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A Escola da Obedincia Andrew Murray Traduo Helio Kirchheim Captulo 1 OBEDINCIA O LUGAR QUE ELA OCUPA NAS ESCRITURAS

SAGRADAS Quando se pretende estudar uma palavra da Bblia, ou alguma verdade da vida crist, de grande auxlio fazer minucioso exame do lugar que elas ocupam nas Escrituras. m edida que virmos onde aparecem, quantas vezes so mencionadas, e em que conexes se encontram, torna-se evidente a importncia que tm e como se relacionam com o todo d a revelao. Permitam-me tentar, neste primeiro captulo, preparar o caminho para o es tudo do que a obedincia, mostrando-lhes a que partes da Palavra de Deus nos devem os dirigir para descobrir a mente de Deus a esse respeito. I. CONSIDERE AS ESCRITURAS COMO UM TODO Comearemos no Paraso. Em Gnesis 2.16, lemos: E o Senhor Deus lhe deu esta ordem:... , e mais tarde, em Gnesis 3.11, Comeste da rvore de que te ordenei que no comesses? Per ceba que a obedincia ao mandamento a nica virtude do Paraso, a nica condio da perman a do homem ali, a nica coisa que o seu Criador lhe pede. Nada se diz sobre f, ou h umildade, ou amor: a obedincia inclui isso tudo. Provm da soberania de Deus o dire ito e a autoridade de exigir obedincia, e fazer dela a coisa que vai DETERMINAR O DESTINO DO HOMEM. Na vida do homem, obedecer a nica coisa essencial. Volte-se ag ora do incio para o final da Bblia. No ltimo captulo se l (Ap 22.14): Bem-aventurados aqueles que guardam os seus mandamentos, para que tenham poder na rvore da vida Te mos o mesmo pensamento nos captulos 12 e 14, onde lemos sobre os descendentes da mulher (12.17), que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus ; e da pacincia dos santos (14.12), os que guardam os mandamentos de Deus e a f em Jesus . Do incio ao fim, da perda do Paraso at a sua recuperao, permanece imutvel a lei som e a obedincia que permite acesso rvore da vida e ao favor de Deus. E se voc indagar o que que provocou a mudana entre a desobedincia inicial, a qual fechou o acesso r vore da vida, e a obedincia do final que proporcionou o retorno a ela, volte-se p ara O QUE ACONTECEU NO MEIO DO CAMINHO entre o incio e o fim a cruz de Cristo. Le ia Romanos 5.19: ... por meio da obedincia de um s, muitos se tornaro justos ; ou Fili penses 2.8,9: ... tornando-se obediente at a morte e morte de cruz. Pelo que tambm Deus o exaltou sobremaneira... ; ou Hebreus 5.8,9: ... embora sendo Filho, aprendeu a obedincia pelas coisas que sofreu e, tendo sido aperfeioado, tornou-se o Autor da salvao eterna para todos os que lhe obedecem... , e voc perceber que a redeno de Cri to consiste na restaurao da obedincia a seu lugar apropriado. A beleza da Sua salvao consiste nisto, que Ele nos reconduz vida de obedincia, que a nica forma de a cria tura dar ao Criador a glria devida a Ele, ou receber a glria da qual o Criador des eja fazer a criatura participante. Paraso, Calvrio, Ceu, todos proclamam a uma s vo z: Filho de Deus! a primeira e a ltima coisa que teu Deus requer de ti simples, to tal, imutvel obedincia . II. EXAMINEMOS O ANTIGO TESTAMENTO Aqui vamos reparar como, em todo e qualquer novo comeo na histria do reino de Deus , a obedincia sempre colocada em especial proeminncia. 1. Considere No, o novo pai da raa humana, e voc encontrar escrito por quatro vezes (Gn 6.22, 7.5,9,16) Assim fe z No, consoante a tudo o que Deus lhe ordenara . o homem que faz aquilo que Deus or dena, a quem Deus pode confiar Seu trabalho, a esse homem que Deus pode usar par a salvar outros homens. 2. Pense em Abrao, o pai da raa eleita. Pela f, Abrao, quando chamado, obedeceu... (Hb 11.8). Quando ele completou quarenta anos nessa escola de f e obedincia, Deus aperfeioou a sua f, coroando-a com Sua mais completa bno. Nada oderia qualific-lo para isso a no ser um coroador ato de obedincia. Quando ele amar rou o prprio filho no altar, Deus interveio e disse (Gn 22.17,18): ... deveras te abenoarei e certamente multiplicarei a tua descendncia... nela sero benditas todas as naes da terra, porquanto obedeceste minha voz . E a Isaque Ele disse (26.3,5): ... confirmarei o juramento que fiz a Abrao, teu pai ... porque Abrao obedeceu minha palavra... Oh, quando que vamos aprender o quo agradvel a obedincia aos olhos de Deu s, e quo indizvel recompensa Ele concede ao obediente! A maneira de sermos bno para o mundo sermos homens obedientes; conhecidos por Deus e pelo mundo por essa CARAC TERSTICA NICA uma vontade completamente rendida vontade de Deus. Que todos os que confessam andar nas pegadas de Abrao andem assim. 3. Avance at Moiss. No Sinai, Deu

s lhe deu a mensagem para o povo (x 19.5): Agora, pois, se diligentemente ouvirdes a minha voz e guardardes a minha aliana, ento, sereis a minha propriedade peculia r dentre todos os povos... E no poderia ser de outra forma. A santa vontade de Deu s Sua glria e perfeio; somente ao identificar-se com Sua vontade, pela obedincia, qu e possvel passar a ser o Seu povo. 4. Considere a construo do santurio no qual Deus haveria de habitar. Nos trs captulos finais de xodo, encontra-se dezenove vezes a e xpresso De acordo com tudo que o Senhor ordenara a Moiss, assim ele fez , e ento A glri do Senhor encheu o tabernculo . Igualmente assim em Levtico 8 e 9, encontramos, com referncia consagrao dos sacerdotes e do tabernculo, doze vezes a mesma expresso. E e nto, ... a glria do Senhor apareceu a todo o povo. E eis que, saindo fogo de diante do Senhor, consumiu o holocausto e a gordura sobre o altar... (9.23,24) No h como tornar mais evidente que o prazer de Deus consiste em estar no ambiente criado por Seu povo obediente, e ao obediente que Ele coroa com Seu favor e pres ena. 5. Depois de vaguear por quarenta anos no deserto, e da terrvel revelao do frut o da desobedincia, surgiu um novo comeo quando o povo estava para entrar em Cana. L eia Deuteronmio, com tudo que Moiss disse a respeito da terra, e voc descobrir que no h livro na Bblia que use a palavra obedecer com tanta frequncia, ou mencione tantas vezes a bno que a obedincia com certeza trar consigo. Tudo se resume nas seguintes pa lavras (11.26-28): Eis que, hoje, eu ponho diante de vs a bno e a maldio: a bno, qu mprirdes os mandamentos do Senhor, vosso Deus, ... a maldio, se no cumprirdes os ma ndamentos do Senhor, vosso Deus... . Sim, UMA BNO SE OBEDECERDES! Esta a tnica da vida abenoada. Cana, da mesma forma que o Paraso e o Ceu, pode ser o lugar da bno medida ue for o lugar da obedincia. Queira Deus que nos empenhemos nisso! Que no acontea q ue oremos apenas por uma bno. Que nosso interesse esteja na obedincia; Deus se encar regar da bno. Que meu nico pensamento como cristo seja 'Como posso obedecer e agradar ao meu Deus de forma perfeita?' 6. O prximo novo comeo que temos por ocasio da indi cao do rei de Israel. Na histria de Saul, temos a mais solene advertncia a respeito da necessidade de perfeita e completa obedincia por parte do homem a quem Deus va i estabelecer como governador do Seu povo. Samuel ordenou a Saul (1 Sm 10.8) que esperasse sete dias por ele para vir e sacrificar, e para lhe dizer o que fazer . Quando Samuel demorou (13.8-14), Saul resolveu tomar para si a responsabilidad e de sacrificar. Ao chegar, Samuel lhe disse: Procedeste nesciamente em no guardar o mandamento que o Senhor, teu Deus, te ordenou ... J agora no subsistir o teu rei no ... porquanto no guardaste o que o Senhor te ordenou . Deus no vai honrar o homem que no obediente. Saul recebeu uma segunda oportunidade para mostrar o que lhe e stava no corao. Ele enviado para executar o juzo de Deus sobre Amaleque. Ele obedec e. Ele rene um exrcito de duzentos mil homens, empreende a marcha pelo deserto, e destroi Amaleque. Mas apesar de Deus haver ordenado ... destroi totalmente a tudo o que tiver, e nada lhe poupes... , ele poupou o melhor do gado e Agague. Deus fa la com Samuel: Arrependo-me de haver constitudo Saul rei, porquanto deixou de me s eguir e no executou as minhas palavras . Quando Samuel chega, Saul lhe diz duas vez es: executei as palavras do Senhor ; dei ouvidos voz do Senhor e segui o caminho pel o qual o Senhor me enviou . Muitos at pensaro que ele obedeceu mesmo, mas a sua obed incia no foi completa. Deus demanda obedincia exata, completa. Deus havia dito destr oi totalmente, nada lhe poupes ! E isso ele no fez. Ele poupou o melhor das ovelhas para sacrificar diante de Deus. E Samuel disse: Eis que o obedecer melhor do que o sacrificar, e o atender, melhor do que a gordura de carneiros. Visto que reje itaste a palavra do Senhor, ele tambm te rejeitou a ti, para que no sejas rei . Tris te exemplo de tanta obedincia que executa parte do mandamento de Deus, e contudo no a obedincia requerida por Deus! O veredito de Deus a respeito de todo pecado e de toda desobedincia : Destroi tudo! No poupe nada! Queira Deus nos revelar onde de fato estamos agindo como Ele quer, procurando destruir completamente e no poupando nada que no esteja em perfeita ha rmonia com Sua vontade. Somente a obedincia de todo o corao, nos mnimos detalhes, po de satisfazer a Deus. Que nada menos que isso satisfaa voc; para no acontecer que, dizendo ns Eu obedeci , Deus diga Tu rejeitaste a palavra do Senhor . 7. Vejamos mais u m exemplo do Antigo Testamento. Depois do livro de Deuteronmio, o de Jeremias o q ue mais contm a palavra obedecer , embora infelizmente na maioria das vezes em conexo com o lamento de que o povo no obedeceu. Deus resume todo o Seu trato com os pai s nesta nica palavra: Porque nada falei a vossos pais, no dia em que os tirei da t

erra do Egito, nem lhes ordenei coisa alguma acerca de holocaustos ou sacrifcios. Mas isto lhes ordenei, dizendo: DAI OUVIDOS MINHA VOZ, E EU SEREI O VOSSO DEUS ( 7.22.23). Quem dera aprendssemos que tudo que Deus fala a respeito de sacrifcios, at mesmo do sacrifcio do Seu amado Filho, subordina-se a essa nica coisa a restaurao da Sua criatura completa obedincia. No h outra entrada para a plena compreenso do si gnificado da palavra EU SEREI O VOSSO DEUS a no ser esta: DAI OUVIDOS MINHA VOZ . III. VEJAMOS, AGORA, O NOVO TESTAMENTO 1. Lembramos de imediato de nosso amado Senhor, e o destaque que Ele d obedincia c omo a razo por que Ele veio a este mundo. Ele, que entrou no mundo dizendo Eis aqu i estou, para fazer, Deus, a tua vontade (Hb 10.7,9), sempre confessou aos homens : ... porque no procuro a minha prpria vontade, e sim a daquele que me enviou (Jo 5. 30). A respeito de tudo que Ele fez e tudo que Ele sofreu, at mesmo a morte, Ele disse: Este mandato (mandamento) recebi de meu Pai (Jo 10.18). Se repararmos no Se u ensino, encontraremos a todo momento que a obedincia que Ele prestou a que Ele requer de todo o que pretende ser Seu discpulo. Durante todo o Seu ministrio, do i ncio ao fim, a obedincia A PRPRIA ESSNCIA DA SALVAO. No Sermo do Monte, Ele comeou obedincia: Ningum pode entrar no reino dos ceus, seno aquele que faz a vontade de m eu Pai, que est nos ceus (Mt 7.21). E no sermo de despedida, quo maravilhosamente El e revela o carter espiritual da verdadeira obedincia como nascida do amor e inspir ada por ele, e como ela abre o caminho para o amor de Deus. Guarde no corao estas maravilhosas palavras: Se me amais, guardareis os meus mandamentos. E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, a fim de que esteja para sempre convosco, ... Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda, esse o que me ama; e aquele que me ama ser amado por meu Pai, e eu tambm o amarei e me manifestarei a ele. Se algum me ama, guardar a minha palavra; e meu Pai o amar, e viremos para ele e farem os nele morada (Jo 14.15,16,21,23). No h forma mais simples nem mais poderosa de expressar o inconcebivelmente glorios o lugar que Cristo d obedincia, com suas duas possibilidades: 1) A obedincia s poss a um corao que ama; 2) Ela possibilita tudo o que Deus tem para dar do Seu Santo E sprito, do Seu maravilhoso amor, da Sua habitao interior em Cristo Jesus. No conheo n enhuma outra passagem das Escrituras que conceda maior revelao da vida espiritual, ou do poder da amorosa obedincia como a sua principal condio. Oremos fervorosament e a Deus que, pelo Seu Santo Esprito, a luz desta verdade transfigure nossa obedin cia diria com sua glria celestial. Repare como isso tudo se confirma no prximo captu lo. Quo bem conhecemos a parbola da videira! Quantas vezes e com que fervor temos perguntado como podemos permanecer continuamente em Cristo. Temos pensado em mai s estudo da Palavra, mais f, mais orao, mais comunho com Deus, e deixamos de reparar a verdade to simples que Jesus ensina com tanta clareza: Se guardardes os meus ma ndamentos, permanecereis no meu amor , juntamente com a divina confirmao do Seu test emunho: ... assim como tambm eu tenho guardado os mandamentos de meu Pai e no seu amor permaneo (Jo 15.10). Tanto para Ele como para ns, a nica forma que existe para permanecer no amor divino guardar os mandamentos. Deixe-me perguntar: voc sabia i sto, voc ouviu algum pregar isto, voc tem crido e provado essa verdade na sua exper incia, que a obedincia na terra a chave para alcanar o amor de Deus no ceu? A no ser que haja alguma correspondncia entre o perfeito amor de Deus no ceu, e nossa com pleta e amorosa obedincia na terra, impossvel que Cristo Se manifeste a ns; Deus no pode fazer em ns morada, e ns no podemos permanecer em Seu amor. 2. Se passarmos de nosso Senhor Jesus para os Seus apstolos, veremos no livro de Atos duas palavras de Pedro, que revelam que o ensino de nosso Senhor penetrou no Apstolo. Na prime ira, ... o Esprito Santo, que Deus outorgou aos que lhe obedecem (5.32) ele comprov a que conhecia aquilo que havia sido a preparao para o Pentecoste: a rendio a Cristo . Na outra, Julgai se justo diante de Deus ouvir-vos antes a vs outros do que a De us... (4.19) aqui temos o lado humano da obedincia: ela para ser at a morte; nada n este mundo pode atrever-se nem consegue impedi-la no homem que se deu a si mesmo a Deus. 3. Na Epstola de Paulo aos Romanos, encontramos, no incio e no final, a e xpresso a obedincia por f, entre todos os gentios (1.5; 16.26), como o propsito para o qual ele havia sido feito apstolo. Ele fala daquilo que Deus operou para tornar o bedientes os gentios . Ele ensina que, da mesma forma que a obedincia de Cristo nos torna justos, ns nos tornamos servos da obedincia para a justia (6.16). Da mesma f orma que a desobedincia em Ado e em ns foi o que gerou a morte, assim a obedincia, e

