secreciones de sustancias que modifican el pH dificultan la supervivencia de los grmenes. Un ejemplo es el HCl del estmago que no tiene una funcin digestiva sino antimicrobiana o la secrecin de cidos grasos en la piel o de cido lctico. C)Barreras biolgicas La flora bacteriana de cada animal contribuye a la defensa del organismo pues segrega sustancias de tipo antibacterianas que impide el asentamiento de otros microorganismos patgenos o estableciendo competencia por los nutrientes. MECANISMOS INNATOS INTERNOS En caso de que el agente extrao logre salvar los anteriores obstculos intervienen respuestas tanto celulares como acelulares. Estas defensas no son especficas, ni tienen memoria, es decir, responden siempre de la misma manera, con la misma intensidad y rapidez, independientemente del tipo de agente y del nmero de veces que haya penetrado. Intervienen todas las clulas con capacidad fagoctica y sustancias inactivadoras solubles. Comprende cuatro tipos de defensas inespecficas: la inflamacin, los fagotitos, el sistema de complemento y, si el agente invasor es un virus o clula alterada del propio organismo, el interfern. LOS FAGOCITOS

Los fagocitos son un tipo de leucocitos que se forman en la mdula sea roja, su nombre que proviene del griego y significa "comedoras de clulas", a las que engloban con sus seudpodos para luego digerirlas en el citoplasma, son capaces de fagocitar debido a que poseen lisosomas con enzimas hidrolticos. Leucocitos polimorfonucleares: poseen abundantes grnulos citoplasmticos, donde almacenan enzimas antimicrobianas, Se denominan as por el aspecto heterogneo de su ncleo, que presenta varios lbulos; son los primeros en acudir al lugar de la infeccin, atrados por sustancias quimiotcticas. Existen tres clases de polimorfonucleares son los leucocitos basfilos, eosinfilos y neutrfilos. Los basfilos muestran preferencia por los colorantes bsicos, producen histamina, un compuesto

vasodilatador que moviliza ms sangre ,y por tanto ms clulas fagocitarias, hacia la zona donde est la infeccin. Debido a sto, se produce la inflamacin del tejido. Los tejidos infectados producen sustancias quimiotcticas que atraen a los neutrfilo.. Los eosinfilos se tien preferentemente con colorantes cidos, como la eosina, que tie de rojo las granulaciones del citoplasma. Su nmero aumenta durante los procesos inflamatorios de origen alrgico, donde, al parecer, actan como inhibidores de la inflamacin; tambin aumentan en el transcurso de determinadas infecciones parasitarias Los neutrfilos, denominados micrfagos, no muestran preferencia por los colorantes usados para su tincin y son los ms abundantes y los que presentan mayor actividad fagocitaria. Acuden al lugar de la infeccin y atraviesan la pared de los capilares sanguneos con el fin de llegar a los tejidos y combatir activamente la infeccin mediante la fagocitosis de los grmenes patgenos. Los neutrofilos tienen una vida corta, de forma que al cabo de unos das de permanecer la infeccin pasan a intervenir un segundo tipo de glbulos blancos: los agranulocitos (monocitos y linfocitos). Los monocitos cuyo citoplasma no contienen grnulos, son clulas idnticas a los macrfagos que se encuentran en los tejidos. De hecho, estos fagocitos reciben el nombre de monocitos slo mientras estn en el sistema circulatorio, y se denominan macrfagos cuando se encuentran en los tejidos daados o bien en ganglios linfticos, bazo u otro tejido linfoide. Como veremos ms adelante, estos fagocitos interactan con los linfocitos que son clulas del sistema inmunitario. No slo participa en la defensa contra la infeccin, sino que tambin interviene en la destruccin de clulas envejecidas y en la regeneracin de los tejidos

Clulas asesinas naturales (Natural Killer - NK).

