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Prlogo
Connor

O fato de termos que levar nossa irm mais nova para casa porque ela esta fora at mais tarde que ns... muito triste. queixouse Quinn. No entanto, nos d a oportunidade de examinar estas antenas. disse no meio de um cedro muito antigo. O tronco coberto de musgo brilhante pelo dourado p dos liquens era forte o suficiente para suportar meia dzia de casas na rvore. Eu estava sentado confortavelmente em um de seus enormes galhos, reposicionando o ngulo de uma antena satlite escondida. O que diz agora? Quinn atualizou a tela do meu laptop embaixo, entre as razes. Eram como os retorcidos dedos de uma anci, da minha perspectiva. Parece bem. gritou para cima. De qualquer modo, verifiquei a conexo com o meu Iphone antes de descer os galhos como se fossem degraus. Esse foi o ltimo desta vez. anunciei, pulando os ltimos dois metros. Terei que desativar as outras. Pode ser que estejam ao alcance do campo. Terei tambm que patrulhar todas as noites para bloquear qualquer novo sinal, inclusive se o acampamento estiver situado contra a montanha, o que seria pouco provvel. Eu sabia que isso era um fato. Eu j havia tentado. Bastante.

A Lua de Sangue era uma rara reunio de vampiros, e nem meus celulares e nem minha internet eram permitidos por questes de segurana. Eu no esperava que acontecesse alguma coisa. Quero dizer, no me importa os fanticos que correm pelos arredores de espartilhos ou em armaduras de prata do sculo XV para representar suas linhagens, mas proibir o acesso internet simplesmente uma barbaridade. Tenho um telefone com os nmeros das garotas sexys, Connor. Quinn comentou enquanto eu escondia meu equipamento no compartimento da minha motocicleta. Antes que os apague completamente, voc deveria deixar a coisa de gmeos idnticos para um bom uso. Rolei meus olhos. Gmeos ou no, ningum ir acreditar que eu sou voc. Bem, no se voc se aparecer com uma camiseta de Star Trek. Ok, sim, eu assisti a cada episdio de Star Trek, Battlestar Galctica e Stargate que j tenha passado, mas eu nunca havia tido uma camiseta de Star Trek. Eu apenas disse: Esquea. E sobre a sua amiga Hunter, Chloe? Vocs tm sua coisa geek at altas horas da noite a algumas semanas. temos ajudado Chloe e a namorada de Quinn, Hunter, a descobrir o que estava adoecendo os estudantes na Academia Hlios-Ra. Encolhi os ombros. Ainda estamos enviando e-mails, mas nada mais. Ele balanou a cabea tristemente. Quem poder carregar a minha boa reputao? Voc tem uma namorada, no uma doena terminal. 5

No entanto, eu te disse antes e direi outra vez: com tremenda aparncia, vem uma grande responsabilidade. Apesar de Quinn usar o cabelo longo, temos praticamente o mesmo rosto. Mas no por isso que ele era to popular com as garotas mais jovens ou mais velhas algo mais difcil de explicar. E ele sempre foi assim. Ele gosta das garotas e eu dos comics. Ainda assim, temos um ao outro. Sempre foi assim. Poderia ter seis irmos, mas apenas um gmeo. Sorri para ele abertamente. Experimente com Duncan. Sim, claro. Pode ser que eu prefira os computadores a pessoas, mas Duncan era, honestamente, antissocial... Isso sim, mas isso no parece deter as garotas que o perseguem por todos os lados, tambm. Quinn gosta desse tipo de coisa, mesmo que o enlouquea um pouco, o que parte da diverso. Lembrem-se, s trs em ponto. disse em um suspiro. Quinn fez um gesto e colocou sua motocicleta em movimento. Sorriu para cada um de ns e foi embora. As motocicletas rangiam enquanto nos apressvamos entre as grossas e antigas rvores e atravs das samambaias. Entramos em um estreito prado, que era na verdade uma faixa de ervas selvagens e Goldenrods de florescimento tardio, e deixamos nossas motos em uma fileira junto ao resto. No meio dos carvalhos havia um caminho que levava a numerosas tendas e vampiros por todos os lados, conversando, observando, desenrolando bandeiras de famlia e polindo espadas. No havia sinal de celulares... Mas as espadas estavam boas. Grunhi para mim mesmo.

Havia mais guardas dos quais eu nem sequer sabia que existiam, usando variados brases de famlia e colocados em cada tenda. O braso Drake atualmente excedia em nmero as outras, mas os vampiros chegavam noite vindos de todas as partes do mundo. Havia outra guarda secreta, a Chandramaa, havia rumores que ela perambulava por a, mas ningum de fato, os havia visto. Chandramaa era uma palavra snscrita para Lua e eles eram to antigos quanto a prpria linguagem. Consciente de que, provavelmente, estvamos sendo observados, seguimos cautelosamente o caminho para sair do bosque para o prado aberto. Ia contra tudo o que a nossa me nos ensinou. Felizmente, Solange foi fcil de achar, ela estava vadiando nos arredores com um garoto, fora do alcance da luz das tochas. Ele estava de costas e no parecia familiar. No era Kieran... Os humanos eram permitidos apenas quando estavam vinculados a uma famlia de vampiros e os caadores vampiros no estavam autorizados absolutamente. Ele era alto, com cabelo escuro e estava muito perto dela. Quinn franziu o cenho: Quem diabos esse? Tambm franzi o cenho: No tenho nem ideia. Sol. Quinn a chamou. Vamos! Ela olhou para ns, seus olhos com veias vermelhas se estreitaram sigilosamente: Em um minuto. Ela claramente queria que ns ficssemos onde estvamos e longe de seus assuntos. Quinn e eu trocamos um olhar. Sem chance. Estvamos atravessando o campo quando aconteceu. Um vampiro saiu do meio de seu esconderijo entre as rvores. Ela parecia uma HelBlar, exceto que sua pele era de um azul muito claro, no como a cor usual de um hematoma. Seu cheiro era mais como a terra mida de primavera do que de cogumelos, mas ela se aproximava. Muito. Segurava um arco com uma flecha colocada no centro da corda.

Solange, para baixo! gritei, mesmo quando o vampiro com quem ela estava falando tocou suas costas, cobrindo-a com o seu corpo. Quinn se jogou sobre eles. Eu agarrei uma estaca para tentar desviar a flecha de sua trajetria. Atualmente havia assassinos por todo lugar, no necessariamente caando minha me ou minha irmzinha, mas provavelmente eram muito solitrios. A flecha atingiu uma rvore com um som oco. O papel envolto na haste se desintegrou, palpitando como asas de mariposas. No era para Solange, depois de tudo. No importava. A mulher era p e cinzas com apenas um pequeno vestido e um arco de madeira que caiu no cho para mostrar que alguma vez ela havia existido. Mesmo o estranho odor de terra frtil havia sumido levado pelo vento frio da montanha. Um parafuso de besta, pintado com o mesmo vermelho de todas as armas Chandramaa, havia perfurado seu corao, ainda quando a flecha de seu mensageiro se fazia em pedaos contra a casca da rvore. Ela nunca teve chance. Houve um momento de silncio seguido pelo assustador som de vampiros se movendo rapidamente como asas de morcegos. Presas e espadas e inclusive uma katana brilharam. Solange foi colocada de p pelo estranho de cabelo escuro. Sua mo passou sobre seu ombro com uma familiaridade que no me agradou. Havia uma multido se reunindo entre ns. Hey. disse Quinn sombriamente, inclinando sua cabea para olhar ao redor e para um guarda com a constituio de um touro com esteroides. O que foi isso? 8

Uma mulher que usava o braso Real arrancou o papel da flecha, abrindo a mensagem: para Helena. Quinn e eu congelamos e logo giramos lentamente para olh-la. Solange fez o mesmo. H uma Tribo que pede um lugar no Conselho da Lua de Sangue. Est assinado por Saga. Quem diabos Saga? Quinn perguntou. Houve um monte de encolhimentos de ombros e olhares curiosos. Mame no escolhe quem forma o Conselho. acrescentei. Ns nem mesmo os chamamos Lua de Sangue. ningum sabia quem os havia convocado; eles s o faziam a cada cem anos ou algo assim. Mantive minha mo para cima. D-me a mensagem. Ns entregaremos. Coloquei-o no bolso interno do meu casaco junto com uma estaca de bano que eu havia encontrado em um ba de famlia no sto. A multido se dispersou murmurando e nos lanando olhares escuros. Alguns poucos pairavam, esperando mais drama. No deixe que os emocionais e melanclicos vampiros te enganem, a maioria ama as fofocas e o melodrama tanto quanto sangue. Quanto mais velhos mais parecem adorar isso. O que explicaria rapidamente porque minha vida parece uma telenovela ultimamente e nem uma do tipo de fico cientfica, o que teria sido timo. O estranho de cabelo escuro murmurou algo no ouvido de Solange antes de se afastar. Ainda no havamos visualizado o seu rosto, mas sabamos que era vampiro. Ele havia se movido para proteger Solange mais rpido do que qualquer humano poderia fazer.

