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AMBIENTE RURAL E DIVERSIDADE CULTURAL EM MINAS GERAIS

Vitor Vieira Vasconcelos

Doutorando em Geologia pela Universidade Federal de Ouro Preto

Consultor Legislativo de Meio Ambiente e Desenvolvimento Sustentvel da Assembleia Legislativa de Minas Gerais

Belo Horizonte, Minas Gerais, Julho de 2009

Quando compramos nossos alimentos no supermercado, assim como quando vestimos nossas roupas no dia-a-dia, nem sempre costumamos refazer o caminho que estes produtos percorreram para chegar at ns, e menos ainda sobre o lugar onde se d a produo inicial da matria que o constitui. Se nos predispusermos a percorrer esses elos, chegaremos, por fim, s vrias regies agropecurias, onde agricultores e pecuaristas se empenham para extrair da terra a base que sustenta toda a populao humana, ou seja, seus alimentos e toda uma sorte de matrias-primas. Esse o convite que esta nota faz ao leitor, empreendendo esta viagem pelo territrio mineiro e descobrindo como se d essa importante relao entre o homem e a natureza, a que denominamos agropecuria. O que se pretende, como logo se ver, apresentar Minas Gerais como uma grande pintura, onde cada regio possui seus matizes e arranjos especiais, contribuindo para a riqueza do arranjo final. Mais do que isso, v-se no se tratar de uma obra pronta, mas sim do trabalho de um pintor deveras inquieto, onde novos padres e paisagens tomam, aos poucos, o lugar de antigas disposies, em busca de atender aos ensejos de seu povo. Comecemos, pois, dos grandes contrastes, para que se tenha idia da diversidade que nos espera. A ttulo ilustrativo, imaginemos Tonho, habitante do Vale do Jequitinhonha, nos ermos do Nordeste de Minas Gerais. Sob o sol forte, labuta na plantao de cana, baixada do ribeiro, intercalando a entoao de cantigas tradicionais e oraes para So Pedro, j pedindo pela gua dos cus que inicia a escassear. Ao fim da tarde, recolhe um gado que cria solta nos chapades e que, em breve, se tornar carne seca. Com a

cachaa do alambique e a sobra da carne, j d para trocar e vender algo nos vilarejos, como o que h de se agentar a estiagem que se anuncia. Ainda mais porque a alternativa derradeira, nica esperana de sobrevivncia, como sempre foi e, se Deus permitir, haver de ser. Bem diferente a situao de Mrcio. Da janela do escritrio em sua casa, observa as extensas plantaes de soja, que se perdem no horizonte, recebendo a interminvel chuva dos pivs de irrigao. No computador sua frente, mltiplas janelas se sobrepem, informando dados de cotaes financeiras internacionais, previses climticas e boletins especializados. Todavia, o momento de contemplao curto, pois o alarme do relgio relembra dos compromissos com outros produtores, que se organizam para tentar novamente renegociar as dvidas com o governo. Por um breve instante, enquanto disca um nmero no telefone, perpassa sua mente a recente notcia de uma praga que se aproxima, e que vem lhe tirando o sono nos ltimos dias. Os dois personagens apresentados so exemplos emblemticos de duas situaes bastante dspares, mas que coexistem em nosso territrio. A histria de Tonho vivida, de modo semelhante, por pequenos produtores familiares tradicionais, mormente no Nordeste de Minas Gerais, mas tambm dispersos por todo o restante do estado. Utilizando-se de mtodos arcaicos de produo e, tambm, de um conhecimento e cultura passados de pais para filhos, esses ncleos familiares vivem, ainda, afastados das inovaes e benesses da sociedade moderna e formam verdadeiros bolses de pobreza. Marginalizadas historicamente, regies como o Vale do Jequitinhonha continuam fora do alcance de fluxos de modernizao que se estenderam por outras regies do pas. Embora tenham importncia produtiva local, um grande desafio contornar o atraso produtivo dessas regies, em relao s reas mais desenvolvidas de Minas Gerais. Sem dvida, trata-se de uma circunstncia conjuntural bem diferente das reas de frente agrcola tecnolgica do Tringulo e Noroeste de Minas Gerais, ilustradas com a situao vivenciada pelo agricultor Mrcio. Inseridos em um mercado competitivo de commodities agrcolas, tais agricultores necessitam estar sempre munidos de tecnologias de produo de ponta, de modo a manter a viabilidade econmica dentro das cada vez mais estreitas margens de lucratividade. To estreitas que, conjugadas aos altos riscos inerentes atividade agropecuria, assim como aos investimentos vultosos em maquinaria e insumos, s tornam esse negcio atrativo quando exercido em grandes escalas de extenso e com um aproveitamento mximo dos recursos naturais