Son clulas linfoides que se parecen a los linfocitos y que provocan la muerte de los microorganismos, clulas infectadas, clulas tumorales o clulas ajenas. No se sabe cmo las reconocen. Las destruyen unindose a ellas y fabricando "perforina" una protena que, como su propio EL SISTEMA DE COMPLEMENTO

El complemento est formado por un conjunto de ms de 20 protenas del plasma sanguneo que son sintetizadas por el hgado; Normalmente estn inactivas. Cuando se forma el complejo antgeno-anticuerpo, un componente del complemento se activa activando a otro complemento el cual, a su vez, activa a un tercero, producindose as una serie de reacciones en cadena. Estas protenas se unen a la membrana de la clula patgena (bacteria, clula infectada,) y pueden tener dos tipos de consecuencias: La lisis de las clulas, al originar orificios en su membrana vaciando la clula. Atraer a los fagotitos, que digerirn los microorganismos.

EL Interfern

Las clulas infectadas por un virus sintetizan y liberan unas protenas, conocidas con el nombre de interfern, que impiden que la infeccin se propague, inhibiendo la replicacin del genoma vrico, inhibiendo la sntesis de protenas o activando a las clulas NK para destruir a las clulas infectadas. La inflamacin

Es una respuesta inespecfica del organismo cuya finalidad es aislar e inactivar a los agentes agresores y restaurar las zonas daadas. Los sntomas de la inflamacin son: Rubor, enrojecimiento de la piel debido a la dilatacin de los vasos sanguneos. Calor, aumento de la temperatura de la zona infectada. Tumor, la zona afectada se hinchas por el aumento de la permeabilidad de los vasos sanguneos para facilitar la salida de plasma y de clulas sanguneas Dolor, por estimulacin de las terminaciones nerviosas La inflamacin y por tanto el mecanismo de fagocitosis se inicia con la movilizacin de las clulas fagocitaras hacia las zonas daadas. Este movimiento se ve favorecido por una serie de factores como son: La dilatacin de los vasos sanguneos y el aumento de la permeabilidad de los capilares, que producen el aumento del flujo sanguneo y la salida del suero y de los fagocitos que avanzan hacia las zonas daadas. El movimiento de neutrfilos y macrfagos hacia los puntos de infeccin, estimulados por sustancias qumicas segregadas por los propios patgenos. Una vez localizados los microbios patgenos, los fagocitos los digieren y destruyen. A lo largo de este proceso se acumulan neutrfilos y macrfagos tanto vivos como muertos, que juntos con los cadveres de los microorganismos y el suero sanguneo constituyen el pus. 4. DEFENSAS ESPECFICAS O MECANISMOS ADQUIRIDOS. Se denomina defensa especfica a los mecanismos que se desencadenan cuando un determinado antgeno, y no otro, ha penetrado en el interior del organismo. Esta respuesta inmune presenta las siguientes caractersticas: Especificidad. Slo actuarn aquellas clulas activadas por el antgeno que penetr en el organismo, y no otras. Adems, esas clulas slo actan sobre antgenos externos, no sobre clulas propias. Memoria inmunolgica. La memoria inmunolgica es la capacidad que tiene el sistema inmune para producir una respuesta rpida, eficaz y duradera frente a un antgeno que se presenta por segunda vez.

Regulacin de la respuesta. El proceso finaliza de forma gradual, atendiendo a la disminucin de antgeno Tolerancia de lo propio. Durante las primeras fases del desarrollo este sistema "aprende" a reconocer lo propio, cuando esta tolerancia se pierde aparecen las enfermedades autoinmunes.

