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OBEDEAOBEDEA-ME

Disponibilizao: Angllica Reviso Inicial: Mimi Reviso Final: Angllica Gnero: Hetero / Sobrenatural

Ele rico, solteiro, sexy e ... oh, sim. Morto-vivo.

Sophie Merlo sonha em se tornar uma estrela do jornalismo internacional. At o nariz para a notcia estranha, a leva para o caminho de um assassino em srie e brutal. Agora, ela ficaria feliz apenas em sobreviver semana. Alex quer apenas uma resposta de Sophie, quando ela se insinuou seu caminho para o seu clube exclusivo s de vampiros, algo que nenhum ser humano deve ser capaz de fazer. Ele acha que est sendo criado em uma srie de assassinatos, e tem uma boa ideia de quem , Octavius, seu rival de longa data, amargo. Octavius s poderia descobrir como deixar a marca distintiva de Alex para trs no pescoo das vtimas. Uma gota de saliva de Alex na pele de Sophie tem seu balbuciar num rio, nadando em desejo por ele e concordando em usar seus poderes de persuaso para ajudar a encontrar o verdadeiro assassino. Apanhada no meio de uma rixa centenria entre dois vampiros rivais, s existem trs coisas que Sophie sabe ao certo: Um deles um assassino. O outro quer lev-la para a cama. E os dois esto mentindo. Se ela no consegue descobrir quem est mentindo em breve, espera que sua carreira possa no desaparecer. Certo como a sua ltima gota de sangue.

COMENTRIOS DA REVISO
Mimi

O livro me prendeu do inicio ao fim. Ele tem ao, mistrio, e um gostoso hummmm. Mas o que me interessou foram os poderes da mocinha. Oh, mulher sortuda, eu queria ter esse poder, afinal quem no quer as pessoas te obedecendo.

Angll Angllica l

Incrvel que quando a histria boa acaba logo. Uma delicia! Amei a irreverncia de Sophie, que mesmo nas adversidades ela faz humor e se diverte. Senti falta de mais pegada do vampiro, mas a histria te prende e quando v pluf Sophie diz que Sutileza no seu nome do meio kkkk descobri que nem o meu. Boa leitura!

Captulo Um
Havia uma mulher morta deitada no final do beco e eu tinha que chegar ao corpo. Ei? Eu sabia que o policial estava falando comigo. Um dos melhores de Pittsburgh. Eu o ignorei e levantei a fita da cena do crime, para me aproximar mais do abrigo. Ei? Voc. Saia da." Ele me interrompeu com quatro passos rpidos do outro lado da rua, o plantio de seu corpo grande cheio envergado na minha frente. Est tudo bem. Eu sou reprter." Eu segurei o meu passe de imprensa. Pendurei no meu pescoo quando vi pela primeira vez os carros da polcia voando baixo na Rua Eighteenth, em frente ao Restaurante Primanti Brothers. Eu estava salientando uma mordida na madrugada e meu senso aranha-reprter tinha ido todo excitado. "Eu no me importo se voc o maldito Geraldo Rivera. Ningum atravessa a fita." Alta potncia idiota. Eu deixei ir fita da cena do crime e me endireitei. Eu poderia ter argumentado, a liberdade de imprensa e tudo, mas s olhei para ele, a frustrao apertando em meus ombros, minha caneta tocando uma batida irritada contra o meu bloco de notas. Ele sabia que eu estava chateada. Esta era a minha grande chance, podia sentir. Meu olhar deixou as luzes de emergncia brilhantes iluminando o cadver, como um sesso de fotos macabras, e digitalizados para cima e para baixo na rua Smallman. Policiais estavam por toda parte, fervilhando na rea; seus carros foram marcados saindo correndo, carros simples estacionados todos os 8 caminhos, com suas nicas luzes fora do centro piscando. Ento, as muitas luzes da polcia, passavam fora das paredes do armazm de metal, como uma discoteca ao ar livre. Os policiais foram verificar portas acorrentadas, lanternas brilhando do tamanho de bastes de beisebol nas janelas do carro e parando qualquer um que ainda olhava na direo da rua, perguntando-lhes o que sabiam, o que viram e onde estiveram. O estalo e assobio de rdio enviando o encaminhamento de funcionrios para outros crimes e informaes

afinando no cdigo, ecoaram sobre a pequena multido que se reuniu para se embasbacar. Isso no foi assalto executado, o que foi mal. Alguma coisa estava acontecendo. Algo grande. Porra, eu tinha que descer naquele beco. "Ento, quem ela?" Perguntei ao policial envergado. "Celebridade local? Ela tem conexes polticas? Por que esto loucos chamando os carros?" Aqui no Distrito Strip, uma pessoa pode encontrar restaurantes fantsticos, os melhores bares e um tesouro de mercadoria caindo do caminho de preos. Mas, como uma moeda, o Distrito Strip tem dois lados, Avenida Penn, cheio de felicidade de varejo e entretenimento e do lado do rio, a Rua Smallman, onde os cidados mais srdidos de Pittsburgh encontravam suas diverses. As duas ruas so divididas por longas fileiras de armazns e depois de escurecer, era sbio manter a Avenida Penn e as ruas laterais. No me interpretem mal, assassinatos, assaltos, estupros e no so acontecimentos noturnos aqui em baixo ao lado do rio, mas quando a chamada vem no exatamente uma surpresa. No a primeira vez que vim ao virar da esquina para Rua Smallman, onde eu estacionei meu carro, apenas para ver um policial colocando algemas em algum cara por trfico de drogas ou agenciamento, ou o que for. Mas mesmo o tiro ocasional no tinha feito disso muita ateno antes. Ento, por que o grande tumulto? Caramba, eu tinha que ver o corpo ou passar o resto da minha carreira no Tribune de comunicao em verses do ensino fundamental de balo, festivais de arte e exposies de ces. "O nome dela Senhorita D.O.A.1 e ela deixou um bilhete de suicdio dizendo que se voc aparecer, para lhe dizer que fique fora do caminho." "Certo". Isso rompia. Eu realmente no queria usar minha energia em cima do cara. meio que se sente como trapaa. Alm disso, eu no estou completamente convencida de que seguro. A leso cerebral nem sempre fcil perceber em algumas pessoas. Tanto quanto eu sei, porm, todos em que eu usei ainda eram capazes de se alimentar e vestir-se. Ento, eu acho que tudo de bom.

Dead on Arrival ou DOA (tambm morta no campo) um termo usado para indicar que o paciente foi

encontrado para ser clinicamente morto.

Fechei os olhos, me ajudava a concentrar e chamei o meu poder, limpando minha mente de tudo, exceto do que eu mais queria. Os plos na parte de trs da minha cabea formigavam, um zumbido zumbia no meu crebro, ficando mais alto. Parecia que eu inclinei minha cabea contra uma daquelas cadeiras massageadoras vibratria super baixas. Agora tudo que eu tinha que fazer era... uma sugesto. "Vamos l, oficial..." Eu verifiquei o crach com o nome. ...Pawlicki. Voc no acha que eu deveria ir l e dar uma espiada?" O oficial Pawlicki piscou como se estivesse lutando para entender o que eu disse. Ele olhou para o beco onde as luzes da polcia pareciam brilhantes como a luz do dia, depois de volta para mim, suas sobrancelhas escuras espessas enrugadas apertadas sobre os olhos castanhos terra. Sua boca abriu e fechou duas vezes antes de dizer. "Sim. Certo. Eu acho que voc deve ter um olhar. Mas fique fora do caminho." "Absolutamente, oficial." Abaixei sob a fita, sem perder um segundo. Eu no queria esperar. s vezes, eles recuperavam a vontade muito rpido, e tenho que lutar para fazer a sugesto de novo ou explicar por que eles estavam fazendo algo, que tinha sido totalmente contra, um segundo antes. Eu no sei de onde o meu poder vem, ou por que eu tenho, ou a biologia por trs de como isto funciona. Eu s sei que sempre esteve l, uma parte de mim. Eu sempre fui capaz de us-lo para sugerir as pessoas. E me reconciliar com esses fatos, tomou quase todos os meus vinte e sete anos. O beco era talvez oito metros de largura e cerca de 80 metros de comprimento. Estava escuro como breu em toda parte, exceto em torno das luzes da polcia. O brilho ofuscante que deixou fora foi apenas o suficiente para delinear obstculos como sacos de lixo, caixas abandonadas e a pilha ocasional de trapos. Pelo menos eu acho que eram trapos. Deus, espero que fossem trapos. Alm das luzes brilhantes no corpo, na outra extremidade da rua, o brilho da vida noturna na Avenida Penn brilhou atravs da abertura estreita. Havia mais caixas e restos de bloqueio na extremidade e uma multido ligeiramente maior de pessoas, beijando a borracha
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sobre os ombros dos policiais. Mas as luzes e as pessoas significavam segurana, a civilizao. Talvez seja isso que a menina morta estava tentando alcanar, o por que ela viria para o beco. Ela quase conseguiu. Eu parei fora do anel de luz ao redor do corpo com um bloco de notas e caneta prontas. Dois tiras a paisana ficaram no outro lado do crculo da luz falando baixo uns aos outros, apontando agora e depois para o corpo. Eu no queria chamar a sua ateno. Como os cadveres eram, este no era to ruim. Ela era uma mulher jovem, perto de minha idade, vestida com um curto vestido de vero dourado de noite, que provocava e brilhava nas luzes duras. Ela usava saltos de ouro de tiras e uma bolsa combinando. Eu no conseguia distinguir bem o rosto. Ela estava deitada em sua barriga, seu rosto para o lado com uma riqueza de espessos cabelo caramelo, em grandes cachos despreocupados cobrindo por cima do ombro. Ela tinha uma tatuagem no pescoo, alguns centmetros abaixo de sua orelha direita, mas eu no poderia v-la. Parecia uma marca em "X", ou um smbolo do infinito com ngulos afiados retos em vez de voltas em cada extremidade. Havia um pedao de papel na parte de baixo das costas, um guardanapo de papel, branco com letras vermelhas rabiscadas. No foi possvel saber o que dizia, sem me aproximar. Suas pernas e braos estavam esparramados amplos, como se ela tivesse cado e no tinha movido um msculo depois, embora eu no pudesse ver todos os cortes ou hematomas. Ela manteve segura sua bolsa, mesmo que seu relgio de ouro tivesse escorregado e estava em uma pilha pequena por seu pulso. Inclinei-me um milmetro mais perto, tentando no lanar uma sombra sobre o corpo. Suas orelhas eram furadas duas vezes, e os aros de ouro e pingentes de diamantes ainda estavam no lugar. Houve um anel de rubi no dedo, uma pulseira de diamante jogada em seu outro pulso e uma pulseira de ouro presa ao seu tornozelo delgado. Eu olhei de volta para a bolsa apertada na mo... intocada. Qualquer outra coisa que tenha acontecido com essa mulher, ela no foi roubada.

Meu celular, mais um mini computador de mo, tinha uma cmera mais o menos nele. Eu cavei isso da minha mochila-bolsa e tirei algumas fotos. A maioria no seria til para o papel, mas eu queria de qualquer maneira, no caso haver detalhes que faltavam. Ei voc! O que voc est fazendo?" Olhei para cima a tempo de ver que o policial vestido com um terno barato e solto e que finalmente reparou em mim. "Isso no um show, senhora. Ei, Pawlicki..." Merda! Pense rpido. Fechei meus olhos. Eu quero ficar, eu quero ficar. Os plos na parte de trs do meu pescoo cantarolaram com o poder, a corrente eltrica chiando como um relmpago pelo meu corpo. Algum agarrou meu brao e eu abri meus olhos. "Espere um minuto, detetive. Talvez eu devesse ficar. Eu poderia notar algo que vocs perderam." O aperto mecnico, que o homem tinha no meu brao soltou, quando ele piscou por cima do ombro em seu parceiro. At eu fiquei surpresa ao ver o parceiro de jeans azul e camisa de olhos vidrados e confuso olhando para trs. H normalmente um limite de distncia para o meu poder e onde o outro policial estava, pelo menos, quinze metros de distncia. Saindo na extenso. Mas eu tinha sido pega de surpresa e tinha desenhado o meu poder rpido. Talvez a adrenalina aumentasse a sada. "Ns poderamos usar um par de olhos extra." O homem de jeans-azul disse. "Deixe-a ficar. Veja se ela percebe algo que falta." Poder continuava cantarolando atravs do meu crebro e eu sugeri: "E voc deve me dizer por que metade do distrito foi chamado, no que parece ser um assalto mal executado." S que eu j sabia que no era. "Deixe-a ir, Daniels." O Sr. Jeans-azul, disse. Ento, para mim, ele perguntou. "Qual seu nome?" "Sophie. Sophie Merlo." Revirei os ombros para reajustar minha camisa amarrotada, aps Daniels soltar o meu brao. "Sra. Merlo, eu sou o detetive John Raynor e esse o meu parceiro, o detetive Mark Daniels." Ele contornou as duas luzes do trip grande, diminuindo a distncia entre ns. "Voc est certa. Este caso de particular interesse para PPD. Ns pensamos que poderia ser parte de uma srie de assassinatos ao longo das ltimas semanas, mas exceo de algumas
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semelhanas bizarras no podemos encontrar uma conexo entre as vtimas. Nem sequer podemos dizer com certeza que foram assassinatos." O cara estava derramando suas tripas, muito fcil, o que significava que havia uma parte dele que queria me dizer ou algum. O caso deve t-los realmente perplexos. "O que eles tm em comum?" O Detetive Raynor olhou para a menina morta e de volta para mim. "Morreram todos de severa perda de sangue." Olhei para o corpo plido. Sem sangue... em qualquer lugar. "Exceto..." O detetive continuou. "... no h nenhuma ferida. Nenhuma marca neles. Qualquer um deles. Este corpo no foi verificado completamente, mas o legista j acha que ele no vai encontrar um." "Ento como foi que eles perderam o sangue?" Perguntei. "No sei." Disse Raynor. "Todos eles tinham a tatuagem pequena em seus pescoos." Daniels ofereceu, chegando ao meu redor para estar ao lado de seu parceiro. "E antes deste, todos os outros corpos haviam sido colocados." Olhei para a menina morta novamente. "Parece que ela s caiu. Ou algum a jogou l." "Certo." Disse Daniels. Ei. Senhora. Voc no pode estar aqui. Eu no sei por que eu ainda lhe permiti... Vamos! Fora daqui." A voz do oficial Pawlicki ecoou nas paredes do armazm, quando ele invadiu o beco em nossa direo. Seu crebro estava, provavelmente, ainda lutando para descobrir por que diabos ele me deixou passar. Coitado. Enfim... Eu realmente estava preocupada com o efeito de meus poderes tem sobre o crebro humano, caso contrrio eu teria cavado um buraco nos detetives e contra Pawlicki que me permitisse ficar mais tempo. preciso mais esforo para empurrar sugesto um grupo de pessoas. Quanto mais as pessoas, mais poder era necessrio. Eu j tinha usado o suficiente para comear uma dor incmoda no meu globo ocular esquerdo. Alm disso, eu aprendi tanto quanto eu podia dos detetives. No faz sentido correr o risco de transformar seus

crebros em mingau. Assim, quando Pawlicki subiu o polegar em direo ao final do beco, eu fui sem argumento. Meu carro estava ao virar da esquina na rua bem iluminada na frente do Primanti Brothers. J era tarde quando eu cheguei, assim encontrar um ponto foi fcil. Um segundo eu estava atrs do volante, tranquei as portas e folheei as fotos no meu telefone. Nada mau. Eu peguei a cena em um par de ngulos. Mas demorou um segundo para encontrar o que eu estava procurando. Dei um zoom no guardanapo deitado de costas da menina morta. As letras profundas vermelhas impressas rolando no centro, parecia sangue contra o guardanapo branco austero e lia-se, Il Morso Piccolo. Meu italiano no timo, mas eu reconheci as palavras simples, a pequena mordida. Houve um nmero de telefone e o nome, Todd, escrito em tinta preta, e as rugas suavizadas aquarteladas me disseram que o leno tinha sido dobrado em algum ponto. Um guardanapo de bar ou discoteca, talvez um restaurante. Mas eu nunca tinha ouvido falar de um lugar chamado Il Piccolo Morso. Ainda assim, foi uma pista, ento eu arquivei, afastado na parte de trs do meu crebro e liguei o carro. Raynor e Daniels haviam dito que tinham outras mortes misteriosas nas ltimas semanas, mas eu no tinha ouvido um pio qualquer de minha concorrncia, o que significava que a polcia deveria estar mantendo os lbios selados. Isso era tanto uma coisa boa e uma coisa ruim para a maioria dos reprteres. Ningum mais teve a histria... e ningum a teria. Mas eu? Eu no jogo por essas regras. Eu fui para a delegacia. Com alguma sorte estaria dentro e fora antes de, meus amigos novos policiais, terminassem com a cena do crime e voltando para seu escritrio. Algumas pessoas no so to facilmente sugestionveis pela segunda vez. Eu no sabia se isso era verdade de qualquer um dos detetives, e eu no queria descobrir. Aparentemente, o sargento da recepo se lembrou de mim. Ah, no! No. Voc apenas vire-se em torno e marche daqui." Disse ele quando me viu andar at as portas da estao. "Ah, vamos l, sargento Keech." Eu disse em minha melhor doce voz. "Por que voc tem que ser assim?"
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"Por qu?" Suas loiras, sobrancelhas quase transparentes voaram alto na testa, as rugas de sua pele todo o caminho de volta sua calvcie. Levantou-se, 1,20m mais alto do que eu, vendo como a recepo foi criada, para que o afeto agradvel intimidante Porque cada vez que voc vem aqui, voc me convence a fazer a merda e dez minutos depois, no me lembro por que eu concordei em fazer." Ok, ento eu tinha usado meu poder para o mal algumas vezes, tinha um par acelerando bilhetes desaparecerem, e convenci-o a enviar a papelada em uma ordem de restrio para o departamento errado. Ei! Eu no estava perseguindo o Yorkie reprodutor. Eu s estava tentando descobrir uma operao de manipulao de preo. Srio, mil e quinhentos dlares para um co que poderia caber no meu sapato? Isso simplesmente errado. O Sargento Keech era uma dessas pessoas que poderiam ser sugeridas vinte vezes por dia e eu ainda podia faz-lo deixar cair as calas no meio da sala e cacarejar como uma galinha. Eu no faria. Mas eu podia. Ele nunca pareceu pior no desgaste. Ento por que no, no ? Eu poderia faz-lo obedecer, apenas usando o poder latente fluindo naturalmente pelo meu corpo. Algumas pessoas so assim. Demoravam quase nada. O cara no tinha a menor chance. Poder formigava na parte de trs do meu pescoo. Ok, tudo bem. Ento por que voc no me mostra os arquivos sobre as mortes que os Detetives Raynor e Daniels esto trabalhando, e eu no vou dizer outra palavra." Sargento Keech piscou os olhos, apertando as sobrancelhas sobre os olhos azuis. Um batimento cardaco mais tarde, ele visivelmente relaxou e deixou uma dica de sorriso no canto da boca. "No. Eu vou te dizer o que voc vai fazer. O arquivo deve estar na sua pilha ativa em suas mesas, em toda a sala do peloto. Voc pode falar tudo que quiser l e eu no vou nem te ouvir. Portanto, consiga. As mesas de Raynor e Daniels se enfrentam no canto mais distante. E nem uma palavra. Voc est me ouvindo?" Eu fiz a mmica de um zper fechando e a chave em toda a minha boca, e Keech zumbia-me para a sala do peloto. Coitado. Eu ia mandar-lhe um bolo ou algo assim.
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O arquivo estava na mesa de Daniels. Era grosso, cheio de papelada burocrtica, relatrios de autpsia e fotos da cena do crime, incluindo a ampliao de cada uma das tatuagens no pescoo. Talvez fosse alguma nova moda. Estranho. Folheei o arquivo parando cada vez que vi fotos e descries da cena do crime. Havia trs outras vtimas. Todos haviam sido drenados de sangue como disse Raynor, sem ferimentos visveis para explicar isso. Quando disse que foram drenadas, ele no estava brincando. O primeiro definitivamente derrubou as escalas em meu estranho-achado. Olhei para a foto de uma menina sentada no banco traseiro de um txi. Seus olhos estavam abertos, os lbios entreabertos, com as mos no colo. Sua pele era um brancoazulado, como cola Elmer, e ela estava vestida para uma noite na cidade. O taxista disse que a menina parecia bem quando a pegou. Ela ficou em silncio durante uns 20 minutos na unidade White Oak. No foi at que eles chegaram em sua casa, que o motorista percebeu que ela estava morta. Ele no fez parada para arranjos e sadas, exceto nos semforos. No havia como algum poderia ter ficado dentro e sair entre semforos e matado-a sem ser visto. Assustadoramente estranho... uma arma. O relatrio disse que o taxista a tinha buscado na esquina da XVIII e Rua Smallman. A mesma rua do Restaurante Primanti Brothers estava ligado, mas no final do rio. Esse mesmo canto era apenas a largura de um edifcio longe do beco, onde eles encontraram a menina esta noite. Por que essas meninas estavam no final da rua vestidas do jeito que estavam? No havia nada l, alm de lugares de estacionamento e entradas de armazm. Eu virei para a prxima vtima. Esta menina tinha sido deixada em uma parada de nibus na Avenida Penn com a Rua XVII. Um bloco para baixo do Primanti. A foto mostroulhe como a havia encontrado, encostada no poste, com os braos cruzados sobre o ventre. Rigor mortis2 segurou-a no lugar, mas no teria durado muito tempo. A descoberta do corpo foi um telefonema para a polcia, que iria encontr-la antes que casse. Assim como as outras

um sinal reconhecvel de morte, que causado por uma mudana qumica nos msculos, causando aos

membros do cadver um endurecimento.

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duas, a moa era bonita, embora um pouco azulada, com o estilo loira branqueada, de cabelos cortados e usando um vestido vermelho sexy que abraou seu corpo jovem e mostrou suas longas pernas bem torneadas. A terceira vtima foi encontrada no banco do motorista de seu carro, motor em funcionamento, os olhos abertos, mos no volante. Ela era atraente como as outras, com cabelo curto, tatuagem e olhos escuros, eu acho. Eles pareciam tipo peixe-morto-cinza na foto. Ela usava uma blusa decotada apertada e uma desgastada minissaia jeans-azul, com o salto preto de 15 cm de fod-me nos calcanhares. Se ela tivesse estado a caminho de casa e s fez isso na medida do seu carro? Eu no queria pensar nisso. Eu verifiquei o endereo da cena do crime Rua Smallman, perto da esquina da Rua XVII. Seu carro deve ter sido estacionado apenas algumas centenas de metros abaixo da rua, onde tinha encontrado a garota hoje noite. Minha mente se congelou em movimento lento quando alguma coisa passou no meu conhecimento, que no deveria ter. Olhei para o mapa da cidade na parede entre as salas de interrogatrio e encontrei o Distrito Strip, antes de atravessar a distncia. Eu roubei alguns pinos presos na parte inferior do quadro de cortia e mergulhei um no endereo indicado no White Oak, onde a primeira garota foi encontrada dentro da cabine. O pino seguinte foi onde a segunda menina tinha sido apoiada no ponto de nibus. O terceiro eu furei mais ou menos onde o carro em marcha lenta teria estado. E o ltimo foi no beco ao lado do armazm. Eu recuei. Havia um padro. Talvez. Cada morte parecia ocorrer cada vez mais perto do Distrito Strip, para essa seo da Rua Smallman, onde no passado, a vtima colocada foi encontrada. Mas no havia nada l. Mesmo os policiais estavam checando a rea hoje noite, sacudindo portas acorrentadas abertas, o suficiente para caber um caminho passando e verificando entradas, fios reforados, janelas e parafusando humanos. No havia nada l. A menos que houvesse. "Ei, senhora, quem a deixou aqui?" Olhei por cima do meu ombro para o policial uniformizado pesado, no meu caminho.
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Hora de ir. "Ol, Policial." Eu disse, convocando o meu poder. "Por que eu no saio agora, e no haver qualquer necessidade de perguntas." O policial piscou, ento seguiu minha sugesto exatamente.

