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7.

Intervencin logopdica en retraso mental


En general, las tcnicas de intervencin logopdica que se emplean con mayor asiduidad se centran en los aspectos que figuran a continuacin: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Atencin a las familias. Adquisicin de requisitos bsicos para el lenguaje. Enseanza de sistemas alternativos de comunicacin (SAC). Nivel fonolgico y del habla. Nivel lxico-semntico del lenguaje. Nivel morfosintctico del lenguaje. Nivel pragmtico del lenguaje. Enseanza de la lectoescritura. Atencin escolar.

Como viene siendo habitual, la inclusin o no de estos aspectos en un programa de tratamiento depender de los problemas y dficits a nivel lingstico de cada caso (que estarn relacionados, generalmente, con las causas del RM). 7.1. ATENCIN A LAS FAMILIAS Teniendo en cuenta que los problemas de retraso mental son detectados durante la infancia (y en ocasiones antes del nacimiento del nio), un aspecto que debera formar parte de todos los programas de intervencin logopdica sera el trabajo sobre la familia y sobre sus necesidades, que generalmente incluyen la informacin sobre el tema y las consecuencias que el problema puede tener en el futuro, el apoyo emocional y el soporte profesional, o el establecimiento de estrategias comunicativas eficaces para interactuar con el nio. As, el trabajo del logopeda con la familia suele concretarse en dos actuaciones bsicas:

Informacin a la familia en el momento del diagnstico y durante el tratamiento. Cuando se produce el diagnstico de retraso mental, es comn que las familias experimenten miedo, nerviosismo e incertidumbre; en estas situaciones, el logopeda puede proporcionar informacin apropiada sobre el trastorno y servir como punto de referencia. Adems, y teniendo en cuenta que la esperanza de vida en muchos casos de RM es bastante elevada, es importante que este trabajo de informacin se siga produciendo durante todo el periodo en que se est llevando a cabo la intervencin, tanto durante las etapas de infancia y adolescencia, como incluso durante la adultez. Entrenamiento de la familia como agente en la intervencin. Se ha demostrado en mltiples investigaciones que una prctica beneficiosa en este tipo de casos es instruir a las familias (a) a comunicarse de manera efectiva, y (b) instarles a emplear actividades lingsticas no estructuradas que permitan al nio mejorar su lenguaje.

7.2. ADQUISICIN DE REQUISITOS BSICOS PARA EL LENGUAJE Debido a que las dificultades de funcionamiento de las personas con retraso mental suelen aparecer a edades muy tempranas, es habitual que haya una falta de habilidades y comportamientos bsicos para la adquisicin lingstica. Por ello, todos los tratamientos logopdicos deberan comenzar estableciendo una serie de bases previas para asegurar que el nio podr aprovechar la intervencin que se va a llevar a cabo y que sta podr ser efectiva. Entre estas bases destacan: Existencia de conductas prerrequisitas para el aprendizaje Constituyen los comportamientos bsicos implicados en el aprendizaje; si bien la mayora de los nios los adquieren rpidamente, los dficits de los autistas pueden hacer que esto no se as, en cuyo caso debern ensearse explcitamente. Entre los requisitos bsicos ms importantes se encuentran:

Habilidades comunicativas bsicas. Por ejemplo la atencin conjunta, la adaptacin a los turnos de una actividad interactiva, etctera. Si el nio tiene dficits a este nivel, es conveniente comenzar reforzando y atendiendo cualquier intento comunicativo, para progresivamente ir dando ms importancia a la comunicacin verbal apropiada. Atencin. A menudo se encuentran nios con autismo cuya atencin es casi inexistente. En esos casos es necesario realizar un trabajo previo para mejorarla. En un primer momento, el objetivo sera conseguir que el nio est en situacin apropiada para el aprendizaje, controlando sus propias reacciones (en este sentido, es frecuente que el logopeda tenga que controlar fsicamente al nio para que ste pueda centrarse en los estmulos presentados). A continuacin, se debe conseguir que el nio sea capaz de escuchar y atender a unas instrucciones mnimas, actuando de forma conjunta. Para ello se suelen utilizar tareas manipulativas (puzzles, construcciones, dibujos, etctera) que progresivamente se van haciendo ms complejas. Por ltimo, debe ensearse a que el nio controle cundo y cmo dejar la actividad que est realizando, en funcin de lo que los dems demanden de l; de nuevo, es comn recurrir a una interrupcin fsica que progresivamente se va retirando. Imitacin verbal. El objetivo sera poner la imitacin verbal bajo control; es decir, conseguir que el nio repita modelos verbales con la mayor exactitud posible, as como que aprenda a repetirlos espontneamente. Para ello, se utilizan tareas de repeticin de modelos verbales comenzando por onomatopeyas, para posteriormente ir pasando a elementos lingsticos de complejidad creciente. Seguimiento de instrucciones verbales. El objetivo general en esta habilidad sera ayudar al nio a identificar personas, lugares y cosas por su nombre y aprender a seguir instrucciones sencillas. Para ello se selecciona un vocabulario bsico que el nio comprenda y que sea significativo, pasando entonces a ensear al nio a responder a instrucciones que incorporen el vocabulario aprendido. Y paulatinamente, se irn aadiendo nuevas palabras y rdenes cada vez ms complejas.

Control de conductas disruptivas Se definen como disruptivas todas aquellas conductas del nio que resultan socialmente inadecuadas y son incompatibles con las situaciones de aprendizaje. Por ejemplo levantarse de la mesa, romper el papel, pegar a otras personas, autolesionarse, tirar los materiales al suelo, etctera. Lgicamente, para que el nio con autismo pueda beneficiarse de las actividades de lenguaje es necesario que su nivel de comportamiento disruptivo sea bajo . Y para ello, son necesarias dos actuaciones complementarias:

Reducir la frecuencia de las conductas inadecuadas (disruptivas). Aumentar la frecuencia de las conductas adecuadas (no disruptivas).

Es decir, que no slo es necesario indicar al nio lo que no tiene que hacer, sino tambin reforzarle cuando se comporte de manera adecuada (para as indicarle claramente lo que se espera de l). En el tema anterior vimos algunas de las tcnicas de modificacin de conducta ms elementales, que pueden emplearse para el control de comportamientos disruptivos. 7.3. ENSEANZA DE SCA Algunos autores sugieren la utilizacin de sistemas alternativos de comunicacin como herramientas para facilitar la comunicacin de los nios con retraso mental, de manera que pueda beneficiarse de las capacidades comunicativas de estos sistemas. Sin embargo, y como ocurre con el autismo, estos sistemas son ms apropiados en casos en los que no existe otra solucin comunicativa (por ejemplo, en parlisis cerebral, donde se producen alteraciones motoras y morfolgicas de los rganos bucofonatorios) y su efectividad de estas herramientas no est demostrada en retraso mental. Teniendo en cuenta, adems, que son sistemas considerablemente intrusivos, tenemos que desaconsejar la utilizacin generalizada de sistemas alternativos de comunicacin en casos de retraso mental. No obstante, eso no significa que no haya muchas situaciones en el que el nio pueda beneficiarse de ellos, pero debe evitarse utilizar estos sistemas como una intervencin para todos los casos. Como ejemplo podemos considerar los criterios de Marc Monfort, que es uno de los autores ms importantes en este campo dentro de nuestro pas, y que considera como candidatos para los SAC:

Aquellos nios que llegan a los 2 aos de edad cronolgica y no tienen ninguna comprensin verbal. Aquellos nios que han tenido un desarrollo ms o menos normal de la comprensin pero que llega a los 3 aos sin habla inteligible por su entorno cercano.

E incluso en los casos de RM en los que s sea recomendable implementar un sistema alternativo de comunicacin, ste debera considerarse no como una solucin permanente sino ms bien como una herramienta o ayuda temporal, que posteriormente ser sustituida por el habla oral natural. 7.4. NIVEL FONOLGICO DEL LENGUAJE Como se indic al exponer los problemas logopdicos asociados al retraso mental, algunas de las alteraciones ms frecuentes afectan a la produccin y la comprensin fonolgicas y al habla. A continuacin figuran las tcnicas ms habituales ordenadas en funcin de los problemas habituales a este nivel: Alteraciones articulatorias Son muy frecuentes las alteraciones a nivel articulatorio, que pueden trabajarse con ejercicios como: 1. 2. 3. 4. 5. Manipulacin directa de los rganos de la articulacin. Aparatos de biofeedback. Imitacin de fonemas y palabras. Lectura de slabas, palabras, frases y textos. Denominacin de tarjetas que contienen dibujos o acciones.