El sistema inmunitario especfico est formado bsicamente por miles de millones de clulas llamadas linfocitos y por molculas de protenas, los anticuerpos. ANTGENO Podemos decir que los antgenos son cualquier molcula extraa al organismo, que desencadenan una respuesta inmunitaria. Todas las clulas poseen en su membrana un conjunto de molculas de naturaleza glucoproteicas y glucolipdicas que contribuyen a su identificacin, constituyendo as una especie de "camet de identificacin celular", estas molculas se denominan antgenos (acreditan a que tejido, rgano e incluso individuo pertenece la clula). Estos antgenos, en un individuo distinto, pueden detectarse como extraos y producir la reaccin de rechazo de los injertos y transplantes. LINFOCITOS

Son clulas sanguneas que se desarrollan a partir de las clulas madres hematopoyticas, presentes en la mdula roja de ciertos huesos, que dan lugar a todos los tipos de clulas sanguneas: glbulos rojos (eritrocitos), glbulos blancos (leucocitos) y plaquetas. Los linfocitos, uno de los tipos de leucocitos (glbulos blancos), que a diferencia de los otros leucocitos no pueden formar pseudpodos y, por tanto, no fagocitan. Sin embargo, tienen capacidad para reconocer antgenos concretos, por ello son los responsables de la especificidad inmunitaria. Se encuentran en grandes cantidades en la sangre, linfa y rganos linfoides (timo, ndulos linfticos, bazo y apndice). Hay dos tipos los linfocitos T y los linfocitos B segn el lugar donde maduren. Ambos tipos de linfocitos son morfolgicamente exactos, es decir, imposibles de distinguir a nivel microscpico. Son clulas con un gran ncleo central. En la corriente sangunea son esfricos y adoptan formas diversas al pasar a travs de los vasos. Se diferencian cuando entran en contacto con un antgeno que los estimula a proliferar y desarrollarse. Los linfocitos B cambian de morfologa y se convierten en clulas plasmticas secretoras de anticuerpos, con un retculo endoplsmatico rugoso muy desarrollado. Los linfocitos T maduros no segregan anticuerpos y se retculo endoplsmatico rugoso est poco desarrollado. Linfocitos B, son los linfoblastos que maduran en las aves en la bolsa o bursa de Fabricio (rgano de las aves en el que se descubrieron), en los mamferos maduran en la placa de Peyer de la pared intestinas o se quedan en la mdula sea a madurar. Los linfocitos B fabrican anticuerpos, protenas que actan de forma especfica ante la presencia de antgeno (nombre por el que se conoce a toda molcula capaz de desencadenar una respuesta inmunitaria). Estos anticuerpos segregados por los linfocitos B se vierten a la circulacin general y se unen especficamente a los antgenos responsables de su formacin. Este tipo de respuesta inmunitaria recibe el nombre de respuesta inmunitaria humoral.

Linfocitos T, son los linfoblastos que maduran en el timo, rgano linfoide que en el hombre se encuentra en el pecho, inmediatamente debajo del esternn. Cada linfocito T puede reaccionar a un antgeno especfico o un grupo de antgenos sensibilizndose lo que desencadena la respuesta inmunitaria celular. El linfocito T especfico aumenta de volumen, se divide activamente y produce un clon del que se diferencian diversas subpoblaciones de linfocitos Los linfocitos T llevan a cabo la respuesta inmunitaria celular. RESPUESTA INMUNITARIA ESPECFICA La respuesta especfica abarca dos modalidades, la humoral y la celular, que tienen caractersticas propias, pero que suelen actuar conjuntamente. El que predomine una u otra modalidad depende de la naturaleza de los antgenos. RESPUESTA INMUNITARIA HUMORAL. La respuesta humoral es la que lleva a cabo los linfocitos B, clulas programadas individualmente para el reconocimiento de un slo antgeno especfico. Los linfocitos que no han entrado en contacto con su antgeno especfico reciben el nombre de clulas vrgenes. Estas clulas poseen anticuerpos especficos determinados genticamente, la unin entre el anticuerpo del linfocito y el antgeno invasor especfico induce a los linfocitos B a diferenciarse en: Clulas plasmticas productoras de anticuerpos solubles, no unidos a la membrana, que pasan al torrente circulatorio. La cantidad de anticuerpos segregados por una clula plasmtica es muy alta. Se ha calculado que solamente una es capaz de producir 2.000 molculas de anticuerpos/segundo. Clulas de memoria. Una parte de los linfocitos T y B que se han diferenciado despus del primer contacto con el antgeno se transforman en clulas de memoria, que guardan el recuerdo del antgeno; de este modo, ante el supuesto de un segundo contagio, son capaces de intervenir mucho ms rpidamente y originar una respuesta intensa capaz de impedir el desarrollo de la infeccin. Linfoblastos B > Linfocitos B > Clulas plasmticas > Clulas plasmticas de memoria Algunos linfocitos B, llamados T dependientes requieren para su activacin no slo la fijacin directa del antgeno especfico, sino tambin la colaboracin de un determinado tipo de linfocito T. La inmunidad humoral juega un papel primordial en la defensa del hospedador frente a las infecciones causadas por organismos extracelulares como los neumococos productores de la neumona o los meningococos de la meningitis. RESPUESTA INMUNITARIA CELULAR.