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Captulo Dois
Eu no podia sentir a marca no meu pescoo, mas cada vez que eu olhei no espelho, meus olhos foram direto a isso. Parecia bom. Exatamente como em todas as quatro vtimas. Eu peguei meu lpis delineador preto e passei perto o smbolo "X" mais uma vez. "Bom o bastante." Eu disse para meu reflexo. Eu de cabelo curto ondulado a uma massa slida, mas isso no me impediu de tentar transformar uma onda, desta ou daquela maneira. Parecia tudo bem, porm, desde que ningum tocasse, ondulando apenas passando meus ouvidos estrondosos e escovar nas sobrancelhas. A cor, um vermelho-cereja, adequado ao meu tom de pele clara, embora, como um garoto que eu odiava. Enquanto as outras meninas adolescentes banhavam-se de sol para o brilho do bronzeado perfeito, eu tinha que derramar protetor solar, para me defender de queimaduras de terceiro grau e a infestao de sardas. O lado positivo era que os meus grandes olhos verdes sempre se destacaram contra a pele desbotada e o estridente cabelo vermelho. De cabea para ser um termo relativo. Eu verifiquei o n em meu top preto enforcado, por toneladas de tempo e puxei para baixo o decote V tentando no cobrir mais dos meus seios. Eu no estava obscena nem nada, mas eu tive uma exibio das curvas definidas dos seios. Eu estava confortvel com o copo da diviso piscando, no foi fcil. Eu no estava to preocupada com a vislumbre da barriga na parte superior exposta. Estou em boa forma, nadando vinte voltas no clube de ginstica todos os dias. A minissaia, porm, estava me censurando um pouco. Eu uso um jeans e camiseta, jeans e blusas, jeans e camisas, jeans e... Voc entendeu a ideia. E no pense que no considero empurres no meu par favorito de azul desbotado, sob a saia de couro preta minscula. No consigo nem lembrar o que me possuiu, para comprar o tubo de couro apertado, em primeiro lugar.

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Que seja. uma coisa boa que eu tive, seno eu nunca iria olhar para o lado. Se eu quisesse descobrir onde as meninas foram, porque estavam todos para baixo na Rua Smallman, eu tive que me colocar no lugar delas... ou nas roupas, isso. Meia-noite e meia e peguei minha bolsa pequena, grande o suficiente para minha carteira de motorista, meu delineador preto para retoques na tatuagem e carteira. Sem outra maquiagem. Eu no tinha muito para comear e se no durar a noite... firme. Meia noite e quarenta numa noite de sbado e a Rua XVIII estava lotada. Era quase trs horas quando eu tinha parado na ltima noite, antes que eles encontrassem o quarto corpo no lugar, e todos os bares j haviam sido fechados. Mas agora, esta noite, eles estavam apenas acertando seu passo. Eu dirigi at o fim da XVIII e virei esquerda para Smallman. Encontrei um lugar alm do beco da noite de ontem, mais prximo a Rua XVIII. Isso funcionou para mim. A rua Smallman era onde eu queria estar de qualquer maneira. Eu tranquei o carro e comecei a caminhar ao longo da estrada mal iluminada, no armazm-alinhado, em direo ao beco que tinham encontrado a menina morta na noite passada. O som das minhas botas de cowboy, com a prata do dedo do p eram dicas e toques de calcanhar, sibilando contra o asfalto, ecoou nas paredes de metal e tornava duro ouvir qualquer outra coisa. Passei por um conjunto de degraus de cimento que foram para os lados at uma porta em um dos armazns. A porta estava fechada. A luz nua na sombra de metal enferrujado acima tremeluzia, enquanto eu caminhava. Minha barriga vibrou na sensao de estar sendo observada e tropeando em meus sentidos. Eu fiz a varredura atrs de mim, para os lados e frente, chaves atadas entre meus dedos, pronto para arrancar qualquer um que pensasse que poderia me levar. Embora a verdade, com o meu poder, se eu pudesse falar, eu poderia sair de qualquer situao. Ningum estava por perto, mas a minha pele se arrepiou como um milho de formigas marcharam pelas minhas costas. Primeira lio de autodefesa, sempre confie em seu instinto... ou sua pele um inseto rastejador. Msculos ao longo dos meus ombros tensos, minhas mos estavam pegajosas, medo torcendo meu estmago. Mais dois passos e eu chegaria no beco onde uma menina foi

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misteriosamente morta e sem sangue na noite passada. Eu forcei a mim mesma a parar e olhar. Nada de especial. Nenhum corpo morto. Nenhum monstro da noite. Apenas a plancie do velho beco. Talvez eu estivesse sendo paranoica, mas ainda vacilei quando uma loira de pernas compridas de altura em um body-shaping3 e minissaia negra virou a esquina da Rua XVIII. "Ei." Disse a ela enquanto caminhava. Ei. Eu a observei escorregar por onde tinha passado, balanando o que o bom Deus lhe deu, todo o caminho at a porta de metal pesada. Luz passou, ou o homem que apareceu de repente na frente dela se moveu. Eu no tinha certeza qual. Ele no estava l h um segundo, mas a minha mente no conseguia deixar de pensar que ele esteve e eu no tinha visto. Como se tivesse estado l o tempo todo e quando ela se aproximou, ele mudou seu peso e isso era o que finalmente me chamou a ateno. Estranho. Ela entregou-lhe um papel pequeno quadrado branco com um toque de algo vermelho em todo ele. Um guardanapo. Era este o Il Piccolo Morso, o clube secreto que nunca tinha ouvido falar? Meus sentidos aguados de mau reprter formigavam. Eu tinha que saber. No momento em que cheguei aos passos, a porta estava se fechando atrs dela. O cara sob o metal enferrujado na luz-sombra bloqueando meu caminho, no parecia no melhor dos humores. Oh bem. No era como ele pudesse me parara. Ele era alto. Alto o suficiente, que poderia ter olhado em cima da minha geladeira, sem se empurrar at os dedos dos ps. Com 1,83m algo assim. Alto. Ele era bem constitudo tambm. Msculos construdos. Embora vestindo o mesmo terno cinza escovado sobre uma camisa verde-clara, que deu-lhe um ar de sofisticao, mais msculos e faltavam cabea. Sem

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gravata, os trs primeiros botes da camisa dele foram abertos, piscando uma escova de cabelo escuro que combinava com os longos fios ondulados da cabea. O cara tinha mais cabelo do que eu. Ele brilhava como seda na parte de cima da lmpada e escovava os topos de seus ombros. Seus olhos eram escuros, eu diria negros, mas isso no realmente possvel. Certo? Ele tinha um rosto quadrado no, quadrado-quadrado, mas um quadrado, com uma mandbula forte, mas do rosto definidas, e uma boca cheia. Seu nariz era uma linha estreita e reta perfeitamente encaixada nas linhas angulares da sua face, e parecia que no tinha feito a barba em um dia ou assim. Ao atingir o degrau mais alto, ele recuou, e inclinou suas costas contra a grade de metal redondo atrs dele, suas mos encontraram os bolsos de sua cala. Ele no disse uma palavra, s olhou. "Oi." Eu disse, muito contente, muito no se importe comigo. Uh. Acho que vou abrir a porta por mim mesma." Olhei para o metal enferrujado e percebi que no havia nenhum identificador. A porta era uma daquelas que s poderia ser aberto por dentro. Isso pssimo. "Voc tem um convite?" Sua voz era suave, relaxada, como se a minha presena nem sequer subisse para o nvel de aborrecimento. Eu queria perguntar, um convite para que, s para me certificar de que no estava tropeando em algo totalmente estranho, como uma mistura de fetiches em pelcia ou algo assim, mas pensei melhor. "Eu, uh... perdi." Nervos tinham me aconchegado em cachos atrs da minha orelha. Hbito estpido. Seu olhar acompanhou o movimento, trancando na tatuagem falsa no meu pescoo. "Voc est com o Sr. Edmunston?" Ele se endireitou, chegando em minha direo como se tivesse atingido a marca ou movido meu cabelo para uma melhor visualizao. Eu vacilei longe e ele deixou cair o brao, a testa enrugou mais apertada. "Est muito escuro. Voc no deveria estar aqui, fora. No legal para uma das meninas do proprietrio estar se mostrando assim. Vai para casa. Descanse um pouco e tenha algo para comer. Volte em alguns dias." Ele encostou-se grade de novo, como se no houvesse mais nada a ser dito.
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Sr. Edmunston. A marca tinha uma ligao... e proprietrio. Joguei um palpite. "Mas eu, uh, realmente preciso v-lo. Ele est aqui, certo?" "Certamente." Suspeita nublou seu rosto. "Eu vou estar dentro e fora antes que voc perceba." Eu disse rapidamente, na esperana de evitar qualquer perda de credibilidade que a marca ganhou para mim. O cara balanou a cabea, em seguida, foi estranhamente ainda. Srio. Eu no tinha certeza se estava mesmo respirando. "Por Favoooor." Eu golpeei meus olhos descaradamente, jogando com meus ardis femininos. Aparentemente, as ciladas femininas so uma daquelas coisas que se voc no usa, voc perde. O cara nem sequer olhou na minha direo. Nada. Ele simplesmente se inclinou l olhando. Certo. Tempo para enganar. Chupei uma respirao profunda, concentrando-se, chamando meu poder at que eu senti a luz zumbido na parte de trs da minha cabea, e os plos finos no meu pescoo formigavam com energia. "Por que voc no s me deixar entrar para uma espiada?" O cara piscou, olhou o meu caminho e franzindo a testa novamente. Ele balanou a cabea, em seguida, ficou completamente imvel. Ah, merda! No funcionou. Isso nunca tinha acontecido antes. Eu nunca conheci ningum que eu no pudesse sugerir a fazer o que eu queria. Eu tentei mais, puxando energia suficiente para que um pulsar maante comeasse atrs dos meus olhos. "Voc deve abrir a porta e me deixar entrar certo agora." Desta vez, o cara se endireitou, como se tivesse sido puxado por cordas. Ele parou por um segundo, piscando para mim, depois pisou um p em direo porta e estendeu a mo para o selo onde se reunia na porta da parede. As unhas da mo eram longas, grossas e pontiagudas. Que nojo... Eu no tinha notado antes. Suas unhas agarrando beira da porta, e ele puxou. Meus ombros agrupados, prontos para um rangido e lamento alto, mas a porta de metal enferrujado se abriu, suave e silenciosa.

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Olhei para ele antes de escapar. Ele ainda parecia mal-humorado, mas agora havia uma pontinha de aborrecimento confuso na mistura. Seus olhos negros assustadores ficaram trancados em mim, e se eu no soubesse melhor, acho que ele estava lutando contra a sugesto, mesmo quando me obedeceu. Eu no queria descobrir. Virei s costas para ele e desapareci l dentro. Pagando sujo. Il Piccolo Morso. Como que eu sei? Um sinal de non pendurado a oito metros de altura na parede, logo que entrei, um tubo vermelho brilhante estabelecia as palavras em letras rabiscadas e bonitas. Assim como os guardanapos. O sinal ficou fora contra as macias azuis e iluminadas paredes, como o sangue em rosas brancas. Falando de rosas brancas, elas estavam por toda parte. Vasos de cristal com altura de haste longa rosas decorando cada mesa. Mais arandelas enchiam as paredes derramando interminavelmente em cascatas de seda branca do teto ao cho. Demorou um minuto para os meus olhos se ajustarem, bem o suficiente para ver claramente, mas o lugar era grande. Nenhuma surpresa. Era um armazm, embora voc nunca saiba da aparncia das coisas no interior. Meu olhar foi atrado para a maior fonte de luz no centro do espao cavernoso. Um bar oval enorme centrado por cima de um piso branco-azulado brilhante, iluminado por baixo como o topo do bar em si e que se estendia em torno de 3m de todos os lados. Mesmo uma ilha no meio e dentro do bar, onde os dissipadores e misturadores eltricos e esses foram mantidos, brilhavam a luz azul suave por entre as flores brancas e verdes, folhosos acentos que transbordaram nas laterais e extremidades longas plantadas no comprimento da ilha. Dei um passo e minhas botas afundaram no tapete de pelcia. Estava escuro demais para ver a cor, e as mesas redondas com os seus bancos branco e almofadado em semicrculo, deixou apenas um caminho a p entre eles at a pista de dana brilhante. Semicrculos parecia o tema em Il Piccolo Morso, onde em cada canto enormes sofs em semicrculo suavizavam os ngulos, e longas cortinas de seda dossel dos lados, fazendo com que os grandes pontos de encontro parecessem ntimos.
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Msica em seis alto-falantes tocava duas vezes mais alto pendurado no teto, que eu quando olhei para cima, notei o quarto alto de janela na parte superior da parede oposta. Umas duas pessoas estavam dentro na silhueta. Uma espcie de jazz ao ritmo da msica, uma mo para o fone de um ouvido, a outra mo sobre um painel de controle mal piscando para o DJ. A outra figura, eu assumi, era o misterioso Sr. Edmunston, de p sobre seu domnio. Eu naveguei meu caminho para o bar, evitando quadros de casais amorosos e ainda mais balanando juntos na pista de dana brilhante. No era de parede a parede, as pessoas, o suficiente para torn-lo difcil de passar, sem esbarrar os ombros. Eu roubei um banco recm desocupado, e minha espinha deflacionou, aliviada que tinha encontrado um porto para ancorar-me no mar de frequentadores de clubes noturnos. Eu no sou assim uma pessoa de clube, mas eu realmente queria falar com o Sr. Edmunston, para descobrir sua conexo com a marca tatuada nas vtimas. E atravs dele, fazer uma conexo entre as prprias vtimas. Com os meus antebraos apoiados no topo do bar quente, esperando que o garom fizesse o seu caminho de volta para mim, eu no poderia ajudar o meu olhar de balanar at a cabine do DJ. Havia uma luz para a parte traseira da cabine que parecia que poderia ser uma porta ou talvez um salo. Eu segui o muro com o olhar, at que eu notei uma porta no andar principal ao lado do sof de canto e o dossel sobre a esquerda. Deve levar at a cabine, talvez seu escritrio tambm. Nenhum guarda em p observando, no que algum pudesse me parar. Girei minhas pernas em volta. "O que vai ter?" Congelando meio deslizando no banco, olhei para trs para ver um bartender gostoso esperando o meu pedido de bebida. Ele era alto, embora no to alto quanto o Sr. Personalidade na frente e no musculoso da mesma forma tambm, embora ele tenha sido claramente construdo. Ele era slido, como um jogador de beisebol, com o cabelo para combinar. Castanho claro com manchas de sol, os cabelos despenteados que tinha atletas parecendo ser levado pelo vento, mais em cima, cortado nas laterais, sobre as orelhas e nas

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costas. Ele parecia ter 25 ou assim e cada bocado do menino todo americano, com brilhantes olhos azuis, bochechas com covinhas e um sorriso nocauteante branco de dentes. Gostoso. "Certo. Vou tomar um copo de vinho. Tinto, por favor." Um olhar rpido para a cabine para verificar o Sr. Edmunston no tinha escapulido de mim e eu balanava as pernas de volta. "Procurando algum?" O bartender perguntou, j enchendo meu copo de vinho. Isso foi rpido e assustador. Eu debati minha resposta por cerca de meio segundo, antes de optar pela verdade. Com um aceno de cabea em direo a cabine do DJ eu disse. "Sim. Na verdade, eu estava esperando para falar com o Sr. Edmunston." O garom de olhos brilhantes seguiu meu gesto, em seguida, olhou para trs para mim, seu sorriso se ampliando. "No diga. Por que isso?" Eu encolhi os ombros. "Queria apresentar um pedido." Tanto para a verdade. "Voc quer trabalhar aqui? Como o que, uma garonete, bartender, o qu?" Sua voz tinha uma onda de risadas, mas eu no tinha certeza do por que. O negcio no tem aplicao? Que seja. "Por qu? Nervoso sobre a segurana no trabalho?" Desta vez, ele riu. Alto e do mais profundo na barriga, to duro e repente, ele caiu para trs um passo. No foi to engraado. "O qu?" O cara tambm engraadinho se recomps, arrolhando a garrafa de vinho, balanando a cabea como se descartando a sua reao. Nada. Ele apoiou a garrafa sob a barra, ainda sorrindo e lutando com o riso. "Como voc entrou aqui?" Pega. Eu sabia que a coisa do convite me morderia na bunda. "Igual a todos." No, voc no fez. Seu bom humor estava a diminuir. Ele me deu um aceno de cabea. "Diga-me seu nome." "Diga-me o seu, em primeiro lugar." O que eu tinha, sete anos? "Alex." Ele preparou as mos largas na borda da barra.

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Sua camisa branca se abriu onde tinha deixado os trs primeiros botes desfeitos e as mangas arregaadas caram, apenas abaixo de seus cotovelos. Ele estava usando calas pretas, eu acho. Houve um avental preto curto escondendo-os em torno de sua cintura. "Eu sou Sophie. Sophie Merlo." Olhei para trs para o estande do DJ, vendo as minhas chances de entrevistar o Sr. Edmunston escapulindo. Como se eu tivesse batido meu brao em uma porta do carro, a dor esmagando rasgou atravs do meu ombro to rpido que roubou o flego. A pontada de sensao gritou pelo meu crebro. Meu corpo estremeceu at a metade e para a barra contra a minha vontade. Eu bati minha cabea em torno para ver o rosto de Alex, o todo americano, torcido feio de raiva. Ele segurou meu brao, e com um lado tinha me puxando para cima do meu banco. Quem te enviou? Sua voz retumbou baixo com os dentes bem cerrados. Saia! Isso di. Eu me contorcia, tentava empurrar meu brao livre, mas fui capturada, como se ele havia sido selado no cimento. Em pnico, liguei para o meu poder rpido e forte, minha cabea nadou com a pressa de energia, mas o medo e a dor me mantiveram focada. "Voc realmente deve me deixar ir. Agora... Os lindos olhos azuis de Alex diminuram para fendas. A cor empalidecera to dramaticamente as pupilas e parecia alfinetadas negros em um mar de branco. Ele no estava piscando, no estava obedecendo a minha sugesto. H apenas uma certa quantidade de energia que a minha mente pode tomar, antes de eu simplesmente no poder cham-lo para frente novamente, sem descansar primeiro. Depois de usar tanto no guarda na frente, eu estava batendo para fora. Minha coluna gelou, o instinto formigava nas minhas costas. Medo e dor desencadearam instintos de voo, a necessidade de executar um desejo quase debilitante. Ele balanou a cabea, empurrando a minha sugesto. "O que foi isso? O que voc est tentando puxar?" Eu contorcia novamente, mais forte, mais frentico como um pssaro com a asa presa sob a pata de um gato. Algo no meu ombro e arrancou enviando uma sacudida fresca da dor batendo atravs do meu sistema. Eu engasguei, calando. Nada. Eu no estou fazendo nada. Apenas... s me deixe ir."
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Minha cabea latejava e uma dor constante pulsava do meu ombro a cada batida do meu corao. Minha capacidade nunca me falhou. Nunca. O que estava acontecendo? Alex puxou-me mais perto, trazendo-me mais para a barra, para que a borda pressionasse na minha virilha. Ele segurou meu queixo com tanta fora, que eu tenho certeza que ele deixou as impresses digitais vermelhas de cada lado do meu rosto e empurrou minha cabea para a esquerda. Eu fiquei do jeito que ele me colocou, enquanto lambeu a parte carnuda do seu polegar. Antes que pudesse pensar em lhe parar, ele esfregou a marca que eu tinha feito no meu pescoo e trouxe de volta o seu polegar manchado com delineador preto. Ele me soltou e eu tropecei dois passos para trs, antes que me segurasse. "Saia!" Ele nem sequer olhou para mim. Sua testa bem enrugada, ele apenas olhou para o polegar esfregando os dedos contra isso, em seguida, beliscou-os limpos em seu avental. Limpei a saliva que ele tinha deixado no meu pescoo, assim como meu corao lutou por uma batida constante. "O qu? No. Por qu? Eu no fiz nada." Segundos foram passando, mas eu no conseguia me acalmar. Por qu? Com a barra de dois metros de largura entre ns e alguns ps de espao aberto, eu tinha certeza que teria tempo para evit-lo, se ele viesse at mim novamente. Ento, por que o meu crebro ainda estava mexido como peas de quebra-cabea e minhas respiraes ainda apertando em meu peito? Na verdade, isto parecia estar piorando. Com um ofego duro eu balancei a cabea, tentando clarear meus pensamentos, concentre-se. "Eu quero falar com o Sr. Edmunston." Eu podia sentir onde o polegar de Alex tinha pressionado contra o meu pescoo. A pele formigava ali, aquecido como se o seu calor corporal continuasse a se misturar com o meu. Minha mo foi para o local, segurou meu pescoo, e eu fechei os olhos. "O Sr. Edmunston no quer falar com voc." Disse ele. "Uhm... voc... voc no sabe o que..." Eu rolei minha cabea, como um gato preguioso alongando aps um longo sono. Calor irradiava a partir do ponto no meu pescoo, se espalhando por todo meu corpo. Senti-me... bem, como um tiro de conhaque aquecendo na minha garganta, zumbido minha mente, apenas o suficiente para ser divertido
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sem fazer-me estpida. Minha pele arrepiou toda. Lambi os lbios sentindo a ccega ao longo da minha lngua. Eu no conseguia parar o sorriso tonto que pegou. "Tirem-na daqui." Eu ouvi Alex dizer, logo antes de duas pessoas agarrarem meus braos. "Envie Bruno quando estiver l fora." Eu abri meus olhos, minha cabea atirando da esquerda para direita. Dois caras, ambos mais alto que eu, ambos vestidos com ternos e todos os tipos de msculo, quase me levantaram dos ps. Espere. Ei. Mesmo com meu peso jogado para trs e os meus dedos cavando contra o carpete, eu no conseguia parar o progresso. Procurei ajuda entre os casais se afagando, ao redor do esmagamento de mesas antes da porta. Olhos vagos encontraram os meus no afetados, embora a maioria apenas olhou e voltou ao seu parceiro, ou vibrou fechado como se estivesse em xtase. Minha boca se abriu, meu corao apertou no peito. Eu no podia acreditar na apatia. "Que lugar este?" Eu rebolava e empurrava na aderncia dos seguranas de ao. "Onde est o Sr. Edmunston? Ser que ele sabe como vocs esto tratando clientes perfeitamente bons? Sr.Edmunston. Sr. Edmunston!" Avistei um p fora no corredor. Nada mais registrado, nenhum tamanho nada, o sapato, nada. Eu o chutei. Ei voc! Voc conhece o Sr. Edmunston? Diga-lhe que Sophie Merlo quer falar. Diga que eu quero registrar uma queixa. Diga a ele..." Minhas palavras sufocadas no fundo da minha garganta, olhos quase brancos encontraram os meus. Era o p que eu expulsei, esse cara com os lbios to vermelhos que pareciam pretos e bastante midos que brilhavam sob a luz fraca. Ele estava abraado com a mulher ao lado dele. Ela tinha a mesma expresso, vaga e feliz que eu tinha visto em tantos outros. Ento meu olhar caiu no pescoo, onde o homem segurava os cabelos para trs e vi dois pequenos pontos de sangue escorrendo, enquanto eu olhava. "O qu... o que est fazendo?" Meu corao rugia nos meus ouvidos, abafando a msica. Isso no era real, no estava acontecendo. Eu no podia respirar. Eu no conseguia desviar o olhar.
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A mulher passou no banco corrido ao lado dele, a mo chegando taa ao lado de seu rosto. Ela se virou de volta para ele, guiando-o para a curva de seu pescoo. Sua boca se abriu em um gemido quando aninhou contra ela. Ela se contorcia em seus braos, revirando os quadris, apertando seu cabelo, segurando-o para ela. Os seguranas me mantinham em movimento e quando passei, olhei para trs em suas costas, a mo do homem entre as pernas, a forma como ela espalhava seus joelhos, como seu brao bombeava ritmicamente sob seu vestido. Que tipo de lugar era aquele? Parei de lutar com meus acompanhantes. Eles no podiam me tirar rpido o suficiente.