m Cristo e em ns, aquilo que o Evangelho revela como o caminho da restaurao a Deus e do Seu favor. 4. Todos ns conhecemos bem como o apstolo Tiago nos adverte para q ue no sejamos meros ouvintes da Palavra, mas praticantes, e como ele explica como Abrao foi justificado e teve sua f aperfeioada atravs das suas obras. 5. Na Primeira Epstola de Pedro, temos apenas de olhar o primeiro captulo, para ve r o lugar que a obedincia tem a seus olhos. No verso 2, ele se dirige aos eleitos, segundo a prescincia de Deus Pai, em santificao do Esprito, para a obedincia e a asp erso do sangue de Jesus Cristo , indicando-nos que a obedincia o eterno propsito do P ai, o grande objetivo da obra do Esprito, e a principal parte da salvao de Cristo. No verso 14, ele escreve Como filhos da obedincia , nascidos dela, caracterizados po r ela, sujeitos a ela, tornai-vos santos tambm vs mesmos em todo o vosso procedimen to . A obedincia O PRINCPIO DA VERDADEIRA SANTIDADE. No verso 22, lemos Tendo purific ado a vossa alma, pela vossa obedincia verdade a aceitao da verdade de Deus no consi tiu em mero assentimento intelectual ou mesmo em forte emoo; ela foi a sujeio da vid a ao domnio da verdade de Deus; a vida crist consistiu acima de tudo, e em primeir o lugar, em obedincia. 6. A respeito do apstolo Joo, todos sabemos quo enrgicas so as suas afirmaes. Aquele que diz: Eu o conheo e no guarda os seus mandamentos mentiroso. .. (1 Jo 2.4). A obedincia A NICA PROVA DO CARTER CRISTO. Filhinhos, no amemos de pa ra, nem de lngua, mas de fato e de verdade. E nisto conheceremos que somos da ver dade, bem como, perante ele, tranquilizaremos o nosso corao; ... Amados, se o corao no nos acusar, temos confiana diante de Deus; e aquilo que pedimos dele recebemos, porque guardamos os seus mandamentos e fazemos diante dele o que lhe agradvel (1 Jo 3.18,19,21,22). A obedincia o segredo da boa conscincia, e da confiana de que De us nos ouve. Porque este o amor de Deus: que guardemos os seus mandamentos... (1 J o 5.3). A obedincia que guarda seus mandamentos: esse o uniforme com que se revel a o amor invisvel, e pelo qual ele se torna conhecido. este o lugar que a obedinci a ocupa nas Escrituras Sagradas, na mente de Deus, e no corao dos Seus servos. jus to que perguntemos: este o lugar que a obedincia ocupa em meu corao e na minha vida? Ser que temos de fato dado obedincia esse supremo lugar de autoridade sobre ns, que Deus deseja que ela ocupe, como a inspirao de toda e qualquer ao, e de cada movimen to em direo a Deus? Se nos submetermos ao exame do Esprito de Deus, talvez descubra mos que nunca demos obedincia o seu devido lugar em nosso estilo de vida, e que e ssa falha a causa de todo nosso fracasso na orao e no trabalho. Talvez descubramos que as mais profundas bnos da graa de Deus, e o completo gozo do amor de Deus e de sua presena tenham estado alm do nosso alcance simplesmente porque a obedincia nunc a foi aquilo que Deus pretende que ela seja o ponto de partida e o alvo da nossa vida crist. Que este nosso primeiro estudo desperte em ns um sincero desejo de co nhecer completamente a vontade de Deus a respeito desta verdade. Vamo-nos unir e m orao para que o Santo Esprito possa nos mostrar quo deficiente a vida crist onde a obedincia no regula tudo; como essa vida pode ser substituda por uma vida de comple ta rendio a uma absoluta obedincia; e quo certo que Deus, em Cristo, nos h de capacit ar a viver essa vida. Captulo 2 A OBEDINCIA DE CRISTO Por meio da obedincia de um s, muitos se tornaro justos. No sabeis que... sois servos ... da obedincia para a justia? (Rm 5.19, 6.16). Pela obedincia de um s, muitos se tor naro justos . Estas palavras nos dizem o que devemos a Cristo. Da mesma forma que e m Ado nos tornamos pecadores, em Cristo fomos feitos justos. Essas palavras nos d izem tambm a que, em Cristo, devemos nossa justia. Como a desobedincia de Ado nos fe z pecadores, a obedincia de Cristo nos tornou justos. Devemos tudo obedincia de Cr isto. De todos os tesouros da nossa herana em Cristo este um dos mais ricos. Quan tos nunca se dedicaram a estud-lo, de forma que chegassem a am-lo e a se deleitar nele, e a receber a plena bno desse tesouro! Queira Deus, por Seu Esprito Santo, rev elar-nos sua glria, e fazer-nos participantes do seu poder. Com certeza, voc conhe ce a abenoada verdade da justificao pela f. Na Epstola aos Romanos, na seo que precede nosso texto (3.21-5.11), Paulo havia ensinado aquilo que o eternamente abenoado f undamento da justificao a propiciao do sangue de Cristo; a forma de se conseguir a j ustificao e seu meio a f na livre graa de Deus, que justifica o mpio; e quais so os s us abenoados frutos o dom da justia de Cristo, com imediato acesso ao favor de Deu s, e a esperana da glria. Em nossa passagem ele agora segue revelando a mais profu

nda verdade da unio com Cristo pela f, na qual a justificao tem suas razes, e que tor na possvel e correto que Deus nos receba em Sua presena. Paulo retrocede at Ado e no ssa unio com ele, com todas as consequncias decorrentes dessa unio, para provar quo razovel, quo perfeitamente natural (no mais literal sentido da palavra) que aquele s que recebem Cristo pela f, e que desta forma so unidos a Ele, se tornem particip antes da Sua justia e da Sua vida. nesse argumento que ele destaca de forma espec ial o contraste entre a desobedincia de Ado, com a condenao e morte que ela acarreto u, e a obedincia de Cristo, com a justia e a vida que ela traz. medida que estudar mos o lugar que a obedincia de Cristo ocupa na Sua obra para nossa salvao, e virmos nela o prprio fundamento da nossa redeno, haveremos de ver qual deve ser o lugar d a obedincia em nosso corao e em nossa vida. ... pela desobedincia de um s homem, muito s de tornaram pecadores... Como isto aconteceu? Havia uma dupla conexo entre Ado e seus descendentes a judicial e a vital.

CONEXO JUDICIAL E CONEXO VITAL Atravs da conexo judicial, a raa inteira, mesmo os que ainda no haviam nascido, rece beu uma a sentena de morte. ... reinou a morte desde Ado at Moiss, mesmo sobre aquele s como por exemplo as criancinhas que no pecaram semelhana da transgresso de Ado 14). Essa relao judicial se fundamentava na conexo vital. A sentena no poderia ter si do proferida sobre eles, se no estivessem em Ado. E a conexo vital se tornou a mani festao da judicial; cada filho de Ado entra nesta vida debaixo do poder do pecado e da morte. Pela desobedincia de um s homem, muitos se tornaram pecadores , tanto por sua posio, sujeitos maldio do pecado como pela sua natureza, sujeitos ao seu poder. A do ... prefigurava aquele que havia de vir (Rm 5.14), e que chamado o Segundo Ado1, o Segundo Pai da raa humana. A desobedincia de Ado, em seus efeitos, a exata semel hana daquilo que a obedincia de Cristo se tornou para ns. Quando um pecador cr em Cri sto, ele se une a Cristo, e imediatamente, por uma sentena judicial, declarado e aceito como justo na presena de Deus. O relacionamento judicial se fundamenta no relacionamento vital. Ele passa a possuir a justia de Cristo unicamente por possu ir o prprio Cristo, e por estar nEle. Antes mesmo de saber qualquer coisa sobre o que significa estar em Cristo, ele pode com segurana saber que est livre de acusao e que foi aceito por Deus. Mas da em diante ele conduzido a conhecer a sua conexo vital, e a compreender que, da mesma forma que era real e completa a sua partici pao na desobedincia de Ado (com a morte e com a natureza pecaminosa), assim tambm rea l a sua participao na obedincia de Cristo, tanto com a justia como com a vida e a na tureza obediente dela decorrentes. Vamos examinar e entender isso: Atravs da deso bedincia de Ado, somos feitos pecadores. A nica coisa que Deus exigiu de Ado no Paras o foi a obedincia. A nica forma de a criatura glorificar a Deus, ou gozar Seu favo r e bno, a obedincia. A nica razo por que o poder do pecado entrou no mundo, juntamen e com a runa que ele provocou, foi a desobedincia. Toda a maldio do pecado que pesa sobre ns se deve desobedincia a ns imputada. Todo o poder do pecado que atua em ns, nada mais do que isto assim como recebemos a natureza de Ado, tambm herdamos dele a sua desobedincia ns nascemos como filhos da desobedincia (Ef 2.2). evidente que A RINCIPAL TAREFA DE CRISTO era remover essa desobedincia sua maldio, seu domnio, sua natureza maligna e suas obras. A desobedincia era a raiz de todo pecado e de toda misria. O principal objetivo da Sua salvao era remover a raiz maligna, e restaurar o homem ao seu destino original uma vida de obedincia a seu Deus. Como Cristo fe z isso? Acima de tudo, por vir como o Segundo Ado2, para desfazer o que o primeir o havia feito. Conforme 1 Corntios 15.45-49, Cristo o 'ltimo Ado', e o 'segundo homem'. Nota do Tr adutor. ltimo Ado. Nota do Tradutor. O pecado nos levou a crer que era uma humilhao sempre procurar conhecer e fazer a vontade de Deus. Cristo veio para nos mostrar a nobreza, a felicidade da obedinci a, e quo excelente ela . Quando Deus nos concedeu a roupagem da humanidade, no sabam os que a sua beleza, sua imaculada pureza, era a obedincia a Deus. Cristo veio e vestiu essa roupagem para que Ele nos pudesse mostrar como us-la, e como poderamos , com ela, entrar na presena e na glria de Deus. Cristo manifestouSe para vencer, e assim remover nossa desobedincia, e substitu-la por Sua prpria obedincia em ns. To u niversal, to poderosa, to penetrante quanto foi a desobedincia de Ado, sim, e muito mais do que isso, o poder da obedincia de Cristo. O alvo da vida de obedincia de C

risto foi triplo: 1) Como um Exemplo, para nos mostrar o que a verdadeira obedinci a. 2) Como nossa Segurana, por Sua obedincia Ele cumpriu toda a justia por ns. 3) Como nossa Cabea, para prover uma nova e obediente natureza para repartir conosco. De sta forma, Ele morreu, tambm, para nos mostrar que Sua obedincia significa a possi bilidade de obedecer ao mximo, de morrer por Deus; que ela significa a pacincia vi cria e a expiao da culpa da nossa desobedincia; que ela significa morrer para o peca do como meio de entrar na vida de Deus para Ele e para ns. A desobedincia de Ado, e m todas as suas ramificaes, foi removida e substituda pela obedincia de Cristo. Judi cialmente, por esta obedincia, somos feitos justos. Exatamente da forma como fomo s feitos pecadores pela desobedincia de Ado, somos imediatamente e completamente j ustificados e libertos do poder do pecado e da morte: estamos diante de Deus com o homens justos. Vitalmente porque o judicial e o vital so to inseparveis como no c aso de Ado somos feitos um com Cristo em Sua morte e ressurreio, de forma que estam os to verdadeiramente mortos para o pecado e vivos para Deus, como Ele est. E a vi da que recebemos nEle no outra seno a vida de obedincia. Que cada um de ns que desej a conhecer o que a obedincia considere muito bem: a obedincia de Cristo que o segr edo da justia e da salvao que eu encontro nEle. A obedincia a prpria essncia dessa ju tia: obedincia salvao. Sua obedincia, antes de tudo para ser aceita, para nela confia r, e nela me regozijar, para cobrir e devorar e dar fim minha desobedincia, isso o fundamento imutvel, do qual nunca devo me esquecer esse o fundamento da minha a ceitao. E ento, Sua obedincia exatamente como a desobedincia de Ado era o poder que g vernava minha vida, o poder da morte em mim a Sua obedincia se torna o poder vivi ficante da nova natureza em mim. Ento entendo por que Paulo nessa passagem une to estreitamente a justia com a vida. Se, pela ofensa de um e por meio de um s, reinou a morte, muito mais os que recebem a abundncia da graa e o dom da justia reinaro em vida por meio de um s, a saber, Jesus Cristo (Rm 5.17), mesmo aqui neste mundo. .. . veio a graa sobre todos os homens para a justificao que d vida (Rm 5.18). Quanto mais cuidadosamente compararmos o primeiro e o Segundo Ado, e virmos como no primeiro Ado a morte e a desobedincia reinaram em seus descendentes da mesma fo rma que nele mesmo, e que ambas foram igualmente transmitidas pela unio com ele, tanto mais se fortalecer em ns a convico de que a obedincia de Cristo igualmente para ns, no apenas por imputao, mas por posse pessoal. A obedincia to inseparvel dEle qu receber a Ele e a Sua vida, receber Sua obedincia. Quando recebemos a justia que D eus nos oferece to graciosamente, ela imediatamente nos dirige a ateno para a obedin cia da qual nasceu, com a qual a inseparavelmente una, e unicamente na qual pode viver e florescer. Veja como essa conexo se manifesta no prximo captulo. Depois de discorrer sobre nossa vida unio com Cristo, Paulo, pela primeira vez nesta epstol a (6.12) d uma ordem: No reine, portanto, o pecado... mas oferecei-vos a Deus ; e ento imediatamente segue ensinando que isso no significa outra coisa seno obedincia: No s abeis que... sois servos, seja do pecado para a morte ou da obedincia para a just ia? (6.16). A sua relao com a obedincia coisa prtica; vocs foram libertos da desobed a (a de Ado e a sua prpria), e agora se tornaram servos da obedincia e isso para a j ustia . A obedincia de Cristo foi para justia a justia que a ddiva de Deus para voc sua sujeio obedincia o nico caminho em que seu relacionamento com Deus e com a justi pode ser mantido. A obedincia de Cristo para justia o nico incio de vida para vocs; sua obedincia para justia a nica forma de manter isso. H somente uma lei tanto para a Cabea como para os membros. To certo como tudo era em relao a Ado e seus descendent es, desobedincia e morte, assim tambm com Cristo e seus descendentes, obedincia e v ida. O que unia Ado e sua descendncia, o que os tornava semelhantes, era a desobed incia. O que une Cristo e Seus descendentes, o sinal de semelhana entre eles a obe dincia. Foi a obedincia que fez de Cristo o objeto do amor do Pai (Jo 10.17,18) e fez dEle o nosso Redentor; SOMENTE A OBEDINCIA que pode nos dirigir no caminho da permanncia nesse amor (Jo 14.21,23) e do gozo dessa redeno. ... por meio da obedinci a de um s, muitos se tornaro justos (Rm 5.19). Tudo depende do nosso conhecimento e da nossa participao na obedincia, como a entrada e o caminho da completa fruio da ju stia. No ato da converso, a justia conferida f, de uma vez por todas, completamente e para sempre, com pouco ou nenhum conhecimento a respeito da obedincia. Mas medi da que a justia de fato crida e medida que h submisso a ela e ela assume completo d omnio sobre ns, como servos da justia , medida que a buscamos, ela nos abrir a sua abe ada natureza, proveniente da obedincia, e dessa forma sempre nos conduzindo de vo

lta a sua divina origem. Quanto mais verdadeira a nossa posse da justia de Cristo , no poder do Esprito, tanto mais intenso ser nosso desejo de comungar a obedincia de onde ela provm. luz disso, vamos ESTUDAR A OBEDINCIA DE CRISTO, para que, como Ele, possamos viver como servos da obedincia para a justia. 1. Em Cristo, essa obedincia era um princpio de vida. Obedincia, para Ele, no signif icava um simples ato de obedincia aqui e ali, nem mesmo uma srie de atos, mas o es prito de toda a Sua vida. Eu vim no para fazer a minha prpria vontade . Eis-me aqui, D us, para fazer a tua vontade . Ele veio ao mundo com um s propsito. Ele viveu unicam ente para cumprir totalmente a vontade de Deus. O poder controlador supremo e nic o da Sua vida foi a obedincia. Ele est desejoso para produzir isso mesmo dentro de ns. Foi isso que Ele prometeu, quando disse: ... qualquer que fizer a vontade de meu Pai celeste, esse meu irmo, irm e me (Mt 12.50). O que une a famlia a vida comum compartilhada por todos e a semelhana entre uns e outros. O nosso elo com Cristo que Ele e ns juntos fazemos a vontade de Deus. 2. Em Cristo, essa obedincia era um a alegria. Eu me alegro em fazer a Tua vontade, Deus . A minha comida consiste em fa zer a vontade daquele que me enviou . Nosso alimento refrigrio e revigorante. O hom em sadio come seu alimento com gratido. Mas alimento mais do que satisfao ele essen cial vida. Dessa forma, fazer a vontade de Deus era o alimento desejado por Cris to, sem o qual Ele no podia viver, era a nica coisa que saciava a Sua fome, a nica coisa que O revigorava e fortalecia e O tornava grato. algo assim que Davi queri a dizer quando disse que as palavras de Deus eram mais doces que o mel e o destil ar dos favos . medida que compreendemos isso e o aceitamos, a obedincia se tornar ma is natural e necessria para ns, e mais vivificante do que nosso po dirio. 3. Em Cris to, essa obedincia conduziu a uma espera na vontade de Deus. Deus no revelou toda a Sua vontade a Cristo de uma s vez, mas dia a dia, de acordo com as circunstncias do momento. Em Sua vida de obedincia houve crescimento e progresso; a lio mais difc il veio por ltimo. Cada novo ato de obedincia O capacitou para descobrir a prxima i nstruo do Pai. Ele disse ... abriste os meus ouvidos... agrada-me fazer a tua vonta de, Deus meu... (Sl 40.6,8). medida que a obedincia se torna a paixo de nossa vida que os ouvidos nos so abertos pelo Esprito de Deus, para aguardar a Sua instruo, e p assamos a no nos contentar com nada menos que a Sua vontade para ns. 4. Em Cristo, essa obedincia era at a morte. Quando Ele disse ... no procuro a minha prpria vontad e, e sim a daquele que me enviou (Jo 5.30), Ele estava pronto a ir s ltimas consequn cias para negar Sua prpria vontade e fazer a vontade do Pai. Era isso que Ele que ria dizer. Em nada a minha vontade; a vontade de Deus a qualquer custo . Essa a obe dincia para a qual Ele nos convida e para a qual Ele nos capacita. Essa rendio de t odo o corao obedincia em tudo a nica obedincia verdadeira, o nico poder que nos c tar a fazer o que temos de fazer. Prouvera a Deus que os cristos pudessem entender que nada menos do que isso leva a alma gratido e capacitao! Enquanto houver alguma dvida sobre a total obedincia, e com isso um escondido senso de que se pode falha r, havemos de perder a confiana que nos assegura a vitria. Mas no momento em que p usermos o Senhor perante ns, como Quem realmente exige completa obedincia, e nos e mpenharmos por ela, e virmos que nada podemos Lhe oferecer menos que isso, nos e ntregaremos obra do divino poder, que, pelo Esprito Santo, haver de reger nossa vi da toda. 5. Em Cristo, essa obedincia provinha da mais profunda humildade. Tende em vs o mes mo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus, pois ele ... assumindo a forma de servo ... a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente at a morte (Fp 2.58). o ho mem totalmente desejoso, que se esvazia a si mesmo, que est desejoso de ser e viv er como o servo, um servo da obedincia , que est desejoso de ser humilhado completame nte diante de Deus e do homem, a esse homem que a obedincia de Jesus se revelar na sua beleza celestial e em seu poder irresistvel. Pode ser que existe uma forte v ontade, que secretamente confia em si mesma, que se esfora para obedecer, e falha . medida que nos curvarmos diante de Deus em humildade, mansido, pacincia, e compl eta rendio Sua vontade, e estivermos dispostos a nos curvar em total dependncia e i ncapacidade diante dEle, medida que nos desviarmos do nosso egosmo, que nos ser re velado que obedecer a esse glorioso Deus a mais abenoada tarefa de qualquer criat ura! 6. Em Cristo, essa obedincia era fruto da f em completa dependncia da capacitao de Deus. Eu nada posso fazer de mim mesmo (Jo 5.30). ... o Pai, que permanece em mi m, faz as suas obras (Jo 14.10). A entrega sem reservas do Filho vontade do Pai r