Este tipo de respuesta inmunitaria la llevan a cabo los linfocitos T, cuya actividad se dirige contra microorganismos (virus, hongos o ciertas bacterias) que se encuentran en el interior de las clulas. Estos patgenos dentro de la clula del husped se encuentran protegidos de la actividad de los anticuerpos. La respuesta inmunitaria de los linfocitos T, aunque menos conocida que la humoral, es tan especfica como sta. Tipos de linfocitos T. Linfocitos Tc o citotxicos o killer. Destruyen las clulas extraas, as como las propias que hayan sido infectadas y las clulas tumorales. Son las de los rechazos en los transplantes. Los linfocitos T citotxicos, se fijan a los antgenos de membrana y liberan enzimas hidrolticos en su interior, lo que provoca, en primer lugar, la perforacin de la membrana y. ms tarde, la destruccin de la clula. Linfocitos TH o colaboradores (del ingls helper "colaboran"). Activan a los linfocitos B -T dependientes para que stos se transformen en clulas plasmticas, que segreguen anticuerpos especficos libres. Son necesarios para que los linfocitos T citotxicos y T supresores respondan a los antgenos. Actan sobre los macrfagos aumentando su poder fagocitarlo a la vez que facilitan la digestin de los microbios. Linfocitos Ts o supresores. Estos linfocitos actuando en la etapa final del control de la respuesta humoral, una vez eliminado el antgeno, evitando la excesiva produccin de linfocitos B y la sobreproduccin de anticuerpos especficos. Los linfocitos T de hipersensibilidad retardada: Juegan un importante papel en las reacciones de hipersensibilidad (alergias). Los linfocitos T amplificadores: Aumentan desmesuradamente la actividad de los linfocitos T (auxiliares y supresores) y de los linfocitos B. Los linfocitos T de memoria: Son responsables de la memoria inmunolgica. Responden rpidamente a nuevas invasiones del antgeno Los macrfagos: Los macrfagos son clulas que se desplazan con movimiento ameboide entre las clulas de los tejidos fagocitando a los microorganismos, degradndolos y exponiendo molculas del microorganismo o fragmentos de estas en su superficie unidas a unas molculas glicoproteicas presentes en la membrana de todas las clulas denominadas molculas del Complejo Mayor de Histocompatibilidad (MHC). Es as como los linfocitos T pueden reconocer que un agente extrao ha penetrado en el organismo. Las clulas presentadoras de ant geno pueden ser macrfagos u otras clulas del organismo. LOS ANTICUERPOS. ESTRUCTURA DE LOS ANTICUERPOS Los anticuerpos (Ac) o inmunoglobulinas son prote nas globulares que participan en la defensa contra bacterias y parsitos mayores. Circulan por la sangre y penetran en los fluidos corporales donde se unen espec ficamente al antgeno que provoc su formacin

