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CORTIOS

UMA OPERAO DE GUERRA' Era o dia 26 de janeiro de 1893, por volta das seis horas da tarde, quando muita gente comeou a se aglomerar diante da estalagem da rua Baro de So Flix, n2 154. Tratava-se da entrada principal do Cabea de Porco, o mais clebre cortio carioca do perodo; um grande portal, em arcada; ornamentado com afigura de uma cabea de porco, tinha atrs de si um corredor central e duas longas alas com mais de uma centena de casinhas. Alm dessa rua principal, havia algumas ramificaes com mais moradias e vrias coche iras. H controvrsia quanto ao nmero de habitantes da estalagem: dizia-se que, em tempos ureos, o conjunto havia sido ocupado por cerca de 4 mil pessoas; naquela noite de janeiro, com toda uma ala do cortio interditada havia cerca de um ano pela Inspetoria Geral de Higiene, a Gazeta de Notcias calculava em quatrocentos o nmero de moradores. Outros jornais da poca, porm, afirmavam que 2 mil pessoas ainda habitavam o local," Seja como for, o que se anunciava na ocasio era um verdadeiro combate. Trs dias antes os proprietrios do cortio haviam recebido uma intimao da Intendncia Municipal para que providenciassem o despejo dos moradores, seguido da demolio imediata de todas as casinhas. A intimao no fora obedecida, e o prefeito Barata Ribeiro prometia dar cabo do cortio fora. s sete horas e trinta minutos da noite, uma tropa do primeiro batalho de infantaria, comandada pelo tenente Santiago, invadiu a estalagem, proibindo o ingresso e a sada de qualquer pessoa. Pi-

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quetes de cavalaria policial se posicionaram nas ruas transversais Baro de So Flix, e outro grupo de policiais subiu o morro que havia nos fundos da estalagem, fechando o cerco pela retaguarda. Os jornais do dia seguinte se deleitaram em publicar a impres. sionante lista de autoridades presentes "decepao" do Cabea de Porco - como dizia o Jornal do Brazil. O prefeito Barata Ribeiro e o chefe de polcia da Capital Federal assumiram pessoalmente o comando das operaes; e uma numerosa equipe se fez presente para auxili-los: o dr. Emdio Ribeiro, engenheiro municipal, o dr. Artur Pacheco, mdico municipal, o dr. Frederico Froes, secretrio da Inspetoria Geral de Higiene, que compareceu acompanhado pelo delegado da Inspetoria no distrito, e mais o fiscal da freguesia, guardas fiscais, oficiais do exrcito, da armada, da brigada policial, e alguns intendentes (equivalentes aos atuais vereadores). ~ Consumado o cerco policial estalagem, e posicionados os tcnicos e autoridades, surgiram mais de cem trabalhadores da Intendncia Municipal, adequadamente armados com picaretas e machados. Os empresrios Carlos Sampaio e Vieira Souto, tambm presentes ao evento, providenciaram o comparecimento de outros quarenta operrios da Empresa de Melhoramentos do Brasil, para auxiliarem no trabalho de destruio. Finalmente, um grupo de bombeiros, com suas competentes mangueiras, se apresentou para irrigar os terrenos e as casas, aplacando assim as densas nuvens de poeira que comeavam a se levantar. O Cabea de Porco - assim como os cortios do centro do Rio em geral - era tido pelas autoridades da poca como um "valhacouto de desordeiros". Diante de tamanho aparato repressivo, todavia, no parece ter havido nenhuma resistncia mais sria por parte dos moradores ocupao da estalagem. De qualquer forma, segundo o relato da Gazeta de Notcias, ocorreram algumas surpresas. Os esforos se concentraram primeiramente na ala esquerda da estalagem, a que estaria-supostamente desabitada havia cerca de um ano. Os trabalhadores comeavam a destelhar as casas quando saram de algumas delas crianas e mulheres carregando mveis, colches e tudo o mais que conseguiam retirar a tempo. Terminada a demolio da ala esquerda, os trabalhadores passaram a se ocupar da ala direita, em cujas casinhas ainda havia 16

sabidamente moradores. Vrias famlias se recusavam a sair, se retirando quando os escombros comeavam a chover sobre suas cabeas. Mulheres e homens que saam daqueles quartos "estreitos e infectos" iam s autoridades implorar que "os deixassempermanecer ali por mais 24 horas". Os apelos foram inteis, e os moradore~ se empenharam ento em salvar suas camas, cadeiras e outros objetos de uso. De acordo com a Gazeta, porm, "muitos mveis no foram a tempo retirados e ficaram sob o entulho". Os trabalhos de demolio prosseguiram pela madrugada, sempre acompanhados pelo prefeito Barata. Na manh seguinte, j no mais exis~ tia a clebre estalagem Cabea de Porco. , O destino dos moradores despejados ignorado, mas Lilian Fessler Vaz, autora do melhor e mais completo estudo sobre a histria dos cortios do Rio, levantou recentemente uma hiptese bastante plausvel. QJ2ref~ito B2!ata, nU!fl~~~~tp.(.U:9mRa.!!t~ge ~enerosid~_ ... ,)n!IDsiQJJ~~JayLty:,.ig~l!t~Qr~qlli;!Jla,bity~ aill1~e .!:~~ilJ!Q,,",_Jir-<!~,Q~._r.Wl9~ir~ ..~_Jwdia1}1_ ser_,lKQ.veitadas~ 2~~~~.~~!!.s!!2:!Yes. posse do mater~~" De erg@LI.!~.JJl~!lgs E.asJ:!!lasprec,_s>-a1guns",mra..dQf..es. ..de.Yen:Uer.J)ubidQ_Q_.mQg~ .que e){:J.~tial,JJJes.m():.,pm:::detr:s:d:es:ta1agem.JlmJ:r~ho ..d.Q..gi!o mQrro,j.p-~~i !..QEY..lli!dQ_Q.Q!~.eJ2t~,,-~~p"~IQ meI)52~~~_1as ,m:QRrietf,s..do ,,.ab~.a.4eY.m:G,(LpO.ssu;UQ!~~Jlf!..911~las encostas, ~;.~li~!~ ~:At~i,~!.ii$l~~S~grrcll!f!fu~~'p2.lios-?p6 mais tarc!~~!1l197 .JiJllstamente.J!~s..~.lQ~~L9~~~~~.f<.>~'!Jll e~~abelecer~_-' .'_._.._., __ 'o a devida autorizao dos chefes militares, os soldacom ._;":, .. -'...'....,...@"'J~gressosda campanhade Canlld()s. Qlyg<I,Tl?~SOU ento a ser chamad(;de-;z-ii;~rro da F~T~'jX'Jestruio do Cabea de Porco uma -~;~, pois dramatizou, como nhum outro evento, o processo em alldamento de erradicao dos ~os cariocas. Nos dias que se seguiram, o prefeito da Capital Federal foi calorosamente aclamado pela imprensa - ao varrer d mapa aquela "sujeira", ele havia prestado cidade "servio inolvidveis". om efeito, trata-se de algo inesquecvel: nem bem ..eanunciava o fim da era dQs cortios, e a cidade do Rio j entrava' _no sculo das favelas. As repercusses da destruio do famoso cortio na grand imprensa do perodo foram um espetculo parte. Na Revista

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lllustroda, o evento foi saudado com um humor asqueroso: o leitor lili servido de um prato com uma enorme cabea de porco, de olhos entreabertos e fisionomia lacrimejante, e sobre a qual se achava li 111 , barata devidamente cascuda e repugnante. A reputao do cortio demolido e a atividade do inseto na cabea do porco eram t '!> .rita em versinhos:
Era de ferro a cabea, De tal poder infinito Que, se bem nos parea, Devia ser de granito. No seu bojo secular De foras devastadoras, Viviam sempre a bailar Punhos e metralhadoras
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Por isso viveu tranqila Dos poderes temerosos, Como um'lol,iic,io'ae fil'--'--' - -- ... ' Humilhando poderosos. _~_ ~.~ .:... ... ._

Mais eis que um dia a barata, -Deu-lhe -natelha almo-Ia; E assim foi, sem patarata, Roendo, at devor-Ia! 4
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icral, as notcias sobre o episdio louvavam a deciso e a do prefeito com aluses mitologia greco-romana. Em eslilu ollpri'O bastante comum na imprensa do perodo, a Gazeta 1IIlIIrdiglll'!\va prefeito em Perseu, e o Cabea de Porco em Cabea o di' Medusu: a sim, ficamos informados de que a ao do Barata foi I li 1'lIllljosa quanto a do filho de Jpiter, que viajou at as proximiiludi' dos infernos para dar cabo de um monstro de cabea enorme e I l\ll'k,j,tl d serpentes, temido pelos prprios imortais. J no Jornal '/tI ttmztl, havia receio de que a estalagem fosse como "uma hidra 1i 1i de que nos fala a mitologia". A hidra era uma serpente de I1l1lttiplllS.abeas, cujo hlito venenoso matava todos os que dela se 'I"OX muvurn. Se cortadas, essas cabeas tinham a propriedade de
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renascer. Ou seja, o Jornal do Brazil parecia temer que o Cabea de Porco pudesse ressurgir. Na mitologia, a derrota da hidra foi um dos trabalhos de Hrcules. A moral da histria do JB que Barata Ribeiro, homem pequeno e magricela, devia ser um Hrcules dos "novos tempos", e sua misso era purificar a cidade, livrando-a definitivamente daquele "mundo de imundcie". Esta narrativa da destruio do mais famoso cortio carioca do sculo XIX e suas repercusses nos abrem um leque bastante amplo de perguntas/ dificil entender o porqu de o Cabea de Porco ter sido demolido de forma to abrupta e violenta, e sem que providncia alguma fosse tomada para acomodar as centenas de moradores envolvidos/Se nos detivermos apenas nos lances do espetculo em si, impossvel perceber o sentido de tamanha demonstrao de fora, de capacidade de intimidao e, mais fundamental ainda, no se encontra a explicao para tanto dio de classe. Os atos de Barata Ribeiro no surpreendem muito, pois esta foi uma personagem que, valendo-se do apadrinhamento do todo-poderoso Floriano Peixoto, agiu freqentemente como um dspota durante o perodo no qual esteve frente da administrao da cidade. Mas e a aclamao da imprensa, com suas metforas de guerra e de masculinidade, e seu regozijo na eliminao de um "outro" to unanimemente indesejado? O que mais impressiona no episdio do Cabea de Porco sua torturante contemporaneidade. Intervenes violentas das autoridades constitudas no cotidiano dos habitani'S da cidade ~. todSs centros urbanos brasileiros. Mas absolutamente no foi sempre as~~,. e;;~ 'tr~di~'f;T~lgum dia inventada, ela tambm tem a sua histria. O episdio da destmjo do Cabea de porco se tran~mou num dos marcos iniciais, num dos mitos de ori em smo, de orma e conceber a g~Q~ .diferenas sociais na cidade. Vamos 10cIzar aqui dois pontos fundamentais dessa forma de lidar com a diversidade urbana. O primeiro a construo da noo de que "classes pobres" e "classes perigosas" - para usar a terminologia do sculo XIX - so duas expresses que denotam, que descrevem basicamente a mesma "realidade". O segundo refere-se ao surgimento da idia de que uma cidade pode ser apenas "administra19

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da", isto , gerida de acordo com critrios unicamente tcnicos ou cientficos: trata-se da crena de que haveria uma racionalidade extrinseca s desigualdades sociais urbanas, e que deveria nortear ento a conduo no-poltica, "competente", "eficiente",das polticas pblicas. Essas duas crenas, combinadas, tm contribudo muito, em nossa histria, para a inibio do exerccio da cidadania, quando no para o genocdio mesmo de cidados.