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Captulo Trs
Tranquei a porta do apartamento atrs de mim, todas as trs fechaduras e curvei minhas chaves no porta-chaves gatinho, que eu havia comprado em uma venda de quintal. E ento eu exalei. Finalmente! "Isso foi totalmente doido." Eu disse, rindo para mim. "Que tipo de drogas maluca e jogos sexuais excntricos essas pessoas estavam dentro?" Balanando a cabea, tentando racionalizar, eu andei dois passos e virei esquina em minha sala de estar. "No me diga que voc uma reprter, Sophie." Meu grito foi alto e em bom som, deixei minha garganta esgoelar. Alex nem sequer pestanejou. Sentou-se no outro lado do quarto com um tornozelo cruzado sobre o joelho, com os braos esticados para os lados na parte de trs do meu sof. Ele esperou at que eu me controlasse e disse: "Diga-me o que voc fez com meu porteiro." Minha cabea foi na presso, entupida, cheia, e um zumbido comeou em meus ouvidos. Eu abri minha boca para lhe dizer, que eu tinha usado a minha capacidade na cara, ento percebi que no queria responder sua pergunta com sinceridade. Ento, por que eu estava prestes a fazer? Fechei os olhos, concentrada, e lentamente a presso levantou. Quando os abri novamente, Alex tinha apenas trs metros de distncia, de p na minha frente. "Santa merda." As palavras se derramaram em minha respirao. Eu tropecei de volta, meu corao batendo. "Como voc faz isso? Eu no ouvi voc se mover." "Como convenceu Bruno a deixar voc entrar no meu clube?" "O seu clube?" Minha mente mudou a nova informao ao redor. "Voc o Sr. Edmunston." Alex cruzou os braos sobre a barriga, balanou nos calcanhares. "Voc controla a mente dos outros?" Eu levantei meu queixo. "Como voc encontrou onde eu moro?"

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"Quem te falou sobre Il Piccolo Morso?" "A pequena mordida." Eu zombei. "Ser que era o que aquele homem estava fazendo? Tomando uma pequena mordida da mulher? Eu o vi. Seus olhos eram estranhos, apenas como os seus. E havia sangue em seus lbios. E a mulher parecia... drogada. Que tipo de lugar voc est correndo, Alex? Algum culto de sexo sdico?" O exalar fez sua narinas se abrirem. "Por que voc desenhou esse smbolo em seu pescoo? O que voc sabe sobre isso?" "O que voc sabe sobre a mulher morta no beco, ao lado de seu clube, na noite passada?" "O que voc ?" "O que voc ?" Suas sobrancelhas subiram altas sob o roubo de sua franja branqueada pelo sol, e eu podia jurar que ele estava lutando contra um sorriso. "Sou um vampiro." Ah, merda! "Eloquente. Agora, sua vez." Eu pisquei, deu-me um movimento rpido mental e esperei por isto corrigir a si mesmo, ou rir ou algo assim. Ele no fez. Serio? "Sim." Disse ele. "E assim o homem que voc viu no meu clube, e assim o meu porteiro, seguranas e a maioria dos meus clientes. E por isso, querida Sophie Merlo, reprter do Tribune Pittsburgh, que estou curioso para saber como voc conseguiu controlar suas mentes." "Eu no o fiz. No controle da mente. Pelo menos eu no penso dessa forma. mais como o poder da sugesto." Dei de ombros, ignorando a presso sufocante na minha cabea. "Eu no posso fazer as pessoas fazerem alguma coisa especfica. Acabo sugerindo coisas, e eles levam a sugesto e a tornam sua prpria." Eu pisquei quando minha boca finalmente parou de balbuciar e o zumbido deixou nos meus ouvidos. Por que disse tudo isso? Uma luz se acendeu no meu crebro lento. "Mas voc pode fazer as pessoas fazerem coisas. No pode? Como derramar suas entranhas, sempre que voc pedir."
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Ele me deu um daqueles acenos do velho mundo, um pequeno arco de cabea. Parecia estranho em algum assim... jovem. "Mas apenas as mentes dos nossos doadores." "Doadores?" Tentei no rir, por isso saiu como um grunhido rude. "Humanos." Ele emendou. "Eu no posso afetar a vontade de minha prpria espcie. Nenhum de ns pode. O que torna a sua capacidade particularmente intrigante." Eu meio que evitei passar por ele, mantendo meu corpo apertado como manobrar em torno de um animal selvagem. "Exceto que a minha sugesto no funcionou em voc." "No. No de forma eficaz." Ele virou-se comigo, na sequncia, mas no me parando. "Mas isto funcionou em Bruno e eu senti o impulso de seu poder. Isso nunca aconteceu antes." "Por que isso? Quero dizer, porque no funcionou com voc?" Fui para o quarto, andando um pouco mais rpido do que eu precisava. Alex se manteve nos meus calcanhares. Eu no olhei para trs e no podia ouvi-lo, mas sabia que ele estava ali. Eu podia sentir sua presena como uma presso quente nas minhas costas. "Um homem no vive a minha idade, manipulando mentes, como uma parte de sua sobrevivncia diria, sem a construo de um pouco de msculo mental de sua autoria. Voc muita poderosa, Sophie. Bastante singular." Girei na minha porta do quarto, e ele se encolheu para trs. Bom saber que eu no era completamente previsvel para o vampiro. Eu bloqueei a sua entrada com uma mo na minha porta e outra no atolamento da porta. "Ento porque voc velho. Quantos anos?" Ele fez aquele arco de cabea novamente. "Eu fao 197... no prximo ms." Feliz Aniversrio. "Obrigado!" Seu sorriso radiante e acho que at corou um pouco, olhando para fora e vice-versa. Ele se parecia com quaisquer felizes 25 anos discutindo seus planos. "Depois de cento e cinquenta anos, aniversrios comeam a recuperar o seu charme. Estamos planejando uma festa de aniversrio no clube e... Deixa pra l. "Fascinante. Mas voc bebe sangue. Certo?" Eu no tenho certeza do que estava esperando que ele dissesse.
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"Sim." Que no era isso. Perfeito! "Mas ns no matamos para sobreviver." "Uh-huh. Voc no se preocupa que eu v dizer?" Ele deu de ombros. "Quem iria acreditar em voc? Alm disso, temos os meios para nos proteger. Ns sobrevivemos por eras e mais eras, vamos sobreviver. Eu duvido que voc vai ser a nossa runa." "Certo. E sobre as outras coisas? Luz solar, alho, gua benta, estaca no corao..." "A luz do sol... irrita um pouco. No pior do que qualquer pele por mais de cem anos." " bom saber. E o resto?" Ele sorriu, um brilho de zombaria em seus olhos. "Qual a melhor forma que posso prejudic-la?" E mesmo! Que seja. Eu tenho que me trocar. Estou terminando isto." "Certamente." Ele deu um passo atrs, para que a porta no lhe batesse no nariz, mas no fez como ele fosse mais longe. Arrepiante. Eu tirei minha roupa de boate to rpido quanto pude, e me esforcei para encontrar calcinhas e uma camisa. Inteligente ou no, eu me senti um pouco mais segura com a porta entre ns. Pensei em ligar para a polcia, mas minha teimosa curiosidade de reprter tirando o melhor de mim. Alm disso, ele no agiu como se quisesse chupar meu sangue. "Ento, Sr. Vampiro, voc vai me dizer que no tinha nada a ver com a menina morta, que encontraram no beco ao lado do seu clube? Sabe, aquela que morreu de severa perda de sangue?" Eu no a matei. Sua voz sussurrou na minha cabea desencadeando uma onda de arrepios, calafrios sobre a minha pele. Girei para verificar que no estava bem atrs de mim. Ele no estava. "Como voc faz isso?"

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"Um presente da minha espcie." Ele sussurrou atravs dos meus pensamentos novamente. "Bem, pare com isso. Ocupao nica. Minha cabea est s. Entendeu? "Estou me adaptando, Sophie." Disse Alex, sua voz abafada pela porta. "Essa marca em seu pescoo. Eu suponho que voc copiou por causa das meninas." Minha mo foi para o meu pescoo, meus pensamentos maneira como a minha pele formigava e aqueceram depois que ele me tocou l. Meu corpo respondeu novamente com a lembrana simples, aquecendo as regies menores, querendo mais. Fechei os olhos, empurrei a droga, como o desejo da minha mente. ". Uh, o seu... o homem na porta fez soar como se fosse uma marca de propriedade ou algo assim. Sua marca." Quando ele no respondeu depois de alguns segundos eu abri a porta. "Alex?" Meu apartamento no muito grande, quarto, banheiro, sala e cozinha. Meu olhar encontrou-o no outro lado da sala de estar, quase que instantaneamente. Ele estava olhando pela janela, enfiou as mos nos bolsos da frente da cala jeans, sua face severa, testa vincada. Ele deve ter me percebido olhando. Ele s comeou a falar. "O que voc sabe sobre cobras?" "Elas so longas, rabiscadas e com garras." Fui at a mesa de caf. Pode me chamar de paranoica, mas eu gostava de ter algo entre ns. "Oh. E so de sangue frio." "Muitas cobras injetam veneno em suas vtimas, para paralisar ou matar. Ns, os vampiros, no somos diferentes das cobras nessa maneira." Minha mo foi para o meu pescoo de novo, as memrias vvidas o suficiente para estremecer a minha pele. "Sua saliva. H algo nela." "Um agente de cura, juntamente com uma espcie de narctico. Um alucingeno. Ele cura a ferida dentro de minutos, assim como faz com os nossos doadores... ansiosos, querendo." Ele olhou em meu caminho. "Voc pode ter sentido um toque de seu efeito quando eu limpei a marca fora de seu pescoo." Uma dica? Santo Viagra, Batman! Eu encolhi os ombros. "No notei realmente. Talvez alguma coisa..."

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Ele balanou o olhar para a janela. "A nossa saliva tambm age como uma espcie de sistema de monitoramento. Na corrente sangunea, faz com que o sangue do doador mine com a viso ferida e forme uma marca nica para o vampiro. Quanto mais saliva no corpo do doador, mais escura a marca. Quanto mais escura for marca, menos sangue em suas veias e quanto mais perto eles esto a girar." "Assim, as garotas mortas estavam todas prestes a se tornar vampiros?" Ele se virou para me encarar, preocupao to clara em seus olhos azuis. Talvez. No uma coisa fcil transformar uma pessoa. Tem que haver mais veneno na corrente sangunea do que o sangue, e a pessoa deve estar perto da morte com a perda. Voc sabe como difcil para um nico vampiro drenar um corpo adulto de sangue?" "Uh... no." "Imagine comer uma refeio de Ao de Graas toda feita para 10, por si mesmo. O corpo humano est constantemente fazendo mais sangue, trabalhando constantemente para substituir o sangue de veneno, diluindo-o at que no h nenhum vestgio deixado." "E se desvanece a marca de distncia." Mais peas de quebra-cabea deslocadas no lugar. " por isso que o seu cara na porta, me disse para voltar em poucos dias. Para permitir que o tempo do meu corpo dilusse o veneno de vampiro que eu no iria virar." "Certo. A certa altura o equilbrio se desloca. O corpo se torna to saturado com o veneno, que deixa de produzir sangue novo e faz o veneno em seu lugar. Tornam-se vampiro. Mas os rgos ainda precisam de sangue para permanecer viveis. Um novo vampiro deve reabastecer seu corpo com o sangue e, o pai, tendo se fartado de sua nascente, agora tem muito para oferecer. Uma vez completo, um vampiro s precisa de pequenas quantidades a partir de ento, para compensar a falta do nosso corpo de produo." "Ento o que aconteceu com as garotas mortas?" Seu olhar caiu, sua voz macia. "Elas no receberam sangue e seus corpos foram deixados com veneno, apenas do seu criador em suas veias." "Ento, o que, overdose?" "De certa forma, sim."

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Meu intestino torceu. Um rosnado enojado enrolou meu lbio. "Por que voc iria deixar isso acontecer?" Seu olhar agarrou ao meu. "Eu no o fiz. Eu te disse, eu estou situado." "Mas a marca das meninas sua. Algum pode fingir outra marca de vampiro?" Ele balanou a cabea. "No que eu saiba. Quem separa saliva mais prevalente no doador, sua marca mostra o local da ferida. No h nada para parar ou alter-lo. uma precauo de segurana natural. Mas... Eu nunca me alimentei com qualquer uma dessas meninas." Certo. E como voc se explica isso? Eu no posso. Ele atravessou a sala at mim, antes que eu pudesse piscar. Tanto para o buffer da mesa de caf. "Mas com o seu dom, voc pode ser capaz. Isto foi o trabalho de um vampiro. Eu sei disso. Mas eu no posso usar minhas habilidades em minha prpria espcie, para descobrir a verdade." "Ento voc quer que eu use a minha? O que, apenas passear pelos vampiros at falar, fazendo perguntas? Certo, porque eu ouvi que eles adoram compartilhar. Mas, primeiro, porque eu no fao algo um pouco menos estpido, como cutucar um leo faminto com um pedao de pau. Wheeee..." Eu queria virar e ir embora, mas Alex agarrou meus braos, me puxou com fora contra ele. Minha respirao soprou para fora quando meu peito encontrou a sua parede slida. "Eu no iria pedir, se eu no tivesse certeza que eu poderia proteg-la." Minhas mos tinham ido ao peito em reflexo. Eu podia sentir seu corao batendo, o calor do seu corpo irradiando atravs de sua camisa branca de algodo vestida, aquecida contra as palmas das mos. Se eu olhasse bem de perto, poderia ver o pulso em seu pescoo. "Voc no est morto." No. Manteve o olhar fechado com o meu quando falou, fazendo a nossa proximidade ainda mais ntima. "Meu corao bate lentamente. E quando eu descanso, eu posso diminuir o ritmo ainda mais. Eu posso parecer morto. Mas eu estou vivo." Seus polegares acariciando em crculos em meus braos. Sua voz caiu. "Eu estou muito... vivo."

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Minha barriga vibrou e meus instintos femininos reagiram mudana em sua voz, o olhar em seus olhos com as plpebras abaixo. "Vivo como voc tendo as mesmas, uhm, necessidades humanas? Voc sabe, alimentao, sono, sexo... rupturas do banheiro?" Seu olhar caiu para a minha boca e eu lambi os meus lbios. "Sim. Mas ns pensamos nisso como mais entretenimento do que necessidades." Ele inclinou-se uma frao mais perto. "Alguns mais que outros." Os msculos baixos no meu ventre cerraram. Ele puxou meu corpo mais perto do seu, para que eu pudesse sentir a linha dura em sua virilha. Eu no era a nica sentindo a energia vibrando entre ns. Meu corao entupiu minha garganta zumbido em antecipao, ao longo da minha pele. Com certeza, minha vida sexual tem estado uma espcie de parada ultimamente, e eu sempre fui um pouco mais fcil, do que minha me teria gostado. Mas tudo sobre Alex Edmunston gritava habilidades loucas entre os lenis. A graa e fora que se movia no caminhar, o tom de sua voz masculina, a forma atltica de seu corpo, o modo como sua mandbula apertava e relaxava quando ele se aproximou de meus lbios. Seu doce perfume masculino nadou atravs do meu crebro, demolindo qualquer esperana de restrio. Sua exalar requentava meus lbios, o cheiro de seu hlito, dele, misturando para criar uma corrida inebriante de adrenalina assaltando atravs do meu sangue. Eu levantei meu queixo e tocou seus lbios nos meus, macio, mido, delicioso. Minha boca formigava, o calor que escoava atravs de minha carne, ondulando na minha garganta, se espalhando rapidamente pelo meu corpo. A suco suave de seu beijo quando os nossos lbios se separaram me aproximou, querendo mais. Alex mudou sua parte superior do corpo, mantido a distncia. Meus olhos fechados abriram. Ele sorriu, esfregou os dedos contra meus braos. "Voc uma menina linda, Sophie. E esses poderes, a sua capacidade de dominar, governar o meu tipo com a sua mente..." Ele desviou o olhar, exalando. "Eu no posso comear a descrever a tentao ertica. Mas eu... Eu tenho que ir."

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Ele deixou cair as mos e caminhou em volta de mim, indo para a minha cozinha e, como um cachorro estpido, eu o segui. "Venha para o clube amanh noite." Disse ele. "Eu tenho uma ideia de quem est por trs desses assassinatos. Vou arranjar para ele estar l." Ele olhou para mim, a mo na janela alta que dava para a minha escada de incndio. ". Certo. Pode apostar! "timo. At breve! Ele voou perto e beijou minha bochecha depois se endireitou. Seu sorriso perfeito branco baqueou seu rosto beijado de sol e provocou no azul puro de seus olhos. Ele piscou e ento se virou, em um movimento fluido pulou pela janela, desaparecendo na noite. Eu fiquei ali olhando para o espao vazio onde ele tinha estado, o meu corpo ainda vibrando com a droga afetada de seu beijo, o toque de suas mos em mim, seu cheiro ainda rodando por meio de meus pulmes e eu pensei, o que o... Talvez eles tivessem colocado alho na minha salada do almoo.

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Captulo Quatro
"Merlo, voc tem companhia. E onde est a minha exclusiva do beco DB da outra noite?" Micky Boyle, meu editor, gostava de fazer uma entrada. Ele soprou na redao, muito ocupado e importante para realmente ficar parado enquanto falava. Liguei para o meu poder, mesmo sem perceber que eu estava fazendo isso. Os plos na parte de trs do meu pescoo formigavam. "Me d mais vinte e quatro horas, Mick, e eu vou ter um ngulo profundo." Ele parou. Olhando para mim. "Voc sabe, tome 27. Eu quero que voc realmente cave fundo em um presente. Pesquisando a histria sob a notcia." " isso a, chefe." Uma pontada de culpa arrepiou nas minhas costas. Eu no gosto de usar o meu poder sobre as pessoas comuns em minha vida. Eu no gosto da sensao de que eu estava traindo, para chegar frente na minha carreira. Cada outro reprter que fez isso para as grandes ligas, consegui-o sem o poder da sugesto. Ento, eu poderia. Principalmente. "Senhorita Sophie Merlo?" Eu bati minha cabea na sequncia ao som da voz masculina ao lado de minha mesa. Eu no tinha ouvido a abordagem. "Sim?" Parecia um de jogador futebol em couro. Ele era careca, uma espcie curto, talvez 1,71m, com uma barriga pequena que estufou o fundo de sua jaqueta de couro fechada. Ele usava calas de couro pretas sobre jeans, botas desajeitadas de motociclista de couro preto e carregava um capacete do motociclista preto com luvas de couro de fora. No sei o que lhe deu a aparncia de futebol para mim, talvez os olhos castanhos suaves e as rugas de expresso ao redor da boca. Apenas demasiado doce para ser um motociclista ruim. Ele estendeu um envelope, tamanho de carto, envelhecido, cor ch manchado, no branco. Peguei o envelope e li o meu nome rabiscado com a letra vermelha fantasiada, ento virei de ponta cabea. A volta foi selada com uma bola de cera vermelha e pressionada com

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um carimbo que dizia, Sinners, e letras que voc veria em um diploma. Olhei para trs para o mensageiro vestido de couro. "Quem mandou isso?" Ele no respondeu e eu olhei de volta para o sentido do envelope, sentindo ccegas na base da minha espinha. A carta era pesada e grossa. O selo de cera quebrou quando eu puxei, e eu retirei as cartas de vrias camadas. A carta principal correspondeu ao envelope com um grfico do selo Pecadores vermelho de cera no centro e abriu-se como portas duplas. Dentro havia um carto menor em correspondncia, um convite com uma folha de papel de seda vermelho no meio. Sob o tecido de papel estava um envelope de resposta. Olhei para o mensageiro motociclista novamente. "Voc no est esperando uma resposta agora, est?" Mais uma vez ele no respondeu, seu olhar bloqueado em mim, testa lisa, sua boca em uma linha reta de lbios finos. Ele no deu nenhuma graa, sem expresso. Ele apenas ficou l... assistindo. Eu li o convite.

Querida Srta. Sophie Merlo, Voc est cordialmente convidada como minha convidada pessoal em uma noite de cocktails e refeies no meu restaurante cinco estrelas, Sinners4, 8h00 pm, todas as necessidades sero fornecidas. Eu prevejo que ser uma noite que voc no vai esquecer to cedo. Atenciosamente, Sr. Octavius Perrotte

Eu provavelmente seria um pouco mais impressionada se eu soubesse quem diabos era Octavius Perrotte. Houve apenas uma opo. Eu aceitar o seu convite. Eu o virei. Nada. Olhei dentro do envelope, sem resposta. Vazio. Eu verifiquei dentro do envelope grande e atravs de todos os cartes de papel desperdiado. Nada.

Pecadores.

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"Bem, isso estpido. E se eu no quiser ir? E se eu no puder?" Olhei para o jogador de futebol, motociclista... cara presunoso. Ele no respondeu e estava realmente comeando a me irritar. Meus olhos fecharam para ajudar a me concentrar e estendi a mo para a piscina do desejo em algum lugar nos recessos longe da minha mente. Eu quero respostas. Eletricidade formigava na parte de trs do meu pescoo, um zumbido suave vibrando pela minha cabea. Eu abri meus olhos. "Voc deve me dizer por que esta pessoa Octavius Perrotte quer se encontrar comigo." Sua testa enrugou e ele balanou a cabea. Sua boca abriu e fechou duas vezes. "Eu... ele, ele no me contou." A testa do motociclista vincou mais dura e apertou os lbios to apertados que virou branco ao redor das bordas. Ele estava lutando contra a minha sugesto. As nicas pessoas que eu j conheci e que poderiam combater a minha sugesto eram vampiros e eu conheci todos nos ltimos dois dias. Garota, quando chove transborda. Liguei mais poder, cuidando para no me dar enxaqueca. "Por que voc apenas no me diz se voc um vampiro." Sugeri. "Sim. Eu sou." Perfeito! Se ele era um vampiro, o que fazia sentido o cara que enviou o convite era demasiado. "Voc poderia me avisar se eu deveria estar preocupada com as intenes do Sr. Perrotte." "Sim. Preocupe-se... Sim." Surpresa esticou os olhos, rapidamente substituda pela raiva. "Pare com isso, ou eu vou dren-la aqui mesmo, puta." "Certo. Como se voc pudesse. Eu sangraria pior a partir de um corte de papel." No exatamente preciso, mas perto o suficiente para fazer o meu ponto. Ter amigos conhecidos era uma coisa boa. Eu estava chamando outro cabo de energia e jogando-o em minha voz. "Eu acho que voc deveria me dizer quem Perrotte, como ele me conhece, o que exatamente isso tudo. Ser que ele pensa em fazer-me qualquer mal?" O motociclista balanou a cabea, seus lbios uma linha branca enrugada, os olhos crescendo mais a cada segundo. Ele recuou para a direita na mesa de Janice, a partir da seo
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Estilo de Vida. Lpis sacudiram no suporte, uma imagem caiu, mas o cara motociclista apenas deslizou em torno da mesa, os olhos presos nos meus balanando a cabea. Ei. Aonde voc vai? Eu acho que voc deve responder s minhas perguntas primeiro." Pequenas fascas eltricas batiam e estalavam sobre a minha pele, nas minhas costas, meu crebro cantarolou com o poder. As mos do motociclista foram para a boca, a cabea balanando. "No. Ele... Sr. Perrotte, ele... ele... No. Pare com isso. Pare com isso! O vampiro se virou e correu, deixando a porta da redao balanando atrs dele. Droga! Ele estava dizendo no s minhas perguntas ou no, para si mesmo? Em vinte e sete anos, Alex foi nica pessoa que tinha conseguido resistir completamente a minha sugesto, ento meu intestino queria acreditar que o mensageiro de Perrotte estava respondendo, apesar de seus esforos para o no. E a nica pergunta que eu realmente fiz, foi se Perrotte pensava em fazer-me qualquer dano. Nada. Ainda assim, parecia tipo de coincidncia, de acordo com Alex, um vampiro estava tentando incrimin-lo pelos assassinatos de quatro mulheres e agora, depois de ser vista com ele no clube ontem noite, este vampiro quer me conhecer. Esse cara Perrotte poderia ser o cenrio de Alex. Ou o Alex estava tentando colocar um sobre de mim? Eu s no sabia. Fechei a porta de meu apartamento - todas as trs fechaduras, e endireitei a cruz que eu havia pregado sobre o limiar, em seguida, pendurei as minhas chaves no meu portachaves gatinho. Dois passos e eu dobrei a esquina na minha sala de estar e congelei. Uma caixa de roupa branca grande amarrada com um lao vermelho brilhante assentado na minha mesa de caf. Merda. Respondeu minha pergunta sobre cruzes. Fui para a caixa e roubei o carto gravado em cima.