Son prtidos, glucoprotenas (gamma globulinas).Cada unidad esta formada por cuatro cadenas polipptidicas iguales dos a dos. Dos cadenas pesadas (H) y dos ligeras (L) y una cadena glucdica unida a cada una las cadenas pesadas. Las uniones entre las subunidades proteicas se establecen por puentes disulfuro.Tanto en las cadenas ligeras como en las cadenas pesadas hay dos porciones, la porcin variable diferente en cada anticuerpo y la porcin constante. La porcin variable es la encargada de reconocer al antgeno y de unirse a l. Al haber tantos tipos de antgenos, debe de haber tambin muchos tipos de anticuerpos que se distinguirn por su regin variable. De la regin constante va a depender, la localizacin del anticuerpo. As, segn la regin constante que tengan unos van a localizarse en la saliva, otros pueden pasar la placenta, etc. La regin constante es tambin la parte que desencadena la respuesta celular. As, los anticuerpos se unen a los microorganismos por su parte variable, esto hace cambiarla regin constante y este cambio es detectado por los macrfagos que fagocitarn aquello que lleve anticuerpos pegados, por lo que los anticuerpos libres en la sangre no desencadenarn la respuesta celular. Los anticuerpos tienen adems una zona bisagra. Esta zona es de gran importancia pues debido a ella se pueden adaptar mejor y unirse mejor al antgeno. Ahora bien, al tener en ambos extremos regiones variables va a poder unirse a dos antgenos diferentes. Tipos de anticuerpos Los de tipo M (Ig M) son los primeros que se producen frente a una infeccin. No tienen regiones bisagra, por lo que no se adaptan bien al antgeno. Ahora bien, al ser tan grandes y tener tantos puntos de unin, si no se unen por una parte, se unir por otra y por eso son eficaces. Aparecen tambin en la superficie de los linfocitos B como "antenas" para recibir los anticuerpos. Los de tipo G (Ig G) se generan despus. Al tener regiones bisagra protegen ms eficazmente que los de tipo M. Pueden atravesar la placenta y proteger al feto de las infecciones pues los fetos no tienen sistema inmunitario especfico, si lo tienen innato. La presencia de anticuerpos G indica que la infeccin es un proceso antiguo. Tipo A (Ig A): Aparecen despus de los M. Son de alta afinidad. No se encuentran en gran cantidad en el suero pero s en las secreciones, saliva y moco, pues atraviesan las mucosas. Pueden tambin pasar a la leche y proteger a los lactantes. La pieza secretora y la especial configuracin que pueden adoptar los protege y evita que sean degradados en ciertas zonas, como en el intestino, donde existen proteasas que podran destruirlos. Tipo D (Ig D): Sustituyen a los M. Tienen la misma funcin que estos pero tienen ms afinidad y se unen ms fuertemente. Aparecen tambin como antenas en la superficie de los linfocitos B cuando estos contactan con el antgeno. Tipo E (Ig E): Son de alta afinidad. Tienen tambin la capacidad de salir a las secreciones. Tienen mala fama, pues median en los procesos alrgicos y de anafilaxis (alergia a huevos, mariscos, polen...). Su funcin es la de eliminar parsitos, sobre todo gusanos. Promueven la accin de los mastocitos y de los eosinfilos que producen protenas que vacan a los gusanos. Es de destacar que las infestaciones por protozoos y gusanos son ms corrientes que las infecciones bacterianas.