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POllI?Es., CLASSES PERIGOSAS

A expresso "classes perigosas" parece ter surgido na primeira metade do sculo XIX. A escritora inglesa Mary Carpenter, por exemplo, em estudo da dcada de 1840 sobre criminal idade e "infncia culpada" - o termo do sculo XIX para os nossos "meninos de rua"~/, utiliza a expresso claramente no sentido de um gmpo. sociaHgrmado margem da ~ociedd~ civil. Para Mary Carpenter, as cl'!:ses petigos~ eram ~ollstitudas peJas pesso~ que j hcuves-sem passado pela 12riso. ou as que, mesmo no tendo siGO pre~s, haviam o tado o~ obt a a rtica de furtos e no do trabalh . Em suma, a expresso utilizada aqui de forma bastante restrita-referindo-se apenas aos indivduos que j haviam abertamente escolhido Ul}1aestratgia de sobrevivncia que os colocava margem da Ie.V Vamos encontrar o conceito de classes perigosas como um dos eixos de um importante debate parlamentar ocorrido na Cmara dos Deputados do Imprio do Brasil nos meses que se seguiram lei de abolio da escravido, em maio de 1888. Preocupados com as conseqncias da abolio para a organizao do trabalho, o que estava em pauta na ocasio era um projeto de lei sobre a represso ociosidade. Nossos parlamentares, vidos leitores de compndios europeus, iro utilizar como fonte nessa questo alguns autores franceses, cuja definio de classes perigosas parecia vir mais ao encontro de suas preocupaes. Eles recorrem com freqncia, por exemplo, a M. A. Frgier, um alto funcionrio da polcia de Paris que, baseando-se na anlise de inquritos e estatsticas policiais, escreveu um livro influente, 20

publicado em 1840, sobre "as classes perigosas da populao na grandes cidades". 6 O objetivo declarado de Frgier era produzir uma descrio detalhada de todos os tipos de "malfeitores" que agiam nas ruas de Pans. Frgier chega efetivamente a recuperar muito do mundo das prostitutas, dos ladres e dos espertalhes de todo tipo que pareciam infestar a velha Paris; o fato, porm, que, apesar de seu empenho e cuidado na anlise das estatsticas, ele no foi capaz de resolver um problema decisivo: seu estudo sobre os "malfeitores" acabou resultando numa ampla descrio das condies de vida ,\ d~s pobres parisienses e~ ~eral, e ele ~alhou na tentativa de determinar com qualquer precisao a fronteira entre as "classes perigo- ~ sas" e as "classes pobres". \ Pois exatamente onde Frgier empaca, onde ele no consegue extrair idias claras e distintas de seus dados, que os nossos deputados iro encontrar inspirao para o seu filosofar sobre a questo do trabalho, da ociosidade e da criminalidade na sociedade brasileira-A'corntssoparlamentar encarregada de analisar o projeto de lei sobre arepresso..ociosidade vai buscar os fundamentos tericos de sua guerra santa contra os vadios - tratava-se de uma questo de "salvao nacional" - citando Frgier:

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, As classes pobres e viciosas, diz um criminalista notvel, sempre foram e ho de ser sempre a mais abundante causa de todas as sortes de malfeitores: so elas que se designam mais propriamente sob o ttulo de - classes perigosas -; pois quando mesmo o vcio no acompanhado pelo crime, s o fato de aliar-se pobreza no mesmo indivduo constitui um justo motivo de terror para a sociedade. O perigo social cresce e toma-se de mais a mais ameaador, medida que o pobre deteriora a sua condio pelo vcio e, o que pior, pela ociosidade."

O trecho acima uma babel de idias - produzida por Frgier e alegremente encampada pela nossa comisso parlamentar. Notese, inicialmente, que j estamos muito distantes da definio restrita e bastante precisa de "classes perigosas" proposta por Mary Carpenter. De fato, a expresso ganha aqui uma abrangncia inaudita. O primeiro enigma a decifrar se os nobres deputados, ao

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I rrnula "classes pobres e viciosas", pensavam que as "pohr 's" c "viciosas" significavam a mesma coisa; neste I I li, lodll I) pobres seriam viciosos. Caso esses termos no apaI ~1111 101110 sin nimo , ficaramos coma possibilidade de termos """11 pllhl S honestos, trabalhadores - e pobres viciososIIljtll'h 1\'" 'J'iHI11 membros potenciais das classes perigosas. () d hlll li parlamentares no respondem questo com elaI 11. 111' ~ possrvcl perceber uma tendncia: para os nobres depu111 111 t prln iipul virtude do bom cidado o gosto pelo trabalho, I levu 11' - 'ssariamente ao hbito da poupana, que, por sua I. I 'V 'rl' m conforto para o cidado. Desta forma, o indivdtlll l\tll 11 o xmscgue acumular, que vive na pobreza, toma-se IIU d I1111 1Il'1I1 , suspeito de no ser um bom trabalhador. FinalmenI. 1111I0 o maior vcio possvel em um ser humano o no1111111I1110, 10 .iosidade, segue-se que aos pobres falta a virtude so,I 111' S 'n .ial; em cidados nos quais no abunda a virtude, 1111 \I vci s, e logo, dada a expresso "classes pobres e viII I , V 'mos que as palavras~'pnbr.es:~e_~viciosas~' .significam a IIU 111 I 'oisa r ra os parlamentares. 111111 v 'Z ometida essa abstrao:ue-ssa-imprecso, na ori'111 do ru -i cnio abstrao ou impreciso porque os depuIlIdo ohviumcnte nopodam. en.contrardados_de realidade.que 11111I1 uuentusscrn a asserode que todo trabalhador honesto neI 11 i 111\ li!' escaparia pobreza-. ' o resto se segue como que uumhuenl ': s pobres carregam vcios, os vcios produzem os 111111 h'IIUI CS, os malfeitores so perigosos sociedade; juntando os I1 11111 da .adeia, temos a noo de que os pobres so, por defi111\ 11,11 -ri ioso . Por conseguinte, conclui decididamente a comisli, 11'1 .lu rsc pobres [...] so [as] que se designam mais propria1111'111 - sol o ttulo de classes perigosas -". Por um lado, a IlIIltiHH. o parlamentar foi competente e chegou s suas concluses li 111 l 'ica; por outro lado,ela tirou concluses a respeito de coisa 1\ nhuma, pois, como vimos, seu raciocnio se desenvolveu a par111 d lima abstrao, de um vazio; do nada. Mas felizmente j se foram os tempos em que os historiadores 11 (I ucr ditavam na possibilidade de as idias tambm fazerem his11'11 11. E infelizmente os historiadores hoje j descobriram que at 111 11111111 I I 1'1111
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idias vagas, surgidas do nada e da confuso mental, fazem histria e, como no podia deixar de ser, fazem uma histria da pior qualidade. Assim que a noo de que a pobreza de um indivduo era fato suficiente para torn-lo um malfeitor em potencial teve enormes conseqncias para a histria subseqente de nosso pas. Este , por exemplo, um dos fundamentos tericos da estratgia de atuao. da polcia nas grandes cidades brasileiras desde pelo menos as primeiras dcadas do sculo xx. A polcia age a partir do pressuposto da suspeio generalizada, da premissa de que todo cidado suspeito de algUma coisa at prova em contrrio ~?.iJ~gj.COlalguns cidads so mais suspeitos~_o que outros. O romancista Lima Barreto, c~ sua argcia habitual, j descrevia a estratgia com preciso em Cemitrio dos vivos, texto publicado em 1921:
A polcia, no sei como e por que, adquiriu a mania das generalizaes, e as mais infantis. Suspeita de todo o sujeito estrangeiro com nome arrevesado, assim os russos, polacos, romaicos so para ela forosamente cftens; todo o cidado de cor h de ser por fora um malandro; e todos os loucos ho de ser por fora furiosos e s transportveis em carros blindados."

A suspeita de' que os',~.t!;,;;geiros; fossem cftens parece algo circunscrito ao perodo histnco no qual Lima Barreto estinserido, e a referncia ao suplcio dos loucos pode ser uma reminiscncia pessoal do romancista, j que ele prprio andou sendo conduzido ao hospcio mais ou menos nessa poca. Mas e a suspeita de que "todo cidado de cor" fosse necessariamente "um malandro"? N a verdade, o contexto histrico em que se deu a adoo do ~o,n~eit~d~_"classes perigosas" no Brasil fez com que, desde o inicio, ~g~seJQJJm.ssem os.?_~eitos preferenciais. Na discusso sobre a represso ociosidade em 1888, a pri~l dificuldade dos deputados era imaginar como seria possvel garantir a organizao do mundo do trabalho sem o recurso s polticas de domnio caractersticas do cativeiro. Na escravido, em ltima anlise, a responsabilidade de manter o produtor direto atrelado produo cabia a cada proprietrio/senhor individualmente. Este organizava as relaes de trabalho em sua unidade produtiva atravs

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de uma combinao entre coero explcita e medidas de proteo e "recompensas" patemalistas - uma combinao sempre arriscada, aprendida no prprio exerccio cotidiano da dominao. Com a desagregao da escravido, e a conseqente falncia das prticas tradicionais, como garantir que os negros, agora libertos, se sujeitassem a trabalhar para a continuidade da acumulao de riquezas de seus senhores/patres? Nesse momento de incerteza em relaco ao que poderia 3COg.> tecer,;pruneira myeno que permjtiu pensar a ~ganiz:il~e ~ relaes de trabalho em novos termos foi a "teoria" da su $eneraJjza~~ - que , de fat~\!~~ia . SS~ "classes' .... perigosas". J qu~ f1~o era mais possvelrr.!..~ter a pwdlJ~el'OT ',..... I ~ ~ meio da propna~~do..trabalhaO~!t~~' su~~~f,.~o genetlji;;(j;~am~Rt~ a inveft~o~e.iDav estrategta de remessa$? contmua forjlggs hmJtes da UIlUJade~ .. '. ~ dutiva,Se no era maig..\k~ ..' '. . .... '. ~ trabalh2z~d!!.l"'estava mp!lta&Jb.e,,~~.ilillidade,.de nfi-,,StaF \:' regularment;--nMluele lugar. D~i,~p9..(,~.sooulo;"cle"a "."~~~...--=--,..-_..,...~..... ,...~.~. . questo da manuteno da "ordem" ser =.ercebIda comp al.gQ..~ ~ilcm~~~~~.~ e instjuli&:gS;S espcficas ~ contrT-~ J20lcib :~~ei.r.~L~~i~~d~1.S~!1M:~S!~,Jrabalh@~ etc. Nenhum desses elementos ifva'no ceme da .. .ljtia~e4io.-: 2 mio dos tra a .a ores na escravido;na v~9,e,.at,.1'&;7..1~o regiSffgFid~ado:. -'Q~~~JAWW'IID1.eitsw~nj;Wrohm.4ec:v.ido quilo que os ex-senhores e atuais patres imaginavam ser o carter ~tvri:h.io"S"'"e'gtessos do catIveiro. Ao discursar em apoio ao projeto de repress oCiosidade, ~ deputado Mac-Dowell resumiu bem a opinio dominante entre os parlamentares a respeito dos libertos:

que fatalmente se prev como conseqncia da libertao de uma massa enorme de escravos, atirada no meio da sociedade civilizada, escravos sem estmulos para o bem, sem educao, sem os sentimentos nobres que s pode adquirir uma populao livre...9 De incio, o deputado afirma algo que sugerimos h PO\)co: o "Estado" passa a ir o "dever iniprioS"W"aeagir mis dldiJ.mtft=na'pffircae~sfibTIidres:Em segui-==--~ "d, 'encontramos novamente uma certa confuso de idias~
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H o dever imperioso por parte do Estado de reprimir e opor um dique a todos os vcios que o liberto trouxe de seu antigo estado, e que no podia o efeito miraculoso de uma lei fazer desaparecer, porque a lei no pode de um momento para outro transformar o que est na natureza. [...] [A] lei produzir os desejados efeitos compelindo-se a populao ociosa ao trabalho honesto, minorando-se o efeito desastroso 24

est l;eve anlise do surgimento da noo de classes "perigosas, j entendem~ em parte como foi possvel ao poder_ . pbli~ agir com tanta violncia ~ra o Cabea de Pgrcol agld.ele antro e suspeitt)"s-:"'KfestrUlo do cortio carioca mais famo-:----~ ..d.a~ nQfl,Jim~ iS~~J.~ slm um..e.vento nQJll.Q..~ sistemtico persgmo;~s;e tipo de moradiaLo .gJle ..Yi!YLa~ ~nsifc:ri~o. e~aeii~Tlli~ri2s .. l1e~~~,~~~~~a l d~l-'1Qhmas ~~.?~g~9: ,!~i,~le,.ria ~<?_~2.~Ilt,~".?~s_'p~~~!~~S,,~,cl~P:\SlW;S $~".I.~.pu.bli~anas. E .p.n~Jsp .QJ)len~_wxn.~-lJilJ_!J~o...u.tro
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l)o!H docwnent~s que_relacion~.e~nos vislumbrar a dimenso do problema na viso dos senhores e \I pl' 'r>O~lO . Em 5 de maio de 1869, a coluna de "publicaes a IlI'dldo" do Jornal do Commercio trazia uma carta dirigida ao cheI di' pol] ia da Corte: .
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oram ~im ort~.s.~!Hrio_g:UJ!! ..,Q.p...Jl.~'s.da .outra a escravido nas ltima's~~l~c9,as-dQ.sculo XI.)(, Em pnlv~as, a ae~op~~ii~acl~_exeui~~:,