Sophie, Estes foram feitos para ser usado por voc. Voc estar linda. Por favor, venha. Temos de falar. Vou mandar um carro s 7h30. OP

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O mensageiro do Sr Perrotte no lhe deu o furo. O que foi que aconteceu no jornal hoje ou o cara no se importava. Desatei a fita larga e levantei a tampa. O vestido era vermelho sangue, o meu tamanho e elstico. Havia um par de sapatos de bico salto alto pontudo, embrulhados em papel de seda em uma extremidade e uma caixa de veludo preto na outra. Joias. Joguei a tampa da caixa do vestido e peguei a caixa de veludo. A corrente de prata com um corao flutuante e uma lgrima de diamante enorme suspensa no centro, o colar era bonito e exatamente o meu estilo. Talvez eu devesse falar com este Octavius Perrotte. Ele certamente sabia como falar com uma menina. Alm disso, como eu poderia me chamar de reprter imparcial baseando a minha histria em apenas uma fonte? Uma fonte, que devo acrescentar, por todas as provas era o culpado. O vestido agarrou-se a cada curva do meu corpo e no importa o quanto eu puxasse e puxasse eu no poderia fazer com que fosse maior. A barra inferior atingiu metade da coxa, nas costas pegou de uma polegada ou assim acima da minha bunda e na frente o decote mostrou mais do que a minha blusinha tinha. Se eu espirrasse muito duro estava saindo de um lado ou outro. s sete e meia eu olhei para o relgio no leitor de DVD. Eu tinha acabado de ficar pronta, mas eu no estava preocupada com o tempo. Algo me fez olhar. Estranho. Eu pensei nisso por um minuto. Foi coincidncia ou algo mais? E ento eu notei que abraava uma leve presso em torno de minha cabea, o suave zumbido nos meus ouvidos. "Seu carro aguarda." As palavras no eram realmente palavras, mas uma compreenso, um sentimento como a seda quente escovando pela minha mente. Fui at a janela e olhei para a rua na frente do meu prdio, onde uma limusine preta dupla estava estacionada. Um calafrio sacudiu sobre meus ombros. Isso foi um erro? Eu sabia que os vampiros eram mais difceis de sugerir que os seres humanos, mas eu ainda era capaz de exercer algum poder sobre eles. O cara mensageiro motociclista disse que Octavius Perrotte no quis me fazer nenhum mal, mas faziam vampiros e humanos a definio de Prejudicar da mesma maneira?

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"Chupa-o. Tenho que correr alguns riscos se voc quiser a histria." Peguei meu celular e liguei para minha me. Eu tinha que dizer a algum onde estava indo apenas no caso de eu no voltar. E a minha me iria matar qualquer um que ousasse tocar um fio de cabelo na minha cabea... mesmo se ela achasse que eles j estavam mortos. Vinte minutos mais tarde, depois que eu acabei de explicar porque eu no tinha chamado nas ltimas duas semanas, eu desliguei com a me e desci os degraus e as portas da frente do meu prdio. O motorista da limusine estava fora e deu a volta para abrir minha porta, antes de chegar ao carro. Eu olhei dentro e vi que o carro estava vazio. Eu meio que esperava para ver Octavius esperando por mim l dentro. E quando o motorista clicou a porta se fechou atrs de mim, percebi que o vampiro deve ter sussurrado na minha cabea a toda a cidade. Meu intestino torceu, e um brilho fino de suor gelado nas minhas costas. Quo poderoso era esse cara? Chegamos no Monte Washington menos de meia hora depois, a limusine em marcha lenta, enquanto eu olhava atravs dos vidros escuros no restaurante Sinners. O lado da entrada do prdio era normal, as paredes cobertas de hera de tijolos, portas de carvalho, arqueados sobre a entrada. Houve um manobrista em um bolero preto e gravata borboleta, e um porteiro de fraque e luvas brancas. Meu motorista da limusine do lado de fora da minha porta, com as mos dobradas uma sobre a outra. Estendi a mo para o punho e o motorista arrancou em ao, abrindo minha porta, oferecendo uma mo. Trs passos e o porteiro abriu a porta de carvalho grande e eu entrei onde a vista era decididamente melhor. Construdo na encosta do Monte Washington, a vista do Sinners para o centro de Pittsburgh e Ponto Parque Estadual onde dois rios convergiam para fazer um terceiro. A paisagem estendia-se diante dos comensais quando eles entraram, visto atravs de um piso ao teto, de janelas parede a parede. Eu no poderia imaginar algum passando pela entrada, pela primeira vez e no ofegasse ao ver diante de si. uma impressionante vista de qualquer lugar no Monte Washington. Mas no incio da noite com velas tremeluzentes em tampos de mesa de linho branco e luzes mel virando baixa
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e aromas deliciosos flutuando da cozinha, a viso assumiu uma espcie de elegncia mgica que fez a minha barriga vibrar de emoo. "Srta. Merlo?" O maitre, vestido com um smoking completo e cauda com gravata branca e faixa na cintura, gesticulou por um lance pequeno de passos no patamar de entrada. Conduziu o caminho para a poro inferior do restaurante. Segui como em zigue-zague em torno de mesas de casais vestidos extravagantemente e grupos calmamente apreciando suas refeies escassas, mas cara. Eu sempre percebi que eu poderia dizer o quo caro de um lugar como um grande negcio, quando eles servem pores pequenininhas. Ele me levou para uma das mesas que revestiam a parede da janela. Todas as mesas da janela foram definidas para dois. Quanto maior as mesas, mais atrs da janela se sentavam. O maitre puxou minha cadeira e sentei-me, olhando ao redor do restaurante, observando o nvel da varanda para a parte traseira acima da entrada. A viso seria maior l de cima, mas no to perto da parede da janela fantstica. Gostaria de saber quais foram os melhores quadros. Aqueles no sto h ambiente mais ntimo ou para baixo aqui no piso principal ao lado da janela. O projeto era tal que quando eu encostei minha testa contra o vidro, eu podia ver a montanha rochosa todo o caminho at o rio. No foi possvel obter a partir do loft. O maitre curvou-se. "O Sr. Perrotte estar com voc em breve". Eu sorri, balancei a cabea, e ele virou as costas, voltando para seu posto na porta. Eu no sou o tipo que no pode sentar-se sozinha em um restaurante ou ir ao cinema sozinha, mas sentada ali no centro da parede da janela enorme, eu no poderia deixar de me sentir, como se eu tivesse sido iluminada por um destaque. Olhares para os lados, conversas sussurradas e os pontos no to sutis me fez sentir como se todos no restaurante Sinners soubessem que eu tinha sido convocada aqui esta noite. Como se soubessem que havia mais por trs do convite que Sr.Perrotte mandou, que os cocktails e jantares finos ofereciam. Ou talvez eu estivesse apenas sendo paranoica. Mas o instinto fez ccegas nos meus ombros lutando ou fugindo instantaneamente formigando em minhas coxas. Isso foi um erro.

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"Sophie." Eu vacilei quando ouvi a voz de bartono suave atrs do meu ombro. "Voc no nada do que eu esperava. Sou Octavius Perrotte. um prazer conhec-la! Ele no foi o que eu esperava tambm, embora eu no tivesse certeza do que exatamente eu esperava. Mas um de vinte e alguma coisa gostosa de cabelos escuros no era ele. Ele era pequeno para um homem, talvez 1,68m, 1,71m, e atarracado como um lutador. Seu terno ajustado livremente, como era o estilo, a jaqueta de abotoar baixo perto de seu umbigo. Sua camisa era do tipo que no precisava de um empate, mas teve um colarinho duro em faixas para um olhar limpo, acabado. Apertei a mo que ele ofereceu e observei como a minha pequena e frgil parecia engolida por ele. Ele sorriu, e acendeu o sentimento nos seus olhos azuis. A cor foi surpreendente, tanto que era difcil no olhar, o azul brilhante fez o conjunto mais intenso contra a estrutura de seu cabelo preto. Usava o cabelo cortado curto, mais em cima, penteado para trs da testa, de modo que os fios mais curtos dispararam, dando-lhe um olhar empresrio-jovem. Nosso garom puxou a cadeira e Octavius sentou-se, seu olhar nunca me deixando. "Perdoe-me olhar, mas seu cabelo to curto. Achei que Alexander era muito do velho mundo a ser atrados para tal penteado moderno, numa mulher. Em nossos dias, havia poucas razes para uma mulher cortar o cabelo e nenhuma delas era boa." Minha mo foi para dedilhar as franjas do meu cabelo ao longo do meu pescoo. " fcil de cuidar." Ele balanou a cabea, as sobrancelhas vincadas. "No. Claro. Meus sentimentos... Voc linda. Claro. Voc tem o cabelo perfeito. Eu estou apenas surpreso. Parece que meu velho amigo, mudou mais ao longo dos anos do que eu percebi " O garom realizou um menu para mim. Olhei para a folha dura e notei uma pequena tatuagem no pulso interior do homem quando a manga subiu... um "X" como o numeral romano 10. "Obrigada!" Peguei o menu. A escrita era chique o mesmo pergaminho como no convite e artisticamente coberto em ambos os lados. "Posso ter seus pedidos de bebida, enquanto vocs decidem?" O garom disse.
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Olhei para Octavius e, em seguida para o garom. "Eu vou tomar um copo de vinho tinto, por favor." Inestimvel! Octavius sorriso ampliou. Ele falou para o garom quando o seu olhar ficou fixo em mim. "Busque uma garrafa da minha adega privada, Tony. Um dos RomaneContis. Obrigada! Uma curva rpida e Tony fugi ... para buscar. "Como voc sabe que eu conheo Alex?" Perguntei. "Quer dizer, eu s o conheci na noite passada." "Um funcionrio meu. Ele estava... executando uma misso, e mencionou v-la. Disse que tinha muita ateno de Alexander. Devo admitir." Disse ele olhando para mim como se pudesse ver mais do que o meu vestido acanhado revelou. "Eu posso entender o por que." Oh. Certo. estranho. "Ento... Romane-Conti, isso bom?" Interrompi o tema, abrandando. " francs." Ah! Eu balancei a cabea como que significasse algo. O que eu sei? A maior parte do vinho que compro vem com tampas de rosquear ou em um distribuidor da caixa conveniente ao tamanho. Octavius se recostou na cadeira, mexendo um lado com a cauda de seu guardanapo dobrado sobre a mesa. "Conte-me sobre Alexander. Como ele est? Um bom negcio? Como chamado o seu lugar... Il Piccolo Morso, no isso?" Eu assenti com a cabea. Isso mesmo. Mas um formigamento estranho percorreu minha barriga. como se eu estivesse traindo alguma confiana. "A pequena mordida." Ele riu para si mesmo. "Moderao. Irnico vindo do nosso querido Alexander." "Sinto muito, mas por que voc me convidou?" Meu senso aranha-reprter estava fora das cartas dizendo-me que este encontro teve pouco a ver comigo. Eu estava sendo tocada. "O que era to urgente que tnhamos para falar hoje noite?" "Voc o ama?"
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Meu crebro foi fora da linha, por cerca de dois segundos. Eu no conseguia entender a pergunta. "O qu?" Octavius de repente caiu para frente, braos sobre a mesa. Eu guinchei e encolhi ao mesmo tempo. "Ele est se alimentado em voc. Eu posso sentir o cheiro dele em sua respirao. Sabe o que isso significa para um homem como Alexander, um homem de moderao...?" "Eu mal o conheo." Eu tentei correr de volta na minha cadeira, mas ele agarrou meus pulsos, me segurou e por isso ficamos tanto inclinados para o outro lado da mesa. Eu torci minhas mos, mas o atrito contra a sua aderncia picava minha pele. "Ele no se alimenta de mim. Fui ao seu clube e nos demos bem. Ns nos beijamos. isso a. Voc pode deixar ir? Isso di. As sobrancelhas de Octavius vincaram, cintilando confuso atravs de seus olhos azuis irreais. Ele olhou para nossas mos, em seguida, soltou. Perdoe-me. Eu esqueo a minha fora, s vezes. Alexander... ele... ele me preocupa. Muito tempo ele se manteve para si mesmo. Fico feliz em ouvir que est finalmente seguindo em frente, fazendo amigos." ". Ele ... bom. Ele est indo bem. Eu acho." Esfreguei meus pulsos, onde me segurou, fugindo de volta na minha cadeira para colocar pouca distncia que pude entre ns, sem olhar como se eu estivesse tentando avanar em direo porta. " bom ouvir isso. Sim." Octavius se inclinou para trs, pareceu relaxar novamente. "Eu no o vi em anos. No, desde... Bess! Ele estava tendo um tempo duro ento." Bess? Ser do sexo feminino e uma reprter no podia deixar passar a meno do nome de outra mulher, sem dvida. Um sorriso satisfeito cintilou no canto da boca. Ele subiu uma sobrancelha. Ele... lhe disse algo? S ento o maitre se aproximou da nossa mesa. Sr.Perrotte, desculpe a interrupo, mas..." Ele se inclinou e falou com Octavius em um sussurro. Depois de um momento em que ele se endireitou, e Octavius enfiou a mo no palet e tirou um carto do bolso. Ele estendeu-o para o maitre. "Diga-lhe para ligar amanh noite. Vamos trabalhar algo para fora."
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Com um pequeno arco, o maitre chegou para o carto, a piscou-lhe no pulso a mesma tatuagem X como o do nosso garom. Certo! Ele correu para entregar a mensagem de seu empregador. O olhar de Octavius virou para mim. "Eu peo desculpas. No h tal coisa como fora de servio durante a execuo de um negcio. O que estvamos discutindo?" Bess! Eu poderia dizer que estava apenas fingindo ter esquecido. Ah, sim. O garom chegou com o nosso vinho e derramou um copo para ns dois, em seguida, deixou a garrafa sem perguntar se estvamos prontos para pedir. Meu estmago roncou em protesto, mas Octavius no parecia ter ouvido. "Bess me transformou." Disse ele como se fosse to mundano quanto nomeando sua me. "Ela nasceu-me a este mundo da vida eterna e amor infinito. Eu era para ser seu companheiro, sua ncora para o mundo mudando ao seu redor. Ela estava desesperada por mim." Bebi o meu vinho, sentindo o calor dele formigar sobre os meus lbios, na minha garganta. Ele no estava mentindo. O vinho era bom. Muito bom. "Ser que Bess transformou Alex tambm?" Otvio zombou. "No. Bess e eu estvamos juntos h cinquenta anos quando conhecemos Alex. Ele aparentemente teve um infeliz encontro com outra fmea da nossa espcie, em um antro de pio. Ele tinha estado a prostituir-se em uma correo. Sua me escura se aproveitou de seu estupor drogado, transformou-o e deixou-o chafurdar na ignorncia. Ele era pateticamente ignorante nos caminhos da nossa espcie, do nosso mundo quando o encontramos, tropeando pela vida como um animal imundo. Mas Bess e sua natureza doce teve pena dele e trouxemos Alexander sob a nossa tutela." Ele tomou um gole rpido de vinho. "Isso foi h muito tempo." "Onde est Bess agora?" "Morta." Ele respondeu sem rodeios, absolutamente desprovido de emoo. Ele olhou para seu copo de vinho, acariciando seu polegar para cima e para baixo no tronco esguio.
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Como? O que aconteceu?" Lambeu os lbios, encolheu os ombros. "Eu tenho medo que voc teria que perguntar a Alexander. Eu me separei dele dois anos atrs. Eu procurei por ele, depois que soube que ela tinha sido morta. Alexander no me viu. Ele ficou arrasado. Como eu estava." Tomei meu vinho enquanto ele tomava outro gole do seu. Minha cabea estava um pouco fora de foco e minha lngua vibrou com o calor do lcool. Seja qual for apreenso que eu estava sentindo antes, foi aliviada e o vinho trabalhava maravilhas para relaxar os msculos, aquecendo por minhas veias de todos os cantos do meu corpo. "O que fez se separar deles? Achei que Bess teria sido muito importante para voc." mesmo? Mas Alexander exigiu muito de sua ateno, to carente e sem sentido. Ele no podia fazer nada por conta prpria. No saia do seu lado por um momento. E Bess, ela tinha um corao to gentil. Ela no podia suportar o risco de prejudicar os avanos que tnhamos feito com Alexander, transformando-o embora." Ele balanou a cabea como se o resultado fosse inevitvel. "Eu no poderia testemunhar-lhes por mais tempo." "Ser que ele a ama?" Octavius fez um rudo rude, desviou o olhar. "Como eu poderia saber? No faz nenhuma diferena. Como o homem na relao, Alexander foi o responsvel por ela e ela morreu, apostou atravs do corao, enquanto sob sua proteo. Se ele a amava, no foi suficiente." "Voc disse que no sabia como ela morreu." Meu besteirol interno disparou a metros. Ele pegou a garrafa de vinho, encheu nossos copos. "Como eu disse, foi h muito tempo. Eu sei que Alexander nunca mais bebeu de um ser humano vivo. Punir-se por fracassar com a nossa Bess. At voc, isso." Octavius ergueu o copo para me saudar, em seguida, tomou um gole profundo. "Eu te disse. Ele no se alimenta de mim." Engoli em seco meio copo de minha frustrao e porque saboreava to bom. Um sabor frutado que flutuava sobre a minha paleta, ondulada na minha garganta e irradiava atravs do meu corpo. Era como se eu pudesse sentir cada molcula dentro de mim cantarolando com a vida.

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No? Ele se inclinou em sua cadeira, braos sobre a mesa, as mos segurando a taa de vinho. "Por que no? Voc to linda como a nossa Bess era. Sua pele brilha muito e os teus lbios so positivamente sedutores. Acho que nunca vi olhos como os seus. Uma sombra verdadeiramente hipntica." "Eles so verdes." Minhas bochechas inflamaram. Eu me inclinei para frente, imitando a sua postura, e nossas mos em nossos copos de vinho estarem lado a lado na mesa. Eu quase ri. Ento eu no fiz. "Impressionante. Como a sua figura. E o seu cheiro..." Ele inalou, respirando profundamente pelo nariz. "Celestial. Voc linda, Sophie. O que mais poderia Alexander querer numa mulher?" Suas mos se moviam de seu copo de vinho s minhas mos, o toque quente suave queimando direto atravs de mim. Minha barriga vibrou e msculos baixos no meu ventre flexionaram. Olhei para as mos, pisquei, tentei focar o anel que ele usava em seu dedo mdio. Era um ouro sujo, plano no topo com um grande "X" gravado no centro e algum tipo de escrita limtrofe em um crculo em torno dele. Isso me lembrou da tatuagem do nosso garom, mas o pensamento flutuava da minha cabea, um momento depois. Eu forcei minha mente de volta ao tpico. "Talvez ele no estivesse com fome." Eu no tinha certeza, por isso da recusa de Alex no meu apartamento naquela noite no me incomodou antes, mas fez agora. Eu queria pensar sobre isso, mas eu no poderia confundi-lo, no poderia manter o foco. Minha cabea estava grossa e pequenas prolas de suor resfriavam na minha testa. Eu balancei minha cabea um pouco, para que no fosse perceber, tentando clarear meus pensamentos. Minha boca estava seca demais. Com fome? Suas sobrancelhas subiram e seu sorriso mostrou em seus olhos. "Beber de voc teria pouco a ver com o sustento e tudo a ver com sexo. Voc sabia, que voc no... para os vampiros, tendo sangue uma experincia muito sexual." Minha mente na cena no Il Piccolo Morso, e o homem cheirando o pescoo da mulher, sua mo acariciando para frente e para trs por baixo do vestido. Eu queria Alex na outra noite, mas na oferta de sexo, eu tinha vindo a oferecer o meu sangue tambm? Eu quero

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oferecer meu sangue? Eu no tinha certeza, no poderia decidir. Parecia muito difcil pensar. "Tem a alimentao e sexo sempre combinado? Voc pode ter um sem o outro?" Octavius encolheu os ombros, o seu sorriso ainda iluminando seus olhos. "Quem sabe? O desejo forte demais para um, enquanto desfruta do outro, no h razo para negar a qualquer um." Eu assisti o seu movimento da boca, a forma como os seus lbios formaram a palavra. Eles pareciam to midos e macios, como eles se sentiriam pressionados nos meus? Um tremor sacudiu bem sobre meus ombros, as palmas das mos foram midas e um calor sufocante agitou entre as minhas coxas. Liguei o meu olhar para o seu. Eu queria beij-lo. Eu queria fechar a pequena distncia entre ns e sabore-lo. Eu queria que ele me provasse. "Alex foi capaz de negar tanto comigo." "Ento, ele um tolo." Meu corao pulou. Quem no quer ser atraente, ser desejada? Octavius parecia saber exatamente o que dizer. E a cada segundo que passa as vontades e desejos foram se tornando mais difceis de ignorar. "Fazer amor com um vampiro uma experincia singularmente requintada para salvar um. Sendo o vampiro." Um choque de adrenalina percorreu o meu sistema. Eu acreditei nele totalmente. E mais do que qualquer coisa no mundo, eu queria saber o que era para ser o vampiro. Meu peito apertou, minha respirao ficou presa na minha garganta. Estava faltando alguma coisa. Isso no estava certo. Mas por qu? Octavius se aproximou. Nossos lbios eram apenas um suspiro profundo distante. "Eu posso dar-lhe esse presente, deix-la sentir como ser um de ns. Para conhecer a nossas paixes da vida, sexo e sangue. Para conhecer esses doces prazeres inegveis... para sempre." Sua respirao tomou conta de meu rosto, seus lbios contra as minhas franjas. Sua voz era como chocolate lquido, alisando todo o meu corpo, delicioso e quente. Fechei os olhos e soltei a minha resposta. "Sim."

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Ele me beijou, e a sensao de sua boca na minha era tudo que eu tinha imaginado. Meus lbios se separaram e sua lngua traou ao longo de meus dentes, o seu calor formigando saliva, como a canela na minha boca. Saliva. Veneno. Eu estava sendo drogada. Octavius quebrou o beijo. Parou, oferecendo a mo. "Venha, Sophie. Vamos precisar de nossa privacidade." Eu coloquei minha mo na sua, mesmo que minha mente gritou, no. Eu no queria isso. Bem, eu fiz, mas eu no queria querer. Era o veneno. Tinha que ser, mas como foi agindo to rapidamente? Como eu tinha ingerido tanto com apenas um beijo? "Deixe o vinho, um pouco. Voc no vai precisar dele agora." Disse ele. Olhei para minha mo ainda segurando a minha taa de vinho. O vinho. De sua adega privada. Se ele tivesse misturado o veneno no vinho? Segurei mais apertado a taa, jogando toda a minha vontade em desafi-lo por qualquer medida. "Sophie, querida. Deixe o vinho." Um zumbido nos meus ouvidos ficou mais alto. Eu no tinha notado isso antes, mas agora, como eu estava deixando para trs o meu vinho, eu sabia que tinha estado ali desde o momento em que ele sentou-se comigo. Octavius abriu o caminho por entre as mesas em direo parte de trs do restaurante e as portas para a cozinha. Liguei para o meu poder, mas sob a influncia do veneno e controle de mente de Octavius, a minha concentrao no estava no seu melhor. Ainda assim, os sinais reveladores familiares cantarolavam pela minha mente, fez ccegas na minha nuca. "Octavius. Eu acho que voc deveria me deixar sair agora." Ele olhou por cima do ombro, a testa enrugada. "Ainda no." Mal tinha lhe perturbado. Eu no era forte o suficiente, no como isto, no para algum to poderoso quanto ele. Bati os ombros com um garom que passava e roubei seu brao enquanto passvamos, meu poder ainda zumbindo na minha cabea. "Voc deve impedi-lo de me levar. Voc deve faz-lo, deixe-me ir."