esultou na incessante operao do gracioso e ilimitado poder do Pai na vida do Filho . exatamente isso que acontecer conosco. Se aprendermos que a submisso de nossa vo ntade a Deus sempre a medida da Sua dispensao do Seu poder em ns, chegaremos compre enso de que uma rendio completa obedincia nada mais do que completa confiana de que eus h de operar tudo em ns. A promessa de Deus na Nova Aliana consiste nisto: O Senh or, teu Deus, circuncidar o teu corao ... para amares o Senhor, teu Deus, de todo o corao e de toda a tua alma... (Dt 30.6). Porei dentro de vs o meu Esprito e farei que andeis nos meus estatutos, guardeis os meus juzos e os observeis (Ez 36.27). Crei amos, da mesma forma que o Filho, que Deus opera tudo em ns, e haveremos de ter a coragem de nos lanar numa obedincia sem reservas uma obedincia at a morte. Essa ent rega a Deus se tornar a entrada na bendita experincia de nos conformarmos com o Fi lho de Deus em fazer a vontade do Pai, porque Ele contava com a capacitao do Pai. Que nos demos totalmente a Deus. Ele h de operar tudo em ns. Por acaso vocs no sabem que, justificados pela obedincia de Cristo, so como Ele, e nEle so servos da obedin cia para a justia? na obedincia de Um s que a obedincia de muitos tem as suas razes, sua vida, sua segurana. Concentremos nossa ateno em Cristo, examinemos a Sua vida d e obedincia, e creiamos como Ele creu, como nunca antes. Que seja esse o Cristo q ue recebemos e amamos, e imagem do qual procuramos nos conformar. Da mesma forma que a Sua justia nossa nica esperana, que seja a Sua obedincia o nosso nico desejo. Que nossa f nEle comprove sua sinceridade e sua confiana no poder sobrenatural de Deus operando em ns por meio de Cristo, o obediente, nossa verdadeira vida, como o Cristo que habita em ns. Captulo 3 O SEGREDO DA VERDADEIRA OBEDINCIA Ele aprendeu a obedincia (Hb 5.8). O segredo da verdadeira obedincia deixe-me dizer de imediato o que eu creio que seja o livre e ntimo relacionamento pessoal com De us. Todos os nossos esforos pela plena obedincia havero de falhar a no ser que nos a cheguemos a essa permanente comunho com Ele. a santa presena de Deus, a conscincia da Sua morada em ns, que nos guarda de desobedecer a Ele. Obedincia deficiente sem pre resultado de uma vida deficiente. Tentar melhorar e animar essa vida defeitu osa por meio de argumentos e incentivos tem l seus benefcios, mas a maior bno que dev em produzir fazer-nos sentir a necessidade de uma vida diferente, uma vida to com pletamente sujeita ao poder de Deus que a obedincia seja seu fruto natural. A vid a defeituosa, a vida de comunho com Deus irregular ou truncada, tem de ser curada , e tem de dar lugar a uma vida inteiramente sadia; a ento se tornar possvel a obedin cia completa. O segredo da obedincia verdadeira o retorno ntima e contnua comunho co m Deus. Ele aprendeu a obedincia (Hb 5.8). E por que isso foi necessrio? E qual a bn ue Ele nos concede? Oua: ... (Ele) aprendeu a obedincia pelas coisas que sofreu e, ... tornou-se o Autor da salvao eterna para todos os que lhe obedecem . O sofrimento no natural para ns; por isso nos conclama rendio de nossa vontade. Cristo teve de s ofrer para que nele pudesse aprender a obedecer e abdicar da Sua vontade em favo r do Pai a qualquer custo. Ele teve de aprender a obedincia para que, como nosso grande Sumo Sacerdote, pudesse ser aperfeioado. Ele aprendeu a obedincia, Ele torn ou-Se obediente at a morte, para que pudesse tornar-Se o autor da nossa salvao. Ele se tornou o autor da salvao atravs da obedincia, para que pudesse salvar aqueles que lhe obedecem . Da mesma forma que para Ele a obedincia era absolutamente necessria para conquistar a salvao, para ns ela absolutamente essencial para herdar essa salv ao. A essncia da salvao a obedincia a Deus. Cristo, como Aquele que foi obediente, no salva e nos torna obedientes para Si. Quer seja em Seu sofrimento na terra, que r na Sua glria no ceu, quer em Si mesmo ou em ns, na obedincia que Seu corao est cent ado. Aqui na terra, Cristo era aluno na escola da obedincia; no ceu, Ele a ensina a Seus discpulos que esto aqui na terra. Num mundo onde reina a desobedincia para a morte, a restaurao da obedincia est nas mos de Cristo. Da mesma forma que em Sua vi da, assim tambm em ns, Seu propsito conservar a obedincia. Ele a ensina e a opera em ns. Vamos, agora, pensar no que e como Ele ensina: talvez descubramos quo pouco n os temos dedicado como alunos nessa escola, onde a nica lio por aprender a obedincia. Quando se pensa numa escola normal, as principais coisas de que lembramos so: 1) o professor; 2) o livro texto; 3) os alunos. Vejamos o que so esses elementos na escola da obedincia de Cristo. I. O PROFESSOR

Ele aprendeu a obedincia . E agora que Ele a ensina, Ele o faz antes de tudo e princ ipalmente por revelar o segredo da Sua prpria obedincia ao Pai. Eu mencionei que o poder da obedincia verdadeira reside no livre relacionamento pessoal com Deus. A ssim foi com nosso Senhor Jesus. Ele disse a respeito de tudo o que ensinou: Porq ue eu no tenho falado por mim mesmo, mas o Pai, que me enviou, esse me tem prescr ito o que dizer e o que anunciar. E sei que o seu mandamento a vida eterna. As c oisas, pois, que eu falo, como o Pai mo tem dito, assim falo (Jo 12.49,50). Isso no significa que Cristo recebeu os mandamentos de Deus na eternidade como parte d a comisso do Pai para Ele ao entrar neste mundo. No. Dia aps dia, cada momento medi da que Ele ensinava e trabalhava, Ele viveu, como homem, em contnua comunicao com o Pai e recebeu as instrues do Pai medida que necessitava delas. Ele por acaso no di sse que o Filho nada pode fazer de si mesmo, seno somente aquilo que vir fazer o P ai; ... Porque o Pai ... lhe mostra tudo o que faz, e maiores obras do que estas lhe mostrar... (Jo 5.19,20). ... na forma por que ouo, julgo... (Jo 5.30); ... no sou eu s, porm eu e aquele que me enviou (Jo 8.16); As palavras que eu vos digo no as dig o por mim mesmo; mas o Pai, que permanece em mim, faz as suas obras (Jo 14.10)? E m todo lugar se v uma dependncia da constante e permanente comunho e operao de Deus, um ouvir e ver daquilo que Deus fala e faz e revela. Nosso Senhor sempre falou d o Seu prprio relacionamento com o Pai como tipo e promessa de nosso prprio relacio namento consigo mesmo, e com o Pai atravs dEle. Da mesma forma que ocorria com El e, nossa vida de obedincia contnua impossvel sem constante comunho e permanente ensi no. somente quando Deus entra em nossa vida, numa proporo e num poder que muitos n em ao menos consideram possvel, quando cremos em Sua presena como o Eterno e Aquel e Sempre presente Deus, e quando aceitamos essa constante presena da mesma forma que o Filho a cria e recebia, que pode haver alguma esperana de uma vida na qual todo pensamento trazido cativo obedincia de Cristo. a imperativa necessidade de c ontinuamente recebermos nossas ordens e instrues do Prprio Deus que encontramos imp lcito nestas palavras: DAI OUVIDOS MINHA VOZ, E EU SEREI O VOSSO DEUS . A expresso obe decer aos meus mandamentos pouco usada nas Escrituras; quase sempre se usa obedece r a Mim ou dar ouvidos Minha voz . Com o comandante de um exrcito, o professor de uma escola, o pai de famlia, no o cdigo de leis, embora claras e boas, com suas recomp ensas ou punies, que assegura a obedincia verdadeira; o que o faz A INFLUNCIA PESSOA L E VIDA, o amor estimulante e o entusiasmo. a alegria de sempre ouvir a voz do Pai que dar alegria e fora obedincia verdadeira. a voz dEle que d poder para obedece r a palavra; de nada vale a palavra sem a voz que a vivifica. Quo claramente vemo s isso ilustrado no contraste que encontramos em Israel. O povo ouviu a voz de Deus no Sinai e ficou com medo. Pediram a Moiss que Deus no mais falasse com eles. Queriam que Moiss rec ebesse a palavra de Deus e a trouxesse a eles. Eles pensavam apenas em termos de mandamentos; no sabiam que o nico poder para obedecer se encontra na presena de De us e na Sua voz falando conosco. E assim, tendo apenas Moiss falando com eles, e com as tbuas de pedra, sua histria toda de desobedincia, porque eles temiam um cont ato direto com Deus. E a situao ainda assim hoje. Muitos, muitos cristos consideram muito mais fcil receber ensino de homens de Deus em vez de esperar em Deus para receb-lo dEle Mesmo. A f deles repousa na sabedoria dos homens, e no no poder de De us. Aprendamos a grande lio de nosso Senhor, que aprendeu a obedincia ao esperar a ca da momento para ver e ouvir o Pai, para ver o que Ele tem a nos ensinar. somente quando, como Ele, nEle e por meio dEle, andamos continuamente com Deus, e ouvim os Sua voz, que temos condies de conseguir oferecer a Deus a obedincia que Ele exig e de ns e promete operar em ns. Das profundezas de Sua prpria vida e experincia, Cri sto pode nos ensinar isso. Ore fervorosamente para que Deus possa lhe mostrar a tolice de tentar obedecer sem o mesmo poder que Cristo necessitou, e que Ele tor ne voc disposto a abrir mo de tudo para que voc tenha a mesma alegria de Cristo na presena do Pai durante todo dia. II. O LIVRO TEXTO A direta comunicao que Cristo mantinha com o Pai no significou independncia das Sant as Escrituras. Na divina escola da obedincia h apenas um livro texto, quer seja pa ra o Irmo mais velho quer para a criana mais nova. No Seu aprendizado da obedincia Ele usou o mesmo livro texto que ns temos de usar. Ele apelava Palavra no somente quando estava ensinando ou procurando convencer os outros Ele precisava dela e a

usava para sua prpria orientao e vida espiritual. Do incio da Sua vida pblica at o se u final, Ele viveu pela Palavra de Deus. Est escrito foi a espada do Esprito com a q ual Ele derrotou Satans. O Esprito do Senhor Deus est sobre mim : esta palavra das Esc rituras era a certeza interior com que Ele iniciou a pregao do evangelho. Era luz de Para que as Escrituras se cumpram que Ele Se resignava a todo sofrimento, e at m esmo Se entregou morte. Depois da Sua ressurreio, Ele exps aos discpulos o que a seu respeito constava em todas as Escrituras (Lc 24.27). Nas Escrituras Ele encontrou o plano e o caminho que Deus Lhe havia traado. Ele Se entregou para cumprir tudo . Foi na Palavra de Deus e por meio dela que Ele recebeu o contnuo e direto ensin o do Pai. Na escola da obedincia de Deus, a Bblia o nico livro texto. Isso nos reve la a disposio com que temos de nos achegar Bblia com o desejo simples de encontrar nela aquilo que est registrado a respeito da vontade de Deus para ns, com o propsit o de cumpri-la. As Escrituras no foram escritas para aumentar nosso conhecimento, e sim para diri gir nossa conduta; a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente hab ilitado para toda boa obra (2 Tm 3.17). Se algum quiser fazer a vontade dele, conhe cer... (Jo 7.17). Aprenda de Cristo a considerar tudo que est nas Escrituras sobre a revelao de Deus, e do Seu amor, e do Seu conselho, como simples auxlios para o gr ande propsito de Deus: que o homem de Deus seja capacitado a fazer a Sua vontade, assim como ela feita no ceu; que o homem possa ser restaurado perfeita obedincia que o corao de Deus almeja acima de tudo, e que , somente ela, a grande alegria. N a escola da obedincia de Deus a Palavra o nico livro texto. Cristo teve necessidad e do ensino de Deus, e recebeu instruo de Deus para saber como aplicar essa Palavr a em Sua prpria vida e conduta, e para saber como posicionar-se com cada diferent e poro da Palavra se se aplicava a Ele ou no. Ele que fala em Isaas: Ele me desperta todas as manhs, desperta-me o ouvido para que eu oua como os eruditos (Is 50.4). Me smo assim, Aquele que dessa forma aprendeu a obedincia, no-la ensina dando-nos o Esprito Santo em nosso corao como o divino Intrprete da Palavra. Essa a grande obra do Esprito Santo que em ns habita aplicar a Palavra que lemos e na qual meditamos em nosso corao, e torn-la viva e poderosa ali, de forma que a palavra viva de Deus possa operar eficazmente em nossa vontade, nosso amor, em todo o nosso ser. por no compreendermos isso que a Palavra fica destituda de poder para operar a obedinci a. Vou tentar falar sobre isso de forma muito franca. Ns nos regozijamos no cresc ente interesse que existe no estudo da Bblia, e com os testemunhos que ouvimos so bre o interesse renovado nela e nos benefcios recebidos por isso. Mas no nos engan emos. Podemos nos deliciar com o estudo da Bblia; podemos nos encher de admirao e n os sentir encantados com as novas revelaes da verdade de Deus; os pensamentos obti dos pelo estudo podem nos impressionar profundamente e despertar em ns os mais ag radveis sentimentos religiosos; e no entanto ser muito pequena a sua influncia em nos tornar santos ou humildes, amorosos, pacientes, prontos tanto para servir co mo para sofrer. A razo por que isso pode acontecer que no recebemos a Palavra como ela de fato , como a Palavra do Deus vivo, que tem de falar conosco Ele mesmo, s e que ela deve exercer sobre ns o seu divino poder. A letra da Palavra, embora a estudemos e nos deliciemos nela, no possui nenhum poder salvador ou santificador. A sabedoria humana e a vontade humana, embora redobrem seus esforos, no tm capacid ade de dar nem de ordenar esse poder. O Esprito Santo o grande poder de Deus: som ente medida que o Esprito Santo ensina voc, somente medida que o evangelho pregado a voc ou por homens ou por um livro, com o Esprito Santo enviado dos ceus , que ele realmente h de lhe dar, com cada mandamento, a capacidade de obedecer, e operar e m voc a prpria ordem que Ele d. Com o ser humano, conhecer e querer, querer e fazer, at mesmo querer e executar e sto, por carncia de capacidade, muitas vezes separados, ou at mesmo divergentes. Ma s isso nunca acontece com o Esprito Santo. Ele ao mesmo tempo a luz e o poder de Deus. Tudo o que Ele e faz e d tem em si tanto a verdade como o poder de Deus. Qu ando Ele mostra a voc o mandamento de Deus, Ele sempre o mostra como algo possvel e capaz de ser executado, como um dom e como a vida divinamente preparada para v oc. E Aquele que os est revelando poderoso para comunic-los a voc. Amado estudante d a Bblia, aprenda a crer que somente quando Cristo, pelo Esprito Santo, ensina voc a compreender a Palavra e a receb-la em seu corao, que Ele pode de fato ensinar voc a obedecer como Ele mesmo obedeceu. Creia, toda vez que voc abrir sua Bblia, que to

