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Alumna: Martnez Len Frida Geografa e Historia Grupo: 0004 Fecha de entrega: 08/05/12

El altpetl de Cholula y su transformacin

La organizacin territorial de la colonia tiene un antecedente en el llamado altpetl. El concepto altpetl se ha utilizado por autores como J. Lockhart y corresponde a la explicacin de una organizacin social, econmica y poltica cuyo asiento estaba definido en trminos territoriales. Lockhart tuvo el acierto de haberlo recuperado y enfatizar su uso como categora analtica obtenida de fuentes primarias escritas en idioma nhuatl, tales como demandas, litigios, comunicacin epistolar y testamentos de indgenas. Entre los altpetl del centro de Mxico, otra caracterstica era tener un pasado mtico que casi siempre se remontaba a la peregrinacin de los grupos chichimecas provenientes del norte. En la Historia Tolteca-Chichimeca as como en la obra de fray Bernardino de Sahagn, se narra el mito de la peregrinacin que los chichimecas iniciaron desde tierras del norte, del Pnuco y Tampico, en donde despus de muchos sucesos importantes (entre ellos la fundacin de Tula, donde se desarroll la cultura tolteca chichimeca), los grupos tnicos que constituan la peregrinacin se asentaron en distintas regiones. Entre tales grupos venan los tlaxcaltecas, que luego de asentamiento y primeros aos, iniciaron un periodo de paz y prosperidad.

Segn Bernardo Garca, la organizacin territorial de Mxico durante el siglo XV y XVI previo a la conquista estaba dividida en lo que se podra denominar seoro. Entonces podemos deducir que las jurisdicciones coloniales no fueron invencin de los espaoles, se tomaron y adaptaron los modelos de los seoros prehispnicos que ya tenan un arraigo y orden claro. Un ejemplo de esto es lo logrado por la Triple Alianza, la cual a pesar de haberse impuesto sobre estos seoros no alter su estructura y esto a su vez permiti lograr una continuidad. A estos territorios se les podra describir como:

Cada seoro mesoamericano era, en efecto, un pequeo estado (con mayor o menor grado de independencia), pero, mejor an, tena su propia forma de designarse a s mismo.1

En nhuatl era nombrado altpetl lo que significa agua-cerro haciendo alusin al medio fsico que representaba. Quien lo gobernaba era el llamado tlatoani, persona que posea un linaje y que se legitimaba en base a ancestrales tradiciones. . Uno de los ejemplos ms claros de altpetl es la ciudad de Cholula, su nombre derivad del prehispnico Chollollan, que significa Lugar de huida y al momento de la conquista el lugar era un importante centro comercial y de culto a Quetzalcatl destacando como su monumentos arqueolgico ms importantes la Gran Pirmide, la cual es la de mayor volumen en Amrica.

Garca Martnez, Bernardo. El altepetl o pueblo de indios: expresin bsica del cuerpo poltico mesoamericano en Arqueologa Mexicana, p. 61.

Aqu sera importante mencionar que en el caso particular de Cholula, el gobierno doble era algo comn. La Historia Tolteca-Chichimeca de 1544 nos da pistas para poder creer que desde la poca de los olmecas-xicalancas quienes fueron sucedidos por los toltecas este tipo de organizacin estuvo vigente. Ni la poca de la colonia vino a cambiar este gobierno o eso es lo que una de las fuentes principales para conocer la vida de Cholula en el siglo XVI nos cuenta. En la descripcin hecha por Gabriel Rojas, corregidor del pueblo durante el ltimo cuarto de este siglo, hace mencin a que los indios eran libres y no reconocan vasallaje alguno sobre rey o cacique ajeno a su estructura. De acuerdo a informes recabados de la Historia Chichimeca (importante cdice de la regin), Cholula fue habitada por el grupo olmeca-xicalanca gobernado por 2 jefes: el Tlaquiach seor de los Olmecas relacionado con la tierra y por Aquiach, seor de los xicalancas relacionado con el agua; la habitacin de este ltimo se localizaba en la Gran Pirmide. Fue alrededor del ao mil 168 despus de Cristo que grupos de toltecas-chichimecas procedentes de Tula (Hidalgo) se establecieron en Cholula, mismos que despus de un periodo de sometimiento, se impusieron a lo habitante locales, obteniendo el poder con lo que recibi el nombre de Tollan-Cholollan-Tlachihualtepetl que significa La gran ciudad de los que huyeron a donde est el cerro artificial. Este dominio tolteca introdujo la supremaca de Quetzalcatl como dios tutelar de Cholula. Esta informacin ser sintetizada para lograr arribar al desarrollo del altpetl. El altpetl de Cholula tiene un origen en el 800 a.C. con un grupo de agricultores que decidieron asentarse a la orilla de la cinega ubicada al oriente del futuro centro de la ciudad. En estas fechas todava es posible encontrar una actividad chinampera gracias a los arroyos superficiales conectados al ro Atoyatl.