~;~~;~;p::~:

Os males resultantes de uma tal prtica so notrios, ningum ignorando que essas casas, alm de serem o valhacouto de escravos fugidos e malfeitores, e mesmo de ratoneiros livres, tomam-se verdadeiras espeluncas, onde predominam o vcio, e a imoralidade baixo (sic) de mil formas diferentes. Urgente seria, pois, reprimir severamente semelhante abuso, proibindo-se alugar, ou sublocar qualquer casa, ou parte dela a escravos, ainda mesmo munidos de autorizao dos senhores para esse fim....1I

a S.Ex. mandar dar busca em vrios cortios da Corte, que transformando em asilo de escravos fugidos, em detrimento ti H US P ssuidores pata jogos e outros atos imorais e prejudiciais. N 'rfl um grande servio que prestar S.Ex. aos possuidores de escraVII , IlIC com esperana recorrem ao zelo e justia de S.Ex.1O
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undo docl1ll!entQ~_habita-e... populares -=-.11palavra "cor1 ,o" 1\ o .onst do texto, apesar de ser bvia a aluso a este tipo dI' III000udia - tambm aparecetrr'tmnrresermtferijos 'de escravos IlIgtdo., Mas h aqui outro aspecto talvez ainda mais desestru1111 u 1111 da es ravido 1lTbill1,~b proli(exao. dos c.Qrti()~na ci<iaI do Rio $0 deu a partir das dcadas de 1850 e 186"0, e esteve 1I 1111 10 all~o do fluxo de imigrantes portugueses e ao crescr:=--111 I l nmero de alforrias obtidas pelos escravos. Alm disso, I' 11 (~(I mmunto do documento que se segue, tomava-se cada vez 111 I 1'011111111 qu os cativos conseguissem autorizao de seus se11111111' pnru que vivessem "sobre si", como se dizia na poca. AgoI I I 11 pI'pri chefe de polcia da Corte quem enderea uma corli' pOlld n 'ia aos vereadores da Cmara Municipal:
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Em suma, segundo a autoridade policial, o problema do controle social na cidade se agravava pelo fato de os prprios senhores freqentemente autorizarem que seus cativos vivessem "sobre si". Na verdade, oQ.~LRermi~-.~lmIa ~iY~r.()b.Ie ~"er~.<l~.~~J>.e}~_q,~.~_~~~~r_a.Y.2s ~_9.!t~e eII!.P..enhavambaso d tal}t~,Yiy~lon.g~_Q~.~a~a.d.~ ..senhor e!~~!D:~~.aI1,~i~-;-d~'adquiTi! maior .autoI!9.l!li.al1:ls~iyt<ia4esprodutivas, e '~epresenlva ainda apossibiljdadedeIevar umavida p~aticamen.i~_indiferenvel em relao populao liYI~ dacidade. Para os senhores, este tipo de arraQ,jo er~uita..LY~S -vant<ijQSo, pois pe~itT~ --!:@nc~LiQI!]ais mais elevaQ.QS..ao.s...ct.ivos~ .-1.nuie_de.sub.rig'~s_dJ~.Sp_esas COIll.iL5.US1.entQ_dos_llegroS. Para os escravos: maior autonomia de moyimento.tinha ainda a vantagem adicional de fa~ilit-fj.rnadas e;XJras_.<;uraballi~Lm.2.,_qQjeti~e amelh~_diI1heir02!:![I_cjenJ~p~~X9:_~9PEa.r:sua liberdad~;~-~enhores.12 .' .. " -----_. __ . __ .--

--crft~, porm, que a multiplicao de situaes nas quais


os escravos obtinham autorizao para "viver sobre si" acabou a longo prazo, se tomando mais um impoit:1te' elemento desagregador da instituio da escravido na Corte. No difcil entend.er a razo disso. Tradicionalmente, a escravido sempre havia SIdo considerada como uma relao de sujeio e dependncia pessoal; o escravo ficava sob a "sujeio dominical" do senhor, que tambm era o nico a deter a prerrogativa de decidir a respeito d~ eventual concesso de alforria ao cativo. Tal concepo de dommao tinha necessariamente como um de seus elementos a p.roximidade espacial do trabalhador em relao a seu proprietno. Por isso, quando se generalizou, na cidade, a prtica de os

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d Polcia da Corte, 19 de maro de 1860

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nesta cidade um grande nmero de casas alugadas diretascravos, ou a pessoas livres, que parcialmente as sublocam

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-escravos viverem longe dos senhores, este fato introduziu certa ambigidade na definio "ortodoxa", por assim dizer, de cativeiro. Os escravos no deixaram de perceber que havia a uma brecha. Em 1865, por exemplo, a escrava Jlia entrou na justia com intuito de obter a liberdade sua senhora. Entre os vrios motivos que arrolou para mostrar que fazia jus alforria, a negra argumentou, com a devida apresentao de testemunhas, que morava havia sete ou oito anos em cortio no Catete, retirava seu sustento "de lavar roupas de alguns fregueses" e, alm disso, que seus conhecidos consideravam-na como pessoa livre. Neste caso especfico, a escrava perdeu a ao judicial, mas h outros exemplos em que alegaes semelhantes parecem ter contribudo para que alforrias fossem concedidas na justia, revelia da vontade senhorial." Tudo isso, obviamente, faz sentido: se o cativeiro se defrne como uma relao de sujeio e dependncia pessoal, razovel supor que uma pessoa que tenha autonomia de deciso quanto moradia-e-aos-seus-meios de-sustento-no esteja S09 o domnio de nenhum senhor. Toma-se claro, ento, _ que escravos vivendo "sobre si" contribussem~para-fincIa- de significados sociais essen, ciais continuidade ~a ins~i~io da escravido. Os negros pressio; -~----navampara.conseguir -o-direito de-morar-fera da casa dos-senhores, j! pois percebiam tal conquista como um passo, ao menos simblico, no caminho da liberdade. Neste contexto, a importncia das habitaes coletivas nas ltimas dcadas da escravido comea a se evidenciar: para escravos, assim como para libertos e negros livres em geral, as alternativas viveis de moradia na Corte, no perodo, eram cada vez mais os cortios e as casas de cmodos. So vrios os exemplos de escravos que moravam em cortios, ou que tinham suas amsias morando em cortios; alm disso, encontram-se famlias de exescravos que conseguiam se reunir e passar a morar juntos em habitaes coletivas aps a liberdade. Com freqncia, era nestas habitaes que os escravos iam encontrar auxlios e solidariedades diversas para realizar o sonho de comprar a alforria a seus senhores; e, claro, misturar-se populao variada de um cortio podia ser um timo esconderijo, caso houvesse a opo pela fuga. Em suma, o que estou querendo sugerir que o tempo dos cortios no Rio foi tambm o tempo da intensificao das lutas dos negros pela liberdade, -e isto provavelmente teve a ver com a histeria do poder pblico contra tais habitaes e seus moradores;1

o SURGIMENTO

DA IDEOLOGIA

DA HIGIENE

./.~s classes pobres no passaram a ser vistas como classes perigosas apenas porque poderiam oferecer problemas para a organi-> zao do trabalho e a manuteno dakrdem pblica. Os pobres ofereciam tambm perigo de contgiovPor um lado, o prprio perigo social representado pelos pobres aparecia no imaginrio poltico brasileiro de frns do sculo XIX atravs da metfora da doena cntagiosa: s classes perigosas continuariam a se reproduzir en~uan o as crianas pobres permanecessem expostas aos vcios de seus pais. Assim, na prpria discusso sobre a represso ociosidade, que temos citado, a estratgia de combate ao problema geralmente apresentada como consistindo em duas etapas: mais imediatamente, cabia reprimir os supostos hbitos de no-trabalho dos adultos; a mais longo prazo, era necessrio cuidar 9.~edl!'?~s>_ dos menores. Por outro lado, os pobres passaram a representar peri e contgio no sentido literal mesmo. Os intelectuaisdico grassavam nessa poca como .!!!i~~rr.!~na putrefao, ou como economistas em tempo de inflao: analisavam a "realidade", faziam seus diagnsticos, prescreviam a cura, e estavam sempre inabalavelmente convencidos de que s a sua receita poderia salvar o paciente. E houve ento o diagnstico de que os hbitos de moradia dos pobres eram nocivos sociedade, e isto porque as habitaes coletivas seriam focos de irradiaco de epidemias, alm de, naturalmente, terrenos frteis para a propagao de vcios de todos os tipos. Ao que parece, os administradores da Corte comearam a notar a existncia de cortios na cidade nos primeiros anos da dcada de 1850. Uma epidemia de febre amarela, em 1850, e outra de clera,

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111I H l lcvurum bastante as taxas de mortalidade e colocaram 1111 dl'llI do dia a que to da salubridade pblica, em geral, e das 01 I IIIHII,' 11 hi i I icas das habitaes coletivas, em particular. Foi I I IId I 1111o 1\ Junta Central de Higiene, rgo. do governo impeII11 IH'irro tudo de zelar pelas questes de sade pblica, e a C1111111 Municipal d Corte passou a discutir medidas destinadas a u- 1111111 '111ma exi tncia das habitaes coletivas. 1<,111,'.rnbro de 1853, a comisso de posturas da Cmara ana'I 1I 111111111 'lo de "Regulamento dos Estalajadeiros", que lhe fora pl'(~; I m' 1111hudo pela Secretaria de Polcia." lgico que a preocupan \ li ti I uuloridades policiais era "prevenir que pessoas suspeitas 11 11(0111 -il abrigo nas casas a que ele [o regulamento] se refere, 1(1 111 IIlIdll 1\ ivitar desordens, e outros crimes que por ventura posI 11111'11'0111 ,tido ". Os vereadores da comisso de posturas julga111111PlOj to de "urgente utilidade pblica", e ainda acharam por \I li 111,'I li' -10 de algumas disposies "em relao salubridade (llIhl " r". () artigo primeiro definia como estalajadeiro "o indivduo '1" ti 11 I zasalho ou pousada por dinheiro, qualquer que seja a deno111 IU'\' o du asa em que a dei""'=""::- estalagem.hospedaria, cortio ou hllll'l, 1~J1lr' s medidas destinadas-a-facilitar a vigilncia da polcia, hnviu i obri atoriedade de o estalajadeiro possuir um livro de contI"I" de urada e sada de hspedes ou moradores, e no qual estes tur] 1111uidadosamentidntificdos. c Os subdelegados deveriam li",' 11' [cntemente as habitaes coletivas, certificando-se de que I I 11li. ' .ncontravam vadios, estrangeiros em situao irregular e 1'1 . li IN"susp itas", ou que causassem "desconfianas" e "receios" 1111111 .atcgoria to abrangente e ambgua que era potencialmente 111 'onlrn quaisquer dos moradores de tais habitaes. Quanto s I I cuuliv 's de higiene, os estalajadeiros eram obrigados a conservar 1111.lisa' no "melhor asseio possvel", conduzindo "o lixo, as guas ' II;IIN,' utras matrias imundas" para os locais onde era permitido IIIk-SP 'Jo. Ficava proibido o depsito de lixo e "matrias fecais" em I'lIvas feitas no quintal, ou em qualquer outra parte da casa. Os fislais das freguesias deviam zelar pela obedincia ao regulamento. Ape ar da opinio favorvel da comisso de posturas, o regu111111 no parece ter sido adotado pela Cmara Municipal. Em .nto I osto de 1855, um projeto de posturas a respeito unicamente de