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"Ignore-a." Disse Octavius. "Estou impressionado, Sophie. Mas no h motivo para brigar comigo. Voc vai apreciar isto." O garom piscou, a confuso obscurecendo o rosto jovem, mas ele no se moveu para seguir a minha sugesto, quando Octavius continuou a levar-me para longe. Eu olhei para o brao onde eu toquei-lhe, ento, abaixo do seu pulso. Ele tinha a tatuagem X igual ao garom e Maire. Outro garom passou perto o suficiente. Olhei para o pulso, mesmo quando eu fiz a mesma sugesto a ele. "Voc deve det-lo. Voc deve faz-lo deixar-me ir." Sua capa era demasiado baixa para ver o pulso inteiro, mas eu podia jurar que vi o que pode ter sido os pontos de fundo de um "X". O que era aquilo, algum tipo de clube? Ns quase atingimos a porta balanando para a cozinha. Liguei-me para o poder tanto quanto eu podia e fiz uma sugesto final para um garom que estava entrando atravs das portas giratrias. "Por favor! Voc no quer deixar ele me levar. Voc tem que fazer, com que ele me deixe ir." Ele equilibrou um tabuleiro enorme no ombro, o "X" no pulso fcil de ver. Quase instantaneamente ele baixou a bandeja e agarrou o pulso de Octavius. Ei. Ela no deveria estar aqui. Deixe-a ir! Octavius puxou livre das garras do homem. "Segure a si mesmo, Bartolomeu. Ela apenas humana." Mas Bartolomeu no o estava ouvindo. Ele foi me obedecendo. E de repente assim como os outros dois garons que eu sugeri. Um deles arrancou a mo de Octavius do meu pulso, colocando seu corpo entre ns. O outro bloqueando seu caminho para a cozinha. Eles haviam-no rodeado e com a necessidade do vampiro a aparecer, o empresrio respeitvel humano na frente de seus clientes, no havia nada que poderia fazer para me impedir de sair pela porta da frente e saudando o primeiro txi que vi. No que sair pela porta da frente foi fcil. Eu ainda podia ouvi-lo sussurrando pela minha cabea, me chamando de volta, to quente e suave, to tentador. No foi at que eu fechei a porta do txi, que o desejo de virar e correr para seus braos levantados, mas s um pouco.
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"Onde a senhora?" perguntou o taxista. "Il Piccolo Morso." Minha cabea ainda estava tonta e o calor do veneno ainda estava mexendo no meu corpo, fazendo-me perfeitamente consciente da dor deliciosa entre minhas coxas. O motorista arrancou o pescoo, olhando para mim atravs da janela de plstico grosso. "Nunca ouvi falar de nenhum lugar Piccolo." "O Distrito Strip." Eu disse. "XVIII e Smallman Street."

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Captulo Cinco
"Deixe-me entrar, Bruno. Alex est me esperando." Segurei-me na posio vertical com a mo no corrimo de metal industrial fora do Il Piccolo Morso. Bruno ficou me olhando me puxando para cima nos degraus, sem sequer piscar. Mesmo agora, ele ainda se manteve como a morte, apoiado em sua bunda contra a grade, os braos cruzados sobre o peito. Ele ergueu o queixo em um gesto metade. "Voc cheira a vampiro. Com quem voc estava?" No da sua conta. Eu sabia que ele provavelmente no quis dizer isso sexualmente, mas eu no podia deixar de ser ofendida, quando fez. ", se voc quer ver Alex. Voc est sob a influncia?" Meu crebro clicou em segunda marcha e eu entendi que ele estava preocupado. Com o veneno de Octavius trabalhando a sua magia hedonista dentro de mim, eu estava quase impotente para recusar suas demandas psquicas. Para algum que foi mordido, algum com menos prtica nas artes psquicas e sob a influncia de um vampiro, que no poderia fazer quase nada. Incluindo causar danos ao chefe de Bruno. Ele estava apenas fazendo seu trabalho. Suspirei, exausta de cortar Octavius. Ele se foi da minha cabea agora, embora. Eu tinha certeza disso. "No, Bruno. Eu no estou sob a influncia. Eu acho que a bebida que eu tinha no restaurante Sinners foi enriquecida. tudo. Isto est saindo. Eu estou bem agora." Bruno se empurrou para seus ps e fechou a pequena distncia entre ns. Ele segurou meu rosto com as mos, levantou meu queixo, examinando meus olhos. Ele virou meu rosto para o lado, verificando um lado do meu pescoo e depois o outro. Depois de um segundo ele me deixou ir dando um passo para trs. ". timo. Voc no est mostrando uma marca. Mas voc ainda tem um zumbido, por isso no vai fazer qualquer coisa estpida." "Certo." J encheu minha cota de estupidez hoje noite.

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Estendeu a mo para a porta de metal enferrujado. Enquanto eu olhava, suas unhas curtas normais de macho alongando, virando-se garra, e ligando entre a parede e a porta. Um rebocador pequeno e a porta se abriu. Eu no queria saber do que se tratava. Vi Alex imediatamente, seu cabelo desgrenhado loiro subindo e descendo acima dos clientes sentados no bar, enquanto corria enchendo as bebidas. Entre cabeas e ombros, eu vislumbrei seu rosto. Ele estava radiante, conversando com os frequentadores do clube, rindo, mesmo balanando ao ritmo da msica agora e depois. Ele ento no parecia ser um vampiro de cento e alguns anos. Com seu bronzeado de vero e brilhantes olhos azuis, parecia que deveria estar em p no monte um lanador, pronto para atacar o prximo batedor. Sombrio ele no era. Ele era jovem e saudvel e corpo rgido. E a maneira como se movia, como a gua sobre pedras lisas, graa e agilidade, eu apostaria qualquer coisa que poderia ir a noite toda. Minha barriga vibrou e um sorriso puxou os cantos da minha boca. "Ei, barman, tem alguma JO a atrs?" Com o veneno de Octavius ainda aquecendo atravs do meu sistema, eu percebi o lcool seria como acrescentar combustvel ao fogo e minha libido j estava em chamas. Alex olhou para a minha forma e o primeiro som da minha voz. Suas sobrancelhas enrugadas, os olhos bonitos e um sorriso chamativo nublando um pouco. Ele terminou a bebida que estava fazendo, e caminhou em minha direo, ignorando os outros clientes estalando os dedos e as contas acenando para chamar sua ateno. "O que aconteceu? Quem est se alimentando de voc?" Ele estava na minha frente num piscar de olhos, inclinando-se ao longo da barra para que seu rosto estivesse a apenas alguns centmetros do meu, totalmente invadindo minha bolha de conforto. Eu vacilei de volta. Ento percebi que ele estava cheirando. "Mas que...? Ningum. Pare com isso. Voc est muito prximo." Alex se ajeitou, mas sua expresso permaneceu tensa, preocupada. "Eu posso sentir o cheiro do veneno em voc. Em sua respirao. O que houve? De quem ?" "Primeiro...suco de laranja." Minha garganta estava seca como um vento do deserto, e eu ainda estava tonta e ruborizada. "No nos far nenhum bem se eu desmaiar."
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Ele pegou um copo curto debaixo do bar e voltou-se para prender a jarra de suco de laranja a partir do mini frigorfico sob o console central. Ele derramou em seguida, empurrou o copo para mim. Fale. Eu bebi metade dele em um gole. "Voc conhece um cara chamado Octavius Perrotte? Possui um restaurante chamado Sinners no Monte Washington." Alex endureceu, transformando sua expresso preocupada azeda, como o gosto na boca quando tinha acabado de passar mal. "Sim. "Certo. Eu estou pensando que ele sente o mesmo por voc." Eu terminei o resto do JO e empurrei meu copo por mais. "De qualquer forma, fui cordialmente convocada para jantar pelo seu velho amigo, Perrotte. Ele enviou um carro. Enviou este vestido. Srio o cara queria falar comigo." Sobre o que? "Voc." Ele piscou, a confuso piscando por trs de seus olhos. "Bem, quero dizer, isso tudo que acabamos falando. Ele perguntou como voc estava, como o negcio estava indo, coisas assim. Ele tinha certeza de que voc e eu tnhamos... uma coisa. Eu disse a ele que mal nos conhecamos, mas eu ainda acho que ele no acreditou em mim." As narinas de Alex queimaram e ele cerrou os dentes com tanta fora que eu podia ver os msculos flexionando em suas bochechas. "Ser que ele... te beijou?" "O qu? Nenhuma ofensa feita a minha voz indo alto. "Bem, ok. Sim. Uma vez. Mas no foi culpa minha. Ele me drogou. Eu acho. Caso contrrio, ele no teria uma chance. Eu s conheci o cara. Garoto, que tipo de mulher vocs vampiros usam para namorar?" Ento outra vez eu tinha beijado Alex, na primeira noite que eu conheci. E se no for para o meu sexto sentido avisando-me, eu poderia ter feito muito mais o esta noite com Octavius. Mas isso era o veneno fazendo um nmero em mim. No importa que Alex fosse sexy como o inferno naquela noite, sendo todos de proteo do seu clube e seus clientes. E mesmo agora, olhando para ele fumando no pensamento de Octavius beijando-me, foi um inferno

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em me excitar novamente. Suas mos apertando no bar, flexionando os msculos em seus braos at as mangas arregaadas e alm. Seus ombros largos tensos, muito masculino. Vendo a reao dele tinha o meu corao fazendo o tempo num par de msculos e baixo no meu centro tornando lquido quente. "Drogada voc? Drogada como?" Eu me dei uma sacudida mental rpida, tentando de novo para ficar no tpico. "Eu... Eu acho que disparou na minha bebida." Vindo para pensar sobre isso, que poderia ter algo a ver com meu humor atual amoroso. Seu veneno funcionou como uma espcie de estupro, drogas... s que eu no me importo. Ento, novamente, poderia ser tudo Alex. Alex amaldioou em voz baixa, empurrando a partir da barra, esfregando uma mo sobre o rosto, em seguida, caminhou de volta para mim. "Soa como algo que Octavius faria. Ele territorial. Gosta de marcar o que v como seu. Seu perfume em voc uma espcie de marca, uma reivindicao. Idiota. "Certo." No foi possvel discutir isso. O cara tinha usado truques de sua mente e seu veneno para tentar chegar-me sozinha. Ele estava realmente pensando em ligar-me? Eu no queria pensar nisso. "Ele me contou sobre Bess." O olhar de Alex agarrou no meu, a sua inquietao com raiva parada. "O que ele disse sobre ela?" "S que ela foi morta e que voc estava to chateado com isso, que voc no queria vlo." Eu deixei cair meu olhar, traou o aro da minha glande com meu dedo. "Acho que ele meio que culpa voc." Ele riu, mas no era um riso feliz. Ele poderia. O que houve? Depois de pensar um momento, Alex fez um gesto com um aceno de cabea na direo das mesas que se alinhavam na parede oposta. Ele caminhou em torno do interior do bar, e eu agarrei meu suco de laranja e segui ao longo do exterior. Ns nos encontramos na seo articulada do topo bar.
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"Seu nome era Elizabeth." Disse ele quando se estabeleceu em uma mesa ntima para dois. "Ela odiava o nome Bess, mas todo mundo estava usando o apelido na poca e Octavius estava sempre apenas preocupado com o que ele queria." "Octavius disse que ela o transformou." "Ela fez, porm, foi bem antes de eu nascer." Alex atirou o queixo no bar e ergueu um dedo quando o outro barman acenou de volta. "Ele tinha seus cinquenta anos, quando eu os conheci." "Wow, eles realmente deviam ter se amado." Alex bufou. "O amor no tinha nada a ver com isso. Quando um vampiro transforma algum responsvel pelo jovem durante os primeiros trinta anos. Demora cerca de tanto tempo para a marca desaparecer a partir da nascente, e para o seu veneno ser integralmente substitudo pela prpria nascente. A responsabilidade rapidamente se torna um fardo. Ningum, ningum sensato fica com o seu criador mais do que os primeiros trinta anos." Uma mulher magra e escultural vestida como Alex e os outros garons, camisa de boto branca e calas pretas, colocou um copo de lquido vermelho escuro na frente de Alex. Deu-lhe um meio aceno. Obrigado! "Isso sangue?" Eu tive que perguntar. No foi possvel ajud-lo. "No. Bloody Mary misturado. Eu amo essas coisas." Muito estranho. "Ento, Octavius era o que, como um perseguidor?" Alex terminou em um gole balanando a cabea. "De certa forma. Eles tinham uma paixo antes que ela o transformou, mas era muito mais a Octavius. Ele tornou-se obcecado por ela e s piorou aps a mudana. Mais tarde, ela percebeu que havia visto sinais, mas sua solido a manteve em negao. Eu no podia culp-la. Uma eternidade andando fora do mundo, testemunhando a humanidade, mas j no uma parte dela, pode ser enlouquecedor." Olhei em volta da boate, os clientes batendo nos ombros, mesas cheias, as pessoas em p no fundo do bar. "No parece muito solitrio para mim." Alex seguiu o meu olhar. "As coisas so diferentes agora. Naquela poca nossa espcie estava espalhada por toda parte, com nenhuma maneira fcil de manter contato. Ns no
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somos uma espcie de bando, mas sentimos a necessidade de companheirismo ao longo do tempo, porm breve. Agora, com telefone, TV, internet, a comunicao instantnea e as viagens areas podem ter-nos com outros da nossa espcie, em questo de horas. Naquela poca, voc poderia ir sculos acreditando que era o nico que restou." Eu terminei meu suco de laranja e Alex apontou para isto com um aumento de sobrancelhas questionando. Eu sacudi minha cabea. "Eu assumo que Octavius, nunca sentiu a necessidade de um tempo sozinho?" "No. Ele nunca desmamou de Elizabeth e ela no teve fora para afast-lo. Ela tornou-se cruel com ele, at mesmo fisicamente abusiva, por vezes, na tentativa de acabar com sua obsesso por ela. Mas at mesmo o seu descarado dio no o deteve. Seu apego a ela foi transform-la em algum, alguma coisa, que ela no podia suportar ser." Voc tem certeza? Eu tive que perguntar. A verso Alex era exatamente o oposto do de Octavius. Um deles estava mentindo. Eu queria dar a Alex o benefcio da dvida, mas que pode ter sido os meus hormnios falando. Suas sobrancelhas beliscaram apertadas. Claro! A noite que nos conhecemos, Elizabeth estava tentando cometer suicdio na tentativa de, em ltima anlise, finalmente, escapar-lhe." "Como?" Seus lbios selados, e ele desviou o olhar. Depois de um momento, ele suspirou. "Guilhotina. Ela no conseguia alcanar a alavanca embora e quando eu perguntei se ela gostaria que minha ajuda, ela chorou sim, e ento correu para meus braos chorando." "Oh. Eu no poderia imaginar o nvel de desespero que deve ter tomado. Mas se era to fcil se perder naquela poca, por que no ela? Quero dizer, por que ela no apenas passou despercebida? Eu no posso acreditar que em cinquenta anos, no havia um nico momento que ela no poderia ter escapado sem seu conhecimento." O olhar de Alex balanou de volta ao meu, um cansao que eu no tinha notado antes escurecido nos cantos. "Ele a teria encontrado. Um vampiro sempre e sempre capaz de localizar sua fonte. Outra salvaguarda para a nascente." "Seu... criador ainda, voc sabe, est aqui na terra?"
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Alex balanou a cabea, olhando para o suco de tomate. "No. Ela sucumbiu sua solido, antes que eu pudesse ajud-la." Nossa mesa estava em um nvel elevado que cercava a casa noturna ao longo da parede. Eu assisti como um casal passeou em direo mesa mais prxima de ns, no nvel mais baixo. O cara fez contato visual com Alex e eu. Alex balanou a cabea. "Todd." Disse ele. Todd ergueu o queixo para trs em Alex, uma saudao muito tpica de cara. A mulher com que estava nem sequer olhou o nosso caminho, seu longo cabelo castanho chocolate de cortinas em volta do rosto, escovando a sua cintura delgada. O vestido azul escuro, que envolveu apertado em torno de seu corpo e amarrado ao seu lado fez as pernas parecerem que foram para sempre. Ela me pareceu bonita, bonita demais para um cara como Todd. Eu no tinha nenhuma ideia do que ela estava fazendo com ele. Ele no era assustador, feio nem nada, mas ele tinha cabelo loiro espetado platina, pequenos olhos castanhos e sua cabea parecia pequena demais para seu corpo. Foi, provavelmente, os ombros excessivamente largos. Ele parecia um levantador de peso e do msculo extra e provavelmente o que fez sua cabea parecer pequena. Ou talvez ele realmente fosse pequeno. Quem sabe? No importava. Minha mente estava ocupada com outras coisas. medida que deslizou para o assento do banco semi crculo, os meus pensamentos encheram de imagens de uma mulher perseguida, empurrada alm de seus limites, onde sua nica sada era a morte. Eu virei meu foco de volta para Alex. "Como voc levou-a longe dele?" Ele deu de ombros. "Como voc disse. Uma noite, quando Octavius estava fora, tive-a recolhendo suas coisas da nossa casa em Paris e fomos embora." "Ser que ele veio procurando por voc? Achou voc?" "Ele nos encontrou." Alex acabou com sua mistura Bloody Mary e se recostou na cadeira. "Elizabeth e eu havamos nos mudado para um pequeno apartamento fora de Npoles. Durante quase dois meses vivemos em liberdade, sem algum olhando constantemente sobre nossos ombros, controlando quem falava, onde amos, como
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interagimos com os humanos. Ns at comeamos a acreditar que Octavius no nos seguiria, at que uma noite chegamos em casa de um mergulho noite na praia e o encontramos sentado na nossa cama." "A nossa cama? Ento... vocs eram amantes?" Sim, eu sei, maior foto e tudo, mas uma menina gostava de saber. Alex balanou a cabea. "Ns tornamos muito perto. At aquela noite que Octavius foi capaz de segurar firme para a fantasia de que ele e Elizabeth estavam destinados a ser. Naquela noite, ele sabia que tinha perdido a sua... h muito tempo." "Ento, o que, ele acabou indo embora?" Suas sobrancelhas subiram alto sob o roubo de suas franjas loiras, um fantasma de um sorriso jogado por um instante em seus lbios. No. Ele tentou mat-la." "Voc o parou." "Sim, mas a luta foi longa e sangrenta. Octavius teve a insanidade do seu lado. Um homem sensato tem limites morais, o limiar da dor. Insanidade o libertou dessas coisas. No final, porm, deixamos Octavius perto da morte em nosso cho do apartamento. Elizabeth..." Ele desviou o olhar, os olhos de repente, brilhando com lgrimas no derramadas, com o queixo tremendo. Uma respirao profunda e ele se recomps. "Elizabeth foi to prejudicada pela busca incessante de Octavius, que pegou uma faca e cortou... e cortou seus testculos. Ela disse-lhe que se ele alguma vez ousasse segui-la novamente, ela o deixaria sem nada, para provar a si mesmo sua masculinidade." Aii!! Nossa, Alex, eu sinto muito. Eu no posso imaginar o que os dois devem ter sofrido." Ele no olhou para mim. Ele continuou a falar. "Elizabeth nunca foi a mesma, depois disso. Ns nunca vimos Octavius novamente, mas eu acho que quando ela o cortou, cortou um pedao de sua alma tambm." Sem dvida. A fluncia a fez to louco como ele. Espere. Octavius disse que achou voc, depois que Elizabeth faleceu. Ele disse que no ia v-lo."