certo como voc ouve a divina e santa Palavra inspirada pelo Esprito, assim o Pai, em resposta orao da f e dcil espera, conceder a vivificante operao do Esprito San eu corao. Faa com que todo o seu estudo da Bblia seja matria de f. No apenas prove e c eia as verdades ou promessas que voc l. Isso pode ser feito pelo seu prprio esforo. Em vez disso, creia no Esprito Santo, na Sua presena em voc, na operao de Deus em voc atravs dEle. Receba a Palavra em seu corao, na tranquila f de que Ele o capacitar a a m-la, a ajustar-se a ela, a guard-la; e nosso bendito Senhor Jesus far com que o li vro seja para voc aquilo que foi para Ele, quando falou a respeito das coisas que esto escritas a Meu respeito . A Escritura toda se tornar na simples revelao daquilo q ue Deus far por voc, e em voc, e atravs de voc. III. O ALUNO J vimos como nosso Senhor nos ensina a obedincia por meio da revelao do segredo de c omo Ele mesmo a aprendeu, em Sua permanente dependncia do Pai. J vimos como Ele no s ensina a usar o Sagrado Livro como Ele o usou, como uma revelao divina daquilo q ue Deus tem preparado para ns, com o Esprito Santo revelando e capacitando. Se ago ra considerarmos o lugar que o crente ocupa na escola da obedincia como aluno, ha veremos de entender melhor o que Cristo, o Filho, requer para efetuar em ns a Sua obra com eficcia. Num aluno dedicado h vrias coisas que despertam e estimulam sua simpatia para com um professor confivel. Ele se submete completamente sua liderana . Ele deposita perfeita confiana no professor. O aluno lhe dedica tanto tempo e a teno quanto o professor requer. quando nos apercebemos de que Cristo tem direito a tudo isso, e nos dobramos a isso, que podemos aguardar a experincia de quo maravi lhosamente Ele pode nos ensinar uma obedincia como a que Ele mesmo viveu. 1. O ve rdadeiro aluno, quer seja de um grande msico ou de um pintor, dedica a seu mestre uma confiante submisso de todo o seu corao. Quer seja na prtica das escalas quer se ja na mistura das cores, no lento e paciente estudo dos elementos de sua arte, e le entende que sbio obedecer com simplicidade e inteireza. essa submisso de todo o corao direo do Mestre, essa submisso implcita Sua autoridade, que Cristo req . Ns nos achegamos a Ele suplicando que nos ensine a perdida arte de obedecer a D eus assim como Ele o fez. Ele nos pergunta se estamos dispostos a pagar o preo. I sso significa completa e total renncia de si mesmo! Isso significa abrir mo de nos sa vontade e de nossa vida at a prpria morte! Isso significa estar pronto a fazer o que quer que Ele mande! A nica maneira de aprender algo pela prtica. A nica manei ra de aprender a obedincia de Cristo abrir mo de sua vontade para Ele, e fazer da vontade dEle o grande desejo e prazer do seu corao. A no ser que voc se comprometa c om a absoluta obedincia no momento em que voc entra nesta sala da escola de Cristo , ser impossvel fazer qualquer progresso. 2. O verdadeiro discpulo de um grande mes tre considera fcil render-lhe essa obedincia sem reservas pelo simples fato de que ele confia no mestre. Ele sacrifica com gratido a sua prpria sabedoria e vontade para ser guiado por outra superior. dessa confiana que precisamos para com nosso Senhor Jesus. Ele veio do ceu para aprender a obedincia, para que fosse capaz de ensin-la bem. A Sua obedincia o tesouro pelo qual no s o dbito da nossa desobedincia assada pago, mas por meio do qual a graa da nossa presente obedincia suprida. Em S eu divino amor e perfeita identificao com a natureza humana, em Seu divino poder s obre nosso corao e vida, Ele convida, Ele merece, Ele conquista nossa confiana. pel o poder da admirao pessoal, pela afeio Sua Pessoa, pelo poder do seu divino amor, po r toda obra efetuada em nosso corao pelo Esprito Santo, despertando em ns um amor qu e corresponde ao dEle, que Ele desperta nossa confiana, e comunica a ns o verdadei ro segredo do sucesso na Sua escola. To absolutamente como confiamos nEle como o Salvador que nos resgata da nossa desobedincia, assim confiemos nEle como o Mestr e que nos guiar para longe da desobedincia. Cristo nosso Profeta ou Professor. Um corao que com entusiasmo creia no Seu poder e capacidade como Professor descobrir, para a alegria dessa f, que fcil obedecer. a presena de Cristo conosco todo o dia q ue ser o segredo da obedincia verdadeira. 3. Um aluno dedica a seu mestre toda a a teno e aplicao que ele solicitar. o mestre que diz quanto tempo tem de ser devotado ao contato pessoal e instruo. A obedincia a Deus uma espcie de arte celestial, nossa natureza to completamente avessa a ela, o caminho em que o Filho aprendeu a obed incia foi to lento e longo, que no nos devemos admirar se o aprendizado no vem de um a s vez. Nem devemos nos admirar se for necessrio muito mais tempo aos ps do Mestre em meditao, e orao, e espera, em dependncia e auto-sacrifcio, do que a grande maioria

est disposta a dar. Mas disponhamos nosso corao a dar esse tempo. Em Cristo Jesus, a obedincia celestial se tornou humana outra vez, a obedincia se tornou nosso dir eito de nascena e nossa natureza: apeguemo-nos a Ele, creiamos na Sua presena em ns e roguemos por ela. Com Jesus Cristo, que aprendeu a obedincia como nosso Salvad or, com Jesus Cristo, que ensina a obedincia como nosso Mestre, podemos viver uma vida de obedincia. A Sua obedincia no podemos estudar a lio com exc essivo fervor Sua obedincia a nossa salvao; nEle, no Cristo vivo, encontramos essa obedincia e dela participamos momento aps momento. Supliquemos a Deus que nos most re como Cristo e Sua obedincia so de fato a nossa vida a cada momento: isso far de ns alunos que Lhe do totalmente o corao e todo o seu tempo. E Ele h de nos ensinar a guardar os Seus mandamentos e permanecer no Seu amor, da mesma forma que Ele gua rdou os mandamentos do Seu Pai e permaneceu no Seu amor. Captulo 4 A VIGLIA MATINAL NA VIDA DE OBEDINCIA E, se forem santas as primcias da massa, igualmente o ser a sua totalidade; santa a raiz, tambm os ramos o sero (Rm 11.16). se for Quo maravilhosa e bendita a separao d primeiro dia da semana como um dia santo de descanso. No (como alguns pensam) qu e tenhamos apenas um dia de descanso e refrigrio espiritual no meio do cansao da v ida, mas esse dia santo, no incio da semana, santifica todo o resto, ajudando-nos e capacitando-nos a cultivar a santa presena de Deus durante toda a semana, enqu anto trabalhamos. Com as primcias santas, todo o resto santo; com a raiz santa, t odos os ramos so tambm santos. Quo graciosa tambm a proviso sugerida por tantos tipos e exemplos do Antigo Testamento, pelos quais a hora matinal no incio do dia pode nos tornar capazes de assegurar a bno sobre todo o seu trabalho, e nos dar a garan tia do PODER PARA A VITRIA sobre toda e qualquer tentao. Quo indizivelmente gracioso que na hora matinal o lao que nos une a Deus pode ser to firmemente amarrado que durante horas, quando temos de nos mover no meio da agitao dos homens e dos devere s, quando dificilmente se pode pensar em Deus, a alma pode ser guardada segura e pura; que a alma pode retirar-se, num tempo de adorao secreta, guardada por Ele, que a tentao s faz nos ajudar a nos unir mais ainda a Ele. Que motivo de louvor e a legria, que a viglia matinal possa renovar assim cada dia e fortificar a entrega a Jesus e a f nEle, que a vida de obedincia pode no apenas ser mantida com renovado vigor, mas possa de fato progredir de fora em fora. Eu gostaria de mostrar com al egria quo ntima e vital a conexo entre a obedincia e a viglia matinal. O desejo por u ma vida de inteira obedincia dar novo significado e valor viglia matinal, assim com o somente a viglia pode garantir a fora e a coragem necessrias para a plena obedinci a. I. O PRINCPIO MOTIVADOR Pense antes de mais nada no princpio motivador que nos levar a amar e a guardar fi elmente a viglia matinal. Se a tomarmos sobre ns meramente como uma obrigao, e como uma parte necessria da nossa vida religiosa, bem rapidamente ela se tornar um fard o. Ou, se o pensamento central for a nossa alegria e segurana, isso no vai fazer d a viglia algo verdadeiramente atraente. H somente uma coisa que pode fazer isso o desejo por comunho com Deus. Foi para isso que fomos criados imagem de Deus. com isso que esperamos gastar a eternidade. somente isso que nos capacita para uma v erdadeira e abenoada vida, mesmo agora, ou no alm. Ter mais do prprio Deus, conhec-lO melhor, receber dEle a c omunicao do Seu amor e da Sua fora, ter nossa vida cheia da dEle, para isso que Ele nos convida a entrar no recinto interior e fechar a porta. no oculto, na viglia matinal, que nossa vida espiritual tanto testada como fortalecida. ali o campo d e batalha onde se decide cada dia se Deus h de ter tudo, se nossa vida h de ser de absoluta obedincia. Se verdadeiramente formos vencedores ali, livrando-nos de ns mesmos para as mos do Altssimo Senhor, garantimos a vitria durante o dia. ali, no l ugar secreto, que daremos prova se realmente nos deleitamos em Deus, e nos decid iremos a am-lO com todo o nosso corao. Que essa seja, ento, nossa primeira lio: a pres ena de Deus a principal coisa em nosso tempo de devoo. Encontrar a Deus, dar-nos a ns mesmos Sua santa vontade, saber que somos agradveis a Ele, ouvi-lO dando-nos as Suas ordens, e colocando a Sua mo sobre ns, e nos abenoando, e nos dizendo Vai ness a tua fora quando a alma aprende que isso que ela deve buscar e encontrar na viglia matinal, dia aps dia, a que aprenderemos a desejar essa hora e nos deliciaremos n

ela. II. LER A BBLIA Vamos agora falar sobre ler a Palavra de Deus como parte do tempo que gastaremos na viglia matinal. A esse respeito tenho mais do que uma coisa que pretendo dize r. 1. Uma delas que a no ser que vigiemos, a prpria Palavra, que se destina a nos conduzir a Deus, pode na verdade interferir e escond-lO de ns. A mente pode at esta r ocupada e interessada e se deleitar naquilo que encontra, e contudo, pelo fato de isso ser mais conhecimento intelectual do que qualquer outra coisa, nos trar pouco benefcio. Se no nos conduz a esperar em Deus, a glorific-lO, a receber Sua gr aa e poder para tornar nossa vida mais grata e santa, esse conhecimento se tornar mais empecilho do que ajuda. 2. Outra lio que no se pode repetir vezes demais, ou c om demasiada veemncia, que somente mediante o ensino do Esprito Santo que podemos chegar ao real significado do que Deus quer dizer com Sua Palavra, e que a Palav ra de fato tocar nossa vida interior, e h de operar em ns. O Pai celeste, que nos d eu a Sua Palavra do ceu, com seus divinos mistrios e mensagem, fez habitar em ns o Seu Esprito, para nos explicar essa Palavra e para que nos apropriemos dela inte rnamente. O Pai deseja que cada vez Lhe roguemos que nos ensine pelo Esprito Sant o. Ele deseja que nos curvemos numa mansa e ensinvel atitude mental, e creiamos q ue o Esprito h de vivificar a Sua Palavra e faz-la operar nas profundezas ocultas d o nosso corao. Ele deseja que nos lembremos que o Esprito nos foi dado para que sej amos guiados por Ele, pra que andemos aps Ele, para que nossa vida esteja totalme nte debaixo do Seu comando; por isso Ele no pode nos ensinar pela manh a no ser que honestamente nos entreguemos Sua direo. Mas se o fizermos e pacientemente esperarmos nEle, no para obter novas ideias, ma s para receber o poder da Palavra em nosso corao, podemos contar com Seu ensino. Q ue seu lugar secreto seja a sala de aula, que sua viglia matinal seja a hora de e studo, em que seu relacionamento de inteira dependncia e submisso ao ensino do Espr ito Santo sejam experimentados com Deus. 3. Gostaria de fazer uma terceira obser vao, confirmando o que dissemos acima. o seguinte: estude sempre a Palavra de Deus com um esprito de inteira disposio para obedecer. Voc deve saber quantas vezes Cris to e Seus apstolos nas Epstolas falam sobre ouvir e no fazer. Se voc se acostuma a e studar a Bblia sem um sincero e definido propsito de obedecer, voc estar se endurece ndo na desobedincia. Nunca leia a vontade de Deus a seu respeito sem honestamente comprometer-se a execut-la imediatamente, e pedir graa para faz-lo. Deus nos deu a Sua Palavra para nos dizer o que Ele quer que faamos e dizer da graa que Ele prov idenciou para nos capacitar a fazer o que Ele ordena. lamentvel pensar em algo to santo como ler essa Palavra sem um honesto esforo para obedecer-lhe! Queira Deus nos guardar desse terrvel pecado! Faamos nosso este sagrado hbito, dizer a Deus: Sen hor, qualquer coisa que eu descobrir que Tua vontade, eu quero obedecer imediata mente . Leia sempre com um corao rendido em voluntria obedincia. 4. Mais uma observao. enho falado at agora de mandamentos que j conhecemos, e que so facilmente compreend idos. Mas, lembre-se de que h muitos mandamentos para os quais talvez sua ateno nun ca tenha sido dirigida, ou outros cuja aplicao to ampla que voc no os percebeu ainda. Leia a Palavra de Deus com o profundo desejo de conhecer toda a Sua vontade. Se h coisas que parecem difceis, mandamentos que parecem elevados demais, ou para os quais voc precisa de direo divina para saber como cumpri-los, e h muitos desse tipo que eles levem voc a buscar o ensino de Deus. No o texto mais fcil ou mais encoraj ador que traz maior bno, mas o texto, quer seja fcil ou difcil, que lana voc mais sobr Deus. O desejo de Deus que voc esteja cheio do conhecimento da Sua vontade em tod a sabedoria e entendimento espiritual ; no lugar secreto que essa obra maravilhosa ser feita. Lembre-se, somente quando voc sabe que Deus est dizendo a voc que faa alg o que voc saber com certeza que Ele d o poder para faz-lo. somente medida que deseja mos conhecer toda a vontade de Deus que Ele de tempo em tempo nos revelar mais de la, e ns seremos habilitados a execut-la. Que tremendo poder ser a viglia matinal na vida daquele que fizer uma firme resoluo de encontrar Deus ali; a renovar a sua e ntrega inteira obedincia; que humilde e pacientemente espera no Esprito Santo para ser ensinado de toda a vontade de Deus; e que recebe a certeza de que cada prom essa dada a ele na Palavra infalivelmente se tornar realidade! Aquele que assim o ra por si mesmo se tornar um verdadeiro intercessor em favor de outros. III. A ORAO

luz desses pensamentos que agora pretendo dizer algumas palavras sobre o que a o rao deve ser na viglia matinal. 1. Antes de tudo, assegure-se da presena de Deus. No se contente com nada menos do que ver a face de Deus, assegurando que Ele est con templando voc em amor, e ouvindo e operando em voc. Se nossa vida diria deve ser ch eia de Deus, quanto mais a hora matinal, que o nico lugar onde se pode conseguir o selo de Deus para a vida deste dia. Em nossa religio, nada queremos mais do que MAIS DE DEUS Seu amor, Sua vontade, Sua santidade, Seu Esprito vivendo em ns, Seu poder operando em ns em favor dos homens. No h, debaixo dos ceus, outra maneira de conseguir isso a no ser atravs de ntima e pessoal comunho. E no h horrio to apropria para assegurar isso e para pratic-lo como a viglia matinal. A superficialidade e a fragilidade de nossa religio e do trabalho religioso provm toda de haver to pouco contato verdadeiro com Deus. Se verdade que somente Deus a fonte de todo amor e bondade e alegria, e que possuir tanto quanto possvel da Sua presena e Sua comunho, da Sua vontade e do Seu agir, representam a nossa mais verdadeira e profunda fe licidade, ento com certeza comungar com Ele, sozinhos, na viglia matinal, deve ser NOSSO PRIMEIRO CUIDADO. O fato de Deus haver aparecido para eles e falado com e les era com todos os santos do Antigo Testamento o segredo da sua obedincia e da sua fora. D a Deus tempo em secreto para que Se revele a voc, para que a sua alma p ossa ser chamada de Peniel Porque eu vi a Deus face a face . 2. Meu pensamento segu inte : faa com que a renovao da sua rendio completa obedincia naquele dia seja a pri pal parte do se sacrifcio matinal. Qualquer pecado que haja deve ser confessado c om clareza defina claramente e abandone tudo o que esteja entristecendo a Deus. Ore tambm com clareza por graa por um andar santo e pea e receba em f a graa e a fora de que voc necessita de forma especial naquele momento. Que seu propsito para o di a que voc est comeando seja uma firme resoluo de que a obedincia a Deus ser o seu PRIN IO CONTROLADOR. Entenda que no h caminho mais certo, ou melhor, no existe outro cam inho possvel para entrar no amor de Deus e na bno da orao, do que entrar na Sua vontad e. Em orao, entregue-se de forma mais absoluta bendita vontade de Deus: isso ser de maior proveito do que ficar pedindo muito. Suplique a Deus que lhe mostre essa grande misericrdia, que Ele lhe admitir voc, que Ele o capacitar a entrar na Sua von tade, e permanecer ali isso far com que conhecer e fazer a vontade Dele na sua vi da se torna uma bendita certeza. Que a sua orao seja de fato um sacrifcio matinal , um colocar-se a si mesmo como um holocausto no altar do Senhor. A medida da entreg a inteira obedincia ser a medida da sua confiana para com Deus. 3. Depois, lembre-se de que a verdadeira orao e comunho com Deus no so vias de mo nica Temos de estar quietos, para esperar e ouvir a resposta de Deus. Esse o ofcio do Santo Esprito, ser a voz de Deus para ns. Nas maiores profundezas do corao, Ele d a secreta mas certeira segurana de que fomos ouvidos, que estamos sendo agradveis, q ue o Pai se empenha em fazer por ns aquilo que Lhe pedimos. Para ouvir a Voz, par a receber essa certeza, precisamos da quieta calma que aguarda em Deus, a quieta f que confia em Deus, o quieto corao que se curva em insignificncia e em humildade diante de Deus, e permite que Ele seja tudo em todos. quando se espera que Deus interfira em nossa orao que nos vir a confiana de que receberemos o pedimos, que foi aceita a entrega de ns mesmos em sacrifcio de obedincia, e que por essa causa pode mos contar com o Esprito Santo para nos dirigir a toda a vontade de Deus, medida que Ele nos leva a conhec-la e a execut-la. Quo grande glria nos alcanar na viglia mat nal, e atravs dela todo o nosso viver dirio, se essa hora for empregada com o Deus Trino, com o propsito de que o Pai, atravs do Filho e do Esprito, sejam nossa consc iente possesso durante o dia. Haver, ento, pouca necessidade de instar com os filho s de Deus para se dedicarem viglia matinal! 4. E agora chegamos ao ltimo e ao melh or de tudo Faa de sua orao uma intercesso em favor dos outros. Na obedincia de nosso Senhor Jesus, assim como em toda a Sua comunho com o Pai, o elemento fundamental era o seguinte: tudo era pelos outros. O Esprito flui atravs de todo membro do cor po; quanto mais o soubermos e vivermos de acordo, tanto mais nossa vida ser aquil o que Deus quer que ela seja. A mais alta forma de orao a intercesso. A razo princip al porque Deus escolheu Abrao e Israel e a ns mesmos o Seu propsito de nos fazer um a bno para o mundo. Somos o sacerdcio real uma nao de sacerdotes. Enquanto a orao f ra ns um simples meio de desenvolvimento e felicidade pessoal, nunca conheceremos seu completo poder. Que a intercesso seja uma sincera splica pela alma daqueles q ue nos rodeiam, um verdadeiro carregar do fardo do seu pecado e da sua necessida