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cortios, de autoria do fiscal da freguesia de Santa Rita, foi apresentado aos vereadores." Na introduo ao projeto, o fiscalargumentava que "o preo elevadssimo das casas nesta Capital deu lugar fundao de moradas, conhecidas pelo nome muito significativo de cortios, onde em pequenos quartos habita uma grande populao das classes menos abastadas, como sabido". O aumento nos preos dos aluguis para as "classes menos abastadas" estava certamente ligado s transformaes na demografia urbana do Rio no perodo, j referidas anteriormente: o crescimento do fluxo imigratrio de portugueses, o aumento do nmero de alforrias de escravos, e a prtica cada vez mais comum de permitir que os cativos residissem "sobre si". Aqui, novamente, os cort!.os so vistos tanto como um problema para o c2.11y~le social dos pobres~u~~o como ~ma ameapia as ~d!s:el'J!igi~nias da cidade. O fiscal de Santa Rita eclaiV-se-p;eocupado em garantir a "facilidade da existncia dos pobres", e propunha uma srie de medidas visando a impedir que os cortios se tornassem "focos de .vcios" ou de transgresses "da moralidade dos costumes", assim como "asilos permanentes de infeces deletrias da sade pblica". As medidas propostas obrigavam os proprietrios a efetuarem "todos os reparos ,e melhoramentos que forem exigidos pelo Dr. Delegado da Junta de Higiene Pblica da freguesia respectiva", proibiam a existncia de "casinhas colocadas nos lugares onde h animais e carroas" - s carroceiros sem famlia poderiam residir nas cocheiras -, determinavam o calamento e a iluminao dos ptios, e a colocao de pilastra com gua. Havia ainda a exigncia de lugares apropriados para as latrinas. A Cmara Municipal forneceria os vasilhames para a conduo das "matrias fecais e guas servidas", ficando tambrri encarregada de remover tais "matrias" todos os dias s cinco horas da manh; os "fundos" para essas operaes seriam "solicitados do governo". Finalmente, todos os cortios deveriam ter um porto de ferro, que se fecharia ao toque de recolher; a partir dessa hora,um dos habitantes passaria a servir de porteiro, ficando com a obrigao de abrir a porta para os outros moradores e de comunicar as eventuais irregularidades ao inspetor de quarteiro. 31
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Pelas sugestes do fiscal de Santa Rita, no h que duvidar de suas palavras ao afirmar que sua inteno era melhorar as condies de vida nos cortios existentes, fazendo com que "esses lugares" deixassem de ser "focos de enfermidades". "A pobreza que ali se asila", obtendo assim mais proteo e comodidade, "conservar sua sade". Nenhuma das sugestes mencionadas, porm, foi acolhida pela Cmara Municipal, que se contentou em adotar apenas o item nove do documento do fiscal: "No ser permitida a construo de novos cortios sem licena da Cmara, e nessas construes sero guardadas todas as condies higinicas e no sero habitveis sem aprovao da Junta de Higiene Pblica" .16 Os vereadores, ento, pareciam se preocupar apenas com as condies higinicas das habitaes coletivas do futuro. Outras vozes, todavia, concordavam com o fiscal de Santa Rita na opinio de que algo precisava ser feito quanto aos cortios existentes. Em oficio enviado pela Secretaria de Polcia da Corte ao Ministrio dos Negcios do Imprio, em maro de 1860, eram novamente os preos "de tal modo exagerados" dos "alugueres de casas" que '-explIcavani'surginieritoe a proliferao dos cortios."? O doeumento.da.Secretaria-de-Polcia, porm, avanava a discusso em pelo menos duas direes. Em primeiro lugar, h aqui a idia de que as condies de vida nos cortios no se revelavam mais letais -.------.----.-----...-aijenas-quand'cf"ocrrricii"de "fetires" ou epidemias na Corte; na verdade, era a "tsica", isto , a tuberculose, que ameaava "tornar-se molstia endmica do pas". Em outras palavras, o que provava que as condies de sade pblica estavam se deteriorando no era apenas a ocorrncia eventual de epidemias de febre amarela, varola, clera etc., mas a mortandade crescente e constante pela tsica, uma doena que o saber mdico da poca j associava diretamente s condies de misria em que vivia a populao. Ou seja, o documento da Sec~etaria de Polcia er~ capaz de colocar o problema dsa6de pblica contexto mais amplo 'de deteriorao dascondies de vida. dos pobresin geral. At esse momento no par~~ia possvel pensar' .aquestodas habitaes coletivassegundo ps paI"~etros estritamente tcnicos da Higiene; ao-contrrio, este era um problema social, aser solucionado a partir de decises polticas claras dos govemantes da cidade. Assim, chegamos ao segundo ponto do documento: a Secretaria de Polci I sugeria a formulao de uma poltica destinada a promov r I edificao de habitaes cmodas para o povo". Eram prop sto incentivos aos construtores, incluindo um "adiantamento pecunirlo por prazo razovel" e a "concesso de iseno de impostos". Gil quanto medidas definitivas no fossem tomadas nesse sentido, . diante da gravidade da situao, o oficio sugeria que a prpria ' mara Municipal bancasse a iniciativa de construir habitaes, "qu seriam alugadas aos artistas e pessoas pobres por quantia mdica", O Ministrio do Imprio encaminhou o documento em quest o 1\ Cmara Municipal, e parece que l ele no suscitou nenhum efeito prtico. possvel discemir com clareza o eixo fundamental de todn essa primeira dcada de discusso sobre os cortios: era necessrio melhorar as condies higinicas das habitaes coletivas existentes. Tratava-se, primordialmente, de uma preocupao com a qualidade da habitao popular, de legislar no sentido de obrigar s proprietrios a construir residncias que zelassem minimament pela sade dos moradores - deveria haver coleta regular de lixo, latrinas limpas e em nmero suficiente, calamento, janelas amplas etc. A maneira de encarar o problema, todavia, iria mudar radicalmente. nas dcadas seguintes: na forntuJ?s..o .. eMaurci d de Abreu, a nfase deixaria de ser prioritariamente eformalss condies da moradia.le passaria a ser o espaolo local da habitaoj'" A mudana j se anunciava em outro projeto bastante detalhado para a adoo de posturas referentes a cortios, apresentad Cmara Municipal da Corte pelo dr. Jos Pereira Rego, em fevereiro de 1866.19 Na ocasio, Rego era vereador e estava havia pouco exercendo o cargo de presidente da Junta Central de Higiene, funo que desempenharia por quase duas dcadas. Seu projeto estabelecia que " absolutamente vedado construir novos cortios" em toda uma extensa .rea compreendendo boa parte das fregu sias centrais da cidade, "ainda mesmo dentro dos quintais ou chcaras; assim como reconstruir aqueles, que j existem". A Cmara no adotou de imediato as sugestes do vereador e higienista; o fat-'-.contudo, gue ..(ld~a disclls!io~QIIlOJias..habitaes populares se modificaria nos anos seguintes.
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primeiro fruto da nova maneira de pensar a questo surgiu po tura de 5 de dezembro de 1873: "No sero mais permitld 111 as construes chamadas 'cortios', entre as praas deD.Pedro II ( nze de Junho, e todo o espao da cidade entre as ruas do Rin .huclo e do Livramento"." Em setembro de 1876, outra postu"li re foraria a proibio, esclarecendo que a interdioxconstru. . o dc cortios val~a mesmo quando os pro?rietrios i~'sussem 'Jl1 'h m-los "casinhas ou com nomes eqUlvalentes":2fstavam N' 11 ndrando os instrumentos legais para li guerra de extermnio contra os cortios ou -:- o que d quase no mesmo - para a polti'U de expulso das "classes pobres"/ "classes perigosas" das rea# . rurais da cidade. Mas antes de passarmos s batalhas, cabe extrair outra lio lmp rtante do projeto de posturas de Pereira Rego. A introduo 'S .rita pelo autor, em que se justificaa preocupao com a proliferao dos cortios, explcita de forma bastante didtica algumas id (ias que se tomariam em breve o senso comum dos administrad res da cidade:----- - ----------.e progresso da higiene pblica em qualquerpas~-'-'--"'-'''simboliza o aperfeioamento moral e material do povo, que o habita; o espelho, onde se refletem as conquistas, que tem ele alcanado no caminho da civilizao." -_.~._---_. --------.-~---.---~.--.-.--------- .--.-.----.--..-"." ---_ To verdadeiro o princpio, que enunciamos, que em todos os pases mais cultos os homens, que esto frente da administrao pblica, procuram, na rbita de suas atribuies, melhorar o estado da higiene pblica debaixo de todas as relaes, como um elemento de grandeza e prosperidade desses pases ... Entre ns, porm, fora confessar que as municipal idades [...] tm-se esquecido um pouco dos melhoramentos materiais do Municpio e do bem-estar, que deles pode resultar a seus concidados, tanto que sobre alguns pontos essenciais e indispensveis ao estado higinico, parece que ainda nos conservamos muito prximos aos tempos coloniais."

o aperfeioamento

o discurso do vereador e higienista, partindo da oposio entre "civiliza~ . " ostula dois princpios esenciais para ~ompreenso de um imaginn em' gestao entre

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os 'polticos e govemantes nas ltimas dcadas do sculo XIX. Em primeiro lugar, est presente a idia de que existe um "caminho da civilizao", isto , um modelo .de "aperfeioamento moral e material" que teria validade para qualquer "povo'Lsendo dever dos govemantes zelar para que tal caminho fosse mais rapidamente percorrido pela sociedade sob seu domnio. Emsegundo lugar, h a afirmao de que um dos requisitos para que uma nao atinja a "grandeza" e a "prosperidade" dos "pases mais cultos" seria a solllyo dos problemas de higiene pblica. . /j .O resultado dessas duas operaes mentais o processo de /' configurao dos pressupostos da Higiene como uma ideologia: ou seja, como um conjunto de princpios que, estando destinados a conduzir o pas ao "verdadeiro", "civilizao", implicam a despolitizao da realidade histrica, a legitimizao apriorstica das decises quanto s polticas pblicas a serem aplicadas no meio urbano. Esses princpios gerais se traduzem em tcnicas especficas, e somente a submisso da poltica tcnica poderia colocar o Brasil no "carnil)ho da civilizao". Em suma, tomava-se possvel imaginar que haveria uma forma "cientfica" - isto , "neutra", supostamente acima dos interesses particulares e dos conflitos sociais em geral- de gesto dos problemas da cidade e das diferenas _sociajs nela existentes/ I Tal ordem de idias iria saturar o ambiente intelectual do pas nas dcadas seguintes, e emprestar suporte ideolgico para a ao "saneadora" dos engenheiros e mdicos que passariam a se encastelar e acumular poder na administrao pblica, especial- . mente aps o golpe militar republicano de 1889. Mas insistir na importncia de conceitos como "civilizao", "ordem", "progresso", e outros afins - os correlatos como "limpeza" e "beleza", e os invertidos tais como "tempos coloniais", "desordem", "imundcie" etc. - no nos leva muito alm da transparncia dos discursos, da observao da forma como eles se estruturam e daquilo que eles procuram afirm<;r.na sua prpria literalidade, e atravs da repetio ad nauseam.y que se declara, literalmente, o desejo de fazer a civilizao europia nos trpicos; o que se procu- .?t ra, na prtica, fazer poltica deslegitimando o lugar da poltica na histria. . ~ 35

AS BATALHAS NA ADMINISTRAO

PBLICA

A afirmao da Higiene como a ideologia das transformaes urbanas da virada do sculo esteve longe de ser um processo linear e sem conflitos. Pelo contrrio, a leitura dos documentos produzidos pelos ftrncionrios e autoridades da cidade do Rio no perodo revela o debate intenso que agitava os bastidores da administrao pblica, sendo que a questo das habitaes coletivas, e especialmente os cortios ou estalagens, esteve sempre no centro das controvrsias. Apesar do emaranhado de verses conflitantes , ou talvez por isso mesmo, possvel identificar algumas tendncias e reconstruir as alianas e confrontos que marcavam o vaivm sinuoso da burocracia da poca. Em 5 de maio de 1864, o chefe de polcia da Corte oficiou Cmara Municipal reclamando providncias sobre problemas que estariam ocorrendo na freguesia de Santa Rita. O subdelegado local o informara da existncia de um cortio "muito imundo", sem n~~.r~!Ql!C?.~~2~,_~~l!llU?:,_ eainda por cima fiscalizado por um escravo do proprietrio." Alm disso, o subdelegado reclamava de dois terrenO"s-que-n6~stavanrcefcados, permitindo o despejo de lixo por parte dos moradores da vizinhana e a pousada de _. .._~'gl~f~Hot:~~~!!L!lojje~.e~uras~'.Nada disso, porm, dera realmen__ te motivo ao ofcio: a questo era que o subdelegado e o fiscal da .freguesia haviam entrado em rota de coliso, e isto supostamente porque '0 agente municipal nada fizera para solucionar os problemas apontados pela autoridade policial. O fiscal de Santa Rita rebateu a acusao com veemncia. Quanto s irregularidades no cortio, ele achava "admirvel" que o subdelegado ignorasse as obrigaes da polcia no assunto; segundoele, cabia ao fiscal zelar pela limpeza de tais prdios, e esta, garantia, se achava em "estado regular". Quanto aos terrenos, eles eram objeto de uma pendncia judicial, logo no havia de quem exigir o cercamento. Finalmente, um contundente contra-ataque:
de sentir que no cartrio do Subdelegado se forjem reclamaes e