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LA REACCIN ANTGENO ANTICUERPO Las zonas del antgeno que se unen especficamente con el anticuerpo o con el receptor de un linfocito, se denominan determinantes antignicos. Cada antgeno puede presentar varios determinantes antignicos diferentes que estimulan la produccin de anticuerpos y la repuesta de los linfocitos. Estas estructuras qumicas, los determinantes antignicos, son los responsables de la especificidad de la respuesta inmunitaria. Al entrar en contacto antgeno y anticuerpo se unen mediante enlaces no covalentes y se desencadenan una serie de procesos capaces de neutralizarlo y eliminarlo. Las reacciones ms importantes entre antgeno y anticuerpo son las siguientes: Precipitacin: Al unirse ant genos y anticuerpos solubles forman agregados insolubles que precipitan, lo que inactiva a los antgenos. Aglutinacin: El anticuerpo se une a ant genos situados en la superficie de una clula. Como los anticuerpos tienen dos puntos de unin, los microorganismos forman agregados y ya no pueden infectar otras las clulas. Neutralizacin: Anticuerpos situados en la membrana plasmtica bloquean la accin de los antgenos contra la clula. As, los antgenos no se pueden unir a las clulas y matarlas. Opsonizacin: Consiste en la fagocitosis de los aglutinados de patgenos, de las clulas infectadas o de las clulas tumorales por los macrfagos, que son atrados por la presencia de anticuerpos especficos que sehan unido a sus antgenos. 5. ANOMALAS DEL SISTEMA INMUNITARIO. Una de las caractersticas ms importantes del sistema inmunitario es la capacidad de reconocimiento de lo propio frente a lo extrao. Esta capacidad se conoce con el nombre de tolerancia. No obstante, se puede dar el caso de que algunos linfocitos inmaduros respondan ante elementos del propio cuerpo. Ahora bien, normalmente, si una clula inmunitaria reacciona ante un producto del propio organismo mientras se est formando en el timo o en la mdula sea suele ser destruida o, al menos, inactivada por el propio organismo Sin embargo, a pesar de este mecanismo de seguridad, algunos infocitos pueden escapar a la inactivacin o destruccin y desencadenar una respuesta inmunitaria contra molculas o clulas del propio organismo generndose una enfermedad. Cuando el sistema inmune acta por defecto o por exceso, la tolerancia se ve afectada, apareciendo distintos tipos de enfermedades, como a hipersensibilidad, la autoinmunidad y las inmunodeficiencias. 1. HIPERSENSIBILIDAD Bajo ciertas condiciones los antgenos al penetrar en un organismo pueden desencadenar una respuesta inmune inadecuada y exagerada ante sustancias normalmente inofensivas como alimentos, polvo, polen, medicinas, metales, picadura de una avispa, etc., dicindose entonces que el individuo presenta una sensibilidad exagerada o hipersensibilidad frente a dichos antgenos. Este estado puede manifestarse de dos formas distintas, llamadas alergia y anafilaxia.

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Alergia: Podemos considerarla como un estado de hipersensibilidad natural que presentan determinados organismos frente a ciertos antgenos que reciben el nombre de alrgenos. As, por ejemplo, muchas personas no pueden tener contacto con determinadas sustancias (polen, polvo, pelos, ciertos medicamentos, etc.) porque tales alrgenos desencadenan en ellos una serie de reacciones, como fiebre, picor, urticaria, estornudos, eczemas en la piel, asma, etc., que no se presenta en aquellos otros individuos que carecen de tal estado de sensibilidad exaltada. Anafilaxia: es tambin un estado de hipersensibilidad, pero provocado artificialmente como consecuencia de la introduccin en e1 organismo de protenas extraas que actuando como antgenos desencadenan la formacin de anticuerpos capaces de reaccionar violentamente con las protenas de una segunda inoculacin que se pueda realizar al cabo de algunos das de haber aplicado la primera. La primera inoculacin, de antgeno-protena recibe el nombre de sensibilizante; la segunda se denomina desencadenante. La reaccin violenta que provoca esta ltima al tomar contacto con los anticuerpos producidos por la primera se denomina choque anafilctico, el cual se manifiesta por fiebre, urticaria, trastornos respiratorios y circulatorios, El primer contacto con el alrgeno. Los macrfagos lo degradan, se producen inmunoglobulinas E, con lo que se produce la memoria inmunolgica. En el segundo contacto el alergeno. La inmunoglobulina E sintetizada contra el alrgeno se une a ste provocando la liberacin qumicas (histamina, serotonina, heparina, etc.) responsables de la respuesta inflamatoria. Si la cantidad de histamina es muy elevada provoca constriccin de los bronquios (produciendo asma y asfixia) y una dilatacin generalizada de los capilares sanguneos con prdida de suero, llevando a una cada brusca de la presin sangunea (choque anafilctico) que puede ser mortal. El tratamiento normal a la hipersensibilidad se realiza con antihistamnicos. Estos frmacos son slo tiles cuando hay liberacin de histamina. El asma, asociada a estos casos, se trata con broncodilatadores, que favorecen la entrada de aire por las vas respiratorias, desapareciendo la sensacin de angustia. En los casos graves de shock anafilctico, la solucin consiste en la inyeccin intravenosa de adrenalina. En algunos casos se han creado vacunas antialrgicas. El procedimiento consiste en inocular al paciente cierta cantidad de alrgeno. En posteriores dosis se aumenta de forma progresiva la concentracin de alrgeno. Esto proporciona al paciente resistencia frente a ese alrgeno. El problema que se plantea en las alergias es que no siempre puede detectarse el alrgeno. 2 AUTOINMUNIDAD. La autoinmunidad es un proceso que se desencadena por una alteracin en el reconocimiento de lo propio. Los mecanismos de control existentes en el organismo no actan correctamente, de forma que un linfocito o un anticuerpo reconocen como extraas a las clulas o molculas del propio organismo. Algunas de las enfermedades autoinmunes ms conocidas son: la diabetes juvenil, la esclerosis mltiple, la artritis reumatoide, el lupus eritematoso, la psoriasis, etc.

