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Posso ficar devendo 10 centavos?

A cena é mais comum do que possa parecer. A loja oferece uma promoção de um
produto qualquer a R$ 9,90. O consumidor aproveita a oportunidade e adquire o produto.
Ao chegar ao caixa, paga a mercadoria com uma nota de 10 Reais. O caixa não tem troco. A
operadora de caixa, com uma calma e tranqüilidade de quem já decorou a frase, dispara a
pergunta já formulada milhares de vezes: "Posso ficar devendo 10 centavos?". O
consumidor com a mesma calma e tranqüilidade de quem já recebeu essa proposta,
também, inúmeras vezes se conforma e, invariavelmente, aceita que a poderosa loja de
departamentos fique lhe devendo dez centavos.
Imaginemos, no entanto, uma outra cena: O produto custa R$ 10,10 e na hora de pagar
o consumidor entrega uma nota de dez ao caixa e pergunta a mesma coisa: "Posso ficar
devendo 10 centavos?". Com certeza, a resposta vai ser não. Isso se o consumidor fizer a
pergunta, porque na maioria dos casos, se uma pessoa não tem dinheiro suficiente para
efetuar uma compra, nem pensa em adquirir o produto e propor ao varejista a dívida do
dinheiro que falta.
Por que então o varejista se propõe a isso? Por que não arredondar o preço do produto?
Existem diversas razões:
a) Poucas pessoas pagam com dinheiro e a maioria das vendas é feita com cheques,
cartões da própria loja ou cartões de débito e crédito.
b) Dez Reais podem ser matematicamente 10 centavos a mais do que 9,90, mas na
cabeça do consumidor, "9 Reais e alguma coisa" é quase um real a menos de economia (que
na verdade se perde quando o caixa não devolve o troco: neste caso, 9,90 é igual a 10...)
c) "Ficar devendo 10 centavos" é uma atitude do caixa. Normalmente um profissional
que opera com milhares de Reais por dia. Neste caso o que são 10 centavos?...
d) O Varejista, em si muitas vezes não fica sabendo dos incidentes no caixa. Quando
não há troco, o operador de caixa para evitar problemas abre a sua própria carteira e entrega
o troco ao consumidor do seu próprio bolso, não sem antes fazer uma cara de "tome seus
dez centavos, seu mesquinho".
e) Desde a época em que a hiper-inflação foi banida do Brasil, fomos acostumados a
pensar que as moedinhas têm muito valor. Talvez por isso, guardemos as ditas em casa, e
sempre falte troco nos Caixas.

Hoje eu fui tomar um café. Custava R$ 1,20. Paguei com uma moeda de R$1,00 e outra
de R$ 0,25. A caixa não tinha os cinco centavos para me devolver. Quando eu já estava
esperando a fatídica pergunta: posso ficar devendo... A caixa me tirou dos meus devaneios,
devolvendo-me a moeda de 0,25 e dizendo: "Não tenho troco. Depois o senhor me dá os
vinte centavos". Sem saber como agir e perplexo pela atitude da atendente eu disse: "Não.
Fique com a moeda e você fica me devendo cinco centavos".
Saí do café com a auto-estima em alta, mas com uma leve sensação de já ter visto essa
cena antes.

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