da Freguesia dando ordens ou consentindo que seus agentes andem perseguindo e maltratando os mseros tavemeiros e quitandeiros, e que quando encontra quem lhe ponha embaraos, venha abrigar-se sob o manto da proteo da Illma. Cmara. primeira vista, parece tolice relatar essas picuinhas entre ftrncionrios subalternos. Mas, como j dizia Shakespeare, "There is history in ali men's lives" [H histria na vida de todos os homens]. Pois , e ento tais picuinhas nos ensinam alguma coisa. Q)Em primeiro lugar, as autoridades policiais utilizam uma retrica semelhante dos higienistas, e clamam por ao contra a suposta imundcie de um cortio e o despejo irregular de lixo. Esse tipo de procedimento se acentuar a partir da dcada de 1870; na verdade, higienistas e autoridades policiais estaro quase sempre do mesmo lado da trincheira em se tratando de cortios. Em segundo lugar, o QJ fiscal da freguesia deixa claro o seu partido ao acusar o subdelegado de perseguio aos "mseros tavemeiros e quitandeiros". E aqui h outra tendncia: fiscais e proprietrios estaro freqentemente do mesmo lado contra as incurses de higienistas e policiais, se bem que esta uma aliana precria e pontual. A Cmara Municie,al estar no centro do fogo cruzado - o cargo de prefeito s passar aexlstiT-emfinsde-i892-=-~-;g~ntando as presses dos diferentes grupos de interesse e tendo, em ltima anlise, a responsabilidade de traar as polticas pblicas a serem adotadas em relao s habitaes coletivas. .' Personagens em ~esta seguirmos as linhas principais do enredo. Para destrinchar a papelada da administrao municipal, preciso ter em mente o ritual necessrio para a obteno de licena para a construo de cortios. Corno vimos, o edital de agosto de 1855 exigia a perroisso da Cmara para tais edificaes, sendo ainda necessrio que a Junta Central de Higiene considerasse habitvel o prdio planejado. Para exemplificar os procedimentos de praxe, temos o caso de Jos Antnio Mello, dono de uma cocheira na rua de Santa Luzia, freguesia de So Jos, e que, em novembr de 1871, solicitou Cmara permisso "para fazer quartos, nos fundos da dii:a cocheira".24 Na Cmara acharam que a licena podia ser concedida, obedecidas as posturas e, "no caso de ser para fazer cortios", respeitado o edital de 1855. Precisava ser consul37

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se inventem histrias para comprometer-se a algum, que mais direitos tem para queixar-se de uma autoridade que s.econstituiu Fiscal 36

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Central de Higiene. Os higienistas concordaI 1111 \'0111 LI nc sso, desde que os animais existentes no local 111 ,1111 dul] retirados, "porque de outra forma no h espao para a '1111 11 \1(,:. o de tais cortios, alm de ficarem eles em ms condi\11 lIi ri ni 'as". A Cmara autorizou em definitivo, mantida a I' I illdu feita pela Junta Central de Higiene. Todo o procedimenlu dut 011 lOUCO mais de um ms. A p 'sal' da aparncia meramente protocolar, h tutano nessa IIt lri I. P'\I'a Mello, o solicitante, a inteno era "fazer quartos"; o 1 '11101 dll .rnara apenas levantava a hiptese "de ser para fazer I 011 h;OS"; os higienistas no tinham dvidas de que se tratava de '"11 11111,'<0 d cortios. Afinal, o que determinava que uma dada 1111111 1\', () .olctiva fosse identificada como um cortio? Como j 1111\ 11011 l.ilian Fessler Vaz, esta era uma questo dificil para os , 111111 11I por n os, e uma boa parte das controvrsias entre higienis111 poll .iais, proprietrios, fiscais etc. girava em tomo da defini\ 1\ pl'l' 'isa de sa palavra." !Iv -rurdo Backheuser, autor de um trabalho clssico sobre as 11 1111111,' l'S populares do Rio na virada do sculo, tentou explicar a dlh'Il'lI~tI mtre estalagem e cortio. O texto de Backheuser foi puhl i 1110 P 'Ia primeira vez em 1905. Era o tempo do bota-abaixo do li' li' to P ereira Passos, e a campanha contra os cortios, portanto, j1 1111 1 ilcunado grande parte de seus objetivos. Backheuser defme I 1IIIIHlIII ' m um leve toque de humor, e outro de preconceito:
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1'111

O, <l Junta

de-prdios, tendo um segundo pavimento acaapado como o primeiro e ao qual se ascende dificilmente por escadas ngremes, circundado tambm por varandinhas de gosto esquisito e contextura ruinosa. Isto que a fica resumido o "cortio"."

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1't1qllt:nfls casinhas de porta e janela, alinhadas, contornando o ptio, \I hubitaes separadas, tendo a sua sala da frente ornada de regis110 li' santos e anncios de cores gritantes, sala onde se recebem L ittlS, onde se come, onde se engoma, onde se costura, onde se III1t1diz vizinhos, tendo tambm a sua alcova quente e entaipada, dos I parada da sala por um tabique de madeira, tendo mais um outro qu trt inho escuro e quente onde o fogo ajuda a consumir o oxignio, IlV ncnando o ambiente. Dorme-se em todos os aposentos."
1':111

icguida, a definio de cortio:

As 'slalagens antigas tm um aspecto mais primitivo, mais grotesco, lIIais mal acabado. So ligeiras construes de madeira, que o tempo 'ons lidou pelos consertos clandestinos, atravaricadas nos fundos

Por um lado, a descrio de Backheuser preciosa porque nos informa acerca da diviso do espao interno das casinhas de estalagem e do uso que os' moradores faziam de uma rea to reduzida; temos, assim, acesso a alguns costumes e conc~P.Q,es populares sobre a moradia no per!.Q9.Q. or outro lado, constataP se-que Backheuser tinha pouco a oferec~ possibilitar uma diferenciao objetiva entre:St~,Q!i~a verdade, os cortios eram as "estalagens ;ntgS", malconservadas e onde as condies higinicas eram precrias. As descries parecem sugerir que a presena de um segundo pavimento era mais comum nas estalagens antigas ou cortios; o prprio autor, porm, con- . c1ui em seguida que "na 'estalagem' e no 'cortio' o facies igual"." O que se extrai do texto de Backheuser que o elemento J l -. decisiv.b.na identificao de uma habitao coletiva co~o um ~~ . .._""..cortio era mesmo o julgamento do observador: nos cortios as . . alcovas eram mais quentes, baixas e escuras; no havia separao adequada entre as famlias, sendo a vida "mais promscua". -'Tods esses elementos soobviamente subjetivos - isto , sujeitos a avaliaes radicalmente distintas dependendo dos interesses ou do ponto de vista de cada observador-,o que faz com que Backheuser explicite o carter fortemente ideolgico de toda a discusso: "h 'cortios' onde se penetra com o leno ao nariz e de onde se sai cheio de nuseas"." H sem dvida semelhanas relevantes entre os conceitos de ~ e de perig~': ambos supostamente descrevem "realidades" a respeito dos hbitos das mesmas pessoas - as e se caracterizam muito mais pela fluidez, pel;am6Igfdade, do que por qualquer esforo conseqente de preciso de concei1Qs. Esta ambigidade, obviamente, carregada de significados: como se trata de conceitos altamente estigmatizantes, a impreciso aumenta infinitamente a possibilidade da suspeio, ampliando assim a esfera de inter-

--

"os

'~sSe-sp~-,

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veno das autoridades pblicas e comprimindo, por conseguinte, a cidadania. Enfim, "cortio" foi o termo que as autoridades sanitrias passaram a utilizar quando desejavam estigmatizar em definitivo determinada habitao coletiva. Backheuser escreveu seu texto num momento em que tal estratgia j havia triunfado e produzido resultados importantes; se voltarmos para a dcada de 1870, recuperamos ainda o calor da luta. Os critrios para a identificao dos diferentes tipos de habitao coletiva eram ento ainda mais indefinidos, pastosos mesmo, se acomodando aos interesses de ocasio das partes em confronto. Cubculos originados de subdivises internas num casaro eram cortios? Quartos construdos no fundo do quintal de uma residncia, ou de uma fbrica ou oficina, eram cortios? Chefes de famlia que alugavam cmodos em suas casas, s vezes at o sto e o poro, seriam corticeiros obrigados a pagar impostos municipalidade? Numa cidade em crescimento acelerado e com dficit crnico de moradias, todos esses expedientes foram bastante utilizados. Parecia haver algum acordo apenas em tomo do que era habitao clefiva,~m definia, porexemplo, a postura de 15 de setembro de 1892~:~So-todas..as que abrigarem .. sob a mesma cobertura, ou dentro da mesma propriedade, terreno etc., indivduos de famlias diversas, constituindo unidades sociais iiidprideriis "-:>0-- - - ------ - -. --- ---- --- ---.-- -- - - --- - ---

r:ill..SBum _~epermanece dificil defrnir de forma inequvoca o


o fato que as controvrsias em tomo de tal definio emcada caso especfico nos abrem uma enorme janela para a:_(jbserv~ ejiitefpret~ do processo histrico do pero.... "--. do. O debate assumiu crfr mais decisivo aps o edital de dezembro de 1873, proibindo expressamente a construo de cortios numa extensa rea do centro da cidade." Em novembro de 1874, por exemplo, o fiscal da freguesia de Sacramento foi chamado a se explicar sobre uma denncia de que se estava construindo um cortio na rua Esprito Santo, canto da do Senado." O fiscal respondeu Cmara Municipal que "no lugar indicado no se est construindo cortio algum, a menos que se queira assim chamar a quatorze acomodaes em primeiro e segundo pavimento que se esto acabando de construir ...". O fiscal informava ainda que a obra

que.era um-o~

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estava devidamente licenciada pela prpria Cmara, o projeto aprovado estava sendo seguido risca, e que, portanto, nada havia a fazer a respeito. Neste caso, no se sabe de onde partiu a denncia sobre a construo supostamente irregular; ficamos apenas com o fato de que aquilo que o denunciante chamava de cortio no coincidia com o que o fiscal da freguesia e a prpria Cmara entendiam por tal. A julgar pelas histrias em que esse tipo de dado est disponvel, a denncia podia partir de um vizinho, da imprensa, da autoridade policial, ou da prpria Junta Central de Higiene. Qualquer que fosse a origem da informao, Qi.fiscais de fr~g!!~ii:::geralmente se empenhavam em desmenti-Ia, defendendo assim a lisura de sua atuao no cargo. Eles tinham tambm suas queixas em relao atuao da Junta de Higiene. O fiscal da freguesia do Esprito Santo escreveu para os vereadores em novembro de 1875, respondendo a reclamaes dos higienistas: "que na Freguesia a meu cargo, no me consta que se edifiquem da noite para o dia cortios em lugares insalubres, muito menos sem licena". O problema na rea eram "as valas pblicas" que corriam "por dentro de terrenos particulares", impedindo que os proprietrios melhorassem as condies higinicas de seus prdios. Na verso do fiscal, inmeras reclamaes j haviam sido feitas Junta para que se tomassem providncias "para acabar com semelhante abuso, prejudicial salubridade pblica". Conclua dizendo que se devia solicitar do governo imperial providncias para que os habitantes da rea "gozem do beneficio do es goto". 33 H duas maneiras de abordar a estratgia de defesa escolhida pelo fiscal de Esprito Santo. Por um lado, o fiscal se mostra esperto ao se utilizar das armas forjadas pelos prprios higienistas: no exigindo do governo providncias quanto s valas abertas existentes no local, a prpria Junta se tomava culpvel por negligncia em assunto de salubridade pblica. Assim, a higiene nas moradias particulares ficava prejudicada pela deficincia na prestao de servios pelo poder pblico. Por outro lado, a opo de defesa do fiscal implicava uma concordncia tcita com o pressuposto de atuao dos sanitaristas: a questo da sade pblica consistia es41