6. Lotos fonticos. 7. Bingos fonticos. 8. Juegos con fonemas. 9. Canciones populares y poesas. 10. Role-playing en el que se representan papeles apropiados. 11. Scripts. 12. Gua fsica de los rganos fonadores. 13. Empleo de modificadores de la articulacin (depresores, bolas, etctera). 14. Imitacin del logopeda. 15. Visualizadores de voz (Speech Viewer). Alteraciones prosdicas Deber buscarse la correccin de los errores entonativos y la prctica de una prosodia correcta mediante actividades como las siguientes: 1. 2. 3. 4. 5. Realizar emisiones correctas, primero muy cortas y luego ms largas. Imitacin. Realizar emisiones con distintas prosodias. Ensear a la persona a escucharse. Empleo de visualizadores de la voz.

Dificultades en el habla y la voz En algunos casos el habla resulta lenta, irregular y entrecortada, con dificultades en el control de la intensidad. Para mejorarla, algunos ejercicios apropiados seran: 1. Realizar emisiones correctas, primero muy cortas y progresivamente ms largas. 2. Ensear a la persona a escucharse. 3. Imitacin. 4. Realizar distintas voces, con tonos y timbres diferentes. 5. Empleo de modificadores de la voz. 6. Utilizacin de visualizadores de la voz. 7. Metrnomos. 8. Palmadas, golpes, instrumentos musicales, etctera. 9. Entrenamiento en habla rtmica. 10. Modificacin del ritmo de la respiracin. 11. Discriminacin y enseanza de estructuras rtmicas sencillas. 12. Canciones infantiles. 7.5. NIVEL LXICO-SEMNTICO DEL LENGUAJE Los nios con RM tienen un vocabulario ms reducido que los nios con desarrollo normal del lenguaje y presentan limitaciones a nivel semntico, de ah que sea comn que el logopeda intervenga sobre estos aspectos. El trabajo a este nivel deber centrarse en el vocabulario referente a los objetos y personas ms significativos, e implicar: Aumentar el vocabulario Tanto a nivel comprensivo como productivo. Para ello, algunos ejercicios apropiados podran ser: 1. Imaginar historias sobre temas generales y especficos. 2. Imitacin.

3. Juegos de semejanzas y diferencias. 4. Juegos de sinnimos y antnimos. 5. Tareas de evocacin. 6. Sacar objetos de una bolsa y describirlos. 7. Detectar errores cometidos al leer un cuento. 8. Juego del veo-veo. 9. Responder a rdenes. 10. Sealar imgenes al decir su nombre. 11. Evocar palabras que faltan en una serie. 12. Reconocer el objeto que corresponde a una determinada descripcin. Mejorar las relaciones lxicas entre palabras del vocabulario Adems de mejorar el vocabulario, es necesario trabajar sobre la construccin de relaciones temticas y jerrquicas, ms que sobre una simple acumulacin de palabras. Ejercicios adecuados podran ser los siguientes: 1. 2. 3. 4. Preguntas sobre vocabulario (qu es, por qu, para qu) Juegos de semejanzas y diferencias. Analogas. Preguntas directas (dime cosas que puede hacer un pjaro o un avin? qu animales pueden volar? dnde se puede encontrar pan?. 5. Elegir dos palabras al azar y tratar de relacionarlas. 6. Ejercicios de polisemia. 7. Inventar adivinanzas. 7.6. NIVEL MORFOSINTCTICO DEL LENGUAJE Las dificultades ms frecuentemente encontradas en los nios con retraso mental, dentro de la dimensin de la morfologa y la sintaxis, tienen que ver con los siguientes aspectos: Empleo de elementos sintcticos y gramaticales Se utilizan actividades como las que figuran a continuacin, en las que se trabajaran aquellos elementos con los que el nio presente problemas (plurales, pronombres, verbos, preposiciones, futuros, etctera). As, se suelen emplear actividades y ejercicios como los siguientes: 1. Elaborar frases a partir de una o dos palabras dadas. 2. Contar el contenido de una lmina con dibujos. 3. Corregir errores u omisiones. 4. Corregir las frases que un mueco dice. 5. Ordenar palabras. 6. Construir frases que contengan los elementos problemticos. 7. Unir partes de enunciados. 8. Crear historias imaginarias y cuentos. 9. Canciones infantiles. 10. Imitacin. 11. Role-playing. 12. Scripts.