de, uma real splica pela extenso do reino de Deus, verdadeiro labor em orao pela exe cuo de propsitos definidos permita que a viglia matinal seja dedicada a intercesso de ssa qualidade, e veja que novo interesse e atrao ela apresentar. Intercesso! Perceba o que ela significa! Tomar o nome, e a justia e a dignidade de Cristo, vesti-los e ento apresentar-se diante de Deus! Em nome de Cristo agora que Ele no mais est no mundo, para suplicar a Deus, pelo nome, por cada homem e suas necessidades, onde a Sua graa pode realizar o seu trabalho! Na certeza de nossa prpria aceitao, e na u no do Esprito para nos capacitar para o trabalho, saber que nossa orao pode salvar uma alma da morte , isso pode fazer descer sobre ns a bno dos ceus sobre a terra! Pense q ue na viglia matinal esse trabalho pode ser renovado e desenvolvido dia aps dia, c ada recinto secreto mantendo sua prpria comunho individual com o ceu, e todos juntamente colaborando para trazer luz a co munho da bno. A mais alta forma de piedade, de verdadeira semelhana a Cristo, cultiva da mais na intercesso do que no zelo que opera em sua prpria forma com pouca orao. n a intercesso que o crente se levanta em verdadeira nobreza no poder de repartir v ida e bno. para a intercesso que temos de nos dirigir para haver qualquer cresciment o no poder de Deus na igreja e em seu trabalho em favor dos homens. Mais uma pal avra guisa de concluso. Volte agora e pense novamente sobre A NTIMA E VITAL CONEXO entre a obedincia e a viglia matinal. Sem obedincia no pode haver poder espiritual p ara penetrar o conhecimento da Palavra de Deus e da Sua vontade. Sem obedincia no pode haver a confiana, a ousadia, a liberdade que sabe que ouvida. Obedincia comun ho com Deus na Sua vontade; sem isso no existe a capacidade de ver e requerer e ma nter as bnos que Ele tem para ns. Dessa forma, por outro lado, sem uma definida e vi va comunho com Deus na viglia matinal, no h condies de manter a vida de obedincia. a que o voto da obedincia pode ser renovado a cada manh e pode ser confirmado l do al to. ali que so asseguradas a presena e comunho que tornam possvel a obedincia. ali q e se recebe a fora para executar tudo o que Deus h de pedir, na obedincia de Um, e na unio com Ele mesmo. ali que se recebe o entendimento espiritual da vontade de Deus, o qual conduz a um andar digno e inteiramente agradvel ao Senhor. O chamado de Deus para Seus filhos para uma vida maravilhosa, celestial, completamente so brenatural. Que a viglia matinal seja para voc a cada dia como A PORTA ABERTA DO C EU, atravs da qual a Sua luz e poder fluam em seu anelante corao, e atravs da qual v oc passe para andar com Deus o dia inteiro. Captulo 5 A ENTRADA NA VIDA DE PLENA OBEDINCIA Obediente at morte (Fp 2.8). Depois de tudo que j dissemos sobre a vida de obedincia, eu me proponho a falar, neste captulo, sobre como entrar nessa vida. Talvez voc c onsidere um erro que consideremos para nossa meditao o texto acima, no qual temos a obedincia levada a seu grau mximo de perfeio. Mas no o escolhemos por engano. O seg redo do sucesso nessa corrida ter bem definido, desde o incio, o alvo que pretend emos alcanar. Ele tornou-se obediente at morte . No h outro Cristo para nenhum de ns, nhuma outra obedincia que agrade a Deus, nenhum outro exemplo que possamos imitar , nenhum outro Mestre de quem possamos aprender a obedincia. Os cristos sofrem mui to porque no aceitam, de uma vez por todas, o fato de que esse o nico tipo de obed incia a que devem almejar. O mais jovem cristo h de se perceber fortalecido se, des de o incio de sua vida de f, fizer disto o seu voto e a sua orao: Obediente at morte. Essa , ao mesmo tempo, a beleza e a glria de Cristo. A maior bno que Ele tem para no s dar e fazer com que sejamos co-participantes disso. At mesmo o mais jovem crent e pode desej-lo e render-se a isso. H um incidente na Histria Antiga que nos ajudar a lembrar o que significa esse conceito. Um rei orgulhoso, chefe de um grande exr cito, exige a rendio do rei de uma pequena mas valente nao. Quando os emissrios do pr imeiro rei entregaram a mensagem, o segundo rei chamou um de seus soldados e ord enou que ele se matasse. E o soldado obedeceu prontamente. Chamou um segundo sol dado, que tambm obedeceu de imediato, tirando a prpria vida. Chamou um terceiro, q ue tambm obedeceu de imediato. Vo e contem ao seu senhor que eu tenho trs mil homens do mesmo tipo; digam-lhe que pode vir guerra. O rei contava com homens que no con sideravam a prpria vida valiosa se o rei a requisitasse. esse tipo de obedincia qu e Deus requer. Foi esse tipo de obedincia prestada por Cristo. esse tipo de obedin cia que Ele ensina. Que seja esse tipo de obedincia e nada menos que ns procuremos aprender. Que seja, desde o incio de nossa vida crist, esse o nosso alvo, para ev

itarmos o erro fatal de chamar Cristo de Senhor e contudo no fazer o que Ele mand a. Que todo aquele que, atravs das nossas palavras, se viu convicto do pecado de desobedincia, se esforce, medida que estudamos a Palavra de Deus, para fugir dess e pecado e que entre na vida que Cristo pode dar a entrada na vida de plena obed incia. I. A CONFISSO E A PURIFICAO DA DESOBEDINCIA fcil perceber que esse tem de ser o primeiro passo. Deus diz, atravs de Jeremias, o profeta que mais que qualquer outro fala da desobedincia do povo de Deus: Volta, prfida Israel, diz o Senhor, ... porque eu sou compassivo... To-somente reconhece a tua iniquidade, reconhece que ... no deste ouvidos minha voz, diz o Senhor. Co nvertei-vos, filhos rebeldes, diz o Senhor (Jr 3.12-14). Se no houver sempre nova e mais profunda convico de pecado e subsequente confisso, ser bastante superficial a experincia de perdo do recm-convertido e ser tambm, depois disso, superficial a libe rtao do poder dominador do pecado e da consequente desobedincia a que o pecado indu z. A percepo de nossa desobedincia no deve se restringir a uma vaga e nebulosa sensao. Temos de detectar os atos especficos de desobedincia em que incorremos; e, de for ma bem definida, tem de ser renunciados e submetidos s mos de Cristo, para que Ele nos limpe desses pecados. Somente depois disso que podemos ter esperana de entra r no caminho da verdadeira obedincia. Examinemos nossa vida luz do ensino de noss o Senhor. 1. Cristo recorreu lei. Ele no veio para revogar a lei, mas para assegurar o seu pleno cumprimento. Ao jovem rico, Ele disse: Sabes os mandamentos (Mc 10.19). Que seja a lei o nosso primeiro teste. Consideremos um pecado qualquer mentir, por e xemplo. Certa vez, recebi a informao de uma jovem senhora de que ela queria ser pl enamente obediente, e que ela sentia-se na urgente necessidade de me confessar u ma inverdade que me havia dito. No era algo importante, mas ainda assim ela julgo u corretamente que a confisso ajudaria a arrancar isso dela. Quanto dessas mentir as temos na nossa sociedade, quanto disso temos na vida escolar, que no passaria no teste da estrita veracidade! E dessa forma, h outros mandamentos, por exemplo o ltimo deles, com a condenao de toda cobia e desejo pelo que no nosso, em que to fre uentemente o cristo d lugar desobedincia. Tudo isso tem de chegar a um fim definiti vo. Temos de confess-lo e, no poder de Deus, abandon-lo para sempre, se que temos a pretenso de entrar na vida de completa obedincia. 2. Cristo revelou a nova lei do amor. A religio que Jesus ensinou aqui na terra foi a seguinte: ser misericordioso como o Pai celeste, perdoar exatamente como Ele perdoa, amar os inimigos e fazer bem aos que nos odeiam, e viver uma vida de sacrifcio pessoal e de boas obras. Encar emos um esprito que no perdoa quando somos provocados ou quando abusam de ns; consi deremos pensamentos descaridosos e palavras duras; vejamos a ausncia de misericrdi a quando somos chamados a fazer o bem e abenoar; tudo isso temos de encarar e con siderar como desobedincia, e deve ser visto como olho direito que tem de ser arra ncado, antes que tenhamos o poder da plena obedincia. 3. Cristo falou muito de renncia de si mesmo. O egosmo a raiz de toda falta de amor e obedincia. Nosso Senhor chamou Seu discpulo a negar a si mesmo e tomar a sua cruz; a abandonar tudo, a odiar e a perder a p rpria vida, a humilhar-se e a tornar-se servo de todos. Ele mesmo fez isso, porqu e o egosmo, a vontade prpria, o agradar a si mesmo, fazer a prpria vontade isso a o rigem de todo e qualquer pecado. Quando agradamos a carne em algo to simples como comer e beber; quando gratificamos o ego ao procurar ou aceitar ou regozijar-se naquilo que favorece nosso orgulho; quando se tolera e fortifica a vontade prpri a, fazendo proviso para que seus desejos se cumpram, somos culpados de desobedinci a a Seus mandamentos. Gradualmente, isso anuvia a alma e torna impossvel o pleno gozo da Sua luz e paz. 4. Cristo requer para Deus o amor do corao. Ele igualmente requer para Si Mesmo que todos venham e O sigam. E todo cristo que ainda no decidiu definitivamente em seu corao faz-lo, o cristo que ainda no decidiu b uscar graa para viver dessa forma, culpado de desobedincia. Talvez haja muitos rel igiosos que parecem pessoas boas e honestas, mas que possivelmente no tenham a al egre conscincia de saber que esto fazendo a vontade de seu Senhor e guardando os S eus mandamentos. Quando se ouve o chamado para vir e comear agora, de forma nova,

uma verdadeira vida de obedincia, h muitos que tm o desejo de faz-lo, e procuram en trar nessa vida sem fazer muito alarde. Pensam que podem entrar nessa vida orand o mais ou lendo mais a Bblia pensam que, gradualmente essa vida h de vir. Mas esto completamente errados. A palavra que Deus usou em Jeremias talvez lhes mostre on de esto errados: Convertei-vos, filhos rebeldes, diz o Senhor . A alma completamente honesta e que fez o voto de plena obedincia pode talvez crescer de uma vacilante obedincia para uma obedincia mais completa. Mas no existe o crescimento da desobed incia para a obedincia. O que se precisa de uma volta, uma converso, uma deciso, uma crise. E isso somente vem atravs de uma clara viso daquilo que est errado, e pela confisso com vergonha e deciso de no mais praticar aquilo. Somente ento que a alma h aver de buscar essa grande e divina purificao de toda a sua impureza, purificao essa que prepara o indivduo para receber, conscientemente, o dom de um novo corao, e o E sprito de Deus nele, que nos faz andar em Seus Estatutos. Se voc deseja viver uma vida diferente, se deseja tornar-se um homem ou uma mulher obediente semelhana de Cristo, at a morte, comece suplicando a Deus pela convico do Esprito Santo, que lhe revele toda a sua desobedincia e que conduza voc em humilde confisso em busca da p urificao que Ele prov. E no descanse enquanto no o alcanar. II. CRER QUE A OBEDINCIA POSSVEL Esse o segundo passo. Para darmos esse passo, temos de procurar entender com tod a a clareza o que a obedincia. 1. Para obter essa clareza, temos de entender cuid adosamente a diferena entre pecado voluntrio e pecado involuntrio. A obedincia diz r espeito apenas ao primeiro tipo de pecado, o voluntrio. de nosso conhecimento que o novo corao que Deus concede a Seus filhos est localizado no meio da carne pecami nosa. atravs dela que surgem, mesmo naquele que est andando em verdadeira obedincia , perversas sugestes de orgulho, falta de amor, impureza, impulsos sobre os quais o homem no tem controle direto. Eles habitam a sua natureza plenamente pecaminos a e vil; mas no so imputados ao homem como atos de transgresso. No so atos de desobed incia que ele pode localizar e lanar fora como aqueles que mencionamos h pouco. A l ibertao desses impulsos vem de outra forma, ela no se consegue atravs do exerccio da vontade do homem regenerado, atravs da qual sempre vem a obedincia, mas essa liber tao vem atravs do poder purificador do sangue e da habitao interior de Cristo. medida que se manifesta a sua natureza pecaminosa, tudo o que ele pode fazer detest-la e confiar no sangue que de imediato o limpa e mantm limpo. DE GRANDE IMPORTNCIA re parar nessa distino. Isso livra o cristo de ver a obedincia como algo impossvel. Isso o anima a buscar e a oferecer sua obedincia numa esfera prtica e proveitosa. E ap enas medida que se permanece nessa esfera que se mantm a capacidade de obedecer q ue a vontade tem, e que se pode confiar no poder do Esprito e se pode obt-lo para executar a obra purificadora daquilo que est alm da capacidade da vontade. 2. Quan do se remove essa dificuldade, muitas vezes surge uma segunda, que nos tenta faz er duvidar se a obedincia de fato possvel. As pessoas associam a plena obedincia co m perfeio absoluta. Elas pe juntos todos os mandamentos da Bblia; pensam em todas as graas para as quais esses mandamentos apontam, na sua mais alta medida possvel; e depois imaginam um homem com todas essas graas, a cada momento em sua mais compl eta perfeio, como se isso fosse um homem obediente. Mas quo diferente a exigncia do Pai celeste! Ele se interessa por tudo o que diz respeito a cada um de Seus filh os. Ele pede de cada filho apenas a obedincia de cada dia, ou melhor, de cada hor a, uma de cada vez. Ele sabe se eu de fato escolhi e me dediquei de todo o corao p ara cumprir cada mandamento que eu conheo. Ele sabe se realmente estou desejando e me esforando para conhecer e fazer toda a Sua vontade. E quando um de Seus filh os faz isso, em f simples e amor, a obedincia aceitvel. O Esprito nos d a doce certez a de que somos inteiramente agradveis a Ele, e nos capacita a ter confiana diante de Deus porque guardamos os seus mandamentos e fazemos diante dele o que lhe agradvel (1 Jo 3.21,22). Essa obedincia de fato um gr au de graa que se pode alcanar. Para um andar obediente, indispensvel crer que essa obedincia possvel. Voc me pergunta onde me fundamento na Palavra de Deus? Voc vai e ncontr-lo na promessa da Nova Aliana de Deus: Na mente, lhes imprimirei as minhas l eis, tambm no corao lhas inscreverei porei o meu temor no seu corao, para que nunca se apartem de mim (Jr 31.33, 32.40). A grande fraqueza da Antiga Aliana era que ela e xigia obedincia sem contudo suprir o poder de execut-la. E exatamente isso que a N ova Aliana faz. Com a palavra corao se quer dizer o amor, a vida. Colocar a lei no

corao, escrever a lei no corao, significa que ela tomou posse da vida interior e do amor do homem renovado. O novo corao se deleita na lei de Deus, ele tem disposio de obedecer, alm de capacidade para faz-lo. Talvez voc duvide disso pelo fato de sua e xperincia contradizer essa realidade. Tambm no de admirar! A promessa de Deus matria de f; e, j que voc no cr nela, no pode experiment-la. Voc j deve ter ouvido falar d ta invisvel. Voc escreve num papel mas nada se pode ler, a no ser aquele que conhec e o segredo da coisa. Diga isso a quem desconhece os fatos, e pela f a pessoa pas sa a conhec-los. Erga, agora, o papel contra o sol, ou espalhe algum produto qumic o nele, e a aparece a escrita invisvel. dessa forma que a lei de Deus escrita em s eu corao. Se voc firmemente o cr e se dirige a Deus dizendo que a Sua lei est ali, no mais ntimo do seu ser, e se erguer esse corao luz e ao calor do Santo Esprito, voc v er que verdade. A lei escrita no seu corao significar fervoroso amor aos mandamentos de Deus, juntamente com o poder de obedecer. Conta-se a seguinte histria de um d os soldados de Napoleo. Um mdico estava tentando extrair uma bala que se havia alo jado na regio do corao, quando o soldado gritou: Corte mais fundo, e voc achar Napoleo alojado ali . Cristo! creia que a lei est escrita no mais profundo do seu ser! Profi ra em f as palavras de Davi e de Cristo: agrada-me fazer a tua vontade, Deus meu; dentro do meu corao, est a tua lei (Sl 40.8; Hb 10.7). Essa f ser a sua garantia de qu e a obedincia possvel. Esse tipo de f o ajudar a entrar na vida de verdadeira obedinc ia. III. SAIR DA DESOBEDINCIA E PASSAR A OBEDECER ACONTECE PELA RENDIO A CRISTO Voltai, filhos rebeldes, eu curarei as vossas rebelies diz Deus a Israel (Jr 3.22). Eles eram o Seu povo, mas haviam se desviado dEle; o retorno tinha de ser imedi ato e de todo o corao. Abandonar a vida dividida de desobedincia e pela graa de Deus dizer Eu vou obedecer pode ser obra de um momento. A capacidade de fazer esse vot o e de mantlo procede do Cristo vivo. J dissemos anteriormente que a capacidade de obedecer reside na majestosa influncia da viva presena de uma Pessoa.