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.1

particular111('111' as da "classes pobres"/ "classes perigosas". O problema qru- '!lHepressuposto significava deixar de considerar outros as111' -tos relevantes para a sade da populao, como a nutrio, as \ \IIIdi( de salubridade e segurana nos locais.de trabalho, a exI('IIH() da jornada de trabalho etc." Paradoxalmente, a esperteza do IiH'ai revela o estreitamento de sua ~J:gerii.~mnobra;para Ni' Ii vrur dos higienistas naquele momento, ele se enredo~-devez I~\,1 (cias da ideologia da Higiene. -- . ---------I

t-u .iulrn nt no controle da higiene das habitaes -

seus inquilinos. Por isso, fica com a palavra o higienista-mor do perodo, Jos Pereira Rego, presidente da Junta de Higiene, j ento o baro do Lavradio. No caso em questo, ele estava indignado com a possvel concesso de licena para a construo de uma habitao coletiva na rua do Resende. Segundo o baro, tratava-se de autorizar o surgimento de outro cortio em rea onde eles j estavam previamente proibidos. O oficio, dirigido ao presidente da Cmara Municipal, de 11 de fevereiro de 1876:
...cabe Junta declarar a VExa. que nada tem que ver com a referida licena, visto como as obras j esto em andamento, talvez com consentimento da autoridade fiscal respectiva; e por esta ocasio pondera a mesma Junta a VExa. que, sendo comum o fato de ter a Junta de pronunciar-se sobre concesso de licenas para obras que j se acham concludas, ou quase concludas, sem ser ouvido o seu parecer, melhor seria dispens-Ia de um trabalho intil e de responsabilidade que no lhe pode nunca competir. Agora permita V.Exa. que, no se distinguindo as intituladas casinhas dos ..cubculos.componentes de um.cortio seno na pequena diferena de alturas, a Junta continue a sustentar a opinio j por muitas vezes externad:de-il-se-consenfirnoiilterior da Cidade tais edificaes, aumentando assim as causas da insalubridade p_eJ~agt()IIl~rt;:.~depopulao .~11!.~()l1aslimitadas.como acontece no lugar de que se trata, onde j numerosos so os cortios existentes.i."

ue essa ideologia lanava razes cada vez mais profundas em setores da sociedade, torna-se patente pela atuao dos rI' 11,' da imprensa a partir da dcada de 1870. Na realidade, vrios pIO' .dim ntos da Junta Central de Higiene contra supostos cortios i' detonavam a partir de denncias dos jornais da poca. Em agosto di' IH76, a Junta oficiou Cmara informando que "tendo a Impren1 11 'Nles ltimos dias denunciado a construo de um grande corti\ o IIOSfundos de um terreno rua da Guarda Velha", providenciout' uma vistoria no local. Os sanitaristas reconheceram que a tal i 011, truo era melhor que a dos "cortios comuns", mas resolveram i (1I1! Im-la assim mesmo "no s por sua grande aglomerao, como pi'lII falta de ventilao". O fiscal da freguesia de So Jos explicou qu ' lIS ca inhas haviam sido construdas pelo proprietrio de uma I'Ihri 'U de cervejas, sendo "alis bem construdas e arejadas". O fis(111 1 .ubou lavrando o auto de infrao por construo de cortios 1111 (ar 'U proibida, "no obstante parecer-me que a essa edificao 11 (I H' P dia aplicar o nome de cortio, porque, verdadeiramente /1/10 se I ha bem definido o ,que seja cortio" (grifo meu)." O 'pisdio demonstra como os higienistas estavam conseguindo uliados importantes em sua estratgia pela melhoria das condi~ i'S d salubridade pblica da Corte uma estratgia que se reumia ada vez mais numa condenao tout court da prpria 111\'.' ma de habitaes populares, e obviamente de seus moradoI ' IlUS reas centrais da cidade. No quero ser acusado, todavia, dI' purcialidade contra a distinta classe dos doutores mdicos higieIIhHIIS, mesmo porque no dificil imaginar que algum grau de vcnulidade podia existir em vereadores, fiscais da municipalidade, I corticciros sempre dispostos a cobrar aluguis escorchantes de
dj.l,lIm;

No primeiro pargrafo do oficio, o baro se queixa de que a Junta s era chamada a opinar sobre fatos consumados; ou seja, o edital de 1855 valia formalmente, mas na prtica a construo de habitaes coletivas era freqentemente autorizada antes de a Junta ser devidamente consultada. De passagem, o chefe dos higienistas insinua que essa situao se explicava pela conivncia dosfiscais de freguesia. No segundo pargrafo, o baro se refere ao fato de os proprietrios procurarem driblar a postura que proibia a construode cortios em reas centrais com o subterfgio de apelidar tais edificaes de casinhas. Pois bem, praticamente certo que obaro tinha razo em ambos os pontos. A leitura dos documentos da Cmara passa ela43

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ramente a idia de que no havia muito controle em relal ao surgimento ~ halJltae~_-QJ.s;tiv-as- elas brotavam por toda parte-em funo de uma enorme demanda, e no havia como reverter fatos consumados sem provimento de acomodaes alternativas para os moradores. Tambm verdade que nos anos 1870 nerihum proprietrio se mostrava ingnuo a ponto de solicitar licena para a construo de cortios: todos iriam edificar "quartos", "pequenas casas", ou "casinhas". Neste ltimo ponto, a prpria Cmara deu razo ao baro do Lavradio ainda naquele ano de 1876, atravs da confirmao da postura de proibio aos cortios no centro mesmo quando seus proprietrios os chamassem "casinhas ou com nomes equivalentes"." A verdade, porm, que o baro continuaria a se defrontar com agentes municipais contrrios a essa abrangncia cada vez maior do conceito de cortio. No caso em questo, por exemplo, um engenheiro municipal escreveu um parecer detalhado a favor da concesso de licena para as casinhas da rua do Resende. Elas seriam perfeitamente habitveis com pequenas modificaes nas dimenses das janelas e cm o"aiiienfodonmero de latrinas. o engenheiro arrematava que " esta.minha.opiaio .fundada na necessidade da existncia de casinhas para a pobreza, que sem dvida, no poder morar em casa de alto preo ... ".38 ------- Ids esss pqiirisacontecimentos " da rotina administrativa acabam definindo os contornos mais amplos da atuao dos higienistas. Conforme jficara claro no projeto de posturas de Jos Pereira Rego, er@-;ds sanitaristas erigiam as condie:l_ de higiene pblica como o e~.1()----efinidor -_Wl:1 de civilizao deum povo. Mis ainda, haveria critrios objetivos, "cientficos", que- poenam nortear as medidas da administrao pblica nessa rea. O problema aqui so as implicaes polticas claras - e inevitveis? - dessa crena na possibilidade de gesto cientfica da sociedade: nenhum "outro" poltico tinha as qualificaes necessrias para interferir na conduo dos negcios pblicos porque no detinha o saber tcnico-cientfico pertinente. Os higienistas se fechavam numa lgica ferrenha, totalmente baseada em procedimentos autoconfirmadores. tpica, por exemplo, a serenidade olmpica com a qual o presidente da comisso sanitria de Santo 44

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IEm

Antnio desqualifica a opinio do fiscal da freguesia a respeito de supostos cortios na rua do Lavradio: "a questo puramente higinica, e nada tem a ver com o Fiscal.i."." Em outras palavras, o fiscal discordava porque desconhecia os preceitos da cincia da Higiene, e o doutor ainda fazia o favor de perdo-I o por sua ignorncia. Era inegvel o crescent4~de seduo da ideologia da Higiene sobre alguns setores da sociedade da poca. Mas tambm eram significativos os obstculos impostos sua difuso pelos mecanismos institucionais da velha monarquia. Em 18 de dezembro de 1879, o ministrio do Imprio expediu um aviso mandando que as comisses sanitrias "intimem para que sejam fechados os cortios- ou estalagens, quer os que ameacem ruina, quer os que, pela permanncia tm-se tomado nocivos sade pblica"." A medida representou mais uma vitria dos -higienista~ que agora pareciam contar com o apoio mais decidido do prprio governo X. central para a sua atuao. Mas acontece que o aviso em questo fez ranger a velha mguina institucional em defesa do pacto liberal de respeito -proprie~de privada. Assim, o que se viu em seguida foi uma luta intensa: Ias comisses sanitrias ordenavam o fechamento de cortios;~rios proprietrios desobedeciam, exigindo que as comisses lhes apontassem os problemas com suas propriedades,~ recorrendo' Cmara Munici~al para a obteno para os melhoramentos necessrios; as autoridades policiais saam s ruas para fazer cumprir as ordens de fechamento, mas s vezes encontravam os corticeiros munidos de mandados judiciais que garantiam seus direitos de propriedade. Houve cortios efetivamente fechados, pelo menos provisoriamente, para desinfeco e reparos." A lio dessa histria, todavia, que o pacto liberal de defesa )'1 da propriedad:,J?riva4a colocava limites claros s pretenses dos higienistas. Pelo menos durante a vigncia da monarquia, permaneceu sempre difcil adotar medidas mais duras contra os cortios. No caso do Cabea de Porco, por exemplo, segundo o relato da Gazeta de Notcias por ocasio da demolio, tentativas anteriores de destru-Io haviam esbarrado exatamente emmedidas judiciais.F suma, os higienistas imaginavam que sua Cincia pairasse aci-

de cen:

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do homens e para alm da moral eda poltica; por enquanto, luvia, ainda no haviam conseguido transformar as instituies I1l1m .maranhado de casusmos. Isto s seria possvel com o adV nt das primeiras administraes republicanas, e com a ajuda d \ .isiva de novos aliados.)
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SA IlER, PODER ... Alguns antecedentes da demolio do Cabea de Porco esclaa pectos importantes a respeito da administrao da Capital 11 d sra! nos primeiros anos do regime republicano. Na verdade, a pnrl ir Ia ascenso de Floriano Peixoto presidncia, em novemhro ti' I 91, que ocorre um recrudescimento das autoridades pIli 'a~ contra os cortios." Ao que parece, os higienistas haviam uin ido o auge de sua influncia poltica. N a histria pode comear em 26 de janeiro de 1892, exaIIIIll 'nt um ano antes da demolio do Cabea de Porco." Nessa dntu, o ministrio do Interior expediu um aviso Inspetoria Geral dl' IIi aicnc determinando providncias a respeito dos cortios, es l" "v irdadeiros antros disseminados pela cidade e que constituem outros tanto focos de infeco". O aviso lembrava inicialmente o que li 'tira e tipuJado no artigo 83 do regulamento-sanitrio de 18 dl' [un ir de 1890:
I' , ' '111

quando, a juzo do Inspetor Geral de Higiene, os cortios ou estalaK 11I-1 ns o puderem, por suas ms condies sanitrias, continuar a s rvir sem perigo para a sade pblica, a autoridade sanitria, alm dn irn] io das multas que no caso couberem, intimar logo os prupri trios ou sublocadores para que os fechem dentro de 48 hoIIIS, s podendo ser reabertos depois de feitos os melhoramentos ne, 'ssrios.

outras palavras, o regulamento sanitrio parecia permitir que 'lor de Higiene determinasse o fechamento de qualquer \'01 li \'0 da cidade num prazo de 48 horas, sem a necessidade de Itil didus anteriores para prevenir proprietrios e inquilinos. O 11 iso informava. ainda que o governo estava disposto a lanar 111 o "d ' meios coercitivos mais enrgicos" para o cumprimento
1';111 \I 11. P

das determinaes do inspetor, assim como providenciar "sobre o alojamento dos moradores das habitaes condenadas" - uma boa inteno que permaneceu letra .morta. Urna comisso constituda por funcionrios da Inspetoria de Higiene - dois delegados e um ajudante - deveria proceder s "diligncias mais rigorosas" com o intuito de indicar os cortios que precisavam fechar para a realizao de melhoramentos. verdade que o aviso tambm determinava que providncias extremas como o fechamento s se aplicassem a habitaes coletivas cujas condies fossem "to mas" que se tomava "impossvel, pelo menos em prazos relativamente curtos; fazerem-se modificaes ou melhoramentos compatveis com a natureza das respectivas edificaes e local em que estiverem situadas". O fato, porm, que o regulamento sanitrio concentrava poderes demais nas mos dos doutores da Inspetoria de Higiene, e estes, devidamente incentivados pelo ministro, no se fariam de rogados. Alm disso, certo que os critrios utilizados pelos cientistas da Higiene na avaliao das .condies sanitrias dos cortios tinham poucas chances de agradar a propri~t~~~_.~_.l}_q~Wp..os_a.meaados despejo. O de mais complicado da situao que os cidados que se considerassem lesados no tinham a quem apelar; como logo veremos, as __ decises.daInspetoria-a ~__ respeito de' cortios -eram irrecorrveis. Segundo a interpretao de alguns dos burocratas que acompanhariam os acontecimentos dos meses seguintes, nem o ministro do Interior - a quem a Inspetoria de Higiene estava subordinada poderia revogar uma ordem de fechamento de estalagem determinada pelos ~ulP.i2: Como seria de esperar, os problemas comearam logo a surgir. Em maro, a Inspetoria de Higiene ordenou o fechamento da estalagem da rua da Conceio, n2 95. O arrendatrio do prdio respondeu que no podia cumprir a ordem porque os moradores se recusavam a deixar o local. Consultado sobre o impasse, o ministro do Interior ordenou que a autoridade policial agisse para "tornar efetiva semelhante providncia". E o ministro fez ainda mais: instruiu o inspetor geral de Higiene a recorrer diretamente polciasempreque ocorresse uma situao semelhante; ou seja, o higienista ficava dispensado at da autorizao do ministrio quando