Quem era esse, Solange? Quinn perguntou quando ela se aproximava de ns. Apesar de sua veia selvagem, Quinn tinha um lado puritano quando se tratava de nossa irm. Todos ns temos. O nome dele Constantine. E? E nada. E Kieran? perguntei. Ela rolou os olhos: Eu s estava conversando e no fazendo pole dance para ele. Ns dois estremecemos. De fato, coloquei uma mo sobre os meus olhos como autodefesa: Nunca mais diga isso. Ela apenas riu: Vamos. Ela tinha sua prpria moto esperando do outro lado das rvores. Levamos apenas meia hora para voltar para a fazenda e mame j estava na varanda com as presas para fora quando chegamos l. Papai se encontrava no banco, bebendo brandi. Ele bebia brandi apenas quando tentava no partir para o ataque. Mame nunca se incomodava em se segurar. Eles nos alcanaram mesmo antes que pudssemos deixar nossas motos, os cachorros j davam voltas, abanando a cauda. Recebemos uma ligao. Algum atirou em voc? mame segurava Solange pelos ombros, olhando seu corpo inteiro. Solange se contorceu: Mame, eu estou bem. Era uma flecha com uma mensagem. acrescentei rapidamente, pegando o papel em meu bolso e entregando mame. Nunca foi dirigida a Solange. 10

Oh! disse mame. Mame? disse Solange. Sim querida? Ai! Mame a soltou: Desculpe. quase sorriu. Estvamos preocupados. Papai correu e passou uma mo pelo cabelo de Solange, tambm sorrindo: encorajador saber que voc pode estar a noite toda fora sem receber um disparo. Ela bufou: O que uma boa mudana. Sabe o que seria mais agradvel? O que? J que eu tenho, digamos trs guardas me seguindo o tempo todo, no ter tambm meus irmos rondando por toda parte aonde eu vou seria um presente. Quinn e eu demos bufadas idnticas. No h acordo. papai replicou suavemente. Agora, vamos entrar. Fomos para a cozinha, onde tio Geoffrey e Marcus ajudava Bruno a despachar uma nova remessa de sangue. O sangue armazenado em vrios refrigeradores e alguns eram transferidos em garrafas plsticas de gua antes de serem distribudas. O odor sombrio impregnava a casa. Minhas presas saram um pouco das gengivas. Era como estar dentro de uma padaria enquanto assavam todo tipo de pes imaginveis. Mame e papai se sentaram mesa e abriram o bilhete. Mame franziu o cenho: Quem diabos Saga? ela perguntou.

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Tio Geoffrey olhou para Solange: Como voc se sente? Bem. sorriu sem mostrar suas grandes presas. Suas ris estavam rodeadas por um vermelho vivo com veias como raios de sol. Voc parece um pouco plida. jogou-lhe uma garrafa de sangue. Beba. Ela pegou a garrafa com um suspiro. Ele levantou as sobrancelhas: Eu te disse, voc precisa de mais sangue do que os outros. Eu sei. ela rosnou. Desenroscou a tampa e colocou a garrafa em seus lbios. Parou um segundo, depois retrocedeu bruscamente. Antes que pudesse tomar um gole, mame, que estava mais perto dela, pulou por cima de uma cadeira e jogou a garrafa para longe da mo de Solange. Solange piscou, sua cadeira deslizava pelo piso de madeira. O sangue jazia esparramado sobre as paredes. Cheirava mal... muito forte, muito amargo. Os lbios de mame estavam crispados e suas narinas dilatadas. Veneno.

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Captulo 01
Lucy

Eu nunca teria pensado que podia ter tanta diverso em um suado ginsio, realizando lutas de treinamento at querer vomitar. Muito menos em uma escola de Hlios-Ra. Quero dizer, estes eram os tipos que anteriormente haviam se dedicado a caar minha melhor amiga e sua famlia. Alm do mais, eles agiam como se pensassem que eram superiores. No que eu no amasse meu prprio tema musical e capa. Ainda assim. Era questo de princpios. Famlia Drake: Bons. Caadores de Vampiros: Maus. Exceto que agora mesmo uma caadora de vampiros da Academia Hlios-Ra no apenas estava saindo com o irmo da minha melhor amiga, ela tambm estava me ensinando como me encarregar dos vampiros. No os Drake, bvio, e sim os Hel-Blar, que atacam humanos ou vampiros e tambm aos outros vampiros que queiram o trono Real para eles mesmo ou simplesmente no queiram que Helena Drake o tenha. Seja como for. Eles iam cair. De preferncia no extremo da minha muito afiada e polida ponta de estaca. A bota de Hunter quase cortou minha mandbula. Cambaleei para fora do seu alcance, impressionada. Menina. Voc flexvel. o que no parecia muito justo j que eu era a nica que fazia yoga. Mame e eu 13

tnhamos um novo compromisso: para cada trabalho pouco orgnico e pouco justo ou para cada barra de chocolate pouco light que eu comia, tinha que fazer uma ronda de saudaes ao sol. Depois do tipo de vero que havia tido, eu estava fazendo um monto de saudaes ao sol. Hunter atacou outra vez, movendo-se mais lentamente para que eu pudesse ver o que ela estava fazendo e escolher um contra ataque. Depois o repetiu mais rpido. Bloqueei seu golpe. A fora rebateu atravs dos meus ossos e praticamente em meus dentes. Segui o impulso, empurrando contra o seu brao. Ela no deixou sua estaca cair, mas ela sabia que tinha faz-lo se ela fosse uma garota normal e no a oradora oficial da Vampire Hunter High. Ela odiava que eu a chamasse assim. Dizia que fazia soar como um filme ruim do tipo B. Duh. Isso bom. Hunter disse, ofegando. Continue sorrindo assim para o seu atacante e ele pensar que voc muito lgubre. E louca. Eu ampliei meu sorriso. Adoro tudo isso. Em quem eu posso bater depois? Ela parou e riu. Seu longo cabelo loiro estava preso para trs e eu estava feliz em ver que a gola de sua camiseta tambm estava mida de suor. No queria ser uma presa fcil. Nunca. Sobre isso. Eu sei que voc gosta de bater nas pessoas no nariz, mas muito mais efetivo se voc apontar para a garganta ou os olhos. Nem mesmo os vampiros podem ver onde voc est se no tiverem olhos. Genial, e asqueroso. E voc deveria usar lentes de contato.

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Pestanejei atrs dos meus culos de aro escuro. Por qu? Eu odeio colocar os dedos em meus olhos. Hunter no disse nada. Ela s estendeu a mo e agarrou meu cotovelo, me fazendo girar com um puxo para que minhas costas estivessem frente a ela. Depois usou sua outra mo e rpida e casualmente puxou meus culos do meu rosto. Eles deslizaram atravs do piso de madeira polida. Tudo ficou borrado. J entendi. resmunguei. Logo eu tive que me colocar de joelhos e procurar meus culos tateando, que era completamente embaraoso. Bem. disse, colocando-o em meu nariz. As paredes de espelhos refletiram trs de mim, todas pareciam descontentes. Ento, me apoiei em meu basto e repentinamente parecia como se eu devesse estar em uma novela de fantasia. Eu queria que Solange atendesse o seu maldito telefone para eu poder lhe contar isto. Voc provou o seu ponto. De fato, eu vou conseguir uma cirurgia ocular a laser to logo seja possvel. Normalmente isso que fazemos tambm. Hunter admitiu. mais seguro. ela me jogou uma toalha e ns limpamos nossos rostos. Doam-me todas as partes e meus pulmes ardiam. E ainda assim eu adorava. A prxima coisa que eu saberia que estaria levantando pesos e bebendo shakes de protena. E saberia a diferena entre minhas coxas e meus glteos. Claramente, crescer com vampiros havia causado um estrago psicolgico irreparvel. O campus se estendia ao redor de ns, visvel atravs da nica parede com janelas. Havia um lago, muita grama e vrias casas de estilo vitoriano e celeiros duplicados como dormitrios, residncias de professores, e reas de treinamento, tudo agrupado sob o olhar vigilante das montanhas Violet Hill. Segundo Kieran, o namorado de Solange, as garagens esto cheias de motocicletas. Perguntei-me se poderia pedir a

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algum que me ensinasse como pilotar uma. Assim eu no teria que depender de Nicholas para me levar a todos os bons esconderijos de vampiros e os Tribunais Reais. Se algum dia me fosse permitido voltar, claro. Todos parecem pensar que eu sou muito delicada. Realmente no sei de onde tiraram isso. Quando meus pais voltaram de sua visita anual a Ashram com minha prima Christabel a tiracolo, Solange e os pais de Nicholas tinham sentido a necessidade de contar-lhes tudo. Mesmo isto sendo, obviamente, a pior ideia do mundo. Papai deu uma pequena olhada na pequena cicatriz da minha nuca de quando Solange e eu fomos atacadas por vampiros Hel-Blar e ali mesmo, enlouqueceu. Agora ele tem uma lcera, a qual aparentemente por minha culpa. Mas, na verdade, culpa de Helena e de Liam por contar-lhes tudo. Eu nunca teria feito algo to tolo. Acrescentarei isso ao fato de minha me ficar sabendo que Nicholas o meu primeiro namorado oficial (ningum conta Julian, nem sequer mame, porque ele era um imbecil) e agora ela est me perseguindo pela casa toda com folhetos de sexo seguro e desenhos de vestidos para o baile de formatura. outubro. O baile de formatura no acontecer at maio, srio, como se leva um jovem vampiro ao baile de formatura? Nicholas nem mesmo sentar no mesmo carro comigo porque o odor de sangue humano fresco ainda muito tentador. A transformao foi h pouco mais de um ano e leva tempo para ter sob controle todos esses apetites. Penso nisso como um caso perptuo de TPM, onde voc sente dentro dos seus ossos que se no conseguir um sundae com calda imediatamente, voc realmente poderia matar algum. Seja como for, claramente me lembro da minha me dizendo que o baile de formatura era um retrocesso Neandertal dos bailes de