Enquanto extrairmos nosso conhecimento da vontade de Deus meramente de um livro ou de homens, nada mais podemos esperar do que o fracasso. Mas se considerarmos Jesus em Sua imutvel proximidade tanto como nosso Senhor como nossa Fora, ento pode mos obedecer. A mesma voz que ordena a que capacita. O olho que guia o olho que encoraja. Cristo Se nos tornou tudo em todos; o Mestre que ordena, o Exemplo que ensina, o Auxiliador que fortalece. Volte-se de sua vida de desobedincia para Cr isto; entregue-se a Ele em rendio e f. Em rendio. Entregue tudo a Ele. Entregue a sua vida para ser to repleta dEle, da Sua presena, da Sua vontade, Seu servio quanto E le puder fazer. Entregue-se a Ele no para ser salvo da desobedincia, para que dess a forma voc passe a ser feliz vivendo sua prpria vida sem pecado e sem tribulao. No; faa-o para que Ele tenha voc totalmente para Si mesmo, como um vassalo, como um ca nal que Ele possa encher de Si mesmo, com Sua vida e amor pelos homens, usando-o em Seu abenoado servio. Em f, igualmente. Numa nova f. Quando algum vislumbra essa n ova possibilidade em Cristo o poder de obedecer continuamente essa pessoa precis a de uma nova f para penetrar nessa bno especial da Sua grande redeno. A nica f que c reende o Obediente at a morte da Sua expiao como um motivo para o amor e a obedincia, agora aprende a considerar a palavra como as Escrituras a empregam: Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus, ... pois ele ... a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente at morte... (Fp 2.5-7). Essa f reconhece que Cristo ps Sua prpria mente e esprito em ns, e nessa certeza recebe capacitao para agir dessa mesma forma. Deus enviou Cristo a este mundo para restaurar a obedincia a seu lu gar prprio em nosso corao e nossa vida, a fim de restaurar o homem para junto de Si , na obedincia a Deus. Cristo veio e, tornando-se obediente at morte, revelou o qu e a verdadeira obedincia. Ele a revelou e a aperfeioou em Si mesmo, como uma vida que Ele conquistou atravs da morte, e agora a passa para ns. O Cristo que nos ama, que nos lidera, ensina e nos fortalece, que vive em ns, o Cristo que foi obedien te at morte. Obediente at morte a prpria essncia da vida que Ele comunica. No a emos e no confiaremos nEle para manifest-la em ns? Voc deseja entrar na abenoada vida de obedincia? Veja aqui a porta aberta Cristo diz Eu sou a porta . Veja aqui o novo e vivo caminho Cristo diz Eu sou o caminho . Comeamos agora a ver isso: toda a noss a desobedincia se devia ao fato de no conhecermos a Cristo adequadamente. Ns agora o vemos; a obedincia somente possvel numa vida de incessante comunho com Ele mesmo.

A inspirao da Sua voz, a luz do Seu olhar, o toque de Sua mo fazem isso possvel, fa zem com que certamente acontea. Venha, prostremo-nos, e rendamo-nos a esse Cristo . Obedientes at morte, na certeza de que Ele nos faz participantes com Ele mesmo de tudo o que Ele e tem. Captulo 6 A OBEDINCIA DA F Pela f, Abrao, ... obedeceu (Hb 11.8). Pela f, Abrao, quando chamado, obedeceu, a fim e ir para um lugar que devia receber por herana; e partiu sem saber aonde ia (Hb 1 1.8). Ele creu que havia uma terra chamada Cana, a respeito da qual Deus havia fa lado. Ele creu nessa terra como a terra da promessa , que lhe foi assegurada como h erana. Ele creu que Deus o levaria at l, que lhe mostraria essa terra, e que a dari a a ele. Foi nessa f que ele ousou sair, no sabendo aonde estava indo. Nessa abenoa da ignorncia da f ele confiou em Deus, e obedeceu, e recebeu a herana. A terra da p romessa que nos foi apresentada a abenoada vida de obedincia. Ns ouvimos o chamado de Deus para sair e morar ali a respeito disso no h dvida nenhuma. Ouvimos a promes sa de Cristo de nos levar at l, e de nos conceder a posse da terra isso, tambm, cla ro e evidente. Ns nos rendemos a nosso Senhor, e pedimos a nosso Pai que opere tu do isso de forma que seja real em ns. Nosso desejo, agora, que toda a nossa vida e obra se elevem ao nvel de santa e alegre obedincia: e que, atravs de ns, Deus poss a tornar a obedincia a tnica da vida crist que almejamos e que outros tambm sejam de spertados para essa vida. Nosso alvo elevado: somente podemos alcan-lo se receberm os nova infuso do poder que vem do alto. somente por meio de uma f que gere uma no va viso e que contenha os poderes do mundo celestial, assegurados a ns em Cristo, que podemos obedecer e obter a promessa. medida que pensamos nisso tudo, e culti vamos em ns mesmos e em outros a convico de que vivemos somente para agradar o Senh or, vivemos para servir a Seus propsitos, que alguns de ns estaro prontos a dizer: E ssa terra para a qual somos chamados a entrar no uma terra de promessas, mas uma vida de fardo e dificuldades e de fracasso certo . No diga isso, meu irmo! Deus o ch ama de fato a uma terra de promessas. Venha e prove o que Ele pode operar em voc. Venha e experimente a nobreza de uma vida de obedincia como a de Cristo, at morte . Venha e veja a bno que Deus pretende dar quele que, com Cristo, se entrega totalme nte abenoada e santssima vontade de Deus. Somente creia na glria dessa boa terra da obedincia de todo o corao: em Deus, nAquele que chama voc para essa vida; em Cristo , que far com que voc entre nessa terra; no Esprito Santo, que ali habita e que ali opera todas as coisas. Aquele que cr entra na terra. Quero, portanto, falar sobr e a obedincia da f, e da f como o poder capacitador para toda a obedincia. Vou dar-l he cinco palavras simples como expresso da disposio de um corao que cr e que entra na vida dessa boa terra: Eu o vejo, eu o dese jo, eu o espero, eu o aceito, eu confio em Cristo para isso. I. A F V A TERRA Temo-nos esforado para lhe mostrar o mapa da terra, e indicar os lugares mais imp ortantes nessa terra os pontos onde Deus encontra e abenoa a alma. Aquilo de que precisamos agora , em f, quieta e de uma vez por todas definir a seguinte questo: E xiste, de fato, essa terra da promessa, onde com certeza Deus garante essa contnu a obedincia? Enquanto houver alguma dvida sobre isso, no se pode nem considerar a p ossibilidade de subir e possuir a terra. Pense na f de Abrao. Ela descansou em Deu s, na Sua onipotncia e na Sua fidelidade. Ns j expusemos a voc as promessas de Deus. Oua tambm a seguinte: Porei dentro de vs o meu Esprito e farei que andeis nos meus e statutos, guardeis os meus juzos e os observeis (Ez 36.27). Eis aqui o compromisso que Deus fez na sua aliana. Ele acrescenta: Eu, o Senhor, o disse e o farei (Ez 36 .36). Ele toma sobre Si a responsabilidade de gerar o desejo em voc e de capacit-l o a obedecer. Ele fez a mais maravilhosa proviso para executar o Seu compromisso, e isso em Cristo e atravs do Esprito Santo. Apenas faa o que fez Abrao fixe seu cor ao em Deus. ... pela f, (Abrao) se fortaleceu, dando glria a Deus, estando plenamente convicto de que ele era poderoso para cumprir o que prometera (Rm 4.20,21). A oni potncia de Deus era o fundamento de Abrao. Que seja, tambm, o seu. Contemple todas as promessas que a Palavra de Deus faz sobre um corao limpo, um corao sem mcula estab elecido em santidade, sobre uma vida de justia e santidade, sobre um andar em tod os os mandamentos do Senhor sem defeitos e plenamente agradvel a Ele, sobre a obr a de Deus em ns a fim de nos dispor o corao para querer e fazer a Sua vontade, sobr

e Ele operar em ns aquilo que Lhe agradvel, na simples f: Deus quem o diz, e Seu po der pode operlo. Deixe que a certeza da possibilidade dessa vida de plena obedinci a tome posse do seu corao. A f pode ver o invisvel e o impossvel. Mire a viso enquanto seu corao diz: Isso deve ser verdade. Isso verdade. Existe mesmo uma vida que eu no conhecia at agora . II. A F DESEJA A TERRA Quando leio os Evangelhos e vejo como os doentes e cegos e os necessitados estav am prontos a crer na palavra de Cristo, muitas vezes me pergunto o que que os fe z to mais prontos a crer do que ns estamos dispostos. A resposta que encontro na P alavra esta: uma grande diferena reside na honestidade e na intensidade do desejo por ajuda. Eles de fato desejavam a libertao de todo o corao. No havia necessidade d e incentiv-los para se tornarem desejosos de buscar a Sua bno. lamentvel que seja to iferente conosco! Todos na verdade desejam, de forma moderada, estar melhor do que esto no momento. Mas quo poucos h que realmente tm fome e sede de justia ; quo poucos h que, com inten ade, anelam e choram por uma vida de autntica obedincia, e pela contnua conscincia d e que esto agradando a Deus. No existe f vigorosa sem desejo vigoroso. O desejo a g rande fora motriz do universo. Foi o desejo de Deus por nossa salvao que O moveu a enviar Seu Filho. o desejo que motiva aquele que estuda e trabalha e sofre. some nte o desejo por salvao que traz o pecador a Cristo. o desejo por Deus, e pela pos sibilidade de uma mais autntica comunho com Ele, o desejo de ser exatamente aquilo que Ele quer que sejamos, e de possuir o mais possvel da Sua vontade, isso que f ar com que a terra prometida seja atraente para ns. isso que nos far abandonar tudo para obter participao completa na obedincia de Cristo. E como se pode despertar es se desejo? uma vergonha termos de perguntar isso; que a mais desejvel de todas as coisas, a semelhana com Deus na unio com a Sua vontade e na execuo dessa vontade, q ue isso seja to pouco atraente para ns! Tomemos esse fato como uma evidncia da noss a cegueira e estupidez, e supliquemos a Deus que, pelo Esprito Santo, ilumine os o lhos do nosso entendimento para que vejamos e conheamos a suprema riqueza da Sua he rana que nos aguarda atravs da vida de verdadeira obedincia. Voltemo-nos e contemple mos atentamente, na luz do Esprito de Deus, e contemplemos novamente essa vida co mo algo possvel, como certa, como divinamente assegurada e divinamente abenoada, e nquanto nossa f comea a crepitar com desejo, e a dizer: Eu de fato desejo essa vida . Como todo o meu corao eu a buscarei . III. A EXPECTATIVA DA F grande a diferena entre desejo e expectativa. Em geral, h um forte desejo por salv ao na alma que tem pouca esperana de realmente obt-la. Ocorre um grande avano quando o desejo se torna expectativa, e a alma comea a provar a bno espiritual: Estou certo de que isso para mim e, embora eu no veja como vai acontecer, estou na confiante expectativa de obter a bno . A vida de obedincia no mais um ideal inalcanvel apresen por Deus, fazendo-nos desejar chegar um pouco mais perto dele, mas ele se torna uma realidade, palpvel para a vida nesta terra, enquanto somos carne e sangue. Te nha essa expectativa como a coisa mais certa prometida para voc. Fique na expecta tiva de que Deus torne isso real para voc. A verdade que h muitas coisas que atrap alham essa expectativa. Os seus fracassos passados; seu temperamento ou suas cir cunstncias desfavorveis; sua tnue f; sua dificuldade quanto s exigncias de uma vida de obedincia at morte; sua conscincia de que no possui poder para viver essa vida tudo isso faz com que voc diga: Isso deve ser para os outros; temo que no seja para mim . Eu imploro: no diga i sso! Voc no est levando Deus em considerao. Tenha a expectativa de obter essa vida. E rga seus olhos para o Seu poder e para o Seu amor, e comece a afirmar: Isso para mim . Absorva coragem da vida dos santos de Deus que viveram antes de voc. Santa Te reza, em seus escritos, nos conta que desperdiou mais de dezoito anos, aps a sua c onverso, nessa miservel tentativa de adequar Deus e sua vida de pecado. Mas por fi m ela estava apta a escrever: Fiz um voto de nunca mais ofender a Deus at mesmo no s menores assuntos. Meu voto foi que eu preferiria morrer mil mortes a fazer qua lquer coisa que ofendesse a Deus, sabendo que eu a estava praticando. Isso era o bedincia at morte. Eu me comprometi a nunca deixar de fazer o melhor possvel, de fo rma que tudo trouxesse honra a meu Senhor 3. Gerhard Tersteegen buscou e serviu ao Senhor, desde a sua mocidade. Depois de um tempo, o senso da graa de Deus se afa

stou dele, e por cinco longos anos ele sentiuse como marinheiro em alto mar, sem brilho nem de sol nem de estrelas. Mas a minha esperana estava em Jesus . De repent e, rompeu uma luz tal em seu interior que nunca o deixou, e ele escreveu com seu prprio sangue a carta ao Senhor Jesus, em que diz: A partir desta tarde, e por to da a eternidade, seja feita a Tua vontade, e no a minha. Ordena, regula e reina e m mim. Entrego-me sem reservas, e me comprometo, com Tua ajuda e poder, a entreg ar a ltima gota do meu sangue antes de, consciente ou voluntariamente ser infiel ou desobediente a Ti . Isso era obedincia at morte. Fixe seu corao nisso e que seja es sa a sua expectativa. O mesmo Deus ainda vive. Deposite nEle a sua esperana; Ele h de faz-lo. IV. A F O ACEITA Aceitar mais do que ter expectativa. H muitos que aguardam e esperam mas nunca po ssuem porque no aceitam. A todos que no aceitaram, e sentem como se no estivessem p rontos a aceitar, nossa palavra : tenha a expectativa. Se a expectativa de corao, e se for colocada no prprio Deus, isso vai conduzir a pessoa aceitao. A todos que di zem estar na expectativa, dizemos com veemncia: Aceite. A f possui o maravilhoso p oder concedido por Deus de dizer: Eu aceito, eu tomo, eu possuo . O fato de que tan tas oraes parecem infrutferas deve-se falta dessa f definida, que pede e se apropria da bno espiritual que se deseja. Nem todos esto prontos para um tal ato de f. Se no h ouver verdadeira convico do pecado de desobedincia e misericrdia! se no houver genu tristeza por isso; onde no h um ardente desejo 3 Mais tarde, ela disse: "Como somos lerdos e demorados em render nosso corao a Ti. E Tu no permites que tenhamos a Ti sem que paguemos caro por to preciosa possesso. No h nada no mundo inteiro que possa comprar a livre comunho do Teu amor em nosso c orao, a no ser o prprio amor dos nossos coraes. Deus nunca Se nega queles que pagam es e preo e perseveram em busc-lO. Ele ir, pouco a pouco, aqui e ali, fortificar e res taurar essa alma, at que finalmente seja plenamente vitoriosa". e verdadeira inteno de obedecer a Deus em tudo; onde no h profundo interesse na mens agem das Escrituras Sagradas de que Deus nos quer aperfeioar-nos para fazer a Sua vontade por meio de operar em ns aquilo que agradvel a Ele , no existe a capacidade es iritual para aceitar a bno. Esse cristo est satisfeito em ser um beb. Tudo o que ele q uer mamar o leite da consolao. Ele no est apto a receber o alimento slido que Jesus c omeu: fazer a vontade do Seu Pai . Contudo, dirigimo-nos a todos com a urgente splic a: Aceite-o, receba a graa para essa maravilhosa nova vida de obedincia; aceite-a agora. Sem isso, a sua consagrao se mostrar inoperante. Sem isso, seu propsito de te ntar ser mais obediente com certeza h de falhar. Ser que Deus no lhe mostrou que ex iste uma posio completamente nova que voc deve assumir uma posio onde possvel obede de forma simples como criana, dia a dia, a todo mandamento que Sua voz ordena at ravs do Esprito: uma posio em que possvel depender, como criana, da sua graa todo-su iente, dia a dia, para todo mandamento que Ele ordenar? Eu suplico a voc, agora m esmo, tome essa posio, faa essa rendio, tome posse dessa graa. Aceite e entre nessa ve rdadeira vida de f, e nessa incessante obedincia da f. A sua f pode ser to ilimitada e to certa quanto so certos e ilimitados a promessa e o poder de Deus. A sua obedin cia infantil ser to ilimitada quanto a sua f. Oh! clame a Deus por Seu auxlio, e ace ite tudo o que Ele lhe oferece. V. A F CONFIA EM CRISTO PARA TUDO Porque quantas so as promessas de Deus, tantas tm nele o sim; porquanto tambm por el e o amm para glria de Deus, por nosso intermdio (2 Co 1.20). possvel que, medida q falamos sobre a vida de obedincia, tenham surgido perguntas e dificuldades para a s quais voc ainda no tenha encontrado resposta. Voc as considera grandes demais par a lidar com elas, e no v como adequ-las com todos os velhos hbitos de pensar, falar e agir. Voc teme no conseguir trazer tudo isso, de uma s vez, e sujeit-lo a esse pri ncpio supremo que regula todas as coisas: Faa todas as coisas que so a vontade de De us; faa tudo em obedincia a Ele . Para todas essas perguntas h uma s resposta, uma s li bertao de todos esses temores: Jesus Cristo, o Salvador ressurrecto. Ele conhece t udo, e pede que voc se confie inteiramente a Ele, recebendo dEle sabedoria e pode r para andar sempre em obedincia por f. J vimos mais de uma vez que toda a Sua rede no, da forma que Ele a operou, nada mais do que obedincia. medida que Ele a reparte conosco, ela permanece sempre o mesmo. Ele nos concede o esprito de obedincia com