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Alex balanou a cabea, perplexo. "No. Nunca ouvi falar dele novamente depois daquela noite." Outra mentira ou uma meia-verdade? Difcil saber com Octavius. "Quanto tempo voc e ela tiveram juntos antes de morrer?" "Vinte anos. E ela no acabou por morrer, ela foi morta... Assassinada... Passamos os prximos vinte anos na companhia um do outro, mas nunca foram os mesmos, nunca verdadeiramente juntos, no caminho que tnhamos antes." O barman feminino de mais cedo apareceu na nossa mesa, de repente, substituindo nossas bebidas. Aparentemente, algum sempre teve seu olho sobre o patro. Alex segurou suas mos ao redor da taa na mesa, sem rumo acariciando os lados com seus polegares. Ele tomou um gole rpido. Foi minha culpa. Eu no sabia como ajud-lo, como traz-lo de volta da escurido em sua mente. Eu deixei a distncia entre ns crescer, deixei-me ficar descuidado. Eu sabia que eles estavam caando nossa espcie. J tnhamos perdido alguns amigos que iriam se juntar a ns, anos depois que tnhamos escapado de Octavius. Eu s a deixei por uma hora. Tempo suficiente para reservar a passagem de um navio com destino para as Amricas. Eu tive que tirar-nos da Europa, longe dos caadores de vampiros varrendo o continente. Eu pensei que ela estava segura. Eu estava errado! Bom Senhor, eu estava to errado." "Caadores de vampiros. Eles apostaram a sua atravs do corao." Eu sabia agora que parte da histria de Octavius era verdadeira. Alex balanou a cabea, o olhar cabisbaixo, com o queixo tremendo de novo. "Eu deixei a Europa naquela noite. Nunca mais voltei. E at que voc mencionou o nome dele, eu acreditava que eu tinha deixado Octavius l tambm." "Talvez voc tenha feito, mas ele est aqui agora, e ele trouxe amigos. Ou fez." Olhar de Alex agarrou os meus, todas as evidncias de lgrimas passadas. "O que voc quer dizer?" "Seu restaurante, os Sinners, ele est cheio de vampiros e todos eles tem a mesma tatuagem. Coincide com o anel." "Tatuagem? ONDE?
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"No interior de seus pulsos." Eu apontei para o mesmo lugar no meu prprio pulso no marcado para mostrar a ele. "Seus filhotes. a sua marca, exclusiva para seu veneno." Ele inclinou-se para descansar os braos sobre a mesa. "O anel de outro tempo. Usado h muito tempo atrs, quando nossa espcie mantinha servos humanos." "Usado como?" Um estremecimento passou pelo seu rosto. "Ns usamos os anis para marcar aqueles que reivindicamos como nosso. H um boto na lateral que libera uma borda afiada ao longo do desenho do anel. Ns mergulhamos o anel no veneno e pressionamos para o pulso humano, forte o suficiente para furar a pele. Isto funciona muito como uma tatuagem, com apenas veneno suficiente preso sob a pele para retirar o sangue da ferida. A marca rpida e permanente. Mesmo que a pessoa seja transformada mais tarde, a marca nunca desaparece." "Onde est seu anel?" "Se foi." Disse ele. "Chegou um ponto que eu no queria nada com o passado, com a vida que eu levava. Mas um anel assim, algo to unicamente ligado a mim, eu no poderia simplesmente atir-lo em um rio ou para baixo de um desfiladeiro, e confiar que nunca seria encontrado. Ento, eu doei para ser selado numa cpsula do tempo quase 70 anos atrs. Quando a cpsula for aberta, eu vou coloc-lo em outra. Segurana escondida e fora do alcance de vista." Eu poderia dizer pela forma como o peito estufado e queixo erguido, que pensou-se oh to inteligente. A ideia era boa, a menos que as coisas dessem errado. Vocs tem certeza? Quero dizer, se algum pegou o seu anel e algum veneno vampiro, poderiam falsificar a sua marca." Eu podia v-lo fazendo as mesmas conexes que eu tinha. "Fazer parecer que voc drenou alguns de seus clientes e os deixou para morrer." Ele balanou a cabea. "No. A marca do assassinato ainda mostrar ao ver a ferida. Seu veneno seria pux-lo para a superfcie. Alm disso, o anel est selado sob concreto. Eu os observei derram-lo." "Voc tem uma outra explicao de como a sua marca apareceu no pescoo dessas mulheres?"
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Aps alguns segundos de contemplao, ele disse: "No. Mas isso no faz a sua mais possvel." Que seja. Deve haver algum tipo de registro desse tipo de coisa. A lista de itens, nomes dos doadores. Eu posso verificar. Verificar se o seu anel est listado. Que edifcio foi?" "The Cathedral of Learning." Serio? The Cathedral of Learning um dos edifcios mais famosos de Pittsburgh, a pea central do campus da Universidade de Pittsburgh. Ele balanou a cabea, em seguida, tomou um gole de seu suco de tomate. "Eu doei a circular em nome da famlia Edmunston." "O qual era voc." Eu disse, para ser clara. "Sim, mas na poca achei melhor ficar indistinguvel, dado o fato de que planejava ainda estar por perto quando eles abrissem a cpsula do tempo." "Certo. Bem pensado. Alex tomou outro gole de seu suco e eu fiz o mesmo, o meu olhar deriva ao longo dos frequentadores do clube. Sem querer me vi olhando para o casal na mesa menor perto, Todd e seu encontro. Eles estavam reunidos perto agora, ela sussurrando em seu ouvido, a mo no colo dele sob a mesa, ele com seu brao em volta dela para trs segurando-a perto... ao pescoo. Ela estava se alimentando. Agora eu entendi como Todd havia roubado uma mulher to bonita. O meu olhar deslizou para o brao e inferior para a toalha da mesa onde se mudou com seus golpes. Todd balanou os quadris, ao se aproximar. O veneno de Octavius agitando para a vida em minhas veias, aquecendo os msculos baixos no meu ventre. Engoli em seco, tentei ignorar a sensao. "Octavius disse que os vampiros equiparam alimentao com sexo e vice-versa." Vi Alex seguir o meu olhar com o canto do meu olho. At agora Todd tinha tudo, mas desistiu de modstia, balanando os quadris to duro que a mesa sacudiu a partir do esforo. "H uma ligao... Sim." O tom mais baixo, spero de sua voz me fez olhar o seu caminho. Seus olhos pareciam mais escuros, mais intensos, e a maneira como ele olhou para a minha boca fez meu peito apertado. "Conectado, como... exatamente?
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Lambi os lbios, olhando para o casal de novo. "Podemos nos alimentar sem fazer sexo, mas o desejo est sempre l." "Voc pode ter relaes sexuais sem comer?" Bastou fazer a pergunta enviando um pulso atravs dos msculos deliciosos do meu sexo, minha mente piscando em pensamentos de seu pnis crescendo duro, cheio de meu sangue. "Sim." Disse ele. "Embora no seja to... gratificante. mais fcil para uma mulher. A infuso de sangue auxilia as terminaes nervosas, aumenta a sensao. Mas para um homem... o sangue fresco faz as coisas... mais firmes. Alimentao uma sensao agradvel para ambos, vampiros e dos doadores. Esse prazer traduz facilmente ao sexo." Eu deslizei para a borda da minha cadeira, inclinando-se em meus braos sobre a mesa. "Ento voc, uh, tem alimentando-se exclusivamente de algum...?" Suas bochechas coraram e um sorriso varreu seus lbios. No. Eu no estou. E nessa nota, eu acho que voc deveria ir para casa, antes do veneno de Octavius ter ns dois fazendo algo que possa se arrepender." Olhei para o casal de novo, minha boca seca, as palmas das mos midas. Sim, eu sabia muito do que eu estava sentindo era o efeito do veneno de vampiro. Mas a conexo que senti com Alex, como se ns nos conhecssemos h anos, foi uma reao qumica toda minha prprio e nenhuma quantidade em ficar sbrio estaria diminuindo. "Certo. E quando essas coisas desgastarem fora eu vou me fazer um lanche rpido de voc. Uh, eu quero dizer, eu vou te fazer um lanche rpido." Sutileza no meu nome do meio.

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Captulo Seis
Um arrepio leve ainda fazia ccegas ao longo de meus lbios e abaixo do centro da lngua, como se eu tivesse esfregando um dedo de Bengay5 sobre a carne sensvel somente com o gosto desagradvel. O dedo e as pontas dos dedos foram da mesma forma, bem como as partes mais ntimas de meu corpo. O ltimo o que me fez olhar para Alex, como uma ninfomanaca em uma estrela porn. "Obrigada pela carona." Eu disse. "No tenho certeza que eu tinha dinheiro suficiente nesta bolsa estpida, para pagar uma outra corrida de txi." Ele ergueu o queixo em um meio gesto, olhos na estrada, ento olhou para mim e viceversa. "Sem problemas! Alm disso, a bolsa combina com o vestido, certo? Uh, bom vestido de qualquer maneira." Ele olhou para mim novamente, assim como a cabine de sua picape iluminada com um poste de luz que passava, um flash rpido, o suficiente para que eu pudesse ver a valorizao do sexo masculino em sua cara, antes que isto ficasse escuro novamente. Continuei a observar as linhas bonitas do seu rosto pelo brilho verde do painel, o meu corpo quente e formigando com a necessidade. "Voc disse Cook Road?" Eu balancei a cabea, em seguida, percebi que no podia ouvir um aceno de cabea. ". isso a em cima, esquerda. Terceira casa. Aquela com os degraus largos. No se lembra? Quero dizer, voc s invadiu o local na outra noite." Eu morava em um triplex grande, que tinha sido dividido em quatro apartamentos com uma sala comum e porta da frente. Muito bom, na verdade, se no fosse pequeno e superfaturado.

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Acho que ele ficou vermelho, com um sorriso varrendo seu rosto quando olhou para mim de lado. ". Eu realmente no estava prestando ateno. Eu estava chateado, porque eu pensei que voc estava definindo-me. S fui meio no instinto. Seguindo meu nariz." "Voc cheirou seu caminho at aqui? Sentiu o cheiro?" Ugh, no bom. "No. Bem, sim. Mas no." Ele puxou o caminho para um local aberto at perto da minha porta do apartamento, bateu a alavanca de cmbio em estacionamento e desligou o motor. "Segui o meu cheiro em voc. Lembre-se, eu lambi meu dedo para tentar esfregar a marca no seu pescoo?" Sim. Eu lembro. Lembrei-me to bem que um arrepio correu rpido no meu corpo como um sopro de ar quente. Gostoso. Eu balancei a cabea em afirmao estpida. "E todos os cheiros, err... Quero dizer, tem um perfume. O seu ..." Ele inalou pelo nariz. "... agradvel. Espcie de floral, talvez com uma pitada de noz de karit, talvez baunilha tambm." "Esse o meu shampoo." bom. Obrigada! Conversa estranha. "Voc realmente pensou que eu era o nico matando essas mulheres?" Ele desviou os olhos, a boca abrindo e fechando duas vezes, antes de finalmente dizer: "Eu... Eu achei que voc poderia ter tido algo a ver com isso. Sim." "O que voc acha agora?" "Eu acho que... acho que voc uma garota grande e que deve deixar-me preocupar com isso." Ele puxou a chave da ignio. "Se importa se eu lev-la todo o caminho? Eu me sentiria melhor, se eu pudesse verificar o local. Verificar se voc est segura, antes de partir." "No. Eu aprecio isso. Obrigada." Eu abri a porta do caminho e saltei para fora, ignorando o caminho quando meu estmago tremeu com o pensamento dele no meu apartamento de novo. Eu vim em torno da frente do caminho e o encontrei na calada. "Eu posso ajudar a descobrir quem est fazendo isso, voc sabe. Eu sou jornalista de investigao,

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depois de tudo. Que, devo acrescentar, o poder de sugerir pessoas, incluindo vampiros, fazer o que eu quero. Poderia vir a calhar. Especialmente com os policiais." "Poderia tambm fazer de voc um alvo, traz-la ao conhecimento de outros como ele fez esta noite." Ele seguiu os passos atrs de mim, esperando enquanto eu abria a porta da frente. Entramos, deixando a porta bater fechada atrs de ns. "Alm disso, eu no sou tudo o que preocupa a polcia. Se eles no me conectaram com os assassinatos, eu tenho o meu prprio conjunto de aptides, que vai me ajudar a lidar com eles. Minha preocupao no a polcia, mas os doadores. Se conseguirem espantar os clientes humanos do Il Piccolo Morso's, eles param de chegar." Eu estremeci com ele sobre o meu ombro, abrindo o caminho at as escadas dentro do meu apartamento. "Oh. Sim, eu posso ver como isso seria ruim para os negcios." "Desanda o negcio. Voc no pode pegar a minha idade, sem acumular um fundo de aposentadoria confortvel. No. mais do que negcios. Trata-se de sangue." Ele estendeu a mo para a chave quando chegamos a minha porta. Eu dei a ele, e abriu a porta, em seguida, fez um gesto com a mo levantada e um ponto que eu deveria esperar ali enquanto verificava o local. Eu fiz. Minutos depois ele estava de volta, segurando minha porta aberta quando entrei. "Boa linha divisria. Mas o que voc quer dizer sobre o sangue?" Pendurou as minhas chaves no meu porta-chaves gatinho e trancou a porta todas as trs fechaduras, endireitou a cruz acima do limite da reposio a sequncia de dentes de alho pendurados sobre a porta. Respondeu minha pergunta sobre o alho. "O meu clube e outros como ele, ao longo dos sculos so as nicas coisas que tm mantido nossas raas de limpar-se mutuamente. Precisamos de novas infuses de sangue, Sophie." Ele me seguiu as duas etapas para o canto, em seguida, em minha sala de estar. Joguei a bolsa vermelha na caixa do vestido ainda sentada na minha mesa de caf, enquanto Alex deu a volta e desmoronando seu musculoso, corpo maravilhosamente masculino no meu sof. Sua franja loira falhando sobre os olhos com a sua rejeio. "Se os vampiros no podem obter essas infuses de uma forma segura e mutuamente aceitvel como o meu clube,
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ento eles vo busc-la do modo que puderem. O meu clube permite os seres humanos que querem doar, por qualquer razo..." Eu sabia a razo. "... se tornem disponveis para os vampiros. E evita vampiros tomando sangue de algum que prefere no... partilhar." Eu beira do sof ao lado dele, cuidando para manter a bainha alta do meu vestido acanhado de andar mais alto. Joelhos juntos. "Ento voc est com medo que v comear um pnico, que pode se espalhar para outros clubes?" "Isso j aconteceu antes. No aqui, mas em outros pases. Durante a caa de vampiros na Europa. Isto no vai acabar bem para ambos os lados." "Voc acha que o ser humano de novo?" Ele balanou a cabea, inclinou-se preparando seus braos sobre os joelhos. "Eu no sei. Pode ser algum com um rancor pessoal contra mim, eu acho." "Como Octavius." "Mas eu no o tenho visto em mais de cem anos. Por que agora? Por que arriscar desmascarar toda nossa raa, atravs da drenagem dos corpos do jeito que ele fez?" "Talvez ele no soubesse onde voc estava at agora." Eu disse. "No disse que um vampiro pode se perder no tecido do tempo? Talvez ele levou tanto tempo para encontr-lo e agora est tentando cham-lo para fora." "Talvez." Ele girou seu olhar para mim e eu estava de repente, consciente de quo perto estvamos sentados. "Mas como ele est fazendo isso? Ele teria dificuldade de drenar um humano, uma vez, muito menos quatro vezes to prximas entre si. E como que ele est deixando minha marca neles? Quer dizer, eu nunca toquei aquelas meninas. Eu no toquei em ningum assim desde..." Eu sabia como a sua sentena teria terminado se ele tivesse acabado. Desde Elizabeth. Eu coloquei minha mo em seu joelho, desejando que pudesse tirar a dor das lembranas. "Se ele tem o seu anel..." Alex empurrou para seus ps. "Ele no tem. Eu no fui to descuidado. Entreguei-o ao presidente da comisso da cpsula do tempo, eu mesmo. Ele era um homem com cara de fuinha. De altura, com cabelos louros e grossos culos de armao de arame. Lembro-me distintamente. Eu o vi colocar meu anel na caixa com os outros itens."
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Fiquei ao lado de Alex. "Voc viu-o fechar o caixa?" "Sim." Ele piscou, pareceu pensar melhor sobre ele. "No. Eu no tenho certeza. No. Eu no acho, mas eu vivi a uma quadra da catedral. Eu ajudei com o planejamento e a cerimnia. Eu estava l quase todo dia. Eu veria Octavius." "No se voc no soubesse procur-lo. Voc pensou que ele ainda estava na Europa, no ?" Alex balanou a cabea, a testa enrugada apertada sobre os olhos azuis brilhando. "Muitas vezes me perguntei se ele tinha sido capturado e morto nos assassinatos de vampiros." "Claramente, ele no foi." "Sim, mas por que ele iria agir agora? Ele no fez nada depois da noite que Elizabeth cortou-lhe a... Eu nunca o vi novamente. Se ele queria se vingar, por que no revidar em seguida, quando ele sabia onde estvamos? Por que no agir enquanto Elizabeth estava ainda nesta terra? O que ele conseguiria agora?" Eu encolhi os ombros. "Quem sabe? Eu no falo louco. Talvez ela assustou a merda fora dele, quando cortou suas bolas. Talvez tenha demorado tanto para crescer um par novo." Alex balanou um olhar triste no meu caminho. "Eles no vo voltar a crescer." ". Eu imaginei." Eu tentei esconder o arrepio subindo em minha espinha s de pensar. "Eu estava falando metaforicamente. Oua, ns vamos descobrir isso. Eu tenho conexes na faculdade e para baixo na prefeitura. Tem que haver algum registro oficial do que eles colocaram na cpsula. E quem sabe, talvez ns tenhamos a sorte de encontrar algumas fotos antigas de Octavius introduzindo-se em torno do local da construo como eles fazem nos filmes, para provar que ele estava l. " "Ns nunca somos fotografados." Disse ele, como se no fosse mesmo possvel. Era? "Isso uma coisa de vampiro? Voc sabe, nenhuma alma, nenhum reflexo em espelhos, invisveis como no filme."

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Alex deu-me um olhar que eu imagino que muitos pacientes de litio6 deve ver em uma base diria. "Uh... no. No apenas sbio ser capturado em filme, quando voc no envelhece." Ah, isso! Bem, sim." Olhe para isso. Eu falo louco. "Ainda assim, poderamos ter sorte." "Ns no vamos fazer nada do tipo." Ele me pegou pelos ombros para que nossos corpos fossem enquadrados frente para o outro, ento, levantou meu queixo com a curva de seu dedo. "Voc vai deixar esta investigao e manter-se de aviso prvio. Se Octavius est por trs desses assassinatos, no h como dizer a que profundezas de depravao que ele vai afundar. Eu no terei voc pega no seu mundo perturbado. Entendido?" Bonitinho como ele achava que realmente funcionava. Oh, Sim. Claro. Certamente! Tentei manter sinceridade nos meus olhos quando nossos olhares se encontraram. Funcionou! Ele sorriu, assegurou, em seguida, chegou a escovar uma onda desobediente da minha testa. "Seu cabelo to curto." "Voc gosta de cabelo comprido." Lembrei-me do comentrio de Octavius. Seus ombros ligeiramente levantaram, um encolher de ombros indiferente. "Depende da mulher. No existem regras para a beleza." Seu olhar foi para a onda novamente. "A cor ... notvel." "Onde voc estava quando eu tinha treze anos?" Divertimento sacudiu uma risada silenciosa em seu peito, antes de sua ateno se voltar para a minha boca. Ele traou o polegar ao longo do meu lbio inferior, to leve e macio, ela enviou um formigamento frio sobre a minha pele, levantando os plos finos por todo meu corpo. Minha respirao estremeceu com a minha expirao, um milho de borboletas esvoaantes na minha barriga. Lambi os lbios em reflexo, acidentalmente tocando o polegar com a ponta da minha lngua.

O Ltio um elemento mineral que ocorre na natureza. Os comprimidos so fabricados por um processo

especial sob a forma de carbonato.

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Ele acalmou por um instante, como se a sensao fizesse coisas maravilhosas, perigosas, ao seu ser. Em seguida, seu peito se encheu de sua respirao e a vida regressou ele. "H algo sobre voc, Sophie. Por que eu encontro tal tentao fascinante?" "Minha personalidade vencedora?" O som suave da minha voz trmula arruinou o humor, embora o rosto de Alex ainda aceso com o seu sorriso. "Talvez seja isso." Segurando meu queixo apertado entre a dobra do seu polegar e o indicador, a outra mo alisou meu brao, em seguida, caiu para a minha cintura. O calor da palma da mo aquecida contra a carne nua nas minhas costas. Presso suave cutucou-me mais perto quando ele enfiou a mo do meu queixo para pegar meu rosto, ento agarrou atravs de meu cabelo na nuca. Nossos corpos se uniram, os meus seios esmagados contra as linhas duras de seu peito, meus quadris aninhados contra o cume duro de sua excitao pressionando uma linha ao longo da minha barriga. Seu sorriso derretido no calor de seus olhos, o desejo baixando as plpebras, suavizando a linha de seus lbios. "Por mais de cem anos eu no tenho me alimentado em um ser humano vivo. Eu no toquei uma mulher no auge da sede de sangue. Mas agora com voc... O que h sobre voc que me faz pensar em mais nada?" Engoli em seco insegura sobre como responder ou mesmo se devesse. Minhas mos tinham encontrado ao redor dos msculos de seus bceps, sua fora embalando-me contra seu corpo. Antecipao formigava sobre os meus lbios, me fez lambelos, pensamentos de sua boca pressionou a mina enchendo minha cabea. Mas ele no se mexeu, nem para um beijo, nem para longe. E quando eu olhei em seus olhos pude ver a batalha interior decidindo um curso ou o outro. "Talvez." Eu mantive minha voz um sussurro. "Por ser tudo o que eu estive pensando tambm." Seus lbios se aproximaram, o olhar dele caindo para a minha boca, depois hesitou. Seus dedos acariciavam as costas da minha cabea debaixo do meu cabelo. A sensao de relaxamento muscular em todas as partes do meu corpo, ao mesmo tempo em que enviou uma lavagem de calor formigando atravs de meu sexo. Deus, eu adorava a maneira como ele me tocava.
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"Voc sabe? Voc entende o que que eu quero fazer com voc?" Sua respirao aquecendo toda a minha boca, a dica de vinho e um pouco de outro tempero tentador, que no poderia nomear, encheu o meu nariz, ondulada na minha garganta a brisa atravs de meus pulmes. "Sim. Voc... voc quer tomar o meu... sangue." Ele ergueu o queixo e pressionou um beijo na minha testa. A pele sob os lbios instantaneamente aquecida com um calor que ultrapassou a temperatura corporal simples. Parecia ondulao ao longo de toda a minha pele a trabalhar seu caminho atravs de meu corpo como uma droga. Isso mesmo. Mas voc entende a sensao de que isto vai fazer para ns?" Engoli novamente, meus olhos fechados, meu nariz escovando sob seu queixo na respirao, no doce aroma de sua colnia, seus lbios escovando contra a minha testa. "Sede de sangue." As palavras eram quase inaudveis. Luxria. Crua e poderosa. Para perder tudo, abandono. Voc no ser capaz de parar. Voc deve ter certeza, Sophie... agora." Recostou-se apenas o suficiente para ver o meu rosto. Eu balancei a cabea, sem saber se a minha voz era ouvida. Eu tenho certeza. Prendi a respirao. Seu olhar focado na minha boca novamente e meus lbios se separaram um instante antes dele pressionar o seu beijo. O gosto dele encheu minha boca, canela e vinho doce, o sabor girava sobre a minha lngua, aquecido na minha garganta como um licor. Propagao de calor delicioso como um incndio selvagem, me queimando por dentro, acendendo todas as terminaes nervosas, despertando meu corpo e meus msculos bem apertados, precisamente enrolando baixo e minhas coxas tremiam. Seus msculos flexionados sob minhas mos me puxando para mais perto, mais apertado. Seu beijo aprofundou-se e minha mente nadou com a sensao de sua lngua explorando minha boca, os dedos amassaram minhas costas, segurando minha cabea, me segurando... como presa. Senti-me consumida e queria mais, mas ele puxou-se para trs,
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arrastando os lbios ao longo de minha bochecha, mordiscando minha orelha, brincando com os dentes no meu pescoo. Estremeci, e cada arranho de seus dentes enviando um pulso rpido atravs do meu sexo. Quente e mido com a luxria, eu contorcia em seus braos, atrapalhando com os botes de sua camisa para baixo. Alex afastou-se o suficiente para ajudar, dando de ombros o algodo branco de seus ombros, permitindo apenas um momento para eu trabalhar o cinto e zper, antes de suas mos deslizaram at meus ombros. Eu desprendi o boto de sua cala para que soltassem em torno de seus quadris estreitos, quando ele enfiou os dedos na borda do meu vestido e deslizou o tubo elstico vermelho dos meus ombros e meus braos para baixo, deixando-o cair pelas minhas pernas para piscina em volta dos meus ps. Fiquei vestindo apenas um par de rendas boy-cut 7 e meus sapatos de salto alto. Ambos combinavam com o vestido. O decote era muito baixo para permitir um suti. Os olhos azuis de Alex levaram-me, demorando-se em cima de mim da cabea aos ps, como se uma imagem fosse sendo desenhado em sua mente. Meu corao trovejou no meu peito, os msculos to apertados, que minhas inspiraes vieram em golpes suaves e rasos. Eu queria os seus lbios nos meus novamente, os braos em volta de mim, o calor de seu corpo pressionado no meu. "Alex..." Eu lutei para no me contorcer sob a intensidade do seu olhar. Seus olhos encontraram os meus e o calor do seu olhar quase tirou meu flego. Ele varreu e apertou outro beijo ardente aos lbios, em seguida dobrando-se para capturar meu peito na boca. Engoli em seco quando o calor de seu veneno penetrou os poros da carne sensvel. A massagem suave da sua mo virou meus joelhos borracha. Eu envolvi meu brao em volta da cabea, segurando-o para mim enquanto ele se amamentou de meu peito, puxando o mamilo duro em sua boca.

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Ser que ele me morderia l? Uma onda de um desejo inundou atravs de mim e eu gemi em voz alta com o pensamento, arqueando as costas, pressionando a minha carne mais profunda em sua boca. Eu queria sentir os dentes afundando em mim, para sentir a adrenalina do sangue que derramou do meu corpo no seu. Em algum lugar nas partes mais distantes do meu crebro, eu senti suas mos em meus quadris, o macio irritar minhas calcinhas de renda escorregando de minhas coxas, fazendo ccegas nos topos dos meus ps, enganchando em meus saltos altos. Eu troquei aos ps dos meus sapatos, mas o brao de Alex agarrou na minha cintura, me acalmou instantaneamente. "Deixe-os." Ele disse, sua voz rouca e sexy. Ele olhou para mim, o restolho de sua barba de dias, raspando meu mamilo enquanto falava. Minha respirao ficou presa na enlouquecedora mistura de dor e prazer, e tudo que eu podia fazer era acenar com a cabea. Ele baixou o rosto para o meu corpo de novo, beijando e beliscando, a promessa de provocaes de sua mordida girando minha mente, produzindo uma tempestade de desejo atravs de minhas veias. Ele provou do meu corpo, beijando e rolando no meu peito, deslizando mais baixo para a ponta do meu peito, em seguida, abaixando ainda na minha barriga. Ele caiu de joelhos e, finalmente, em um instante de parar o corao, ele pressionou um beijo para os cabelos grossos no meu sexo. Com uma firme e molhada lambida ele traou sua lngua entre os lbios sensveis. A sensao dobrou os joelhos e em um movimento muito rpido e fluido para me acompanhar, ele se levantou, pegando-me em seus braos, dirigindome para trs em direo ao meu quarto. Eu passei minhas pernas em volta da cintura, meus saltos altos pegando as costas, enlaando o cinto de sua cala. Um instante depois, Alex estava em cima de mim, seu corpo prendendo-me para o meu colcho. Ele beijou-me com fora, dirigindo a sua lngua em minha boca, enchendo-me com o gosto dele, a queimadura inebriante de seu veneno. Eu arqueado meus quadris, senti a linha dura de sua ereo presa sob as camadas de tecido. Minha pele cantarolava com a sensao de seu beijo pulsando em minhas veias, meu corpo mido e pronto para ele. Peguei suas calas, o elstico apertado de cueca... e empurrei.