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debutantes que sinalizavam que as senhoritas estavam prontas para o matrimnio. Agora, repentinamente ela fala de cultivar orqudeas no jardim de inverno para assim poder ter um buqu caseiro livre de pesticidas. Eu disse a ela que se eu tivesse que fazer saudaes para o sol cada vez que comesse chocolate, ela teria que faz-los cada vez que trouxesse a colao de grau do baile de formatura ou qualquer coisa relacionada a isso. Alguma dvida de que estou me divertindo com uma caadora de vampiros que est chutando o meu traseiro? Uma garota com rabo de cavalo vermelho estava correndo na pista abaixo de ns, sorrindo. Se no tivesse cuidado, essa seria eu. Senti a repentina necessidade de uma barra de chocolate. O sol estava comeando se fundir atrs de uma fila de pinheiros, deixando manchas de fogo. As sombras eram to longas que pareciam dedos escuros esticando-se para tocar em tudo e todos. Voc deveria ir para casa. disse com tristeza. Deus. Eu lamentava ter que deixar os Hlios-Ra. Eu tinha que recuperar minhas prioridades, o que seria mais fcil de se fazer se eu pudesse ir para a casa dos Drake e ficar um tempo com Solange, mas agora eu tinha um toque de recolher que irritava e Solange estava agindo de forma estranha, o que irritava mais. Uma das muitas novas regras impostas desde a volta de meus pais era que minha prima e eu tnhamos que estar em casa antes do anoitecer, e ponto. Se quisssemos sair depois do pr do sol, um deles tinha que nos levar e buscar. No importava que eu soubesse mais do que meus pais amantes da paz sabiam sobre lutas de vampiros ou que a namorada de Logan, Isabeau, tivesse nos presenteado dois Rottweilers adultos e treinados para nos proteger, nem que os Drake enviaram os seus guarda-costas 17

humanos um par de vezes na noite. Eu os chamei de Van Helsing e Gandhi. Os cachorros, no os guarda-costas. Dissemos a Christabel que Violet Hill no era seguro noite, que havia algum tipo de guerra entre gangues. Isso era mais fcil do que lhe dizer a verdade: que tinham muitos vampiros Hel-Blar na rea e que estavam se aproximando cada vez mais da cidade. Atacavam o gado e, s vezes, pessoas. At eu tinha cuidado e isso porque tinha crescido com vampiros. Eles eram ferozes, tinham um monte de presas e fediam a cogumelos podres e gua podre. No conheciam nenhuma lgica ou domnio alm da fome. Um vampiro normal tinha que te morder, te drenar e se alimentar com seu sangue para te transformar. Um Hel-Blar s tinha que te morder. Havia rumores de que s a sua saliva era contagiosa, no somente para humanos como tambm para outros vampiros. Os vampiros normais no mordiam outros vampiros; isso era considerado asqueroso e de mau gosto. Literalmente. Uma vez que um vampiro tenha ingerido sangue humano, no teria valor alimentcio para outro vampiro. Era to repugnante, de qualquer maneira em que o visse. Portanto, os Hel-Blar definitivamente eram os visitantes no desejados da festa. Ns os evitvamos o quanto podamos, mas isso estava se tornando complicado. Havia mais deles do que nunca, graas poltica de vampiros que havia se enganado. Mas, pelo menos, a maioria deles saa noite, mesmo os mais velhos que, teoricamente, podiam sobreviver luz do sol. Esse o porqu Christabel e eu agora tnhamos um toque de recolher. No teria sido to ruim se eu pudesse ir para a fazenda Drake. Meu toque de recolher no me exclua de visit-los. Mas Solange sim. E francamente, eu estava ficando doente com seu sofrimento emocional.

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Se ela estava chateada, bem que poderia estar assim comigo em seu quarto. Para isso serviam as melhores amigas e se ela se sentia culpada porque eu tinha tido um pequenino corte na nuca, ento ela simplesmente tinha que superar isso. To logo eu pudesse dirigir at l e bater nela com algum sentido comum, ela o faria. Agora mesmo, tnhamos tido toda a nossa discusso atravs de SMS e e-mails. O que era apenas satisfatrio. Lancei minha toalha mida na cesta da lavanderia, agarrei minha mochila e segui Hunter pelas escadas. Alguns estudantes jovens passaram por ns pelo caminho para o ginsio. Olhavam-me como se eu fosse uma pea de museu. Mal pude resistir ao desejo de gritar: B! O que h com eles? perguntei para Hunter. Est de brincadeira? Voc linda. Eu sou linda? ela deve estar brincando. Os Drake eram famosos. Hunter era famosa por deter um professor de Hlios-Ra que tinha envenenado os estudantes. Eu era s a melhor amiga desbocada. D um tempo. Voc pegou um professor. Sim, mas voc a melhor amiga dos membros da Famlia Real, apesar de ser humana. Hunter encolheu os ombros enquanto corramos pelo caminho para o estacionamento. Era um pouco mais tarde do que eu havia pensado. O instinto paternal se fazia presente agora. Agora veja. Os Drake foram excludos do Tribunal por o que, um sculo? Dois? Repentinamente so o mximo? Voc sai com um deles, deve saber que no bom para eles voc pensar assim. Ela sorriu: Sim, o ego de Quinn no precisa de estmulo. Eles sero completamente insuportveis se a humanidade comear a agir como groupies. 19

Levantei minhas sobrancelhas. Eu no sou uma groupie. afirmei ferozmente. Eu sei. ela levantou as mos de forma conciliadora. Ainda bem. balancei minhas chaves. No entanto, voc a primeira no estudante que foi permitida entrar no campus para ter aulas em mais de cinquenta anos. Urra para mim. abri a porta e deslizei no assento do motorista. Nada de seu av ainda? No. ela respondeu quietamente. Ele ainda no fala comigo. ele era um Hlios-Ra moda antiga e no podia suportar o fato de que sua neta caadora de vampiros sasse com um vampiro, sendo um Drake ou no. Sentia-me mal por ela. Ele era a nica famlia que ela tinha. Ela apenas encolheu os ombros e tentou parecer que no se importava. Tenha cuidado. disse ela. Eu sempre tenho. Ela bufou to fortemente que fiquei surpresa de que no tivesse um minitornado. Lucy, eu s te conheo h poucas semanas, mas ser cuidadosa uma coisa que sei que voc no . Sim, sim. Todos precisam aprender um novo discurso. o motor arranhou um pouco, mas logo ligou. Francamente, era um milagre cada vez que ele funcionava. Deveria usar isso com meu pai para convenc-lo de me comprar um novo carro. Voc sabe, para maior segurana. Despedi-me de Hunter com as mos e sa velozmente pela calada, parando para digitar meu nmero do cdigo a fim de que o porto de segurana se abrisse. Apesar dos acontecimentos das ltimas semanas, o caminho para casa foi sem acidentes. Passei pelas fazendas, plantaes de abbora e pomares de mas de sempre.

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As montanhas se erguiam de forma impressionante, com coberturas de neve que pareciam quase prpuras a esta hora da noite. Falando nisso, nesta noite o crepsculo foi rpido e firme. Telefonei para casa com o meu celular. Christabel atendeu. Estou na rua de baixo. eu disse. Diga para os meus pais no enlouquecerem. Eles acabaram de ligar. ela disse. Esto na cidade. Sua me est fazendo com que seu pai v a algum lugar budista de meditao e relaxamento. Voc disse a eles que eu estava em casa? fiz a curva em nossa rua. Eu disse para eles que vi seus faris na calada. Obrigada, Christa. Estarei a em cinco minutos. desliguei e contei at trs em voz alta. Um... dois... trs. o telefone tocou, nesse exato momento. Eu o atendi, colocando os olhos em branco. Estou na calada, mame. eu disse, indo para a garagem. Diga ao papai que pare de hiperventilar. Voc est bem? Estou bem. Aprendi a dar socos na jugular de algum. Estou to orgulhosa. seu tom era to seco como frangos assados sem graa. Cuide da sua prima. Mame, ela dois anos mais velha que eu. Ela pode se cuidar. Ela est passando por um mau momento, Lucky. at o telefone grunhiu com desaprovao diante desse apelido odioso. Eu sei. eu disse rapidamente. Eu s quis dizer que tenho certeza que ela est bem. 21