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3 INMUNODEFICIENCIAS Dentro de este grupo se incluyen enfermedades producidas por la falta de actuacin del sistema inmune. Pueden ser: Inespecficas, si los afectados son los macrfagos o el complemento. Especficas, cuando las anomalas ataen a los linfocitos. Segn el momento en que se adquieren nos encontramos con: Inmunodeficiencia primaria o congnita: se produce por una alteracin gentica que lleva a la produccin defectuosa de linfocitos T, linfocitos B, o ambos. Por ejemplo, la Inmunodeficiencia Severa Combinada (SCID) que padecen los "nios burbuja". Inmunodeficiencia secundaria o adquirida: aparece a lo largo de la vida del individuo como consecuencia de infecciones vricas (SIDA), lesiones graves que supongan una prdida de protenas, malnutricin, enfermedades que afecten al sistema inmune (leucemia) o derivadas de tratamientos mdicos (trasplantes), irradiacin o contaminacin qumica. 6. INMUNIDAD NATURAL Y ARTIFICIAL. Un organismo es inmune ante determinado antgeno cuando es capaz de anularlo o desactivarlo sin presentar reaccin patolgica. Los individuos pueden adquirir la inmunidad mediante un mecanismos natural (enfermedad) o artificial (inyectada) y en ambos casos, la inmunidad puede ser pasiva (los anticuerpos proceden del exterior) o activa (el individuo fabrica sus anticuerpos). La inmunidad natural: es la que se consigue por procesos naturales o habituales del organismo, Inmunidad natural pasiva. Es la que adquiere el feto y tambin el recin nacido a travs de la placenta o de la leche materna (congnita). Esta inmunidad es completa aunque temporal, alcanzando como mximo un ao. Inmunidad natural activa. Se produce cuando el individuo padece una enfermedad, fabrica anticuerpos y clulas de memoria (adquirida), el individuo que logra superar una infeccin permanece inmunizado contra ella dentro de un perodo de tiempo que puede ser muy largo como en el sarampin o la varicela que duran toda la vida, o muy cort como en la gripe. La inmunidad artificial se consigue por medio de tcnicas sanitarias: Inmunidad artificial activa. Es la que nos proporcionan las vacunas que consisten en administrar al individuo microorganismos muertos o atenuados para que se ponga en marcha el mecanismo inmunolgico, formndose anticuerpos especficos.

