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Neuropsicologia Cognitiva Julho, 2012 Docente: Professor Paulo Ventura Discente: Bruno Gameiro, n.

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Caracterize funcionalmente a Visual Word Form Area (VWFA). Discuta a hiptese de Reciclagem Neuronal de S. Dehaene no que leitura diz respeito. Que previses faz esta hiptese sobre as caractersticas do sistema de escrita e o processamento da simetria? A Visual Word Form Area (VWFA) corresponde a uma rea (occipito-temporal ventral esquerda) especializada no reconhecimento de invariantes nas palavras ou cadeias de letras, presente em indivduos de todas as culturas, com pouca variabilidade espacial relativamente sua localizao no crebro humano. Dados da Ressonncia Magntica Funcional demonstram que esta rea est mais desenvolvida em leitores hbeis. A VWFA relaciona-se tambm com funes de reconhecimento de objectos via ventral, sendo portanto processos automticos. Esta rea constitui-se por neurnios com sensibilidade foveal e com projeces para o hemisfrio esquerdo. S. Dehaene props que a capacidade de leitura advm de uma adaptao por plasticidade cerebral de um sistema j existente, e surge assim a denominao de Reciclagem Neuronal. H uma reconverso das predisposies cerebrais para um outro uso, uso este que conter algo de semelhante com a funo anterior no trajecto evolutivo. Esta reconverso serve os actuais propsitos culturais e neste caso, a leitura/identificao de palavras reorientar o reconhecimento de objectos pela via ventral para as aquelas funes culturais. Assume-se a leitura como uma capacidade relativamente recente na evoluo humana para que pudesse ter dado origem a um mdulo de leitura no encfalo humano, pelo que o ajustamento a reas com funes semelhantes j consolidadas no indivduo uma melhor explicao para o que se processa durante estas funes cognitivas. As letras constituintes das palavras so perspectivadas como formas mnimas que j existem noutros objectos, aos quais os neurnios so sensveis (i.e. confluncia de linhas; contornos), sendo que a sensibilidade regularidade ortogrfica advm de uma aprendizagem cultural. A deteco de invariantes de tamanho, de posio e ngulo de viso conseguida porque a VWFA altamente especializada nestas operaes visuais e a rede de neurnios que a constitui, juntamente com outras dedicadas ao reconhecimento de objectos, permite uma sintonizao progressiva em todo o processo de leitura. Uma leso na rea occipito-temporal ventral esquerda provoca Alexia, a qual induzir no indivduo a impossibilidade ou o difcil reconhecimento de palavras escritas, e uma hemi-alexia pela leso do corpo caloso, o qual tambm intervm na transmisso da invarincia espacial. Relativamente ao sistema de escrita e leitura enquanto inveno cultural, Dehaene inscreve-a dentro das limitaes do prprio sistema neuronal. Nas vrias culturas a escrita possui elementos estruturais comuns tais como formas bsicas, contrastes, e misturas de sons e morfemas, apesar das mais salientes variantes culturais. Ler reconhecer a forma visual das

Neuropsicologia Cognitiva Julho, 2012 Docente: Professor Paulo Ventura Discente: Bruno Gameiro, n. 10029

palavras, aceder conscincia fonolgica, e compreender o significado dos sons pronunciados ou do que lido em silncio. Ler integrar informao visual, informao fonolgica, e informao conceptual. No que se refere ao processamento da simetria, sabe-se que sistema de reciclagem neuronal confere a capacidade de desaprender alguns mecanismos que foram vantajosos no trajecto evolutivo humano, nomeadamente o reconhecimento da invarincia entre imagens simtricas. Contudo, na escrita, dada a existncia de letras que se apresentam como o reflexo espelho uma da outra, como para as letras b e d ou p e q, esse mecanismo automtico de generalizao tem de ser ajustado nova funo da leitura. Em crianas que iniciam esta aprendizagem cultural comum a existncia deste erro, o qual deve corrigir-se para se ler eficientemente. Ainda assim, estes mecanismos presentes no incio da leitura so evidncia de um processamento de fundo que seguiria os mesmos mecanismos da identificao de objectos, e que no incio de uma nova aprendizagem continua a seguir o mesmo modo de operar. A reciclagem neuronal acrescentar ento a capacidade de ler e identificar palavras, perdendo-se contudo a habilidade de reconhecer com preciso e rapidez outros objectos visuais.