o o esprito de nossa vida. Esse esprito nos concedido a cada momento atravs dEle. E le mesmo alimenta nossa obedincia. No existe obedincia debaixo dos ceus seno a que E le d e opera. Ele Se oferece a ns como garantia da manuteno dessa obedincia, e pede q ue confiemos nEle para que seja operada. em Jesus Cristo mesmo que todos os nossos temores so removidos, todas as nossas n ecessidades so supridas, todos os nossos desejos so satisfeitos. Da mesma forma qu e Ele, o Justo, nossa justia, Ele, o Obediente, nossa obedincia. Voc no quer confiar nEle para que isso se torne realidade? Tudo o que a f v e deseja e espera e aceit a, com certeza ela tem coragem de confiar que Cristo d e opera. Voc no quer hoje me smo aproveitar a oportunidade de dar glria a Deus e a Seu Filho, confiando em Jes us agora para que conduza voc para a terra prometida? Erga seus olhos ao seu Senh or glorificado no ceu, e de forma nova para o Seu poder, com novo significado fa zer seu voto de fidelidade, seu voto de nunca fazer nada, consciente ou voluntar iamente, que possa ofend-lO. Confie nEle quanto f para fazer o voto, quanto dispos io de mant-lo, quanto fora para cumpri-lo. Confie nEle, no Amado, para que Ele, por Sua presena viva, guarde tanto sua f como sua obedincia. Confie nEle, e aventure-se nesse ato de consagrao, na certeza de que Ele garante ser o Sim e o Amm, para a glr ia de Deus por nosso intermdio. Captulo 7 UM CESTO DE FRAGMENTOS Recolhei os pedaos que sobraram, para que nada se perca (Jo 6.12). Neste captulo fin al, pretendo tratar de alguns pontos que ainda no mencionei, ou que ainda no trate i com suficiente clareza, na esperana de que possam ajudar algum que de fato tenha se matriculado na escola da obedincia de Cristo. I. SOBRE APRENDER A OBEDINCIA Antes de tudo, vai aqui um aviso sobre a compreenso distorcida da expresso aprender a obedincia . Nossa tendncia pensar que a obedincia absoluta como um princpio obedi a at morte algo que somente se aprende aos poucos, na escola de Cristo. Esse um g rande erro, e um dos mais nocivos. Aquilo que temos de aprender, e aprender aos poucos, gradualmente, a prtica da obedincia, em novos e mais complexos mandamentos . Mas como princpio, Cristo requer de ns, desde o momento da entrada na Sua escola , que faamos o voto de completa obedincia. Uma criana de cinco anos pode ser to obed iente quanto um jovem de dezoito. A diferena entre os dois reside no no princpio, m as na natureza do que se exige deles... Embora externamente a obedincia de Cristo at morte tenha resultado na sua morte fsica, o esprito da Sua obedincia foi o mesmo desde o incio da Sua vida. A obedincia de todo o corao no o final, mas sim o incio d nossa escola de vida. O final a qualificao para o servio de Deus, quando a obedinci a nos levou completa conformao com a vontade de Deus. Um corao rendido a Deus em obe dincia sem reservas a condio essencial para progredir na escola de Cristo, e para c rescer no conhecimento espiritual da vontade de Deus. Jovem cristo! entenda de um a vez este assunto. Lembre-se da regra de Deus: tudo em troca de tudo. D-Lhe tudo ; e Ele lhe dar tudo. A consagrao de nada vale se no significa apresentar-se a si me smo como um sacrifcio vivo para no fazer nada mais seno a vontade de Deus. O voto d e inteira obedincia garante que nenhum professor assistente inscrever voc na escola da obedincia, mas sim o prprio Cristo. II. SOBRE APRENDER A CONHECER A VONTADE DE DEUS Essa rendio sem reservas para obedecer, da mesma forma que a primeira condio para en trar na escola de Cristo, tambm a nica coisa que nos qualifica a receber instruo sob re a vontade de Deus para ns. H uma vontade de Deus comum a todos os Seus filhos, a qual podemos, em certa medida, aprender da Bblia. Mas h aplicaes especiais e indiv iduais desses mandamentos a vontade de Deus referente a ns pessoalmente, que some nte o Esprito Santo pode ensinar. E Ele no vai ensin-la a no ser queles que fazem o v oto de obedincia. Essa a razo por que ficam sem resposta tantas oraes pedindo a Deus que torne conhecida a Sua vontade. Jesus disse Se algum quiser fazer a vontade de le, conhecer a respeito da doutrina, se ela de Deus ou se eu falo por mim mesmo (J o 7.17). Se a vontade de algum est realmente voltada para fazer a vontade de Deus, isso , se o seu corao se rendeu para faz-la, e ele consequentemente faz essa vontad e em toda a extenso em que a conhece, ele h de conhecer tudo o que Deus tem para l he ensinar. exatamente isso o que acontece com qualquer estudante com a arte que est aprendendo, ou qualquer aprendiz de uma profisso, ou qualquer homem nos negcio

s. Fazer a condio do verdadeiro aprendizado. E assim tambm com a obedincia, com faze r a vontade de Deus na completa extenso em que a conhecemos, e a disposio e o voto de fazer tudo o que Ele revelar. Esse o rgo espiritual, a capacidade de receber o verdadeiro conhecimento daquilo que a vontade de Deus para cada um de ns. Em asso ciao a isso, deixe-me apresentar-lhe trs coisas importantes: 1) Procure desenvolver uma profunda conscincia do seu real desconhecimento da vontade de Deus, e da sua incapacidade de conhec-la corretamente atravs de seus prprios esforos. A conscincia da prpria ignorncia o fundamento da verdadeira capacid ade de aprender. ensina aos mansos o seu caminho (Sl 25.9) aqueles que humildement e confessam a necessidade que tm de ser ensinados. Conhecimento intelectual gera apenas pensamentos humanos destitudos de poder. Deus, pelo Seu Esprito, d um conhec imento vivo que penetra o amor do corao, e opera eficazmente. 2) Cultive uma vigorosa f que Deus far com que voc conhea a sabedoria no ntimo, no corao. At o presente momento, voc talvez tenha provado to pouco disso tudo e m sua vida crist, que at o pensamento dessa possibilidade lhe parece estranho. Apr enda que a obra de Deus, o lugar onde Ele concede vida e luz no corao, mais profun do do que todos os nossos pensamentos. Qualquer dvida sobre Deus far com que seja impossvel uma obedincia cheia de alegria. Creia com ousadia que o Pai est desejoso de tornar conhecido aquilo que Ele quer que voc faa. Conte com Ele para isso. Espere-o com certeza. 3) Por causa das trevas e do engano da carne e da mente carnal, rogue a Deus com insistncia pela sondagem e pela convico da luz do Esprito Santo. Talvez haja mui tas coisas que voc costuma fazer, coisas permitidas pela lei, coisas no proibidas, mas que seu Pai deseja que sejam feitas de forma diferente. Se voc considerar co mo lquido e certo que elas so a vontade de Deus porque os outros e voc mesmo pensa assim, pode na verdade impedir que voc conhea a vontade de Deus em outros assuntos . Traga tudo, sem reservas, ao julgamento da Palavra, esclarecido e orientado pe lo Esprito Santo. Espere em Deus para que Ele o conduza certeza de que tudo o que voc e faz agradvel na Sua presena. III. SOBRE A OBEDINCIA AT A MORTE H, ainda, um dos mais profundos e mais espirituais aspectos dessa verdade, ao qua l at agora no me referi. algo que no surge como uma regra nos primeiros estgios da v ida crist, e contudo necessrio que todo crente saiba quais so os privilgios que o ag uardam. H uma experincia para a qual a obedincia de todo o corao h de conduzir o crent e, na qual ele h de saber que, to certo como aconteceu com o seu Senhor, a obedinci a h de lev-lo morte. Vejamos o que isso significa. Durante a vida de nosso Senhor, a Sua resistncia contra o pecado e o mundo foi perfeita e completa. E mesmo assi m a Sua libertao final das tentaes e a Sua vitria sobre o poder delas, a Sua obedincia no se completou at que Ele tivesse morrido para a vida terrena e para o pecado. N essa morte, Ele desistiu da Sua vida em perfeita dependncia, entregando-Se nas mos do Pai, aguardando que Ele O ressuscitasse. Foi atravs da morte que Ele recebeu a plenitude da Sua vida e glria. Foi somente atravs da morte, da entrega da vida q ue Ele tinha, que a obedincia o conduziu glria de Deus. O crente identificado com Cristo nessa morte para o pecado. Na regenerao, ele batizado nessa morte pelo Espri to Santo. Devido ignorncia e descrena, ele talvez saiba pouco experimentalmente de ssa completa morte para o pecado. Quando o Esprito Santo lhe revela aquilo que el e possui em Cristo, e ele se apropria disso pela f, o Esprito opera nele exatament e a igual disposio que moveu Cristo na Sua morte. Para Cristo, isso significou a c ompleta cessao da Sua vida prpria, uma absoluta rendio de Seu esprito nas mos do Pai. sse foi o perfeito cumprimento do mandamento do Pai: deposite a Sua vida em Minh as mos. Foi atravs desse perfeito auto-abandono do tmulo que Ele entrou na glria do Pai. para essa comunho que o crente trazido. Ele descobre que nessa mais absoluta obed incia sem reservas para a qual o Esprito de Deus o prepara, h contudo um elemento s ecreto de egosmo e vontade-prpria. Ele deseja ser liberto disso. Ele aprende da Pa lavra de Deus que isso s possvel atravs da morte. O Esprito o ajuda a declarar com m ais intensidade que ele de fato est morto para o pecado em Cristo, e que o poder dessa morte pode operar poderosamente nele. Deus opera nele a disposio de obedecer at morte, essa completa morte ao eu, que faz com que ele no seja nada de fato. a q ue ele encontra a plena entrada na vida de Cristo. A fim de que veja a necessida

de dessa inteira morte para o eu, para sua vontade estar disposta para isso, par a ser introduzido nesse completo auto-esvaziamento e humildade de nosso Senhor J esus, isso a mais alta lio que nossa obedincia h de aprender isso , de fato, sem de Cristo, a obedincia at morte. No temos tempo para nos estender sobre o assunto. Acho que basta dizer isso sobre essa lio, que Deus mesmo, em tempo apropriado, h d e ensinar queles que so inteiramente fieis. IV. SOBRE A VOZ DA CONSCINCIA Se quisermos conhecer a vontade de Deus, temos de ver o lugar apropriado da cons cincia, e dar-lhe esse lugar, submetendo-nos sua autoridade. H centenas de coisas nas quais a lei da natureza ou a educao nos ensinam o que certo e bom, e a respeit o das quais nem mesmo cristos sinceros se sentem obrigados a obedecer. Agora, lem bre-se de que, se voc infiel no pouco, quem vai confiar em voc para o muito? Deus, com certeza, no. Se a voz da conscincia lhe diz que determinado curso de ao mais no bre e melhor, e voc escolhe outro porque mais fcil ou mais agradvel ao ego, voc mesm o se desqualifica para o ensino do Esprito, por desobedecer voz natural de Deus. Uma vontade fortemente determinada a fazer o que certo, a fazer sempre o melhor, conforme a conscincia o aponta, uma vontade disposta a fazer a vontade de Deus. Paulo diz no minto, testemunhando comigo, no Esprito Santo, a minha prpria conscincia (Rm 9.1). O Esprito Santo fala atravs da conscincia: se voc desobedece ou violenta a conscincia, voc mesmo torna impossvel que Deus lhe fale. A obedincia vontade de Deu s se mostra na terna valorizao da voz da conscincia. Isso se mostra til com respeito ao comer e beber, ao dormir e repousar, ao gastar dinheiro e buscar prazer, que tudo seja trazido sujeio da vontade de Deus. Isso tudo nos conduz a outro assunto de grande importncia. Se voc pretende viver a vida de plena obedincia, zele pela manuteno de uma boa consc incia diante de Deus, e nunca, de forma consciente, tolere nada contrrio Sua mente . George Muller atribua toda a sua felicidade durante setenta anos a isso, juntam ente com seu amor Palavra de Deus. Ele manteve uma boa conscincia em todas as coi sas, nunca seguindo qualquer caminho que ele soubesse ser contrrio vontade de Deu s. A conscincia o guardio, o monitor que Deus lhe deu, para alert-lo quando qualque r coisa estiver errada. To importante quanto a luz que voc j possui, valorize a sua conscincia. Suplique a Deus que, pelo ensino de Sua vontade, d a ela mais luz. Bu sque o testemunho da conscincia de que voc est agindo de acordo com essa luz. A con scincia se tornar aquela que vai encoraj-lo e ajud-lo, e lhe dar a certeza tanto de q ue a sua obedincia est sendo aceita, como de que est sendo ouvida a sua orao por cons tante crescimento no conhecimento da vontade de Deus. V. SOBRE OBEDINCIA LEGALISTA E OBEDINCIA EVANGLICA Mesmo quando se faz o voto de obedincia sem reservas, possvel ainda haver dois tip os de obedincia a que procede de lei, e a que do Evangelho. Exatamente como h dois Testamentos, um Antigo e um Novo, assim tambm h duas espcies de religio, duas forma s de servir a Deus. sobre isso que Paulo fala em Romanos, quando diz Porque o pec ado no ter domnio sobre vs; pois no estais debaixo da lei, e sim da graa (Rm 6.14), e ais tarde fala sobre sermos libertados da lei , de modo que servimos em novidade de esprito e no na caducidade da letra (7.6); e depois novamente nos lembra: Porque no r ecebestes o esprito de escravido, para viverdes, outra vez, atemorizados, mas rece bestes o esprito de adoo, baseados no qual clamamos: Aba, Pai (8.15). O trplice contr aste deixa evidente o perigo que existe de que esses cristos continuarem a agir c omo se estivessem debaixo da lei, servindo na confiana na letra e no esprito de se rvido. Uma das grandes causas da fragilidade da vida de tantos cristos deve-se ao fato de que vivem mais debaixo da lei do que debaixo da graa. Vamos ver em que co nsiste a diferena. Aquilo que a lei exige de ns, a graa promete e executa por ns. A lei se ocupa daquilo que ns temos de fazer, no importando se conseguimos ou no, e, apelando ao medo e ao amor nos incita a fazer o melhor que podemos. Mas ela no fo rnece capacidade para fazer o que demanda, e dessa forma simplesmente conduz ao fracasso e condenao. A graa aponta para aquilo que no podemos fazer, e se oferece pa ra fazer aquilo por ns e em ns. A lei se apresenta com mandamentos em pedra ou num livro. A graa se apresenta num a Pessoa viva, graciosa, que doa a Sua presena e Seu poder. A lei promete vida, s e obedecermos. A graa concede vida, concede at mesmo o Esprito Santo com a certeza de que ns podemos obedecer. A natureza humana est sempre inclinada a abandonar a g

raa e saltar para a lei, e secretamente confiar em mais uma tentativa de fazer o seu melhor. As promessas da graa so to divinas, o dom do Esprito Santo para executar tudo em ns to maravilhoso, que so poucos os que crem nisso. Essa a razo porque nunc se atrevem a fazer o voto de obedincia ou, se o tiverem feito, voltam atrs. Eu ro go a voc: examine bem o que a obedincia do Evangelho. O Evangelho significa boas n ovas. E a obedincia faz parte dessas boas novas essa graa, pelo Esprito Santo, far t udo em voc. Creia nisso, e deixe que todo o empreendimento para obedecer ocorra n a alegre esperana que vem da f na superabundante graa, na maravilhosa habitao interio r do Esprito Santo, no bendito amor de Jesus, cuja habitao em voc faz com que a obed incia seja possvel e certa. VI. SOBRE A OBEDINCIA DO AMOR Esse um dos aspectos mais belos e especiais da obedincia do Evangelho. A graa que promete operar tudo atravs do Esprito Santo o dom do eterno amor. O Senhor Jesus ( que toma conta da nossa obedincia, que a ensina, e que pela Sua presena no-la asse gura) foi Quem nos amou at morte, que nos ama com uma amor que transcende todo en tendimento. Nada nem ningum pode receber ou conhecer o amor seno um corao que ama. E esse corao que ama que nos capacita a obedecer. A obedincia a amorosa resposta ao amor divino que reside em ns, e o nico acesso ao pleno gozo desse amor. Como o Sen hor insistiu nisso no Seu discurso de despedida! Trs vezes ele repetiu isso em Joo 14 Se me amais, guardareis os meus mandamentos ; Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda, esse o que me ama ; Se algum me ama, guardar a minha palavra . No fica ev dente que somente o amor pode gerar a obedincia que Jesus requer, e receber a bno qu e Jesus d obedincia? O dom do Esprito, o amor do Pai e o Seu prprio, com a manifestao de Si mesmo; o amor do Pai e o Seu prprio fazendo habitao em ns: a tudo isso temos a cesso garantido atravs da amorosa obedincia. No captulo seguinte, ele apresenta o o utro lado, e mostra como a obedincia conduz ao gozo do amor de Deus Ele guardou o s mandamentos de Seu Pai, e permanece no Seu amor. Se guardamos os Seus mandamentos, tambm permaneceremos no Seu amor. Ele comprovou o Seu amor ao dar Sua vida por ns; ns somos os Seus amigos, ns podemos gozar o Seu amor, se fizermos aquilo que Ele nos manda. Entre o Seu amor demonstrado primei ro e nosso amor em resposta a ele, entre nosso amor e o Seu amor completo em res posta, a obedincia o nico elo indispensvel. A obedincia plena e verdadeira s possve uando vivemos e amamos; antes disso, impossvel. Porque este o amor de Deus: que gu ardemos os seus mandamentos (1 Jo 5.3). Tome cuidado com aquela obedincia legalist a, que se esfora por uma vida de genuna obedincia debaixo do senso de dever. Pea a D eus que lhe revele a novidade de vida que necessria para uma nova e completa obedinc ia. Clame pela promessa O Senhor, teu Deus, circuncidar o teu corao ... para amares o Senhor, teu Deus, de todo o corao e de toda a tua alma (Dt 30.6). Creia no amor d e Deus e na graa de nosso Senhor Jesus. Creia no Esprito que lhe foi dado para hab itar em voc, capacitando-o a amar, e desta forma fazendo com que voc ande nos esta tutos de Deus. Na fora dessa f, na certeza da suficincia da graa, aperfeioada na fraq ueza, entre no amor de Deus, e na vida de viva obedincia atravs de obras. Porque no nada mais do que a contnua presena de Jesus em Seu amor que pode capacitar voc par a uma constante obedincia. VII. SER POSSVEL A OBEDINCIA? Termino este captulo mais uma vez batendo nessa tecla, da maior importncia. O assu nto o prprio fundamento de nossa vida. O pensamento de que viver de forma plename nte agradvel a Deus est alm do nosso alcance, mesmo que no seja consciente, vai mina r nossas foras, e desgastar o prprio fundamento da vida vitoriosa. Eu rogo a voc: d u ma resposta definitiva a essa questo. Se, luz da proviso de Deus para obedecer, da Sua promessa de operar toda a Sua boa vontade em voc, de dar-lhe um novo corao, co m a habitao do Seu Filho e do Seu Esprito, se ainda assim voc teme que a obedincia no possvel, pea a Deus que lhe abra os olhos para de fato conhecer a vontade dEle. Se o seu raciocnio estiver convencido e voc concorda com a verdade, mesmo apenas no seu intelecto, e ainda teme entregar-se para esse tipo de vida, eu lhe afirmo: S uplique a Deus que lhe abra os olhos e o leve a conhecer a Sua vontade para voc, pessoalmente. Cuidado: talvez o que esteja impedindo voc de entrar nessa vida sej a o medo secreto de ter de abrir mo de coisas demais, de chegar ao ponto de uma s ituao peculiar e demasiadamente devotada a Deus. Acautele-se de satisfazer-se com religio suficiente para aquietar sua conscincia,