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desejasse recorrer .fora. Paralelamente, o chefe de polcia da Capital Federal era avisado de que deveria acudir prontamente s solicitaes da Inspetoria. A situao se complicou nos meses seguintes, com o aumento dos protestos dos proprietrios, a inquietao dos inquilinos e os desentendimentos entre os diferentes rgos da prpria administrao pblica. Em maio, Jos Gonalves, proprietrio da estalagem rua do General Pedra, n2 63, recorreu diretamente ao ministro do Interior contra a ordem de fechamento que havia recebido. No documento que enviou ao ministro, o corticeiro fez um breve histrico de suas agruras. Em princpios de abril, o inspetor geral ordenara o fechamento "dando-lhe um prazo pequeno". Jos Gonalvesrequereu uma vistoria na esperana de provar que sua estaG lagem estava em ~ondies, e declarou-se disposto a executar "todos os melhoramentos" que lhe fossem exigidos. O higienista enviou ento uma comisso composta de um ajudante, dois delegados e um engenheiro do ministrio do Interior. O engenheiro teria declarado, diante das vrias pessoas presentes, que a estalagem "tinha uma grande rea e estava em boas condies", e que posteriormente indicaria ao proprietrio os melhoramentos necessrios. Qual no foi a surpresa de Jos Gonalves, porm; quando, em 30 de abril, recebeu intimao para fechar a ala direita da estalagem. As lamrias do proprietrio se encerravam com uma nota de pesar pelos inquilinos: o cortio possua 89 casinhas, "e VExa. compreende em que condies ficava a populao ali residente, no caso de ser cumprida a ordem do Snr, Inspetor, quando no h para onde mud-Ia". Os casos desse tipo se repetiam com freqncia, o que acabou provocando a manifestao da Sociedade Unio dos Proprietrios e Arrendatrios de Prdios, "ncleo a que pertencem quase todos os proprietrios e arrendatrios desta Capital". Os corticeiros reclamavam que eram inexeqveis "as ordens continuadas" da Inspetoria de Higiene para fechamento de estalagens. Em primeiro lugar, porque no havia para onde remover os moradores, e no era correto sujeitar "grande nmero de famlias ao vexame e s inconvenincias de verem transferidos seus lares para a praa pblica". Em segundo lugar, os funcionrios da Higiene estavam agin48

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" do de forma intempestiva, exigindo a interdio em casos onde os melhoramentos eram possveis, e desrespeitando assim o direito de propriedade. Em terceiro lugar, o regulamento sanitrio em vigor condenava o proprietrio sem lhe dar o direito de defesa' mes-, mo as vistorias, nos poucos casos em que eram concedidas, se realizavam em tais condies que o corticeiro geralmente no tinha nenhuma chance de reverter o quadro. O documento da Sociedade deixou de mencionar uma situao que tambm parece ter sido comum: feita a vistoria, o proprietrio recebia uma lista dos reparos que precisava fazer em seu cortio; acontece, todavia, que a Intendncia Municipal resolvia indeferir o pedido de licena para a realizao das obras. Neste caso, o dono do cortio ficava sem sada, merc da Inspetoria de Higiene. Finalmente, os proprietrios acenavam com o potencial de rebeldia de seus aliados de ocasio - os inquilinos: "Os fechamentos em breve prazo que a Inspetoria costuma ordenar podero trazer srias perturbaes ordem pblica, porque o desespero nem sempre mede conseqncias e os __ ~~~Er-.i~trios arrendatrios de prdios nem sempre tm meios para e acalmar os mpetos de seus inquilinos". . --+Diante-da-eonfuso reinante e da veemncia dos protestos, Implantou-se a discrdia nas prprias hostes governamentais. Um __ __ __.Ul:?~r~~_doE1iniS!~ri() do Interior resolveu tentar alguma . <i~s ~ coisa contra a prepotncia da Inspetoria de .. ene. Sua primeira tentativa neste sentido foi, no mnimo canhestra ncarregado de elaborar pareceres sobre as vrias reclamaes enviadas pelos proprietrios, o burocrata descobriu, com certo espanto, que o regulamento sanitrio em vigor no permitia mesmo recurso das decises da repartio de Higiene sequer ao ministro ao qual ela estava subordinada. Portanto, os protestos enviados pelos donos de cortios ao ministro no podiam surtir nenhum efeito. O relator do parecer evocou ento o regulamento sanitrio vigente nos ltimos anos do Imprio. Tal regulamento, de fevereiro de 1886, determinava que aqueles que se considerassem lesados pelas decises da repartio de Higiene - na poca, ainda Junta Central de Higiene -podiam impetrar recurso ao ministro. Aparentemente impressionado com a sensatez elementar desse dispositivo do regulamento sanitrio vigente anteriormente, o relator achou que ele no fora

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d janeiro de 1890 "talvez por descuido". O burono entanto, que, apesar do "esquecimento", tal 1II 1111 II VI) '( 111Li '1 uava em vigor, pois seria um absurdo imaginar o 111111"11 1), N uutoridades superiores do ministrio consideraram 111 11111'10 () pur .cr, e concluram que "no h que deferir sobre a 1111111 1\ 1(\pl":-; .ntao". FIl\llllIlItO isso, o pessoal da Inspetoria de Higiene adquiria 111111 \110111' triun fali ta. Um dos ajudantes da Inspetoria, que acomI'""h" I dt, P .rto os procedimentos em relao aos cortios, foi I li iH 11 ,dn pma comentar a chusma de protestos que caa sobre o 111 11 I '\1 o do Interior. E o homem resolveu espicaar os adversI o ('\lltNi k-rou "faclima" a tarefa de responder aos argumentos 1111 I 1IIIlvl'Im Jos Gonalves e outros semelhantes, debochou das 11 I 11111 I~' ':-; da ociedade Unio dos Proprietrios quanto falta di I I 1"ION na atuao da Inspetoria, e fulminou impiedosamente ., 11111 1Il'l utn d ministrio do Interior:
I 110 I 1 til 11 \I 11'IIIIIVlI,
li I .itura do pargrafo v, do artigo 83 do Regulamento Sanitpuru .hegar-se evidncia de que no cabe, na espcie, recurso p 11'11 S.Exa. o Snr. Ministro do juzo ou resoluo do Inspetor Geral 11l' IIi 'iene, o qual somente por no dispor de elementos de fora p 11'11 tornar efetivo o fechamento de prdios [...], dada a resistncia, 1 'OI'I'C ao Governo o qual providencia para que os prdios sejam 1'1 '1IfIdos [ ... ] Enquanto vigorarem as disposies regulamentares aludldus, outra no pode ser a sua interpretao.

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Ribeiro descreveu com ~otal :~lJj~tivi~~e"~ sl!.~yrl?ria subi~ividade sobre os cortios, seus proprietrios e, principalmente,seus

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quilo que o burocrata do ministrio do Interior considerava um 1111 ",'do ra exatamente o que valia; naquele momento, a InspetoI I de l ligiene parecia o quarto poder da Repblica. Foi neste contexto, em abril de 1892, que um higienista asl'l\lld 'U presidncia da Intendncia Municipal, e posteriormente, l'lll d 'zembro do mesmo ano, foi nomeado para a prefeitura da ( 'npital Federal." Cndido Barata Ribeiro, mdico baiano, 49 anos, professor da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, havia obtido o ttulo de doutor, em 1877, com uma teseintitulada Quais as medidas sanitrias que devem ser aconselhadas para impedir o drsenvolvimento e propagao dafebre amarela na cidade do Rio di' Janeiro? Como se tratava de um trabalho "cientfico", Barata 50

Falando das habitaes, foroso atender para estas sentinas sociais a que a linguagem do povo apelidou cortio. Todos sabem o que o cortio. Gerou-os a avareza calculista e fria dos ambiciosos vulgares, para os quais a moeda sempre moeda, e o cortio a mina aurfera e inesgotvel a saciar os sentimentos vorazes destes corpos sem corao! Alimenta-os a lubricidade do vcio, que se ostenta impudonorosa (sic), ferindo os olhos e os ouvidos da sociedade sria que deles se aproxima, e a misria andrajosa e repugnante, que faz da ociosidade um trono, e por um contraste filho das circunstncias peculiares vida das grandes cidades, ao lado [... ] do vcio e do lodaal impuro do aviltamento moral, est tambm o leito do trabalhador honesto, que respira noite a atmosfera deletria deste esterquilnio de fezes! acha-se de "tudo: o mendigo que atravessa as ruas como um monturo-ambulante.-ameretriz impudica, que se compraz em degradar corpo e alma, os tipos de todos os vcios e at [...] o representante do trabalho [ -r- ] ""Ci:ripfeehde::sedesdelogo o papel que representam na insalubridade da cidade estas habitaes, quando nos le~brarmos que alm de todas as funes orgnicas dos seres que o povoam, no cortio lava-se, engoma-se, cozinha-se, criam-se aves, etc. S vemos um conselho a dar a respeito dos cortios: a demolio de todos eles (grifo meu), de modo que no fique nenhum para atestar aos vindouros e ao estrangeiro, onde existiam as nossas sentinas sociais, e a sua substituio por casas em boas condies higinicas."

Toma-se evidente, portanto, que ao ordenar a demolio do Cabea de Porco, entre outros cortios, Barata Ribeiro estava apenas colocando em prtica a sua opinio histrica a respeito desse tipo de habitao popular. Mais ainda, e mantendo-se coerente com a sua prpria formao na rea de sade pblica, ele pregava a

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substituio dos cortios "por casas em boas condies higinicas". Para realizar tal projeto, no era suficiente aos higienistas galgarem as posies na administrao pblica; era preciso seduzir e buscar a aliana de setores empresariais."

...ELUCRO O discurso dos higienistas contra as habitaes coletivas interessou sobremaneira a grupos empresariais atentos s oportunidades de investimentos abertas com a expanso eas transformaes da malha urbana da Corte. Haveria no processo um enorme potencial para a especulao na construo de moradias e no provimento da infra-estrutura indispensvel ocupao de novas reas da cidade..--...J3restigiosaCincia dos higienistas parecia legitimar as retenseS'as empresrios ao insistir na necessidade de uma terapia radical no centro da cida e, e ao nfiizar sempre que -es~ _truio das moradias consideradas insalubres e a diminuio da aglomerao de pessoas naquela rea eramos dois motes eSsen= ciais de tal terapia.48 --O crescimento da cidade para novas reas tomou-se factvel a partir dos anos 1870 devido expanso das linhas de bonde. Pouco a pouco, fazendas e chcaras nos subrbios foram sendocom-v" pradas e loteadas, numa conjuno de interesses entre empresrios da rea de transportes e agentes do capital imobilirio. s vezes, um mesmo empresrio atuava nas duas reas de investimento. uni exemplo bastante citado na historiografia o do baro de Drummond, um nome cuja memria est comumente associada ao surgimento do jogo do bicho. Drummond era scio da Cia. Ferro Carril de Vila Isabel e proprietrio de lotes no bairro do mesmo

os pblicosno caso, concesses para a operao de linhas de bonde; paralelamente, outros grupos empresariais, ou at os mesmos, adquirem terras pouco valorizadas na periferia da cidade; finalmente, concludas as linhas de bonde e feito o loteamento dos terrenos, os investidores conseguem uma remunerao astronmica para o seu capital. O sucesso da operao s vezes garantido pela presena desses empresrios na Cmara, como vereadores eleitos - e, portanto, encarregados de votar as diretrizes da poltica de expanso urbana. Tudo muito dentro dos conformes, e qualquer semelhana com processos de crescimento mais recentes de cidades brasileiras no ter sido mera coincidncia. 50 Houve nos anos 1880 algumas tentativas de incentivar empresrios da construo civil a erguer moradias baratas para operrios. A maior parte das tentativas foi malograda, apesar dos vrios privilgios concedidos pelo governo aos investidores. Um dos poucos contratantes que chegou a construir as casas para operrios, o engenheiro e empresrio Arthur Sauer, dono da Companhia de Saneamento do Rio de Janeiro, justificava assim o seu interesse no investimento:

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Os cortios e estalagens da Corte, infeccionados como se acham por suas pssimas condies sanitrias so os focos principais donde surgem as epidemias e-nascem afeces mrbidas em ameaa constante aos moradores prximos, razo pela qual foram condenados e reconhecida a imprescindvel necessidade de, quanto antes, serem tais habitaes substitudas por outras, construdas segundo as regras higinicas e de aluguel muito mdico para residncia de proletrios, operrios e empregados subalternos...sl

nome."
O incio da ocupao de Copacabana, j nos anos 1890, foi outro fruto da associao bonde/loteamento, envolvendo ainda o interesse de vereadores que eram tambm empresrios nesses ramos de atividade. Desenha-se assim um padro de expanso urbana que qui se repetiu em outras cidades brasileiras: primeiro, alguns empresrios conseguem o monoplio na explorao de servi-

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Vemos aqui, portanto, que o empresrio se apropria do discursd Higiene pi-a justll;ar=slla opo de Investimento. O interesSnte na pssagem que"princlpaI In~onverueille dos cortios estaria na "ameaa constante aos moradores prximos"; isto ,. a utilidade do projeto no se assentaria na melhoria das condies de vida das classes populares em si, mas sim na~anta~m de tom-Ias menos perigosas para a classe dominante. Novamente, "classes perigosas" em mais de um sentido: logo adiante, no mesmo documento, Arthur Sauer descrever os cortios

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de molstias e de todos os vcios", caracterizando-

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tunto como um problema de higiene quanto de controle

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Arthur Sauer conseguiu cumprir parte do contrato e sua com1'111111 II chcc u a construir cinco vilas operrias, abrigando uma popllll~' () superior a 3 mil pessoas. Vieira Souto, contudo, outro 10111 -ruplud com uma concesso, fracassou na empreitada. J no dlll'llllll'lltO de solicitao do contrato, o empresrio apontava a 11111I'011' n 'ia dos proprietrios de cortio como a principal dificuld!ll! ' d(lN invc tidores:
intuitivo que tais proprietrios, estabelecendo os aluguis muis baixos do que poderiam faz-Ios os construtores dos IIIIVOS prdios, dotados de todas as condies de higiene e de con1111to d vida, formariam numa concorrncia impossvel de susten1 li, 'li novo ficariam senhores exclusivos do seu campo de torpe I li' ulao."
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prolongar a rua dos Cajueiros, a rua do dr. Joo Ricardo e ainda abrir um tnel no morro do Livramento. desnecessrio dizer que a realizao da obra dependia da destruio completa do Cabea de Porco. De acordo com Lilian Fessler Vaz, Carlos Sampaio solicitara ainda as concesses de praxe em tais contratos: direito de desapropriao de prdios eterrenos, cesso gratuita de terrenos pblicos, privilgio para a explorao de uma linha de carris nas ruas adjacentes e no tnel, e mais direito de cobrana de pedgio por trinta anos. 53 Em 26 de janeiro de 1893, exatamente o dia da operao de guerra contra o Cabea de Porco, duas proprietrias da estalagem encaminharam uma representao ao prefeito Barata Ribeiro protestando "por perdas e danos contra qualquer ato de violncia que se pretenda praticar em espoliao de sua propriedade". Vejam o que diz esse documento:
S depois de um clebre contrato feito pela Intendncia com o Dr. Carlos Sampaio, para o prolongamento das ruas Joo Ricardo e.Cajueiros, com a obrigao de indenizar as Suplicantes e outros proprietrios, contrato que devia ser transferido ao Banco Evolucionista, e de mandar este Banco uma comisso ,orar o valor das desapropriaes a fazer, que, por singular coincidncia comearam as Suplicantes e os outros proprietrios a ser incnidaaos~s4 ---- ------_

undo Rob rt Pechman e Luiz Queiroz Ribeiro, estudiosos I! I lnnuu ' do capital imobilirio no perodo, as alegaes de Vi I I Souto podem.ser contestadas devido ao descompasso entre I "IIOI'Ill' procura e a pequena oferta de moradias.' Para esses 1111111 "', Vicira Souto no declarou o verdadeiro interesse dos ''l'IIP Iulistas" na investida contra as habitaes coletivas: mui111 \'01 tio/) ocupavam terrenos bem localizados, h muito inteI 1110. II malha urbana, e portanto verdadeiras minas potenciais li IIIV stimento. () I 'it r talvez se recorde que Vieira Souto era um dos no1\1 ('onstantes da longa lista de notveis presentes demolio Ih I ( , lI> 'a de Porco. O caro leitor no se ter esquecido tampouco Vi iira outo l estava ao lado de Carlos Sampaio, e que amlIu contribulram com o esforo de demolio providenciando a 1"' (,na de quarenta operrios da Empresa de Melhoramentos do Brasil, companhia da qual eram diretores. Tratava-se, sem lu klu, de interesse pela coisa pblica e preocupao com a higie1\ 11 I habitaes. Talvez fosse ainda mais do que isso. Em 1891, 11 ( \11I1-1 'lho de Intendncia Municipal havia fechado um contrato I 11111 o mgenheiro Garlos Sampaio, que ficava encarregado de

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Em suma, na verso do~prie~o cerco e a destruio [mal da estalagem estariam diretamente ligados aos investimentos planejados por Carlos Sampaio, Vieira Souto, e sua Empresa de Melhoramentos. Mais ainda, as proprietrias insinuavam que a demolio do cortio iria diminuir o valor das desapropriaes a serem pagas - pelo menos isto o que se pode razoavelmente deduzir da referncia ao trabalho da comisso que teria ~gramento das desapropriaes necessrias. Na verso da prefei~ a estalagem deveria ser destru da porque havia sido co~strd-Sem licena da Cmara e contra expressa recomendao de uma portaria governamental de 28 de agosto de 1840. Alm disso, obviamente, haveria o estado "ruinoso" dos prdios e a imundcie supostamente caracterstica do cortio e sempre condenada pela Inspetoria - antiga Junta - de Higiene."
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Ambas as verses valem pelo que so: conjuntos de arrazoados produzidos num momento de conflito aberto. De qualquer fort ma, as verses explicitam para alm de qualquer dvida que higieli nistas e agentes imobilirios estavam unidos pelas reformas urbanas Ij e contra os corticeiros. Se eu fosse um autor dado a grandiloqncias terico-estilsticas, teria escrito que acabamos de reconstruir, em parte, o processo histrico de formao da aliana entre a Cincia e o Capital, aliana que seria essencial s transformaes urbanas "radicais" - no sentido da hostilidade em relao s "classes pobres" e cultura popular em geral - do incio do sculo xx no Rio. Mas eu no sou um autor grandiloqente, e logo no fica escrito aquilo que escrevi, apesar de t-lo provado.

~;~ detrimento da tuberculose - uma doena que, como j foi mencionado, os prprios mdicos associavam nutrio e s condies de trabalho e de vida em geral da populao. Durante todos esses anos de Liseaguda de sade pblica na cidade do Rio (entre aproximadamente 1850 e 1920), a tuberculose matou muito mais do que quaisquer das outras doenas epidmicas. A {oercuI08e;>porm, parecia atacar indiferentemente brancos e negros, nacionais e estrangeiros e, desculpa suprema, era doena extremamente grave at mesmo em Paris, o que nos eximia de qualquer culpa por abrigar a peste." A febre amarela significava basicamente o oposto: alm de no acometer Paris e deflagrar o Rio anualmente, era um verdadeiro flagelo principalmente para os imigrantes. Rui Barbosa descreveu assim as caractersticas da febre amarela:
um mal, de que s a raa negra logra imunidade, raro desmentida apenas no curso das mais violentas epidemias, e em cujo obiturio, nos centros onde avultava a imigrao europia, a contribuio das colnias estrangeiras subia a 92 por cento sobre o total de mortos. Conservadora do elemento africano, exterminadora do elemento europeu, a praga amarela, negreira e xenfoba, atacava a existncia da nao na sua medula, na seiva regeneratriz do bom sangue africano, com que a corrente imigratria nos vem depurar as veias da . mestiagem primitiva, e nos dava, aos olhos do mundo civilizado, os ares de um matadouro da raa branca. 57

EPLOGO Antes de terminar este captulo, preciso antecipar-me a um possvel mal-entendido. Ao contrrio de vrias personagens pre-. sentes nesta minha histria, eu no tenho a mania da suspeio generalizada. Isto , eu realmente no acho que todos'o---'-''- reformadores da cidade na virada do sculo eram movidos apenas por consideraes maquiavlicas e.interesseiras ..Vrios deles, .tal-.. vez os mais importantes dentre eles, certamente agiam movidos por convices ntimas, e alguns deles conseguiram vitrias significativas contra flagelos humanos reais e que precisavam ser controlados - como, por exemplo, e para no deixar de mencionar o caso mais bvio, a campanha bem-sucedida liderada por Oswaldo Cruz contra a febre amarela. Mas constatar alguns dos resultados atingidos no significa fechar os olhos para o fato de que, muitas vezes, tais resultados foram obtidos a preos sociais excessivamente elevados, e que, apesar de o discurso cientificista da Higiene pretender pairar acima dos homens e para alm da moral, tratou-se sempre de tomar decises polticas claras quanto ao direcionamento dos benefcios a serem al~anados atravs das iniciativa~ das ~dminis.traes pblica~E claro, por exemplo, que havia motivos, digamos, nada bvios ou "neutros", na opo em priorizar o combate 56

Se o leitor est impressionado com a virulncia do racismo estampado nesse pargrafo de Rui Barbosa, saiba que a tentativa de entender a possibilidade histrica de semelhante aberrao foi oque me moveu na pesquisa sobre febre amarela que originou o segundo captulo do presente volume. No momento, e como ainda se trata de concluir este captulo, basta observar que o conceito dCFvITiz~constante na passagem implicava o ideal de embraiiqiiiiento, o "depurar as veias da mestiagem primitiva", e isto significava adotar medidas para viabilizar a entrada macia de imigrantes europeus no pas. Uma das medidas necessrias seria a melhoria das condies de salubridade pblica, com nfase no combate a doenas que, como a febre amarela, ameaavam principalmente os imigrante~esse sentido, a moderna

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pl Itlcn da "gesto cientfica" da cidade escolhia cuidadosamente l 1'1'" h 'n ficirios isto , tomava suas decises polticas - e

1'lItl'lIdia qu o saneamento e as transformaes urbanas no preI II um t r grandes compromissos com a melhoria das condi'! I'H I vida de uma massa enorme de pessoas - os negros, esI' ,'IISp 'it s preferenciais, membros por excelncia das "classes 111 I j 'ONIlS/'" () mais trgico em toda essa histria que a alegao de "" vntif 'idade", de neutralidade nas decises administrativas, traz I IIIpr{ m seu cerne a violncia contra a cidadania. Se os admi11 trudor ,os governantes, so eles prprios governados por imP"I "ivos ditos "cientficos" sejam esses imperativos uma cria11 das m ntes frteis de higienistas, naquela poca, ou de "IIIIIOlllista , mais recentemente-, no h o que negociar com os I ti \11 os, ssa massa de ignorantes portadores de todos os vcios 11\1 110 "ulados pelo vrus da "cultura inflacionria". Mas s mpre houve quem conseguisse ver a poltica nas creti IIduis da "cincia". O trecho abaixo, por exemplo, consta de um 11111111'1'\) d f vereiro de 1905 do jornal Emancipao, "rgo da I ,das Arte Grficas e do proletariado em geral". O articulista ti cutin pr ci amente as causas da Revolta da Vacina, que, como IIhl !IInH, foi o maior movimento de protesto popular contra os 1111 todos utilizados.pelos rgos de sade pblica no perodo. SeIIl1do () uutor, o governo estava .
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cortios e favelas cariocas na virada do sculo, deixam dvidas de que a poltica de erradicao dos cortios - realizada com determinao e truculncia, pois que "cientfica" - possa ter resultado em qualquer melhoria significativa nas condies de moradia e salubridade da populao pobre do Rio.

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ujoilundo o operrio aos processos da experincia cientfica em nome pr sunosa sabedoria oficial, muito zelosa pela sade pblica, 'lu uido se trata de epidemias que proporcionam altas transaes com tlN dinh iros pblicos, e to indiferente aos males que mais nos afliH 11\, quando pedimos proteo para o nosso trabalho, constantemente li, sultad pelo capitalismo ganancioso e desumano, corno est aconu-c ndo agora com as obras do porto, da avenida e da prefeitura, (.111.1 O trabalhador percebe um ordenado que mal lhe chega para um pcda 'o de charque, intoxicado e mortfero." .
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Trabalhadores sujeitos "aos processos da experincia cientfica I 111 11011I' da presunosa sabedoria oficial"? Sim, e no apenas em 11104, I \ fato, as fotografias constantes no caderno de ilustraes, de 58