disponveis. Essa forma de produo resultante tem levado a uma forte presso sobre os ecossistemas nativos que ainda restam nessas regies, assim como em um aumento abrupto no uso de recursos hdricos com fins de irrigao. Mas a diversidade do quadro paisagstico da agropecuria mineira apresenta muitas outras faces. A viso apresentada por este texto remanesceria incompleta caso no abarcasse, por alto, que seja, as circunstncias peculiares do Norte, Centro e Sul de Minas Gerais. Transitando entre as tintas do moderno e do tradicional, do micro e do grande, do familiar e do empresarial, cada um desses lugares mostrar novos retratos tomados na ocupao agropecuria. A regio Norte de Minas Gerais se caracteriza por grandes propriedades dos tradicionais coronis, onde predomina h muitas dcadas a pecuria extensiva. O brilho e o status dos grandes fazendeiros, caracterstica das antigas sociedades de matriz rural, j reluz com bem menos esplendor, em uma sociedade e cultura cada vez mais centralizadas nos plos urbanos. Ademais, as limitaes climticas do Norte mineiro, na transio para o semi-rido, se impuseram como barreira para a modernizao nos moldes da pecuria intensiva tecnolgica moderna, permitindo apenas algumas alteraes, tais como a expanso das pastagens plantadas e a melhoria dos tratos veterinrios. Pontilhando dentro dessas extensas propriedades, tambm se encontram posseiros e meeiros, que l vivem h vrias geraes, e que completam esse cenrio, na luta pelo reconhecimento de suas reas, o que ocasiona conflitos com os grandes proprietrios. Ao Sul de nosso estado, fatores naturais e histricos conformaram uma situao antagnica da regio Norte. Em uma paisagem de clima ameno e regular, assentou-se uma configurao fundiria marcada principalmente por pequenas propriedades. Sob a influncia modernizadora de So Paulo e do Sul do Pas, esses produtores conseguiram acompanhar o desenvolvimento tecnolgico e gerencial nos setores em que se especializaram, com maior destaque para o caf, a pecuria leiteira e as frutas de clima temperado. Todavia, nos anos mais recentes, a competitividade do agro-negcio, atrelada j comentada retrao da margem de lucro, tm dificultado a viabilidade do negcio rural de pequena escala e, dessarte, levando a uma crescente concentrao fundiria e produtiva. So tendncias que se fazem sentir tanto na agricultura quanto na criao de animais, e que ameaam uma re-comformao da estrutura produtiva rural. Por fim, vejamos a situao do personagem Jos, horticultor tpico da regio central de Minas. Nas proximidades da regio metropolitana de Belo Horizonte, ele e

sua famlia cultivam hortalias e legumes em uma pequena propriedade que no suas, mas que h anos exploram, em troca de tomarem conta (como dizem) do terreno para o proprietrio. O trabalho rduo, mas a garantia do mercado comprador e a facilidade da proximidade dos centros urbanos oferecem muitas vantagens, comparado s reas rurais mais longnquas. O difcil conseguir atender as vontades de seus filhos, que por meio da televiso e dos amigos, passam a desejar cada vez mais as novidades e os confortos que vm das cidades, e que um agricultor possui dificuldades para acompanhar. Na busca de satisfazer, na medida do possvel, a demanda de sua famlia, Jos se v impulsionado a adotar prticas que vo alm do que a lei permite, estendendo as faixas de sua cultura at as margens dos rios, e utilizando de altas doses de agrotxicos para assegurar sua produo. Tambm, pensa, se at hoje nunca veio ningum aqui fiscalizar, no agora que vou me preocupar com isso. Eis alguns cenrios do mundo agropecurio mineiro que, pelas limitaes deste texto, so apenas esboos emblemticos da realidade rural a que se props demonstrar. Haveria muito mais a se discorrer, desde os acampamentos e assentamentos de reforma agrria, a silvicultura, os empregados temporrios, os avicultores e suinocultores, dentre vrios grupos que compem essa extensa paisagem produtiva. O mais importante, que se procurou expor neste breve panorama, a existncia de variadas realidade econmicas e culturais pelas quais passam os produtores rurais do Estado, o que implicar diversas formas de se relacionar com o solo, com os demais recursos naturais e, enfim, com a Natureza como um todo. Estratgias que visem a um desenvolvimento sustentvel na agropecuria devem levar em conta essa diversidade do cenrio rural mineiro. Pois, a cada regio, se afiguram oportunidades, dificuldades e mesmo limitaes em virtude da situao dos produtores rurais locais. O planejamento do progresso do Estado, competncia do poder pblico em articulao com a sociedade, deve procurar conciliar, de forma harmoniosa, as demandas do consumo urbano, a melhoria de vida da populao rural e a conservao dos recursos naturais. S assim poderemos transformar este quadro mineiro em uma grandiosa obra de arte.