Bem. No chegaremos muito tarde em casa. No tome sorvete como jantar. No tomarei. prometi. Eu quis dizer, nem pensar, mas apenas porque mame comprava para ns, sorvete de tof. Argh. ainda mais asqueroso do que beber sangue, se me perguntarem. A luz da varanda estava acessa e eu podia ver Christabel atrs da cortina da sala de estar, acomodada no sof com um livro. A garota lia mais do que algum que eu tivesse conhecido. Mesmo quando ramos pequenas, ela preferia a biblioteca em vez da praia. A batida ao fechar a porta do carro ecoou, perturbando a incontinente e velha poodle de Jeffrie. Ela latiu para mim atravs da janela. Gandhi devolveu-lhe o latido do interior da nossa casa, a poodle resmungou e se calou. Olhei ao meu redor antes de ir para casa. Eu odiava que repentinamente a noite parecesse perigosa e suspeita. Adoraria me sentar no jardim e observar as estrelas, mas agora tinha que me preocupar em ser esmagada a golpes at morrer pelos Hel-Blar. Um movimento em um dos arbustos me fez parar. Meu corao pulsava lenta e cuidadosamente. Inalei pelo nariz, mas no conseguia sentir cheiro de cogumelo podre. Talvez o Hel-Blar tivesse aprendido a usar perfume. No entanto, eu no podia sentir cheiro disso tambm. Tentei alcanar vidro de Hypnos que o tio de Solange, Geoffrey, havia me dado. No estava dentro da minha manga. Estava em minha bolsa. Eu tinha me esquecido de reat-lo depois da minha aula com Hunter. Estpida. Tentei alcanar outra arma. Pelo menos meu bolso estava convenientemente bem sortido. Quase estaquei um gato de rua. Ele rosnou para mim, arqueando-se com uma pelagem parecida com espigas de ferro. Tropecei para trs, amaldioando. 22

Desculpe. disse a ele. A vida provavelmente dura o suficiente vivendo nos canos de lixo e se escondendo dos ces, sem que alguma garota esteja apontando um pau pontiagudo para voc. Prometo que te deixarei um pouco de leite, ok? ele rosnou outra vez, depois se sentou e lambeu o traseiro. Fascinado. No sei se isso significa que eu estou perdoada, mas voc poderia fazer isso em outro lugar? Andei dando meia volta s palmas das mos midas pela onda de adrenalina. Todo esse medo era contagioso e no me agradava nem um pouco. Limpei as mos nas minhas calas. Voc acaba de pedir perdo para um gato? No tive tempo de reconhecer a voz. Apenas ouvi o rudo de onde no deveria ter nada. Mais adrenalina disparou atravs de mim e eu senti como se minhas entranhas acabassem de ser eletrocutadas. Saltei da varanda, dei um salto mortal na grama e me coloquei de p, ligeiramente enjoada. Bem diante do meu sorridente namorado. No abaixei minha estaca. Em vez disso, eu ameaadoramente. Eu quase me caguei de susto. Nicholas. a movi

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E foi essa a sua reao instintiva? ele brincou, arqueando uma sobrancelha. Ginstica? Cala a boca. queixei-me. Ele s ampliou o sorriso. Vestia jeans escuros e uma camisa preta com um casaco de grife. Estava bonito, como sempre. A adrenalina se transformou em algo muito mais interessante que uma reao qumica. Ol. Ol. ele fechou a distncia entre ns, afastando a ponta afiada da estaca que eu ainda estava apertando em minha mo. Seus pais esto em casa? No.

Seu sorriso ficou seriamente delicioso. Bem. E ento ele se inclinou para me beijar. Eu o encontrei no meio do caminho, com meu prprio sorriso. Seus lbios eram ternos e suaves. Seus braos deslizaram em volta de mim com uma mo afundando em meu cabelo e a outra descansando em meu quadril. Apoiei-me mais perto, mordiscando seu lbio inferior. Ele prendeu a respirao, o que me fez sentir salva e linda apesar de ainda estar ruborizada e suada pelo treino. Os vampiros no precisam respirar, s fazem isso por hbito, especialmente os jovens como Nicholas. Cada vez que ele fazia esse som estrangulado, eu sabia que ele estava fazendo algo bom. E ento, eu j no pude continuar me deleitando porque o beijo se tornou sombrio e profundo e eu no podia pensar em nada. Senti o beijo em todas as partes, em meus lbios, em minha barriga, nos dedos dos meus ps. Eu estremecia. Adorava. No havia nada, exceto sua boca e suas mos. Repentinamente a noite pareceu infinitamente mais perigosa e mais bela. Tudo eram estrelas fugazes e luz de lua. Depois ele se afastou e eu tive que me esforar para voltar a encontrar a minha respirao. Est pronta? ele perguntou com a voz um pouco rouca. Huh? Est pronta para entrar? ele explicou, um canto de sua boca se levantou. Surpreendentemente, isso era uma distrao. Entrar? repeti torpemente. Noite de filmes, lembra? Engoli. Meus joelhos pareciam mais fracos do que tinham estado depois de quatro voltas em torno da malvada pista de exerccios do campus dos Hlios-Ra. Certo.

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Lucy? Sim? Sua casa para c. seus plidos olhos riam de mim. Eu estava caminhando para a porta da garagem. Eu o afastei com um empurro, rindo: Oh, cale-se.

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Captulo 02
Christabel

Lucy e seu namorado riam quando entraram na sala, onde eu estava lendo Jane Eyre pela sexagsima vez. Era meu cantinho de segurana, personagens que eu conhecia e amava, quartos vermelhos cheios de fantasma e escuros mouros. Van Helsing estava dormindo no outro extremo do sof, sua enorme, pesada cabea no meu p. Levantouse para enxergar pela janela e cheirar a porta dianteira quando Lucy chegou e depois voltou direto a seu lugar favorito de soneca. Oi Lucy disse. Obrigada por me cobrir com meus pais. Gandhi se arrastou atrs dela, cheirando a barra das calas de Nicholas e balanando sua calda. Para serem ferozes ces guardies, certeza que no tinham problemas com os namorados. So apenas oito da noite e j esto aterrorizados porque ainda no est em casa. No como se vivessem no gueto. Parei, dobrando o cantinho da pgina para marc-la. Meu pai costumava fazer uma careta cada vez que me via fazer isso, mas acredito que os livros deveriam ser amados por partes. Existe sequer um gueto em Violet Hill? No exatamente. Ento o que est acontecendo? Alm do fato que minha me estava tentando me matar. No havia outra explicao. No s me

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enviou ao povoado longnquo, mais estranho, no meio do nada, ainda por cima antes do meu ltimo ano do colgio. Em um lugar onde todos haviam crescido juntos. Em um lugar com praticamente nenhuma livraria (ao menos nenhuma com mais de um andar e sem janelas repletas de vidro e incenso), um cinema, e mais bares de sucos saudveis do que cafs. Somente era um tdio. J estava com saudades de casa. Saudades do anonimato das ruas repletas, das livrarias com livros raros, e o fato de que pudesse pegar o metr e parar em qualquer lugar. Mais do que nada, estava com saudades de minha me. Sabia que era o melhor. Ela precisava de tratamento; estava ficando pior e j no podia mais cuidar dela. Quando meu tio veio para ficar com a gente depois de que sua caminhonete hippie quebrou, podia ler em seu rosto. Estava preocupado. No disse que era a melhor aparncia de mame em semanas. Depois de que ela foi despedida do seu trabalho na papelaria perdeu quase uma semana em uma caixa de vinho barato. Ao menos bebeu uma coisa barata. De todas as formas, ela tentou. Realmente o fez. Mas no parecia capaz de melhorar por si mesma. E o tio Stuart era um desses caras familiares de amor e paz. Antes que me desse conta, minhas malas estavam feitas e eu estava na parte de trs de um vago de patchouli a caminho de Violet Hill. Lucy deu de ombros. Voc sabe como so os pais. Ela no tinha nem ideia. Vamos assistir a um filme. Voc quer? Sacudi a cabea, ficando de p. Irei ler no meu quarto. Sei que voc j leu esse livro uma centena de vezes. apontou Lucy. 27

Lia muito. Amo os livros. Se viessem em garrafas seria uma alcolatra. Afogaria-me no vinho de Wordsworth, ou no Gin de Charles Dickens, ou no licor de alcauz de Edgard Allan Poe. Suponho que adivinharam que no tenho namorado. Mas vou citar Orgulho e Preconceito por um momento: Adeus ao desengano e decepo! O que so homens ao lado das rochas e das montanhas?. Alm do mais os garotos me temem. Oh, os pego me olhando s vezes. Tenho o cabelo enrolado da cor loiro avermelhado, e por alguma razo lhes fascina. Poderia facilmente estar usando um biquni. Mas depois vm os jeans rasgados, as botas de combate, e o poema de Edgar Allan Poe que estou lendo (porque o amo e no porque seja tarefa), e de repente todo o cabelo comprido e loiro do mundo no suficiente. Claro que, Simon, meu melhor amigo em casa, diz que no tem nada a ver com isso. Diz que porque olho aos garotos como se fossem estpidos. Posso evit-lo? Devo rir e flertar quando algum diz algo bobo? Simon diz que sim. Eu digo que no. Por isso, nada de namorado. Tambm, uso as palavras por isso. No posso evit-lo. Amo os livros antigos mais que tudo, com suas palavras e descries complexas das lmpadas a gs e os batedores de carteiras. Tambm gosto de fico histrica e de poesia. No desses livros vampiros de moda. Esses s me tiram do srio. Mas Drcula de Bram Stoker tudo bem. Jane Eyre meu livro favorito de todos os tempos. E estive cultivando uma muito satisfatria paixo literria pelo poeta Percy Bysshe Shelley. Amo que sua esposa, Mary Shelley, que escreveu Frankenstein, manteve seu corao depois de que ele morreu em um leno na borda da lareira e lutou com seu amigo poeta Byron sobre quem deveria ficar com ele. 28