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Alex apertou os quadris contra mim, despertando o meu corpo para empurrar para trs, querendo a dureza dele para me encher. Eu empurrei a sua roupa de novo, cutucandolhe a maior curva de sua bunda. Seu sexo duro e firme de seu corpo contra o meu mantido, o material deslizando abaixo. J chega. Eu o queria dentro de mim e com um pequeno ponto do meu sapato de salto alto, eu enlacei a cuecas e calas iguais, e empurrei-os para baixo nas suas espessas pernas musculosas. Alex empurrou para cima em braos rgidos, deslocando as pernas, chutando e puxando-se livre de suas roupas. Sua ereo bateu contra a minha virilha, escovando os cabelos atravs de meu sexo novamente e novamente. Inclinei-me e peguei, sentindo sua espessura, acariciando o seu comprimento. Alex acalmou por um instante, depois balanou os quadris, melhorando meus golpes. Era grosso e longo, mas a pele de veludo no era to tensa quanto poderia ser, ele torceu e se encontrou na cabea em movimento com a mo. Seu corpo no possua quantidade suficiente de sangue, o corao muito fraco e lento para inundar seu pnis. Ele era forte o suficiente para fazer o trabalho, mas ele nunca alcanaria a satisfao desta forma. Liguei o meu olhar para o seu e encontrei-o olhando nos meus olhos, me lendo. "Mais de cem anos?" Perguntei. Seus lbios arrastaram para um daqueles sorrisos divertidos que voc d a uma criana que acabou de dizer algo bonito. "Ainda se sente bem. S no... completo." "Por que voc esperou tanto tempo?" "A ltima vez que eu entreguei meu sangue a luxria, meu amor cortou os testculos de outro homem e perdeu-se de mim para sempre. Ela no me permitiria me alimentar dela e no tinha interesse em sexo sem alimentao. Quando ela finalmente foi levada deste mundo, meu teso foi com ela. Eu no conheci ningum nesse nterim, que agitou o meu desejo to grande, ofuscando a tristeza daquela noite, ofuscada na perda dela. " Ele balanou os quadris para trs assim que eu perdi meu controle sobre ele, ento abaixou seu corpo ao meu, selando-nos no peito, ao sexo. A cabea lisa do pnis cutucou contra a minha entrada e minhas pernas se separaram mais amplas no reflexo. Ele aninhou
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seus quadris entre as minhas coxas e apertou um beijo aos meus lbios, que roubou minha respirao e aturdiu minha mente. Eu queria que ele terminasse sua resposta, para dizer que no tinha conhecido algum que queria o suficiente, at eu, mas quando seu sexo, de espessura firme empurrou para o meu, me passando, me enchendo, a necessidade de suas palavras deslizou do meu crebro. Roubou uma sacudida de respirao eletrocutando atravs de meu corpo quando o comprimento dele cutucou o meu fim. A sensao era de felicidade e eu prendi a respirao, ns dois esticamos o momento. Ele comeou a se mover. Seu corpo caiu dentro e fora de mim, tirando o atrito, provocando os nervos, o aperto de uma bobina de prazer dentro de mim. Moveu-se mais rpido, balanando os quadris, acariciando a carne mais sensvel do meu corpo. Onda aps onda de prazer vibrava sobre a minha pele, brilhou em minha mente. Msculos apertados, uma presso tentadora me empurrou em direo libertao. Eu gozaria dessa forma, mas eu viria sozinha. Eu no queria isso. Eu queria chamar o meu poder, para dar o empurro que ele parecia precisar. Mas no o fiz. Minha voz era pequena, cheia de esperana e saudade, mas no o poder de uma ona8 psquica. "Alex... se junte a mim." Como se eu tivesse lhe dado permisso para respirar, ele esmagou minha boca com a dele, beijando-me profundo e longo, inundando-me com o veneno. Ele quebrou o beijo, balanando os quadris num ritmo constante dentro e fora de mim. Seu rosto de barba spera deslizou no meu, ele encontrou minha orelha, beijando e mordiscando, em seguida, baixou a boca para meu pescoo. Sua respirao tomou conta de minha carne com as suas palavras sussurradas, iniciando um tumulto de formigamento. "Doce Sophie." Disse ele e ento me mordeu. Calor derretido derramando nas minhas veias. O pnis de Alex cresceu duro dentro de mim, acariciando mais profundo, mais rpido, enchendo-me completamente de novo e de
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Aqui um termo que se refere ao tamanho.

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novo. Cada molcula do meu corpo zumbia com a vida, vibrou com o sorteio de sensao rapidamente agrupando no centro do meu sexo. Msculos pulsavam em torno dele, ordenhando seu sexo mrmore rgido para cada golpe passado. Prendi a respirao, desejando o inchao rpido do prazer que subia cada vez mais dentro de mim, at que eu no conseguia respirar por ele. At que eu no conseguia segurar. Minha libertao derramou sobre mim em uma onda quente de prazer, inundando minha mente, aquecendo no meu pescoo, meu peito, relaxando os msculos em minha barriga e pernas, vibrando atravs do meu sexo levando Alex comigo um momento depois. Seu ritmo frentico voltou, o aperto de sua boca no meu pescoo apertou, a suco ertica, o envio de outro lanamento que rugiu atravs do meu corpo. Ele dirigiu-se profundo e duro dentro de mim, cada vez mais rpido at que ambos caram ao longo da borda de nossos corpos se abraando e pulsando e em torno do outro, estendendo-se a sensao requintada enquanto podamos. Senti-o lamber a ferida que tinha feito. Minha respirao ficou presa com o choque ertico que enviou sibilando atravs dos meus msculos. Ele escorregou para o meu lado e me puxou em seu abrao. Humm. Eu quero fazer isso de novo." Minhas inspiraes foram ainda curtas e superficiais, mas o zumbido doce do meu orgasmo me fez sorrir. Um pensamento me ocorreu. "Oh merda. Isso faz de mim uma viciada. Ele me afagou perto. "Vamos esperar."

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Captulo Sete
Acordar com um vampiro no to assustador como se poderia pensar. Acontece que ele um cozinheiro muito decente. O que bom, porque eu no sou muito. Ns no dissemos uma palavra sobre o assassinato, ou cpsulas do tempo, ou anis, mas minha mente estava tudo sobre isso toda a manh. No momento em que eu sa para o trabalho e Alex deixou para verificar seu clube, eu estava louca para verificar as fontes. Eu tinha certeza de que o anel no estava nessa cpsula do tempo, no poderia estar. No havia outra maneira de explicar como conseguiu a sua marca no pescoo de quatro mulheres assassinadas. A menos que ele fosse coloc-lo l mesmo, quando as matou. Eu no podia aceitar isso. Micky, meu editor, me deixou sozinha a maior parte do dia, enquanto eu verifiquei os registros de internet e fiz telefonemas. Ele pensou que eu estava trabalhando em uma histria. E tecnicamente eu estava. Exceto a informao que eu estava procurando no seria parte da cpia final. Sim, eu gosto de verdade no jornalismo tanto quanto a prxima menina, mas alegando que os assassinatos foram ligados a rixa de dois vampiros... No estava pronta para trocar o meu bilhete para a cidade louca ainda, obrigada. De acordo com registros que encontrei, os Edmunstons, uma famlia muito influente na poca, foram doar sua herana de famlia, um anel, para ser colocada na cpsula do tempo. Eu encontrei meno de um Sr. A. Edmunston que atuou no conselho de planejamento e zoneamento, bem como possuir o aougue local. Era assim que ele conseguia seu sangue de volta, ento? Muito estranho para se pensar. Mas depois de 1950 ou ento, no havia nenhuma meno de Alex ou o nome Edmunston. Enquanto eu estava bisbilhotando os registros da prefeitura, eu verifiquei por qualquer meno de um Octavius Perrotte e virou-se... nada. Talvez Alex estivesse certo. Pittsburgh no era exatamente uma pequena cidade na dcada de trinta, mas se Octavius

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esteve l, no haveria algum registro dele? Alex no tinha evitado notcia, mas, novamente, ele no estava tentando. Eu tinha mais um local para verificar. Mesmo que a Tribune existisse de uma forma ou outra desde 1800, no comeou cobrindo Pittsburgh at cerca de 1992, verificar nossos arquivos era intil. Mas a Post Gazette tem estado em torno desde final dos anos 1700. A maioria dos seus arquivos est em microfilme na biblioteca. Ento eu passei a maior parte do dia em um quarto minsculo escuro olhando para um monitor assistindo a um turbilho de borro preto e branco. E depois... pagando sujo. "Alex." Eu disse quando ele atendeu. Eu encontrei algo que eu acho que voc vai precisar ver para crer." Eu estava olhando diretamente para isto e eu ainda tinha dificuldade em acreditar. "Encontre-me na catedral depois de fechar. Digo cerca de trs horas?" Ele concordou e ns desligamos. Eu cliquei a impresso e remexi na bolsa-mochila para o meu espelho. Eu verifiquei meu pescoo. Merda." A marca ainda estava l, exatamente onde ele tinha me mordido ontem noite, assim como a uma das meninas assassinadas. O pensamento enviou um arrepio na espinha. Eu segui meus dedos sobre o lugar, minha pele formigamento, o veneno mexendo logo abaixo da superfcie. Ele no parecia mais leve do que tinha esta manh, e depois de um dia debruado sobre as telas de computador e a captura de telefones entre a orelha e o ombro, a maquiagem que eu tinha usado para cobrir tudo, tinha desgastado fora. Graas maquiagem, Alex no tinha notado seu smbolo tatuado no meu pescoo, e eu no queria que ele visse. Eu no sei por que. Talvez eu estivesse com medo, se ele visse a marca, no gostaria de entrar em uma repetio da noite passada. Claro que, com a marca to escura como era, provavelmente no era boa ideia. Merda! Eu realmente no queria me tornar um vampiro. Eu no sou o tipo de filha da escurido e srio preto lava o meu tom de pele. Havia ainda onze horas antes eu ter que atender Alex. Com alguma sorte, era o tempo que o meu corpo precisaria para diluir completamente o veneno de onda de vampiro atravs do sistema. Poderia acontecer. "Isso no possvel."
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Olhei a partir da imagem que eu imprimi para Alex e percebi que ele estava olhando para outra coisa. Ele estava olhando para meu pescoo. Um reflexo na minha mo foi para cobrir a sua marca, como um adolescente que esconde um chupo de seus pais. "Est tudo bem." Eu disse. "Isso provavelmente vai ter ido pela manh." "Isto no deveria estar l em tudo." Ele mudou a minha mo e esfregou o polegar sobre o local. "Uma alimentao no deixa para trs veneno suficiente para levantar a marca. Octavius. Voc deve ter ingerido mais do que imaginvamos. mais o smbolo dele do que meu. A linha fechando o 'X' mal l." Minha mo encontrou o ponto de novo, nervos tremulando meus msculos. "Quo ruim esta? Estou?" Seu olhar oscilou de meu pescoo para os meus olhos. Ele teve um momento antes que a minha expresso intrigada e um sorriso brilhante floresceu em seus lbios. "No. Voc no um vampiro. Ainda no. Mas a marca mais escura do que eu gostaria. Voc precisa de alguns dias para absorver o veneno, antes que o sangue do seu corpo esteja de volta para um nvel seguro." Ele largou a mo, seu sorriso vacilante. Ele olhou para longe, em seguida, de volta, sua expresso transformando sombria. "Me desculpe. Eu deveria ter prestado mais ateno. Eu deveria ter sabido que tinha veneno demais em seu sistema antes de ns..." Ah, no! No comece a pedir desculpas por ontem noite. Foi, uh, valeu a pena. Confie em mim." Mesmo sabendo do risco, na noite ltima relao sexual foi to bom que eu estava semipronta para ir novamente l, na sombra do luar da The Cathedral of Learning. Oh, oh.Talvez eu estivesse viciada. Mas, para o veneno ou o homem? Eu no tinha certeza. Um sorriso cintilou nos cantos de sua boca de novo, apesar de no ter o impulso de emoo mais. Ele deu um aceno para a foto que eu segurava. "Mostre-me." Eu entreguei a ele. "Quais so as chances? Quer dizer, eu estava apenas brincando sobre encontrar uma imagem. Mas isso ele, certo?" Alex virou e angulou a foto debaixo do poste na calada para ver melhor. "O que isso?"

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" de uma histria que a Gazeta fez em 1933 sobre a cidade ter de destruir os passos na frente do Condado de Allegheny Courthouse, para alargar a rua." Inclinei-me e apontei em torno de seu brao para a foto. "Isso uma linha dos trabalhadores. ele, no ? Esse Octavius." Ele se voltou para mim, s sobrancelhas loiras enrugadas apertadas sobre os olhos. "Parece ele. Ento ele estava aqui." ". Vocs provavelmente penduraram em diferentes crculos. Quero dizer, voc era um homem de negcios proeminente e olhe para ele. Ele era um trabalhador comum. No de admirar que voc no soubesse que estava aqui." "Se eu estava errado sobre isso, eu poderia estar errado sobre tudo." Seu olhar inclinou para cima na estrutura de estilo gtico imponente da catedral. E ento ele se foi. Em um borro de velocidade Alex correu para a pedra angular do edifcio. At o momento que eu o peguei, ele j comeou batendo na pedra angular com o punho. Cada soco era como o golpe de marreta, movimento dos msculos, enrolando sob a sua carne, liberando o poder, quebrando concreto... e osso. O estala e estala e trituraes eram inconfundveis. Aps cada soco que ele deu um passo para trs, apertou a mo ao seu lado como se sacudisse a dor. Alguns segundos foi o tempo que levou para os seus ossos se curarem e, em seguida, ele socou novamente. Olhei para o bloco em runas que golpeava e do sangue salpicando-o. Mais sangue escorreu pela parede, se espalhando pelo cho ao redor dos ps de Alex, como pingos de chuva. A camisa branca foi arruinada com o spray de sangue, e agitando cobrindo as mangas arregaadas, o colarinho, o peito. Os cortes e ranhuras em seu punho curavam em segundos, mas o sangue ficou para trs, secando e reidratando. A cada soco, Alex fazia uma careta contra a picada disso, a mistura de dor e raiva fazendo seu rosto escuro e feio. Seu prximo soco respingou de sangue em seus lbios e ele lambeu-o para longe como se fosse gua... e socou novamente. "Eu tenho um p de cabra na minha mala." Ele nem sequer olhou o meu caminho. "Alex, no pode ser bom para sua mo. Se voc parar um minuto, vou pegar algo para voc usar."
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O soco seguinte tinha um som diferente, osso, oco contra metal. No se incomode. Ele deu um puxo duro na cpsula do tempo. Pedaos de pedra e poeira cobriu o cho. A caixa de metal atingiu a calada de cimento com um barulho alto. s trs da manh, soou como uma sirene. Estvamos no meio de um campus universitrio. No importa a hora, houve sempre algum para fora e prximo. Sorte para ns, o carro ocasional passando no nos pagou uma mente e se algum estava prximo a p, eu no os vi. Uma toro dura quebrou o cadeado e Alex puxou a tampa aberta. Prendi a respirao enquanto empurrou o contedo ao redor, procurando, no tenho certeza se eu queria estar certa ou errada. Se o anel estava l, ento Alex era, provavelmente, um assassino. No havia outra maneira de explicar a sua marca nas vtimas. Se o anel estava faltando, Alex se culparia por suas mortes, pensando que o nico motivo que tinham morrido era enquadr-lo. Ele se levantou, olhando para a caixa aberta, com as mos soltas ao seu lado. "No est, no ?" Perguntei. Alex balanou a cabea. Seu olhar subia, olhando para o edifcio imponente. Ele exalou profundo o suficiente para mover seu peito, deixando a cabea cair para trs. Depois de um momento em que ele levou a sua ateno para mim. Chame a polcia! Diga-lhes que algum est vandalizado a catedral. Esperemos que eles vo chegar aqui, antes que algum realmente roube algo." "Por qu? Espere. Onde voc vai estar? E o anel? Ento o que faremos agora? "V para casa, Sophie." Ele inclinou-se e fechou a tampa, tocando-a com um empurro duro por isso seria difcil para uma pessoa normal abrir. Ele empurrou-o de volta em seu buraco. "Eu acho que no. Esta minha histria. Eu sou a nica que encontrou a foto de Octavius. Eu sou a nica que adivinhou que ele estava usando o seu anel. Ele um serial killer e eu o descobri. Eu no posso simplesmente abandonar isso." Alex se virou para mim, o sangue pegajoso escuro secando na sua camisa branca e no brao. "Octavius um vampiro. Voc vai publicar isso na sua histria?" Meus pensamentos mudaram. No, claro que no. Eu posso deixar essa parte para fora. Uma vez que a polcia o prenda."
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"Voc acha que os seres humanos podem impedi-lo?" Ele ergueu o punho ensanguentado que tinha usado para perfurar o seu caminho atravs de uma parede de pedra, osso e tecido agora perfeitamente curado. "Pode parar-me?" Eu pisquei com isso, meu crebro reajustando a um novo conjunto de regras mundiais. "Ele ira mat-los ao invs de responder a algumas perguntas?" "Se ele tiver." Disse Alex. "Ele vai fazer o que tiver que fazer, para escapar. Ele vai correr, e nunca vai encontr-lo." "Ento o qu? Ele apenas fica afastado com isso?" "No. Isso entre ele e eu. Ele no vai sair com qualquer coisa." "Perfeito." Eu disse. "Ento eu vou com voc. Eu vou ajud-lo a encontrar o anel. a nica forma de conect-lo aos assassinatos. E depois, sabe, cuidar dele, eu quero entrevistlo. Descobrir por que ele fez isso, vingana, cime ou insanidade." "Voc vai ficar de fora, e ficar segura." Ele passou por mim, indo para fora da calada por entre a erva mida de orvalho e na escurido da noite. "V para casa, Sophie." Eu no sou estpida. Eu sabia que seria suicdio enfrentar Octavius sem Alex para me proteger. Mas se ele estava certo, uma vez que Octavius percebesse que a isca foi para cima, ele decolaria e no viria a superfcie novamente, at que no estivesse ainda fresco o suficiente para os vermes comerem. Eu precisava de sua confisso, ou o anel. "Ei." Eu gritei depois de Alex, com apenas o brilho ofuscante de sua camisa branca para localiz-lo. "Voc sabe por que ele fez isso?" "Eu tenho uma ideia." Ele disse, sua voz to longe que mal podia ouvi-lo. "Bem, era o cime, a vingana ou loucura?" Sua voz sussurrou na minha mente como a seda quente, "Sim." Engoli em seco a partir da carcia repentina dela. "Agora, v para casa, Sophie." Bonitinho do jeito que ele pensou que era o fim disso. "Certo." Eu no discuti. No como se eu no soubesse onde estava indo restaurante Sinners para enfrentar Octavius. Quando a costa clareasse, eu iria conseguir o que eu precisava, a confisso ou o anel. De qualquer maneira, faria minha carreira.

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Captulo Oito
"Bem vinda a casa, Sophie." Cara. TV e filmes eram bons para nada. Olhei de volta para as trs fechaduras, a cruz de madeira e a corda de dentes de alho sobre a porta, e a linha de sal marinho consagrada que derramei na parte inferior. Eu tinha feito o mesmo em todas as minhas janelas. "Nada trabalha em vocs?" "Os maus modos da nossa anfitri podem ser bastante dissuadidos." Liguei para o meu poder, a onda de energia chiava na parte de trs do meu pescoo, cantarolava pela minha cabea. "Srio? Grande. Caia fora, Octavius." Nada aconteceu. Ele nem sequer piscou. Ele s se acomodou mais profundo no meu sof, com os braos esticados em toda a volta, o palet aberto largo e sua perna cruzada sobre o outro joelho, no tornozelo. Ele parecia to... normal. "Agora, agora, Sophie, no seja rude. No quando eu vim para lhe oferecer um presente to maravilhoso." "Se ele no vem com um recibo e uma poltica de retorno, eu no quero isso." Seu sorriso ampliou beliscando as bochechas. bom saber que eu o divertia. "Onde voc estava, Sophie? No com o meu querido amigo Alexander, eu espero. Voc gasta uma grande parte do tempo juntos, por duas pessoas que mal conhecem uns aos outros. Isso o que voc disse, no ? Voc mal o conhece?" "O que voc quer?" Ele pegou a almofada e lanou ao lado dele, o que estava por trs de Alex, quando ele se sentou no mesmo lugar, e apertou a sua cara. Ele trouxe-o para longe, sorrindo. "Ele passou um bom tempo aqui... para algum que voc mal conhece." Luta ou instinto de fuga coava na minha espinha. No que Octavius estivesse fazendo nada abertamente ameaador, mas o olhar naqueles olhos azuis impressionantes, a maneira como ele sorriu, o tom psictico suave de sua voz tinha o meu reflexo... oh merda em esgotamento.

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"Ele me falou de voc, ele e Elizabeth. Eu sei mais do que voc me disse que era um espectador." Disse eu, tentando desviar do olhar estou indo comer voc em seu rosto. Suas sobrancelhas escuras saltaram alto na testa em uma expresso Oh, sim? "E voc optou por acreditar na sua verso do que na minha. Interessante. Por que isso? O que poderia ter convencido voc? Hmmm... talvez isso tenha algo a ver com aquela marca em seu pescoo." Minha mo foi at o lugar apesar de mim. "Se voc no tivesse cravado minha bebida..." "Voc sabe, o sangue muito parecido com a virgindade. D-lo muito facilmente e o rapaz nunca ir respeit-la." " assim que voc fez com essas garotas?" Eu perguntei, ignorando seu sarcasmo, meus instintos de reprter borbulhando para a superfcie. "Voc induzi-as a ingerir o veneno e ento usou o anel de Alex para fazer parecer que ele fez isso?" Ele olhou para o anel em seu dedo mdio, o projeto da marca, uma parte de Alex no meu pescoo, e ento olhou para mim. "Voc sabe sobre o anel, no ? Claro. Alexander disse. Tentando passar seu caminho para fora de sua responsabilidade. Oferecendo qualquer desculpa possvel, no importa o quo improvvel." Ofensa superou o senso comum. Eu bufei, pisando mais fundo no meu apartamento. "Ele no responsvel. ?" "Mas voc no poderia saber, com certeza. Quanto voc sabe, ele estava apenas tentando fugir com o assassinato, usando todas as histrias bizarras que ele poderia pensar." Eu me aproximei picando um dedo no meu peito. "Eu sou a nica que descobriu que tinha usado seu anel. Se no fosse por mim, Alex no teria sabido que estavam ao redor at ento. Ele no sabia que estava de volta at agora." mesmo? Octavius largou o p no cho, apoiando os antebraos sobre os joelhos. Ele ainda estava sorrindo, mas sua expresso havia escurecido de alguma forma, parecia mais ameaadora.