e ento nada mais desejando nem fazendo, ficando aqum daquilo de que Deus digno. E acautele-se, sobretudo, de limitar Deus, fazendo-o mentiroso, ao recusar crer aqui lo que Ele disse que pode e quer fazer. Se o nosso estudo na escola da obedincia tiver de ter algum benefcio, no descanse enquanto voc no estiver seguro disto: Obedin cia diria a tudo o que Deus requer de mim algo possvel, possvel para mim. Na Sua fo ra, eu me submeto a Ele para que Ele opere isso em mim. Mas, lembre-se, h uma cond io. No na fora das suas resolues ou esforos, mas na incessante presena de Cristo, e ncessante ensino e no poder do Esprito de toda a graa que est a sua poro. Cristo, o O bediente, que vive em voc, vai assegurar a sua obedincia. A obedincia h de ser para voc uma vida de amor e alegria na comunho com Ele. Captulo 8 OBEDINCIA AO LTIMO MANDAMENTO Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes (Mt 28.19) Eles aceitaram o mandamento, e o passaram queles que atravs deles creram no Seu no me. E dentro de uma gerao, homens simples, cujos nomes ns nem mesmo conhecemos, hav iam pregado o Evangelho em Antioquia e Roma e nas mais distantes regies. O mandam ento foi passado de uns para os outros, e assumido no corao e na vida, como algo q ue diz respeito a todas as geraes, ALGO QUE DIZ RESPEITO A CADA DISCPULO. O mandame nto tambm nos diz respeito, a cada um de ns. No h, na igreja de Cristo, nenhum cl pri vilegiado que detm sozinho a honra, nem h nenhum cl de servos sobre quem somente re pousa a responsabilidade de conduzir o Evangelho a toda criatura. A vida que Cri sto d a Sua prpria vida, o esprito que Ele sopra o Seu prprio Esprito, a nica dispo ue Ele opera o Seu prprio amor sacrificial. Est implcito na prpria natureza da Sua s alvao que cada membro do Seu corpo, em pleno e saudvel acesso a Ele se sinta constr angido a repartir aquilo que recebe de Cristo. O mandamento no uma lei arbitrria v inda do exterior. Esse mandamento a mera revelao, para nosso voluntrio e inteligent e assentimento, da maravilhosa verdade que somos o Seu corpo, que agora ocupamos o Seu lugar aqui na terra, e que a Sua vontade e amor agora completam atravs de ns a obra que Ele iniciou, e que agora em Seu lugar ns vivemos para buscar a glria do Pai, atravs de GANHAR UM MUNDO PERDIDO DE VOLTA PARA ELE. Quo terrivelmente a I greja tem falhado em obedecer a esse mandamento! Quantos cristos h que nem ao meno s sabem que existe um mandamento desses! Quantos h que ouvem sobre esse mandament o, mas no se dispem honestamente a obedecer! E quantos h que procuram obedecer, mas de tal forma mais conveniente e agradvel a eles mesmos. Estamos estudando o que significa obedecer. Temos dito que nos entregamos para uma obedincia de todo o co rao. Com certeza, estamos preparados para ouvir de bom corao a qualquer coisa que no s possa ajudar a entender e executar esse ltimo e grande mandamento de nosso Senh or: o Evangelho a toda criatura. Permita-me apresentar o que tenho a dizer em trs expresses simples: Aceite o Seu mandamento. Coloque-se totalmente Sua disposio. Co mece j a viver para o Seu reino. I. ACEITE O SEU MANDAMENTO H vrias coisas que enfraquecem a fora deste mandamento. Existe a ideia de que um ma ndamento dado a todos em geral no to imperioso como um mandamento dado a algum pess oal e especificamente; que, se os outros no fazem a sua parte, nossa parte na rep rovao ser comparativamente pequena; que onde as dificuldades so muito grandes, a obedincia no pode ser uma exigncia absoluta; que , se estivermos dispostos a fazer nosso melhor, isso tudo que se pode esperar de ns. Irmos! isso no obedincia. No foi dessa forma que os primeiros discpulos recebera esse mandamento. No nessa atitude que desejamos viver com nosso amado Senhor. Qu eremos dizer, cada um de ns Se ningum mais quiser, eu vou, pela Sua graa, me entreg ar a mim e a minha vida para viver para o Seu reino. Deixe-me separar, por um mo mento, a mim mesmo de todos os demais, e pensar no meu relacionamento pessoal co m Jesus. Eu sou membro do corpo de Cristo. O que Ele espera que cada membro este ja Sua disposio, para ser movido pelo Seu Esprito, a fim de viver para aquilo que E le e faz. assim que acontece com o meu prprio corpo. Eu espero de cada membro sad io que me acompanhe dia a dia, na certeza de que posso contar com ele para que f aa a sua parte. Nosso Senhor me incluiu em Seu corpo a fim de que possa pedir e e sperar nada mais nada menos do que isso. E eu me rendi a Ele de tal forma que ne m mesmo se aceita a ideia de querer outra coisa a no ser unicamente conhecer e fa zer a Sua vontade. Ou tomemos a ilustrao da Videira e dos ramos . O ramo tem um e som

ente um alvo ao fazer parte da videira: produzir fruto. Se de fato sou um ramo, serei exatamente como Ele foi neste mundo nica e totalmente para produzir fruto, para viver e trabalhar para a salvao dos homens. Considere ainda outra ilustrao. Cri sto me comprou com o Seu sangue. Nenhum escravo conquistado a fora ou adquirido p or dinheiro jamais pertenceu to inteiramente a seu mestre, como a minha alma, red imida e ganha pelo sangue de Cristo, entregue e amarrada a Ele pelo amor. Ela Su a propriedade, exclusivamente Sua para fazer com ela aquilo que Lhe agrada. Ele o requer com direito divino, operando atravs do Esprito Santo em infinito poder, e eu dei meu pleno consentimento, que viveria totalmente para o Seu reino e servio . Esta minha alegria e minha glria. Houve um tempo em que tudo era diferente. H du as formas em que um homem pode conceder seu dinheiro ou seu servio a outrem. Em t empos antigos, houve um escravo, que juntou muito dinheiro fazendo negcios. Todo o dinheiro foi parar nas mos do seu senhor. O senhor era bondoso e tratava bem o escravo. Com o passar do tempo, o escravo, atravs dos ganhos que seu senhor permi tia que obtivesse, juntou dinheiro suficiente para comprar sua prpria liberdade. O tempo passou, e o senhor caiu na pobreza; teve de dirigir-se a seu antigo escr avo para pedir ajuda. O ex-escravo no apenas podia ajudar, mas mostrou-se solcito para faz-lo, e o fez liberalmente, em gratido pelos tratos bondosos anteriormente recebidos. Voc percebe de imediato a diferena entre trazer dinheiro ao senhor quando ele era um escravo, e as ddivas que fez quando j era um homem livre. Na primeira situao, ele deu tudo porque tanto o dinheiro como ele mesmo pertenciam ao seu senhor. Na lti ma situao, ele deu apenas o que queria dar. De que forma haveremos de dar a Cristo Jesus? Temo que muitos, muitos dem como se fossem livres para dar o que quiserem aquilo que pensam que podem arrebanhar. O cristo a quem o Esprito Santo j revelou o valor do sangue com que foi adquirido e o direito que isso d ao Senhor sobre a sua vida, h de regozijar-se por saber que ele o escravo do amor redentor, e vai d epositar aos ps do Mestre tudo o que tem, porque pertence a Ele. Voc j parou para p ensar como os discpulos aceitaram o grande mandamento to facilmente e com tanto fe rvor? Eles haviam estado h pouco no Calvrio, onde viram o sangue. Ele havia encont rado O Ressuscitado, e Ele havia soprado sobre eles o Esprito Santo, que passou a habitar neles. Durante os quarenta dias, Ele havia dado mandamentos por intermdio do Esprito Santo aos apstolos que escolhera (At 1.2). Jesus era para eles Salvador , Mestre, Amigo e Senhor. Sua palavra era com poder divino; eles nada podiam faz er a no ser obedecer. Oh, prostremo-nos diante de Seus ps, e supliquemos ao Esprito Santo que revele e confirme Sua majestosa ordem, e sem hesitao e de todo o nosso corao aceitemos o mandamento como nosso nico propsito de vida: o Evangelho a toda cr iatura. II. COLOQUE-SE SUA DISPOSIO PARA OBEDECER A Grande Comisso tem sido associada com misses estrangeiras de tal forma, que muit as pessoas tendem a confinar esse ltimo mandamento exclusivamente a isso. Isso um grande erro. As palavras de nosso Senhor Fazei discpulos de todas as naes, ensinand oos a guardar todas as coisas que vos tenho ordenado nos indicam o que deve ser n osso alvo: nada mais do que fazer de cada homem um verdadeiro discpulo, que viva em santa obedincia vontade de Cristo. Quo grande trabalho temos por fazer em nossa s igrejas crists e nas comunidades que se denominam crists, antes que se possa diz er que j cumprimos esse mandamento! Fazer com que o Evangelho chegue por completo , com perseverana, salvificamente a toda criatura: essa a misso, essa tem de ser a paixo de cada alma redimida. Porque isso que significa ter o Esprito e a semelhana e a vida de Cristo formada em voc. Se h uma coisa que a Igreja tem de pregar, no poder do Esprito Santo, a absoluta e imediata obrigao de cada filho de Deus, no apenas de tomar algu ma parte nesse trabalho, conforme ele pensa que capaz ou que possvel, mas que ele se dedique a Cristo, o Mestre, para ser guiado e usado conforme Ele quiser. Por isso, digo a cada leitor que se comprometeu com a plena obedincia e ser que ousam os considerar-nos como verdadeiros cristos se ainda no o fizemos? ponha-se de uma vez e completamente disposio de Cristo. Esse ltimo mandamento O evangelho a toda cri atura est como que amarrado com o primeiro e grande mandamento Amars o Senhor teu De us de todo o teu corao . Assim como o primeiro diz respeito a todo o povo de Deus, a ssim tambm o ltimo. Antes que voc saiba qual ser o seu trabalho, antes que voc sinta

qualquer desejo especial ou chamado ou capacitao para qualquer trabalho, se voc est disposto a aceitar o mandamento, ponha-se Sua disposio. Ele, como Mestre, que h de treinar e capacitar e guiar e usar voc. No tema; saia de uma vez para sempre dessa religio egosta que pe sua prpria vontade e conforto em primeiro lugar, e d somente o s restos a Cristo. Diga ao Mestre que pode contar com voc por completo. Aliste-se de uma vez com Ele como um VOLUNTRIO PARA SEU SERVIO. Nesses ltimos anos, Deus tem enchido nosso corao com alegria e aes de graa pelo que Ele tem feito atravs do Movime nto Voluntrio de Estudantes. A bno que isso est trazendo Igreja Crist to grande co que est alcanando o mundo pago. s vezes sinto como se faltasse apenas uma coisa para esse trabalho ser perfeito. No verdade que h uma carncia de engajar voluntrios para o trabalho aqui na ptria, ajudando-os a perceber que a consagrao a que so chamados to intensa e integral como aquela a que so chamados os voluntrios para o trabalho n o estrangeiro? Essa devoo integral requerida por Cristo de todo aquele que ele com prou com seu sangue, para o servio na salvao do mundo. Que bno est contida nestas simp es palavras, se for repetida por milhares de pessoas: meu propsito, se Deus o perm itir, tornar-me um missionrio no estrangeiro ! Isso ajudar essas pessoas na consagrao para obedecer grande comisso, e marcar poca na histria da sua vida. Quo grandes bno em advir aos que nunca vo sair do seu pas (ou pelo menos que pensam que nunca ho de sair, porque nunca perguntaram qual a vontade do Mestre), se puderem tomar esta simples deciso: Pela graa de Deus, devotarei toda a minha vida ao servio do reino de Cristo! Abrir mo de seu lar e sair do seu pas , muitas vezes, de grande ajuda ao voluntrio para o trabalho no estrangeiro, por causa da luta que isso lhe custa, e o rompimento com tudo o que poderia atrapalh-lo. O voluntrio para o servio em seu prprio pas talvez tenha de permanecer em seu chamado e no ter a necessidade desse tipo de separao externa contudo, ele precisa muito mais de ajuda para manter as ex igncias do voto que fez em secreto ou juntamente com outros. O bendito Esprito pode fazer com que essa crise e consagrao se tornem numa vida inteiramente consagrada a Deus. Estudantes da escola da obed incia, examinem essa grande comisso com muito cuidado. Aceitem-na de todo o corao. C oloquem-se totalmente disposio do Senhor. III. E COMECEM DE IMEDIATO A AGIR EM OBEDINCIA Quaisquer que sejam suas circunstncias, seu privilgio ter mo almas que podem ser ga nhas para Deus. sua volta existem inmeras atividades crists que precisam de sua aj uda e que tambm podem ajudar voc. Contemple a si mesmo como algum remido por Cristo para o Seu servio, como abenoado com o Seu Esprito para lhe conceder a mesma dispo sio que havia nEle, de forma que voc encare com humildade mas com coragem o chamado de sua vida, ou seja, tomar parte nesse grande trabalho de resgatar o mundo par a Deus. Quer voc seja dirigido por Deus a juntar-se a alguma das muitas agncias qu e j existem, quer seja guiado a andar nalgum caminho mais solitrio, lembre-se de no considerar o trabalho como sendo de sua igreja, ou do seu grupo, ou como seu me smo, mas considere-o como do Senhor. Cultive com dedicao a conscincia de faz-lo como ao Senhor , como servo que obedece ordens, que as executa com simplicidade. Dessa forma, o seu trabalho no haver de se interpor, como tantas vezes acontece, entre v oc e sua comunho com Cristo, mas haver de lig-lo inseparavelmente a Ele, Sua fora, e Sua aprovao. to fcil ficar de tal maneira fascinado com os interesses humanos que h n o trabalho, que o seu carter espiritual, o poder sobrenatural necessrio para execu t-lo, a direta interveno de Deus em e atravs de ns tudo, enfim que nos pode encher de verdadeiro gozo e esperana celestial acaba se perdendo, se ocultando. Mantenha s eu olhar no Mestre, em seu Rei, em Seu trono. Antes de proferir Sua grande comis so, e apontar a Seus servos o grande campo do mundo, Ele atraiu os olhos deles pa ra Si mesmo no trono: Toda a autoridade me foi dada no ceu e na terra . a viso, a f d e que Cristo est no trono que nos lembra a necessidade, que nos assegura da sufic incia do Seu divino poder. Obedea, no a um mandamento, mas ao Altssimo Senhor da Glri a; a f nEle lhe dar poder celestial. Essas palavras precederam o mandamento, e dep ois disto veio o seguinte: E eis que estou convosco todos os dias at consumao do scul o . Ns precisamos no s da viso de Cristo entronizado gloriosa viso! mas Cristo conos aqui embaixo, na Sua presena permanente, Ele mesmo operando em ns e atravs de ns. O poder de Cristo no ceu, a presena de Cristo na terra entre essas duas promessas f undamentais se encontra a porta que a Igreja atravessa para conquistar o mundo. Que cada um de ns siga o Lder, e receba dEle as ordens e instrues para o trabalho, s

em nunca hesitar em nosso voto de obedincia para viver inteiramente para a Sua vo ntade e para o Seu trabalho somente. Comear desta forma ser um tempo de treinament o, preparando-nos para conhecer e seguir perfeitamente a Sua liderana. Se chegar a ns o chamado para os milhes de pagos que perecem, devemos estar prontos para ir. Contudo, se a Sua providncia no nos deixar ir, nossa devoo aqui na ptria ser to comple a e intensa como se tivssemos ido. Quer seja aqui na ptria ou no estrangeiro, se s e completar o exrcito dos obedientes, os servos da obedincia, os obedientes desta terra, j estar cumprido o desejo de Cristo, e o Seu glorioso pensamento: o evangel ho a toda criatura! Bendito Filho de Deus! Eis-me aqui. Por Tua graa, entrego min ha vida para levar a cabo o Teu ltimo grande mandamento. Faze o meu corao como o Te u corao. Faze da minha fraqueza a Tua fora. Em Teu nome, fao o voto de inteira e ete rna obedincia. Amm.

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