Quero dizer, fala srio. Que garoto poderia competir com isso? Especialmente nessa pequena cidade rstica. Voc no tem que ir acrescentou Nicholas. Estava to quieto, que quase tinha esquecido que estava ali. Deu um sorriso srio. Se voc ficasse, as escolhas de filme de Lucy ficariam em inferioridade numrica. Poderia chegar a ver algo mais que John Hughes ou um filme de zumbis. Hey! Exclamou ela. Os filmes classe B so uma forma de arte. Me desculpe. Devolvi o sorriso como desculpa. Tinha visto muitos filmes com Lucy para saber que algum garoto lindo estaria ou sem camiseta ou mutilado at a morte numa cabana deserta no bosque. A nica vez que tentei que visse Orgulho e Preconceito, no tinha sido capaz de parar quieta. Aceito, era uma verso de seis horas, mas poxa. O que no se faz por amor? Caminhei pelo corredor decorado com quadros em bordas douradas de vrios deuses hindus com mltiplos braos. Meu quarto era igual ao resto da casa: mveis simples de madeira; um edredom feito mo na cama; e uma desordem de caixas de madeira, recipientes de incenso, e revistas de ioga e cestas. Tinha inclusive um suporte de macram para a planta aranha da janela. No entanto tinha muito espao para meus livros e nada cheirava como vinho estragado. Inclusive com o bafo de cachorro de Van Helsing. Ele gostava de me seguir por a. Era tambm oito da noite de sexta, e no havia nenhuma razo no mundo pela qual eu deveria estar trancada enquanto Lucy e Nicholas se beijavam no cmodo ao lado. Costumava passar os veres aqui vagando ao redor com Lucy. Deveria ser capaz de encontrar o caminho ainda depois de todo esse tempo. Depois que papai morreu e mame veio

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abaixo, eu no fui capaz de deix-la s todo o vero. Teria se esquecido de comer ou pagar o aluguel ou tirar o lixo pra fora. E ento nosso segredo teria sido descoberto. Era mais fcil se ficava em casa. E usualmente no pensava nessas coisas. S fazia o que precisava fazer e obtinha boas notas para que nenhum professor ou assistente social nos notasse. Talvez no tenha estado nas montanhas h alguns anos, mas no acreditei nem por um minuto que Violet Hill estivesse to invadida por crimes para que estivesse em perigo. Como se houvesse muitas gangues de hippies vagando nas ruas, usando roupas de haxixe e empurrando batidas de frutas orgnicas em caminhantes desprevenidos. Por favor. Eu era da cidade. Uma vez peguei o metr sozinha depois da meia-noite. Nada muito inteligente, com certeza, mas acredito que posso lidar com o povo da montanha. Mas no preciso esfregar na cara de ningum. S sairia pela janela, iria caminhar, e estaria de volta antes que minha tia e tio voltassem. Estava no trreo, assim no teria que descer por nenhuma rvore. Joguei meu livro na cama e coloquei a jaqueta e as botas pretas at o joelho que encontrei no armrio. No eram to rudes como minhas botas de combate, obviamente, mas as amava. E eram silenciosas, ento no iriam fazer barulho. Abri minha janela, o ar frio de outubro balanou as cortinas. Meu quarto dava para o quintal atrs da casa com a parede de tijolos, a grande horta, e as luzes brilhantes das fadas penduradas nas macieiras. O terreno se estendia at a fronteira com o bosque. No iria ao bosque escuro; no podia lembrar se tinham ursos ou lees da montanha por a. Estava mais assustada por essa possibilidade do que a violncia ao azar no povoado.

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Deixei cair minha perna sobre o outro lado e me agachei, me apertando pela janela. Uma farpa pegou meus jeans enquanto caa sobre a grama, rasgando-o. Ao menos j estavam rasgados nos joelhos. As estrelas estavam sobre minha cabea tonta. Em casa, tnhamos sorte de ver a Ursa Maior. Mas aqui as estrelas estavam por todos os lados, parecendo cair no bosque ou sair das montanhas. Dentro do meu quarto, Van Helsing gemeu. Coloquei minha cabea pra dentro. Saia pela porta de cachorro na parte de trs tonto lhe disse. Estalei os dedos e apontei at a porta aberta do quarto atrs dele. Lambeu meus dedos e depois se precipitou at o corredor como um elefante. Virei-me sorrindo. E de repente estava caindo de costas contra a casa, uma mo contra a minha boca, um alto e magro corpo me pressionando contra a parede. Meu corao batendo com um lento ritmo de medo, como um tambor molhado sendo tocado. Claramente, tinha me equivocado. Realmente no era seguro sair depois do anoitecer. No grite disse uma voz masculina, quase com vergonha. Por favor? Agora estava confusa. Parecia da minha idade, com cabelo escuro e o que minhas novelas chamariam de uma forma amigvel. Mesmo me mantendo presa entre seu corpo e os tijolos. Tentei chut-lo, somente por princpios. Desejei estar usando minhas botas de ao. Esquivou-se facilmente. Sou Connor Drake disse, como se isso significasse algo. Sou o irmo de Nicholas me informou quando eu no parecia particularmente cmoda. Apenas lembrava-me de brincar com o rebanho de irmos quando era pequena. No vou te machucar prometeu. De verdade.

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Ento me deixe ir gritei contra sua palma. Soou mais como: Ento demr! Oh, desculpa! Deixou cair mo. No grite, est bem? No est nada bem respondi. Voc louco? Van Helsing apareceu dando a volta no canto, chutando massas de terras e grama. Sorri zombando pra Connor. Esperei que o cachorro o mordesse direto do traseiro. Ao contrrio, se sentou aos ps de Connor e babou. Suspirei desgostosa. Sinceramente. Connor acariciou sua cabea. Ele me conhece. Certo, mas eu no. reclamei. Sempre assedia as garotas? No seguro noite por aqui. O olhei com ateno. Estou entendendo isso. Me desculpe. Deu de ombros. Agora que tinha tempo para olh-lo, vi a semelhana familiar. Tinha cabelo escuro como Nicholas, e a mesma beleza fina. Seus olhos eram azuis, mesmo no dbil resplandecer das luzes brilhantes. Estava usando jeans, uma camiseta preta, e algum tipo de munhequeira de couro no pulso. Era realmente sexy. Transtornado, mas sexy. E no era meu tipo. Usualmente ia pelos garotos maus. E este garoto, apesar de estar escondido nos arbustos, era claramente bom. Vou pra dentro agora anunciei, desafiando-o a me contradizer. Colocou as mos nos bolsos. Ok. Dei meia volta para olhar a janela. Logisticamente estaramos em apuros. Se subssemos de volta para dentro, no seria apenas 32

extremante indigno, mas estaria esfregando minha bunda diretamente para ele. E ele de verdade no merecia olhar para a minha bunda. Escorreguei fora de alcance, movendo-me to lentamente quanto hera subindo pelo muro do jardim. Irei pela frente. Van Helsing trotou a meu lado, como o traidor peludo que era. Connor se arrastou atrs da gente, afvel e, no entanto, ameaador ao mesmo tempo. No era como se estivesse assustada com ele, no realmente. Agora me lembrava dele. Era deselegante, todo cotovelos, seu nariz sempre enterrado em algum comic. Mas tinha ouvido sermes sobre os toques de recolher e saqueadores e o perigo desde que tinha chegado, por isso os cabelos da minha nunca se arrepiaram, como o pelo eriado de um gato por nenhuma razo aparente. Limpei a garganta. Estava sendo ridcula. De qualquer jeito, o que est fazendo aqui? Preciso falar com meu irmo. Oh. Como algum criava pequenas conversas que no inclussem insultos ou ameaas com algum que tinha pulado de dentro dos arbustos e te prendido? Ele teve sorte por no jogar gs de pimenta nele. S tinha estado aqui umas duas semanas e j tinha perdido minha vantagem. Nada genial. Preocupei-me com isso at que chegamos varanda. As tbuas de cedro estavam cinza pela idade e se fundiam alarmantemente no meio. E prximo s vigas. Estava para cair a qualquer minuto. Subi as escadas ruidosamente. Connor colocou a mo no meu cotovelo para me estabilizar. Fui estpida ao pensar no senhor Darcy. 33

Libertei-me ao me apressar para a porta dianteira. E quase causo uma comoo cerebral em mim mesma. A parada repentina trouxe um arrepio de medo atravs do meu brao e me fez tropear. Estava fechada. Bati fortemente, de mau humor. Praticamente podia ouvir Connor rindo atrs de mim. Mantive-me de costas para ele, ainda que meu pescoo formigasse.