Estructura de las oraciones Habr que tener en cuenta la edad del nio y la secuencia evolutiva de adquisicin del lenguaje, para disear ejercicios que permitan palabras solas a combinaciones de dos palabras de los tipos ms frecuentes (agente-accin, accin objeto, agente-objeto, etctera) y de ah a primeras frases. Estos ejercicios podran implicar: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Imitacin. Ordenacin de historietas. Reconocer frases correctas. Completar oraciones. Corregir oraciones desordenadas. Descripcin de eventos. Invencin de historias. Role-playing. Scripts.

Comprensin de oraciones Para trabajar sobre este rea, se emplean ejercicios como: 1. Seguimiento de rdenes individuales. Por ejemplo, coge un lpiz, dame la goma, dibuja una casa o pinta un rbol de color rosa. 2. Seguimiento de rdenes complejas. Por ejemplo, coge un lpiz y da un salto, dame la goma que tiene dibujada una estrella, dibuja una casa que tenga el tejado verde o delante de la casa, pinta un rbol de color rosa pero que sea ms bajito que la casa. 3. Producir oraciones semejantes. 7.7. NIVEL PRAGMTICO DEL LENGUAJE Frecuentemente, los nios diagnosticados con RM muestran dificultades para participar en la comunicacin que acontece en sus ambientes o iniciar intercambios conversacionales, y son incapaces de emplear regularmente el lenguaje como herramienta para satisfacer sus demandas. En este sentido, la intervencin logopdica sobre el nivel pragmtico suele hacer hincapi en varios aspectos complementarios: Comunicacin general Una actuacin fundamental para estos nios consiste en favorecer su contacto con otras personas, buscando la realizacin de actividades sociales en las que tengan que relacionarse con otros nios. Entre las actividades ms habituales se encuentran: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Asistencia a asociaciones. Talleres de tiempo libre. Juegos y actividades deportivas. Musicoterapia. Terapias alternativas. Sesiones de intervencin grupal.

Desarrollo de la intencionalidad El objetivo sera facilitar que el nio inicie el intercambio lingstico y lo haga de manera consciente e intencional. Algunos ejercicios pertinentes seran:

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8.

Describir lo que se hace mientras se ejecuta alguna actividad. Describir lminas de historias. Canciones. Dibujar y contar historias. Completar dibujos inacabados e inventar historias con ellos. Role-playing. Utilizacin de scripts. Historietas en las que falta informacin que el nio debe completar. Por ejemplo, se cuenta la historia Pablo se dej la ventana del cuarto abierta mientras dorma por la noche. Al da siguiente no pudo ir a clase y se hacen preguntas como Qu le pasa? Es invierno o verano? Qu dira su madre?.

Desarrollo del discurso A travs de actividades como: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Contar experiencias personales. Describir eventos que hayan ocurrido o estn ocurriendo. Hablar de temas conocidos. Contar historias que impliquen sentimientos. Conversar por telfono imaginariamente con otras personas. Juegos de semejanzas y diferencias. Role-playing. Utilizacin de scripts. Historietas en las que falta informacin que el nio debe completar. Por ejemplo, se cuenta la historia Pablo se dej la ventana del cuarto abierta mientras dorma por la noche. Al da siguiente no pudo ir a clase y se hacen preguntas como Qu le pasa? Es invierno o verano? Qu dira su madre?.

Gestualidad En general, el nio con RM utiliza la modalidad gestual del lenguaje de manera muy limitada, de forma que muchas veces ha de enserseles gestos sociales tan simples como la sonrisa o el abrazo, y con frecuencia el lenguaje hablado no vaya acompaado por gestos apropiados que complementen el mensaje. Para ello se emplean tareas como: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Prctica de distintos gestos. Control de los gestos durante el habla. Imitacin. Imitacin guiada. Role-playing. Scripts.