Entre el 800 y el 400 a. C. se adoptaron cuatro caseros, de los cuales tres se encontraban en el rea que posteriormente ocuparan la Gran Pirmide y el Edificio Rojo en el centro del altpetl y un cuarto al sureste de los tres primeros, en los terrenos del actual barrio de San Andrs. A travs de estos siglos, Cholula se convirti en un importante centro regional de una gran participacin en el sistema cvico-religioso olmeca y tuvo vnculos con los habitantes del Golfo de Mxico. Posteriormente entre el 400 a.C. y el 200 d.C. lo que en su inicio era una aldea se convirti en un centro urbano que alcanz una extensin de 2 kilmetros cuadrados. Aqu los pobladores se dedicaron a fabricar montculos artificiales e igualmente se ubic la construccin de la primera fase de la Gran Pirmide, cuya base casi cuadrada con sus lados de oriente y poniente miden 113 metros y de norte a sur tienen 107metros de lados, seal desde entonces el centro del asentamiento.2 Despus a inicios del periodo Clsico que abarca desde el 200 al 650 d.C. la ciudad tuvo un segundo desarrollo en el cual lleg a mediar hasta 4 km. Paralelamente al desarrollo de otra gran ciudad como lo fue Teotihuacan, Cholula se convirti en un centro religioso de primer orden y su poblacin aument y se reuni alrededor de la Gran Pirmide, la cual lleg a medir 350 metros por lado y 65 de altura. 3

Marquina, Ignacio. Arquitectura prehispnica. Facsmil de la 1 edicin de 1951.

Mxico: INAH, SEP, 1999, Memorias del INAH, pp.118

Op. cit. p. 120.

Siguiendo la mencin de Teotihuacan, la sociedad del valle de Cholula cre una estratificacin social y econmica basada en el comercio a larga distancia de objetos suntuarios utilizados en ceremonias cvico-rituales. El trfico de la cuidad hacia el Epiclsico, que va desde el 700 al 1000 d.C., posee dos interpretaciones: puede que hacia el final del primer milenio y no en el 700 cuando la ciudad del periodo Clsico se vio invadida y conquistada por los olmecas-xicalancas provenientes del Golfo de Mxico. Y otra suposicin, apoyada por la arqueologa nos dice que ocurri un lento proceso de asimilacin de un grupo dentro del otro. En el periodo Posclsico, del 900 al 1500 d.C. la ciudad nuevamente duplica su extensin a 8 km y aqu las dos interpretaciones antes mencionadas concuerdan para darnos un aproximado de la poblacin de Cholula: 38000 a 50000 habitantes. En la relacin de Rojas encontramos que en los tiempos de gentilidad, como l los nombra haba cuarenta mil habitantes.4 Regresando al tema de la Gran Pirmide, sigue conservando sus medidas aunque su nombre cambia al ya mencionado Tlachiualtepelt o cerro fabricado. Segn investigaciones, los toltecas-chichimecas, un nuevo grupo de

procedencia nahua, llega al tlachiualtepetl en el ao 1168 y conquista a los conocidos olmeca-xicalanca. A pesar de que el tlachiualtepetl dej de cumplir funciones religiosas, las cuales fueron sustituidas con el templo a Quetzalcoatl, la Gran Pirmide sigui funcionando como smbolo de la ciudad. El altpetl de Cholula segua teniendo una intensa actividad cvico-religiosa como lo describe la Relacin de Rojas:

Relacin de Cholula, en Relaciones geogrficas del siglo XVI: Tlaxcala; edicin de Ren

Acua. Mxico: UNAM, IIA. 1985, t II, p. 126.

Asimismo, traan estas ofrendas los indios que de toda la tierra venan por su devocin en romera a visitar el templo de Quetzalcoatl, porque ste era metrpoli y tenido en tanta veneracin como lo es Roma en la cristiandad, y [la] Meca en[tre] los moros. 5

Hernn Corts cont ms de cuarenta plataformas piramidales, altas, encaldas y rematadas cada una por un templo. Podra considerarse que en los tiempos prehispnicos, Cholula funcion como un gran altpetl o huey altpetl. En 1519 el altpetl sufri su ltima conquista a manos de Corts y diecisis aos despus sus habitantes lo refundaron y transformaron su antigua ciudad en altepetl colonial.

p. cit. p.131-132.

Capilla de los Toltecas en la Historia Tolteca-chichimeca

Pirmide principal de la Historia Tolteca-chichimeca

Bibliografa:

Federico Fernndez Christlieb, et. al., Territorialidad y paisaje en el altepetl del siglo XVI /, ngel Julin Garca Zambrano, coordinadores Mxico : Fondo de Cultura Econmica : UNAM, Instituto de Geografa, 2006,580 pginas : ilustraciones.

Garca Martnez, Bernardo. El altepetl o pueblo de indios: expresin bsica del cuerpo poltico mesoamericano en Arqueologa Mexicana, vol. VI, nm. 32, julio-agosto de 1998, pp. 58-65. Mxico: CONACULTA, INAH.

Kubler, George. La traza colonial de Cholula en Estudios de Historia Novohispana. Mxico: UNAM; Instituto de Investigaciones Histricas, vol. II, 1967, pp. 112-127.

Marquina, Ignacio. Arquitectura prehispnica. Facsmil de la 1 edicin de 1951. Mxico: INAH, SEP, 1999, Memorias del INAH, 1055p. [Cholula, pp. 115-129]

Relacin de Cholula, en Relaciones geogrficas del siglo XVI: Tlaxcala; edicin de Ren Acua. Mxico: UNAM, IIA. 1985, t II, pp. 123-145.

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