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Captulo 03
Lucy

Abri a porta com uma batida, Nicholas estava se movendo atrs de mim. Voc j olhou pelo olho mgico? murmurou. Sim, aqui est. Eu me livrei dele. O qu? Voc acredita que um vam... uh, que garotos maus batem na porta? Eu pisquei para Christabel, confusa. O que voc est fazendo a fora? Van Helsing passou perto de mim. Ela no parecia assustada, ento eu tambm no estava. Gandhi veio cheirar Connor antes de ir tambm, aborrecido. O que voc est fazendo aqui? Meu corao batia aceleradamente. Est tudo bem com a Solange? Connor assentiu rapidamente. Ela est bem. timo. Porque s eu posso mat-la. A mo do Nicholas que estava na parte de baixo das minhas costas era reconfortante. Ela s precisa de um tempo. Por favor. Isso no funciona comigo. Eu fui a exceo. Franzi o cenho. Alm disso, isso o que a gente diz quando quer terminar com algum. Christabel entrou praticamente colada contra a parede, como se Connor fosse contagioso. 35

Se ela soubesse. Esperei at que ela fosse para o seu quarto. Cruzei meus braos, virando para bloquear a sada. Ento, o que est acontecendo? Nicholas e eu precisamos ir pra casa. Entrecerrei meus olhos. Tudo bem. S me fale o mais rpido possvel qual o novo drama de morto-vivo. Connor se movimentou, parecendo desconfortvel. Se supe que isso um segredo. Eu sempre tinha sido parte da famlia. Pelo amor de Deus, eu era um dos seus segredos. Mas desde que meus pais voltaram de viagem, eu estava recebendo vibraes estranhas. Eu no estava hospedada na fazenda, ento eu no tinha como escutar s escondidas. Eu estava sendo deixada de fora das coisas. Inclusive a Solange estava me evitando. Engoli seco, com medo de que talvez fosse chorar na frente deles. Nicholas manteve sua mo nas minhas costas. Ele era o nico que no estava agindo de forma estranha, o que acredito, era algo raro. Ele era a nica razo pela qual eu estava mantendo minha cabea no lugar. Eu estava acostumada a fazer parte dos Drake. No sabia como ser esta outra Lucy. Ela era muito infeliz. Mas quando eu estava com o Nicholas, eu podia esquecer tudo isso, ou pelo menos no ficar obcecada. Ele fazia com que todos os sentimentos dolorosos desaparecessem um pouco. Ele talvez fosse arrogante e mando, mas no escondia de mim as coisas importantes. Ns no deveramos ser vistos por aqui. disse Connor. Ele estava certo. A porta principal estava aberta. Qualquer um poderia nos ver e ouvir a nossa conversa.

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Dei um passo pra trs, forando o Nicholas a retroceder tambm porque ele ainda estava atrs de mim. Ento entra. Oh, cara. ele murmurou. Lucy no faa isso comigo. Voc que no faa isso comigo. O repreendi com firmeza. Mame disse que eu e os outros no deveramos te arrastar para estas coisas. Eu fiz uma careta. Isso no justo. Tambm no justo ser comido por um Hel-Blar assinalou Nicholas. Ele acrescentou para o Connor. S entra. De qualquer forma, Lucy vai descobrir de alguma maneira. Pelo menos desta forma ela no poder nos pegar de surpresa. Connor fechou a porta detrs dele. Est bem, mas se a mame descobrir, a culpa sua. Um pouco da presso no meu peito desapareceu. Connor farejou o ar e deu um passo para trs, engolindo a saliva. Voc poderia ser um alvio um pouco menos perfumado? Minhas sobrancelhas baixaram para o Connor. Voc est tentando dizer que eu tenho um cheiro ruim? Bonitos movimentos com as garotas, gnio. Connor revirou os olhos. Como se fosse te conquistar. Hey, eu sou bonita. Eu dei uma cutucada em Nicholas. Diga para ele o quanto eu sou bonita. Ela linda. Nicholas repetiu suavemente Mas voc no pode t-la. 37

Connor revirou seus olhos com mais fora ainda. Me d um tempo. Suas narinas se arregalaram. Ele olhou para o Nicholas. Como voc faz? Esta casa muito pequena. Ele encolheu os ombros, mas eu vi os msculos do seu pescoo saltarem. E eu sabia o que isso significava. Ele s vezes usa tampes no nariz. Expliquei. Nicholas me deu um aperto. O qu? Isso um segredo? Connor olhou para o corredor. Voc disse para sua prima? Claro que no. Ela no deveria sair sozinha durante a noite. Ainda no limpamos toda a praga do Hel-Blar. Eu sei. J dissemos pra ela no sair, mas ela no estpida. Mal acredita que Violet Hill s est cheia de gangues. Ela escapava para se encontrar com algum garoto? Deixei escapar um suspiro. Ela est se guardando para o Senhor Darcy. Ento, o que est acontecendo para voc vir aqui em vez de s me ligar? Nicholas perguntou. Ele estava com a expresso intensa que eu tanto amava: todo mal-humorado e srio. Primeiro me d o seu celular. Connor estendeu a mo. Nicholas entregou. Connor colocou seu olhar em mim. E o seu tambm. Eu pisquei, logo em seguida peguei o meu celular na mochila que estava no cho atrs de ns. Por qu? No estou convencido de que a mame no tenha grampeado os nossos telefones. ele disse, percorrendo entre as opes do menu e apertando um grupo de botes. No tinha ideia do que ele estava 38

fazendo. Deixarei ativado o GPS, mas quero ter certeza de que ningum est nos escutando. Ele devolveu nossos telefones, depois de abri-los para conferir o seu interior. Ento? Perguntei. Agora, o que ? A ltima entrega de fornecimento de sangue para a casa foi envenenada. Ambos nos olhamos. Os Drake estavam fugindo da inteno de assassinatos desde antes do dcimo sexto aniversrio da Solange. E logo que Helena matou Lady Natasha e se tornou a rainha, apareceu um novo tipo de assassinos competindo pelo trono. Ele concordou foradamente com nossas expresses. Solange quase bebeu um pouco. O que? Ela est bem? Perguntei. No esperei uma resposta, s apertei a ligao rpida no meu telefone. Ela est bem. disse Connor. De verdade. O telefone tocou e tocou no meu ouvido. Eu desliguei frustrada. Ela no atende. Ela est bem. Ento ela deveria atender ao telefone. Ela est bem. Mame e papai foram garantir-se de que eles tenham se encarregado de todo o fornecimento contaminado e tio Geoffrey est examinando a garrafa que a Solange quase bebeu. Felizmente, ela foi a primeira da noite, seno, no teria sido lento o suficiente para que a mame pudesse sentir o cheiro de algo ruim. Os vampiros recm-nascidos no eram exatamente conhecidos por seus apetites delicados ou pelas maneiras refinadas quando acordavam pela 39

primeira vez. Mas agora mame e papai querem colocar mais guardas, assumindo que isso fisicamente possvel. Eu no sei se voc entende, mas eu necessito tanto de mais guardas como necessito de um bronzeado. Ele parecia chateado, da mesma maneira que se via sobre programao de computadores de m qualidade ou de filmes de fico cientfica quando no recebiam os elogios adequados. Han Solo no precisou de mais guardas. Nem Malcolm Reynolds. Ou Picard. Eu tive que sorrir. Voc j percebeu que voc no o capito de uma nave intergalctica? Assim como voc no percebeu que realmente no uma super-herona? Estralei meus dedos. Hunter est me ensinando novos truques. Isso tudo que precisamos reclamou. De qualquer forma, papai quer todos ns em casa Acrescentou para o Nicholas. E sobre o que... Nicholas congelou to de repente que eu no pude terminar a minha pergunta. O qu foi? Eu sussurrei. Mas ele relaxou, apontando para a entrada atravs da janela, pouco antes das luzes dos faris aparecerem entre as rvores. Carro. Eu olhei para fora no momento em que o carro dos meus pais, passava pela estrada de terra. Merda. Ns iremos por trs. disse o Nicholas. Ultimamente meu pai ficava com uma cor estranha quando ele chegava em casa noite e encontrava o Nicholas no sof comigo. Nicholas me beijou rpido e quente como uma estrela cadente. Connor s se foi pelo corredor. Isso no est terminado! Eu gritei atrs deles. De forma alguma eles vo me deixar de fora disso. 40

Entrei no meu quarto, murmurando sob minha respirao em voz baixa. Eu decidi me trocar e colocar um pijama mais confortvel, que me ajudasse a pensar. Abri a gaveta e tirei uma cala xadrez de flanela. Preservativos retrteis caram sobre o tapete. Inacreditvel. Andei pelo corredor. Mame! Eu ouvi meus pais na cozinha, fervendo gua para o ch de camomila. Como ele tem uma lcera, minha me obriga o meu pai a beber um copo de ch todas as noites. Ele no conseguia convenc-la de que uma garrafa de cerveja orgnica era to eficaz quanto um ch. Pare de esconder preservativos nas minhas coisas. Isso aqui como uma corrida na caa de ovos de Pscoa. Mame estava na mesa da cozinha, com uma xcara chinesa na mo. Seus longos cabelos estavam pendurados em duas tranas, apenas salpicados com um pouco de cinza. Ela usava um bindi prateado e uma blusa com uma flor de ltus bordada na parte da frente de alguma loja local Tibetana. Eu s quero que voc esteja segura, querida ela respondeu calmamente. At agora eu j contei dezoito desses eu soltei. Quanto maldito sexo acredita que estou fazendo? Especialmente com um toque de recolher s sete da noite, que era aproximadamente a hora que o Nicholas acordava. No era como se a gente pudesse ficar juntos na hora da escola. Papai ficou plido, baixando sua xcara to rapidamente na mesa que o ch derramou todo na sua mo, queimando-o. No acredito que ele nem sequer tenha percebido. Quem est fazendo sexo? Ningum, papai. Roubei um biscoito de aveia do prato na frente dele enquanto ele estava hiperventilando, ocupado demais para perceber. 41