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"Voc interrompeu um plano muito arrumado, Sophie. Um plano que tem sido um sculo na tomada. Menina m." Engoli em seco, lutando com o reflexo oh merda de novo. "Eu sou uma reprter." Era como uma palavra vomitada no pnico que fez meu crebro de volta. Eu sei! "No... voc no quer contar seu lado? Por que voc fez isso? Vingana, cime, em...insanidade?" Engoli no meio da palavra. Provavelmente no era uma boa ideia chamar o assassino em srie sentado no meu sof de insano. "Essas so as minhas nicas opes? Porque eu no a deixo decidir?" Recostou-se novamente, retomando a pose relaxada, braos, tornozelos cruzados sobre o joelho. "Como todos os atos de guerra e violncia cometidas pelo homem, esta mais uma mulher. Bess e eu estvamos felizes, e Alex arruinou isso. Ela era minha. Ela era tudo que eu tinha, tudo que eu amava, tudo o que eu vivia, e ele a levou embora." "Ento... o cime." Eu disse, mas ele parecia no ouvir. Ele continuou falando, olhando na minha direo, mas no para mim, olhando para o nada. "Eu encontrei-os. No demorou muito, menos de um ms. Bess e eu tnhamos uma ligao especial que Alexander no conseguia entender." "Porque ela tinha feito voc." Seus penetrantes olhos azuis viraram para mim. "Sim. Isso mesmo. Alexander no conseguia entender o vnculo. Sua me cometeu suicdio para escapar dele, voc v, ento ele segurou a minha." Seu olhar derivou novamente. "Eu sabia que ele estava prestes a fazer, muito antes de ele roub-la. Eu os tinha visto juntos. Eu tinha visto as liberdades que tomou com ela, as coisas que fizeram juntos, coisas que a fizeram chorar quando eu tirei essas mesmas liberdades. Quando descobri eu os assisti em segredo durante semanas, horrorizado ao ver que sua traio era muito pior do que eu imaginava. Ele torceu-lhe o esprito to abominavelmente que quando eu tentei salv-la dele ela... me atacou. Eu no podia permitir que tal traio fosse sem resposta. Eu prometi-lhes muito. Vinte anos no nada para um

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imortal, mas o tolo nunca soube que era eu, nunca alimentou a possibilidade. Ele nunca soube que eu tinha retornado." "Vingana, ento." Seu olhar encontrou o meu. "? Acho que no. Eu senti pena de minha Bess. Desculpe, ela no podia ver Alexander pelo que ele era, desculpe, ela no poderia se libertar de seus truques da mente. Foi minha culpa. Eu deveria t-la protegido. Eu deveria ter matado Alexander, no momento em que ele pisou em nossas vidas." Ah! Eu vejo." Algo me disse que tinha acabado de bater meia-noite no relgio louco. Tempo para todas as meninas e meninos sos comearem a correr. "Eu vou ter a certeza de apontar, na minha histria, mas eu tenho que chegar ao escritrio agora e digit-la. Ento..." Eu cortei para trs em direo porta. "Voc acha que eu no sei?" Sua voz poderosa me parou nas minhas faixas. "Alexander no conseguia esconder a verdade de mim naquela poca e ele no pode agora. Esperei todo esse tempo, esperava que ele escolhesse outra, para reclamar, outra como sua. Eu sabia que ele faria. Depois que voc se for, ele vai faz-lo novamente. E eu estarei l." "Certo. Insanidade ento." Ele estava em mim antes do flego deixar meus lbios. Para dizer que vampiros so rpidos um eufemismo enorme, enorme. Ele estava apenas de repente atrs de mim, seu corpo lavando com o meu, a mo presa no meu queixo, a outra mo torcendo meu brao nas minhas costas. "Gnios..." Disse ele. "... so frequentemente confundidos como insanos." ". Por pessoas malucas." Merda! Eu me dei um tapa mental para no manter minha estpida boca fechada meio segundo, antes de ele puxar meu queixo para trs, esticando o pescoo, puxando meu brao impossivelmente alto atrs de mim. Tentei no chorar, mas eu no poderia ajud-lo. "Voc provavelmente est certa sobre isso." Seus lbios roaram meu ouvido, seu hlito lavando sobre o meu rosto e pescoo. Um arrepio sacudiu sobre meus ombros a sensao dele. "Os loucos pensam ser gnios e gnios muitas vezes questionam a sua sanidade. A coisa engraada. Eu no me importo de qualquer maneira."
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Sua inspirao resfriou sobre a minha pele, antes de alfinetadas espetarem no meu pescoo. Eu teria ofegado, me queixado do aperto, exceto que isto foi embora muito rapidamente e o que o substituiu era muito delicioso para interromper com palavras. Eu no me lembro de ter visto presas, apenas os caninos afiados talvez um pouco mais do que o normal, mas no o suficiente para escolher de uma multido. Ainda senti que quando puxada para trs para fora da minha carne, quando a suco de sua boca desenhou o meu sangue pelos buracos que haviam deixado. Mas eu no me importei. Calor percorreu meu corpo, soltando msculos, mexendo o desejo. Minha mente nadou com uma confusa mistura de pensamentos, sensao de fuga, doce, morte, sexo... Alex. Foi s um flash, um simples sussurro do seu nome, mas foi o suficiente para reunir a minha vontade, apesar da necessidade lquida correndo pelas minhas veias. Liguei para o meu poder. Os plos finos na parte de trs do meu pescoo formigavam, poder correu em cima de mim como uma brisa de vero. A energia obtida cantarolava pela minha cabea, balanando solta a espera tentadora do veneno. Eu ainda queria Octavius. Eu queria que ele chupasse meu pescoo. Eu queria que ele tocasse o meu corpo. Eu o queria entre minhas pernas batendo em mim. Mas eu tambm queria que o babaca louco do inferno estivesse fora de mim. Meu crebro deu a meu corpo um comando de movimento, se contorcer, se libertar. O problema era que meu corpo no estava respondendo. Mesmo quando a realizao cristalizou na minha cabea, meus joelhos fraquejaram. Merda. Eu j tinha perdido muito sangue ou tinha veneno demais. Talvez uma combinao de ambos. Octavius quebrou o selo do vcuo que tinha no meu pescoo, arfando. Ele me soltou e eu deslizei com o corpo de joelhos. Minha cabea balanou no meu pescoo e eu consegui deix-la cair para frente, o queixo ao peito, sem cair. Porra, eu estava batida. Minha mente cantarolava com energia, poder zumbindo ao longo da minha pele, mas meu corpo sentia como se tivesse nadado a milhares de quilmetros e, em seguida, mergulhado em breu, roupas e tudo mais. Tudo sobre mim estava cansado e pesado. Mesmo falando de um esforo, mas era minha nica chance.
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Eu empurrei todo o meu poder em minha voz, inclinando a Octavius a me obedecer. "Voc deve me deixar ir. Deixe agora, antes que algum venha e descubra voc. Voc quer me deixar aqui... agora... O som do Octavius tropeando para trs era a nica maneira que eu sabia que minha energia tinha algum tipo de efeito. Eu no conseguia levantar a minha cabea, no podia voltar-me para ver. No que isso importasse. No durou. "O que isso?" Disse ele. " voc? Voc est tentando... tentando foder minha mente... como um ser humano?" Eu no teria usado essas palavras, mas elas trabalharam para mim. Poder ainda girava na minha cabea por trs do da palpitao em minha tempra. "Talvez voc deva sair antes do meu poder super-lo, Octavius. Talvez voc deva fugir enquanto ainda pode." "Fmea sem sentido." Ele empurrou-me, meus ps pelos meus ombros, segurou minha costas contra o peito e falou perto do meu ouvido. "Voc tentou a outra noite no meu restaurante, no ? Voc pode ter levado as mentes de uns poucos filhotes, Sophie, mas eu tenho mais de duzentos anos. Voc no nada mais do que um zumbido no meu ouvido. Como um vaga-lume, eu vou esmagar quando eu tiver uma mente." Tentei ficar na minha, para bloquear os meus joelhos, mas minhas pernas simplesmente no obedeceram. A sensao enlouquecedora, tendo a presena de esprito, mas faltava a fora do corpo para aprovar a ideia. Ele girou em torno de mim, os dedos fortes fazendo hematomas em meus braos, e depois me jogou no ombro, estilo bombeiro. Vi a minha passagem no piso do apartamento abaixo de ns quando ele me levou para a cozinha, para a janela que levou sada de incndio, impotente. Um instante depois estava no ar. Onde voc esta me levando? Vises de becos escuros e pontos de nibus e carros estacionados em estacionamentos solitrios passaram pela minha cabea. Eu seria a prxima vtima que a polcia iria encontrar? Ser que ele me colocaria em alguma cena bizarra macabra?
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E ento ele me bateu. Eu j era a prxima vtima, o resto foi apenas para mostrar. A vantagem de ser realizada em toda a cidade pendurada no ombro de um vampiro louco era o sangue que estar deixando e indo para o seu crebro. No momento em que pousou no telhado do restaurante Sinners, eu estava perfeitamente indo clara. E na minha cabea vazia clara, percebi que Alex estava certo. Octavius no poderia esgotar-me sozinho. No que eu pudesse fazer nada sobre isso. Meu corpo ainda estava mole como um macarro molhado. Bem, no to ruim, mas perto. Eu podia andar, principalmente, com a ajuda de Octavius. Segurando meu brao preso em volta do ombro e a outra mo apoiada nas minhas costas, ele levou-me atravs de uma porta no ltimo andar, por um lance pequeno de degraus, por outra porta e em um escritrio. Ele fez como se tivesse me mandando para o sof de couro ao lado da porta, mas algo fora do escritrio, no restaurante abaixo, chamou sua ateno. Era passado das trs da manh. O lugar deveria ter estado fechado. Mas quando ele abriu a porta do escritrio de madeira, ouvi-o tambm. Entramos no pequeno corredor, assim quando um homem vestido com uma camisa branca e gravata smoking, faixa preta e cala camisa contornou a esquina. Eu o conhecia, mas de onde, o cabelo louro espetado platina, os pequenos olhos castanhos, pequena cabea, ombros largos, cintura fina. "Mestre, voc est a. Graas a Deus." Disse o homem. Ei. Voc Todd." Minha voz era crua, muito mole. Parecia que eu tinha lixa presa na minha garganta. Engoli em seco. Isso no ajudou. "Voc estava no Il Piccolo Morso." Todd olhou para mim por meio segundo. Mas para a maior parte, ambos me ignoraram. assim que Octavius sabia o que estava acontecendo no lugar de Alex. assim que ele sabia sobre mim. O que esta acontecendo? Octavius perguntou. Ns arredondamos no final do corredor e samos para um patamar que dava para o restaurante abaixo. O lugar estava na lixeira, mesas viradas, pratos quebrados, talheres em todo o lugar.

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"Ele simplesmente apareceu e comeou a gritar sobre o desejo de v-lo. Ele estava quebrando mesas e cortando um pouco da arte. E quando Jim tentou det-lo, ele... ele cortou a cabea dele." Octavius tirou o olhar de Todd e Todd olhou para o cho. "Jim... Jim est morto." Disse Todd. Minha barriga apertou. Quem era o Jim? Ele era um vampiro ou um servo humano? Ou um servo humano que virou vampiro? Ser que isso importa? O pobre rapaz estava morto. Que tipo de homem louco sai por a a cortando cabeas das pessoas? Onde esta ele? Octavius perguntou. "Na cozinha." Assim quando ele disse um barulho alto ecoou pela sala das portas duplas de vaivm para a cozinha. Viramos e Octavius meio me levou, metade levava a descer os degraus para o piso principal do restaurante. Ele me levou at o bar e tipo me inclinou contra um banco. Ele olhou para Todd que havia seguido de perto nossos calcanhares. "Esvazie-a." Disse ele, em seguida, afastou-se. A velocidade com que Todd mudou-se para me pegar, antes de eu derreter no cho e me disse que era definitivamente um vampiro. Eu vi a marca em seu pulso e tive um vislumbre de uma abaixo do colarinho de sua camisa. Ele ainda era um novato. Ser que ele sabe que marca em seu pulso nunca iria embora? Que importa isso? Ele ia me matar. Sorte para mim, Todd no conseguia rasgar-se da distrao na cozinha e ao invs de seguir as ordens de seu mestre imediatamente, ele virou-nos ambos para assistir. A porta do lado direito se abriu com Octavius apenas a dois passos. Ele recuou um passo, os olhos arregalados quando Alex invadiu pela porta em direo a ele. Eu pisquei, no tenho certeza que eu estava vendo as coisas direito. A mo direita de Alex agarrou o punho de uma espada longa e sua outra apertava uma bola de boliche peluda em sua coxa. No. No era uma bola de boliche. Era uma cabea. Jim? O olhar de Alex encontrou Octavius quase que instantaneamente, e ele deixou cair cabea. A converso molhada quando isto bateu no cho e consequentemente thwap, thwap, thwap quando rolou debaixo de uma mesa e quase me fazendo vomitar.
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Alex apertou a sua espada, segurando-a no pronto. "Ento voc." Octavius engoliu sua surpresa rapidamente. "Voc tinha dvida?" "Voc matou essas mulheres, arriscou expor todos ns... Por qu? "Por qu?" Octavius parecia lutar uma risada, mas falhou, o som pingado pela sala. No era um som feliz. "Voc acha que eu me preocupo com a nossa espcie? Voc acha que eu me preocupo com essas mulheres? Havia apenas uma mulher, Alexander. Uma mulher, voc e sua arrogncia egosta a destruiu." Ele abaixou sua espada, afetado pela angstia gravada no rosto de Octavius. "Elizabeth." "Sim." A palavra deslizou passando os lbios, como um silvo. "Voc deveria ter sofrido pela morte dela." "Eu fiz. Eu fao ainda.". No o suficiente. A raiva levantou a sua voz. "Nunca o suficiente para lev-la de mim. Para mat-la." Alex piscou, a confuso puxando as sobrancelhas apertadas. "Eu no matei Elizabeth, Octavius. Eu nunca poderia... mesmo vendo como ela sofreu, como pouco da mulher vibrante que uma vez conhecemos ficou enchendo a concha do seu corpo... Mesmo assim eu nunca poderia prejudic-la, no consegui terminar a sua misria." "Suas aes a mataram. Suas mentiras, suas sedues." Octavius disse. "Voc colocou-a contra mim. Fez a sua... fez... mutilar-me." A testa de Alex apertou, uma escurido enchendo seus olhos azuis. "No, Octavius. O que Elizabeth fez para voc no tinha nada a ver comigo. Tanto quanto eu te desprezo para o dano que voc causou-lhe, eu no teria desejado a voc, ou qualquer homem. A morte teria sido castigo suficiente." "A morte no estava perto da punio suficiente para voc. Voc mereceu sofrer. Uma eternidade de sofrimento solitrio ainda no castigo suficiente para transform-la contra mim, para o que voc me fez fazer." "O que, Octavius?" Alex deu um passo constante cuidado para frente, seu aperto se reajustando em torno do cabo de sua espada. "O que eu fiz voc fazer?"
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"Por me fazer... fazendo-me lev-la a partir deste mundo." Alex se encolheu com uma pequena agitao de sua cabea, como se ele no pudesse acreditar no que ouvira. "Voc? No. Voc no o faria. Elizabeth apostava no corao. Voc..." "Ele estava l, Alex. Ele me disse isso. Ele veio encontrar vocs dois, depois que ela lhe cortou." Eu disse antes de Todd fechar a mo sobre minha boca. "Eu fiz." disse Octavius. "Eu vi vocs dois, a vida que voc fez. O caminho que voc tomou em seu conforto, em seus filhotes patticos. Que direito voc tem de conforto quando eu sofri assim?" "Markus, Anthony e Richard no eram filhotes. Eles eram amigos." Alex deu mais um passo medido mais perto de Octavius. "Eles teriam morrido no campo de batalha, se eu no os tivesse transformado. Em vez disso, voltou para mim de seu prprio acordo quinze anos depois do desmame, como amigos, apenas para morrer na mo de um incendirio enquanto dormiam. Pensei. Eu acreditava que sua morte foi obra de assassinos." No. Um sorriso louco puxou o canto da boca. Imbecil! Eu s lhe permiti pensar assim. Levei-os de voc, Alexander. Eu levei todos eles de voc, tudo neste mundo que lhe deu alegria, conforto ou amor. Assim como voc fez comigo." "Voc a levou loucura." Disse Alex. "Eu no a levei de voc. Eu a salvei de dar um fim sua vida." No. Octavius saltou para trs no bar, depois pegou as espadas decorativas atravessadas na parede atrs dele. Metal afiado zincou da bainha quando ele puxou. "Bess e eu ramos perfeitos antes de voc chegar. Voc confundiu-a. Virou a cabea, corrompeu assim como voc fez no presente." Ele balanou a ponta da espada em direo a mim no gesto. Trs batidas pesadas passaram, cada um de ns clicando atravs da lgica para o que veio a seguir. Octavius desviou o olhar para Todd, ainda segurando minhas costas contra o peito, a mo presa na minha boca. Ele tirou o anel do dedo e jogou-o para Todd. "Esvazie-a. Em seguida, marque-a como as outras." Disse ele, em seguida, lanou-se a Alex.

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Todd empurrou minha cabea para trs, ento eu s conseguia ouvir o choque de metal contra metal. Ouvi mesas capotando, o acidente de pratos, a corrida de passos e grunhidos de esforo. Pelo canto do meu olho, eu peguei a expresso extasiada de Todd, atordoado pelos dois vampiros poderosos na batalha. "Voc tinha me preocupado, Alexander." As palavras de Octavius vieram instveis e cortadas entre os retumbar e barulho de sua luta de espadas. "Eu observei voc por anos depois que te encontrei novamente nas Amricas. Eu pensei que voc realmente enlouqueceu, beber sangue de animais, entregando-se sem sentido a uma cotovelada de vez em quando, sem a sede de sangue. Voc virou um fodido masoquista. Para qu? Voc acha que daria certo? Voc acha que eu iria cair nessa?" "Eu no dou a mnima." Disse Alex antes de um choque forte de metal e um recuo acentuado nos gritos de Octavius. "Eu sabia que no podia negar a si mesmo para sempre. Eu sabia que voc iria abandonar o seu castigo autoimposto como se fosse nada, no significava nada. Voc no pode parar-se de buscar conforto e amor de outra mulher, eventualmente. Voc no amava Bess o suficiente. E eu estava certo." Ele fez uma pausa e depois disse em voz alta em nossa direo. "Mate-a droga. agora... Todd se encolheu no comando que Octavius gritou, e estendeu a cabea para trs, abaixando a boca para meu pescoo. Antes que ele pudesse fazer contato eu prendi meus dentes para baixo na parte interna da palma da mo. Aii!! Voc me mordeu." Disse ele, balanando a picada de sua mo. "Voc ia me morder." "Ainda vou, cadela." Ele agarrou a minha cabea novamente, mas eu chamei o meu poder de energia. A enxurrada de energia deu-lhe um choque, como a eletricidade esttica, quando sua mo chegou muito perto da minha nuca. Ele sacudiu a mo. "Ei." Todd choramingou. "Por que voc no vai e estaqueia a si mesmo?" Todd piscou os olhos, balanou a cabea como se ele estivesse tentando limpar seus pensamentos, virou-se e caminhou at o outro lado do bar. Ele desapareceu por um segundo
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quando se inclinou para baixo por algo, depois voltava com um picador de gelo. Eu no tive tempo para pensar, muito menos dizer alguma coisa, antes que ele mergulhasse a coisa estpida para a direita em seu corao, todo o caminho at o fim. Aparentemente, este era ainda uma outra rea onde a mdia tem se desviado em vampiros. No importa quem voc ou do que feito, se voc golpear algo em seu corao, destruindo o rgo... voc vai morrer. Voltei para a batalha ainda travada no cho de jantar principal e meu p chutou algo. Olhei para baixo e vi o anel. Eu agarrei-o, olhando para o "X" fechado do smbolo, como um sinal de infinito achatado, como aquele em pescoos da menina morta. Eu o empurrei para o meu polegar e balancei o meu olhar para Alex, a tempo de ver a lmina de sua espada ensanguentada conectar com o pescoo de Octavius. Eu nunca tinha visto ningum ser decapitado antes. E com um corte to rpido e limpo. Octavius no caiu imediatamente. Ele ficou ali olhando na mesma direo que ele estava olhando quando Alex o cortou. Ele estava olhando para mim. Ele piscou duas vezes e depois disse: "Ele nunca vai te amar o suficiente para mat-la." Os joelhos de Octavius se dobraram e ele caiu no cho como um balo furado. Sua cabea rolou debaixo de uma cadeira, quando atingiu o cho, os olhos ainda abertos. Eewww... assustador. Alex estava ao meu lado antes do nariz de Octavius parar de rolar, enganchado na perna da cadeira. "Voc est bem?" ". Eu estou. Eu estou bem." Eu sorri para a sua preocupao, quase ri, mas eu acho que era mais parecido com um daqueles risos histricos solicitando um flash de humor. Isto no era muito engraado. "Voc est muito plida." Ele no estava sorrindo. Ele puxou minha cabea para o lado para ver o meu pescoo. "Essa marca muito escura. Como voc se sente?" Uh. Eu no estou com sede. Isso bom, certo?" Alex jogou seu olhar para o meu, um pouco de sua pessoa dura amolecendo o guerreiro. ". Isso bom. Vou lev-la para o hospital embora. Voc pode precisar de uma transfuso."
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"O que vamos dizer a eles?" Ele deu de ombros. A verdade. O mdico ER um... amigo. Voc vai precisar de um descanso de algumas semanas, muitas vitaminas." "O que sobre tudo isso?" Concordei na direo da cabea pela porta da cozinha e do corpo de Octavius no outro lado da sala. "Pena que eles no vo desaparecer como eles fazem nos filmes." "Temos os meios para esse tipo de coisa. As pessoas no escritrio do mdico legista, alguns no departamento de polcia, bem como alguns polticos. Mal chega a pior, eu conheo um coveiro." Ah, bom! Isso no de todo preocupante." Forcei um sorriso, engolindo o sentimento inseto rastejador fazendo ccegas pela minha espinha. Os ombros de Alex pularam com seu riso calmo, a sua flor de sorriso encheu em seus lbios. Vamos! Vamos te levar para casa. Voc, pelo menos, ainda pode deixar tudo para trs como um sonho ruim." "Certo." Como isso fosse acontecer. Eu escrevi a histria sobre quatro meninas mortas com tatuagens de harmonizao e macabras colocadas. No era a histria que eu pensei que eu ia escrever. No era a histria que eu acabei, quando estava tudo acabado. Esta era muito parecida com os pedaos aveludados que eu usei para escrever, as pessoas queriam ouvir histrias, a histria que os deixaria dormir noite. Foi tudo apenas um monte de porcaria.

Empresrio local proeminente comete suicdio depois de ser ligado ao assassinato de quatro mulheres. Polcia liga a homem para as mortes cometidas por um anel encontrado em seu cofre pessoal, que ele usou como tatuagem nas vtimas. As mulheres morreram pacificamente, depois de terem sido drogadas, enquanto seus corpos foram drenados de sangue atravs de uma pequena inciso no interior da coxa, previamente negligenciada pelas autoridades.

Ningum questionou a validade da histria. No dia seguinte isso correu e algum imbecil disparou em cinco pessoas em um shopping e Micky me designou a histria. O anel
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de Alex agora oficialmente prova e embalado longe em alguma caverna de sistema de arquivamento, para nunca mais ver a luz do dia novamente. Eu ouvi dele no mesmo dia. Ele havia lido a histria de Octavius. Disse que soava muito crvel. Engraado, j que ningum teria acreditado na verdade. Ns no vimos um ao outro em poucas semanas, mas nos tornamos amigos de telefone. Ns conversamos sobre o que aconteceu e sobre como uma pessoa no pode evitar as armadilhas da vida, sem perder as coisas boas que vinham atravs dele. Como eu disse, meu nome do meio Ann, no Sutileza. A marca no meu pescoo tinha finalmente ido esta manh. Estou pensando em Alex mostrando algumas dessas coisas boas que falamos hoje. Sim. Eu sou viciada. Eu posso admitir isso. Mas agora eu sei que estou viciada no homem. O veneno Viagra apenas um bnus.

FIM

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