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Inmunidad artificial pasiva. Se consigue mediante la sueroterapia. Se trata al paciente aquejado de una enfermedad con suero sanguneo de un animal al que antes se le ha inoculado los microorganismos de esa enfermedad, con lo que se introducen en el paciente anticuerpos ya formados contra la enfermedad. Este sistema se usa con fines curativos en individuos ya enfermos, obtenindose una inmunidad artificial pasiva de duracin limitada. Por ejemplo el suero antitetnico. Respuesta primaria y respuesta secundaria. Cuando un microorganismo patgeno consigue atravesar las barreras corporales y entra en el individuo (de forma natural o inyectada) se desencadena la respuesta inmune de la manera que ya hemos explicado, de forma que el clon especfico de clulas se multiplica mucho y los anticuerpos que sintetizan reaccionan selectivamente con los antgenos del microbio. El resultado suele ser la aniquilacin de la poblacin de patgenos. A esta respuesta se le denomina respuesta primaria. Si al cabo de varios das, incluso aos, el antgeno vuelve a penetrar en el individuo, se produce la respuesta secundaria mucho ms rpida y efectiva, ya que la concentracin de anticuerpo en el plasma es mucho ms elevada, de forma que el agente patgeno desaparece sin llegar a desarrollar y por esto, sin producir toxinas ni enfermedad alguna, y se dice que el individuo esta inmunizado contra ese agente o contra esa enfermedad. 7. VACUNAS Son preparados antignicos constituidos por microorganismos no virulentos, muertos o por molculas de estos desprovistas de toxicidad. Se obtienen a partir de microorganismos u otros agentes infecciosos e inducen en el individuo una inmunidad adquirida activa frente a esos agentes inoculados, con un mnimo de riesgos y de reacciones locales y generales. Su objetivo es desencadenar la produccin de clulas inmunitarias de memoria. Las vacunas deben tener dos propiedades: - Eficacia, pues tienen que desencadenar la respuesta inmune correcta. - Inocuidad, la vacuna debe estar desprovista de poder patgeno, logrando este objetivo sin interferir en la respuesta inmune. SUEROS Mediante los sueros se consigue una inmunidad inmediata ya que los preparados biolgicos que inoculamos contienen los anticuerpos especficos que la urgencia precisa. Es una intervencin rpida menos duradera e intensa que la provocada por la vacunacin. El paciente no participa en la elaboracin de molculas, es por tanto una inmunidad adquirida pasiva. Existen dos tipos de sueros:

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- Sueros homlogos: Son sueros obtenidos de humanos que poseen anticuerpos para un determinado antgeno. - Sueros heterlogos: Proceden de otras especies pero contienen anticuerpos para patgenos humanos. De esta manera se obtiene, por ejemplo, las antitoxinas, que son sueros frente al veneno de las serpientes, escorpiones, araas, etc. SEROVACUNACIN Conjunto de medidas preventivas que combinan la vacunacin con los tratamientos con sueros adecuados. Este procedimiento combina la administracin del suero preciso con la vacunacin. El suero contiene anticuerpos que actan en los primeros momentos de urgencia y, posteriormente, se desencadena la inmunidad activa producida por la vacuna. Se emplea, por ejemplo, en el tratamiento del ttanos, del botulismo y de la rabia. El cncer y la respuesta inmunitaria. Las clulas cancergenas se parecen a las clulas normales del cuerpo en muchos aspectos. An as, actan como clulas extraas, reproducindose rpidamente e invadiendo los tejidos. Adems, las clulas cancergenas tienen antgenos en su superficie celular que difieren de los antgenos de las clulas normales y pueden ser identificadas como extraas por lo que, quizs, el organismo pueda organizar una respuesta inmunitaria.Cada vez hay ms pruebas que indican que el cncer no slo puede inducir una respuesta inmunitaria sino que es un hecho que sta se podra producir de modo que las clulas cancergenas fuesen suprimidas mucho antes de que se detecte el cncer. Los cnceres que se desarrollan representaran fallos ocasionales del sistema inmunitario. Por lo tanto, si se refuerza la respuesta inmunitaria, se podr avanzar en el proceso de lucha contra el cncer.

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