Voc s tem dezesseis anos ele disse metade acusando, metade apavorado. Eu sei pai. Voc nova demais para fazer sexo! Eu no estou fazendo sexo! Isso estava ficando muito constrangedor, at mesmo para nossa famlia que sempre conversou sobre tudo. Alm disso, Nicholas e eu estamos juntos h menos de um ms. Ele estava tentando no beber da minha jugular e evitando entrar nas minhas calas. Ele era mais apreensivo sobre beber meu sangue do que eu. Quando meu pai piscou pra mim, sua pele estava da mesma cor que a barriga de uma r, dei um olhar de reprovao para minha me. Veja o que voc fez? Voc tem dezesseis anos. minha me disse calmamente, como se isto no fosse humilhante. S quero que sejamos realistas. Papai enxugou o rosto. Ele tinha um longo colar de prolas malar de cristal ao redor do seu pescoo. Eu vou ter que arrumar uma arma, n? Voc no acredita em armas. eu o lembrei. Voc se lembra? Essa no era sua grande marcha poltica do ano passado? Precisamos de gurus, no de armas? Eles tinham um recorde de vinte e trs horas no gramado fora do municpio. Demorou uma hora antes que eu ficasse entediada. Alm disso, eu gosto muito de miniaturas de bestas e revlveres UV, ento me senti um pouco como uma hipcrita. No lugar disso, me encontrei com a Solange para tomar um sorvete. Isso foi antes de ter uma filha de dezesseis anos. disse papai, com uma mo pressionando seu peito, uma clara indicao de que sua lcera o estava incomodando. Beijei a parte de cima da sua cabea. Seu rabo de cavalo era mais longo do que o da minha me. 42

Beba seu ch, papai. Ento eu disse com firmeza para minha me. Estou falando srio, me. Nada de preservativos. Quero que voc v minha ginecologista. Mame! Girei sobre os meus ps. Fim de conversa! Fechei a porta do meu quarto com uma batida atrs de mim no caso de ela considerar me seguir para uma conversa entre me e filha. Eu amo a minha me, mas no queria ter uma conversa sobre sexo. Francamente, eu tinha problemas maiores. O sexo no era nada comparado com s milhares de maneiras em que Solange e seus irritantes irmos poderiam morrer sem mim. Eu merecia ser parte de seus planos secretos. Eu o ganhei. Eu tinha certeza de que em algum momento eles precisariam de um toque humano. E se pedissem ajuda a Hunter, ao invs de pedir pra mim, eu mesma estacaria todos eles. Minha me diz que cime no nada atraente. Tambm no atraente um nariz quebrado. Estou apenas dizendo. Joguei-me sobre a cama, suspirando. Uma melhor amiga emo, uma louca como me e vampiros selvagens na floresta. Simplesmente outra noite de quinta-feira em Violet Hill.

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Captulo 04
Christabel

Voc no levar nenhum livro para a festa da fogueira na praia. Lucy exclamou da porta do meu quarto. Ela vestia uma saia comprida com uma camiseta sem mangas e uma jaqueta jeans enfeitada com um enorme broche em forma de rosa cor de rosa. Nop concordei. Eu vestia meus usuais jeans rasgados e botas de combate. Vou levar dois. Como vai ler na escurido? Mostrei para ela meu book light1 na pilha antes de deix-lo cair dentro da minha mochila preta favorita. Tem escrito trechos de poesia por toda a mochila com marcador prateado. A nica razo porque vou porque no deixarei me incomodar nisto. Cuidado, todo esse entusiasmo poderia te afogar respondeu secamente. Coloquei minha mochila em cima do meu ombro. Como convenceu seus pais para que nos deixassem sair noite? 44

um marcador de livros feito de plstico transparente com pequenos Leds brancos em seu interior. Na parte de cima contm pequenos botes que servem para acender ou apagar o aparato, e para modificar o grau de iluminao.

Nicholas e seus irmos estaro l. E dezenas de pessoas da escola. Alm do mais, lhes disse que voc precisava sair e fazer algo normal. A olhei fixamente. Responsabilizou a mim? Oh sim. Ela deu de ombros sem arrependimento. De todas as formas, estou certa. E lhe prometo, as festas na praia so muito mais geniais que as patticas festas no campo aonde os idiotas bbados se manuseiam entre eles. Vocs realmente tm festas no campo? Carros estacionados em crculo com luzes acesas e tudo? Pensei que isso apenas ocorria nos filmes. Cidade realmente estranha. Tnhamos festas normais nas salas de estar das pessoas. Na praia temos as fogueiras, e podemos ver todas as estrelas, e o lago sempre se v como se estivesse cheio de brilho. Vai amar. No soa de tudo horrvel admiti. Tia Cass encontrava-se na entrada tentando no parecer preocupada. Seus jeans estavam cobertos de remendos Mandalas ( um termo de origem snscrita, que significa diagramas ou representaes simblicas bastante complexas, usadas tanto no budismo como no hindusmo) Tenham cuidado garotas. Mame, apenas uma festa Lucy disse. Mas tinha algo em seu tom. De repente me senti como se estivesse perdendo a conversao real. O sorriso de tia Cass era forado. Eu sei. Ela entregou a Lucy um saco Beatnik2. Guardei uns pedaos para vocs. E gua. Voc sabe como me sinto a respeito da soda. 45

um termo com fim de parodiar e se referir desdenhosamente gerao beat e seus seguidores.

Tive que sorrir. Ela no mencionou lcool como as mes normais. No entanto, Lucy no pegou o saco; ela apenas entrecerrou seus olhos com desconfiana. Jura que no tm preservativos a dentro? Tossi. O que? Mame est obcecada Lucy respondeu sem me olhar. Voc sabe, porque tenho dezesseis e sou uma velha grande vadia. Lucky! Tia Cass exclamou. Isso no tudo e voc sabe. Suspirou, remexeu no saco e tirou um punhado de embalagens que enfiou no bolso traseiro. Ento entregou o saco novamente. Aqui est. Lucy reclamou todo o caminho at seu carro. Tinha flores artificiais pregadas na parte interior do teto. Era como conduzir com um bon de jardim irregular. Ela ligou o motor e a msica forte soava ao nosso redor. Revisei meu celular enquanto avanvamos pelo caminho, apesar de saber que minha mame no tinha permisso para manter contato com o exterior durante pelo menos um ms mais. Ela tinha permisso para escrever cartas, mas sabia que no o faria. E o pessoal guardaria as minhas at que sasse da priso ou o que quer que chamassem. Era estranho no ter contato, no revisar que ela no tenha desmaiado ou que tenha deixado uma vela acessa. No ajud-la a entrar no banho dando tropees. No sustentar seu cabelo e passar lenos quando ela caa em um ataque de depresso sobre a pssima me que era. No tinha nada para fazer, exceto ir a uma festa. Um Jeep saiu do bosque atrs de ns, seus faris acessos. Lucy tirou seu brao pela janela de seu carro e saudou com a mo. Nicholas explicou em voz alta, por sobre a msica. Olhou pelo espelho retrovisor. E Quinn, acredito. No posso ver bem daqui. O carro desviou para a vala. Segurei-me no painel.

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Hei, presta ateno! gritei. Ela fez uma manobra brusca com o volante. Sinto muito. Fez uma careta envergonhada. Os garotos Drake podem fazer isso a uma garota. Conduzimos e passamos por pomares, um vinhedo decadente e um monto de abboras. Passamos pela nica rua da cidade e pegamos um caminho de terra, desviando ao redor de um bairro adormecido pelo lago. Estacionamos prximo a uma sorveteria, fechada para a temporada. Vi as fogueiras j acessas na praia e o brilho do lago. Poderamos ter entrado em uma pintura, ou melhor, ainda, em um desses poemas sobre fadas e sereias. A fumaa fazia o ar parecer perigoso, como uma espada enferrujada que parece inofensiva, mas que ainda pode cortar sua pele. Vou usar calas de flanela branca e passear pela praia. J escutei as sereias cantando entre elas. No acredito que cantem para mim. Citei T.S. Elliot em voz baixa. No lhe disse Lucy disse com ar arrogante, sem incomodarse. Estava to acostumada a mim citando poemas como eu estava a ela citando velhos filmes de John Hughes. s vezes meu amigo Patrick traz sua bateria. deu a volta abrindo o porta malas tirando um estojo de guitarra enquanto o Jeep parou em seco ao nosso lado, levantando p e cascalhos. No sabia que tocava disse. Tive uma espcie de vero estressante respondeu. Assim mame me deu seu velho violo. Ela decidiu que precisava de uma sada criativa. No lhe deu o seu discurso de a criatividade cura? Graas a Deus no. Mas ela sabe que escrevo poemas. No os deixe jogados, ela os pregar na geladeira. O que tenho, seis anos? 47

Ela colocou um faz alguns meses. Pisquei. O que? Como? Acredito que sua me o enviou. Minha me enviou um dos meus poemas? No estava certa o que pensar sobre isso. Minha me sabia que ainda escrevia? Nicholas saiu do assento dianteiro sorrindo. No toque msicas populares brincou com Lucy, esticando o brao para levar o violo para ela. Ela lhe deu um soco. Ele me olhou. Sua me ainda ensina todas essas velhas canes hippies. Isso tudo o que sabe. De qualquer forma estou em um estado de nimo beatnik whiskey3 o informou com arrogncia. isso sequer um tipo de msica? lhe perguntei. Claro, quando fao minha voz rouca e interessante. Na realidade ela muito boa admitiu o irmo de Nicholas. Para uma mucosa. Primeiro pensei que era Connor; ele tinha os mesmos olhos azuis e a mesma mandbula. Mas seu cabelo era mais comprido e seu sorriso era mau. Era muito encantador para um garoto. Christabel, se lembra do Quinn? Lucy perguntou enquanto ns comevamos a descer para a praia. Ele o gmeo de Connor. E vai paquerar com tudo que tenha peito, assim tenha cuidado. Ela est com cimes porque eu no paquero com ela. O sorriso de Quinn era preguioso. Ela territorial quando se trata de ns, os irmos Drake. Lembrava-me muito bem. Inclusive quando ela era pequena, Lucy costumava chutar qualquer um que brincasse conosco e que houvesse olhado feio. Eu nunca pude decifrar isso. No
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Diz-se de um movimento da gerao norte-americana da dcada de 1960 (beat generation), que contesta os valores, padres e modo de vida da sociedade materialista e afluente dos Estados Unidos da Amrica. Diz-se tambm apenas beat.

era como se fossem indefesos. Por um lado, eles superavam em nmero a todos os outros. Alm disso, sua me dava um pouco de medo. Quinn nos abandonou quando chegamos areia, dirigindo-se diretamente a uma garota com cabelo comprido e loiro. Nicholas deixou o violo e pegou a mo de Lucy em seu lugar. O primeiro fogo estava cheio de gente; gente que dava cotovelada e derramava bebidas uns nos outros. Outros danavam msica metal tentando valentemente fazer rachar as caixas de som. As luzes de Violet Hill penduradas como lanternas atravs das rvores atrs de ns, decorrendo as montanhas antes que estas sumissem por completo. Diferentes tipos de fumos se misturavam e penduravam grosseiramente no ar. Movi-me para o fogo menor e me sentei em um banco, a pintura vermelha saindo em lascas. Tive tempo apenas de tirar meu livro quando algum se sentou ao meu lado no cho, chutando areia sobre minhas botas. Sua camiseta diz Heathcliff um imbecil? Comecei. Connor Drake estava de repente ocupando a maior parte do espao, suas pernas compridas quase em chamas, seu corpo batendo no meu. Tinha o costume de me pegar desprevenida. Seu cabelo caa em seus olhos, que eram azuis, ainda hesitantes, como fogueira incerta. Seu sorriso era torcido e um pouco autocrtico, to diferente do seu irmo. Era difcil acreditar que eram gmeos. Ele apenas gritava bom garoto. Heathcliff no aquele que faz as garotas rirem tolamente? continuou enquanto eu somente fiquei ali sentada e o observava como se fosse uma idiota. Usualmente no era to idiota ao redor dos garotos. noite no agi assim quando ele tinha me assustado. Tinha ficado bastante ocupada tentando segurar meu corao que estava tentando passar atravs da minha caixa torcica. Agora no podia me parar de tentar decifrar qual era exatamente o tom de azul dos seus olhos; no 49

to turquesa, to plidos como um ovo de Robin4, mas sim como safiras. Ou Cerulean5? Tive que deixar de me inclinar para frente para ter uma melhor viso. Que diabos estava mal comigo? Eu ia por garotos com tatuagens e sorrisos sarcsticos. Voc nunca leu O Morro dos Ventos Uivantes, no ? Finalmente perguntei antes que o silncio se voltasse a esta coisa ridcula que nos esmagava. No. Inclinou-se para trs contra o banco, afastando-se da garota louca que catalogava seus olhos. Bom, Heathcliff um idiota. Ele no em nada um heri romntico. Quero dizer, pendura um filhote na parte de trs de uma cadeira! Soava como se conhecesse pessoalmente Heathcliff, mas no podia evitar. Tirava-me do srio essas coisas. Bom livro, no entanto concordei. E pelo menos ele no salta dos arbustos e agarra as meninas apenas por diverso. Connor fez uma careta. Ops, sinto muito. Um canto tremeu na minha boca. Ele desarmava de uma pobre e inteligente maneira. Eu j sabia que ele era um gnio debaixo dessa casual cada de ombros. Ele tinha esse olhar: bom corao, cabea inteligente. Est tudo bem. respondi. Uma das garotas do outro lado do fogo se inclinou para frente. Seu pescoo nos ameaando todo o caminho at ali. At o brilho dos seus lbios era vagamente agressivo. Voc um dos irmos Drake? perguntou sem flego. Eu quase lhe perguntei se tinha asma e precisava de um inalador.

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ave americana tipo de pssaro

Connor assentiu. verdade que Lucy est saindo com seu irmo Nicholas? pressionou ela soando duvidosa. Entrecerrei meus olhos. Se ela estava a ponto de insultar Lucy, ela vai obter mais do que esperava. No era to boa como as pessoas do campo. Uma vez fiz chorar um garoto no metr. Sim Connor confirmou, sem parecer particularmente interessado. Se a garota se inclinasse mais, ela cairia diretamente nas chamas. Perguntei-me se ele se deu conta de que ela o estava paquerando. Ele definitivamente est interessado nela. Todos estamos. adicionou enfaticamente. A garota e seus amigos riram. Connor me olhou e se inclinou ligeiramente para o meu joelho. Ele parecia pouco disposto a faz-los rir mais. Parecia como se na realidade ele quisesse falar comigo. Voc sabe que essas garotas esto paquerando com voc, no ? sussurrei. Ele pestanejou. E logo se retorceu. No esto. Ri. Sim esto. Ele parecia totalmente desconcertado. Era adorvel. Salve-me. ele sussurrou. Ainda mais adorvel. srio. adicionou. Ento, o que est fazendo aqui? perguntou, ainda rindo. At o homem que estava na margem da gua olhou brevemente interessado em Connor. Ele pode no ser meu tipo, mas no era cega. Pude ver a apelao. No vai escola no povoado, no verdade?

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Eu sabia. Ele era um dos inteligentes. De repente ele era ainda mais lindo, mesmo sem ter lido O Morro dos Ventos Uivantes. Voc gosta de Violet Hill? Connor perguntou enquanto olhvamos a garota retorcer um basto do diabo6 sobre sua cabea. Ela poderia ter viajado com um circo com seus dreads coloridos e os piercings na cara. Ela era linda, como se pertencesse a Alice no Pas das Maravilhas. Ela era a parte de Violet Hill que eu realmente gostava, e disse isso a Connor. Eu gosto de toda a arte e os fanzines7 nos cafs admiti. Mas no tem livrarias o suficiente. E a biblioteca muito pequena. O diz como se sacrificssemos bebs. Sorriu. E h pelo menos quatro livrarias no povoado. Sim, mas esto, sobretudo, cheia de livros de culinria vegetariana e cristais. O que est bem, mas tenho a Tia Cass para esse tipo de coisa. Entendo como se sente. Obter comics decentes ou peas de computador sempre um desafio. Grunhi. No me lembre. Meu laptop tem tenso pr-menstrual. Ele riu entre dentes. Posso dar uma olhada nele se quiser. E o Guilty Preasures no povoado tem um segundo piso cheio de romances, adicionou. O primeiro piso tudo chocolate e recortes de Johnny Depp. Tambm h um posto de poesia no mercado do agricultor aos sbados. Est bem, isso genial. Senti uma pequena semente de esperana de sobreviver ao ano. 52

um jogo de malabares que consiste em sustentar um basto de medida, peso e forma no ar contra o cho com outros bastes. 7 uma abreviao de fanatic magazine, uma revista editada por um f.

Posso te levar disse timidamente. Se quiser. Est bem. Certo. A semente se converteu em um boto de rosa. Seria bom ter um amigo aqui, embora ele no v nossa escola. O vento mudou um pouco, reavivando o fogo e disparando fascas delicadas. J no podia cheirar o lago, ou a fumaa, somente Connor. Era algo picante e doce, como alcauz. No tinha pensado que ele usava colnia. E, no geral, odeio colnia. Mas esta era diferente. Inalei sorrateiramente. Havia algo mais, como acar derretido ou a primeira coisa em uma manh na padaria. canela? No, no a canela. Algo mais. Agora o estava cheirando? evidente que todo esse tempo livre para me sentar em festas no era bom para mim. Ele se sentou de repente, colocando-se de ccoras. Algo em sua maneira de se mover fez meu corao acelerar. No pude deixar de pensar sobre lobos e tigres e animais com muitos dentes. Adrenalina e algo que me fez sentir cndida guerrearam dentro do meu corpo, confundindo-me. Isto era poesia, este empurrar e puxar, esta misteriosa necessidade. evidente que tinha outro lado de Connor. Colocou-se de p, fazendo caso omisso do fato de que eu aparentemente estava perdendo a cabea. Ele inclinou a cabea como se estivesse escutando algo que eu no poderia ouvir, algo mais adiante das vozes conversando, do crepitar do fogo, e o amigo de Lucy tocando sua bateria. Tenho que ir disse em voz baixa e talvez um pouco triste. Fique perto do fogo. Ele tinha pulado o banco e estava entre a multido antes que pudesse dizer algo.

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Habitamos nas cmaras do mar por garotas marinhas coroadas de algas vermelhas e marrons, at as vozes humanas acordar-nos e nos afoguemos Citei novamente T.S. Elliot, sentindo-me envergonhada.

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Captulo 05
Lucy

Era quase normal. Eu estava andando na praia com meu namorado e ele estava segurando minha mo e continuou me dando aqueles olhares de soslaio provocantes que eu tanto amava. No que eu admitisse isso para ele, mas ele provavelmente poderia ouvir a minha frequncia cardaca acelerando. s vezes, ter um namorado vampiro tinha suas desvantagens. Ele sorriu, como que para provar meu ponto. Ns ficamos na beira da multido. Eu sabia o que queria dizer quando ele apertou sua mandbula dessa forma particular: Tentao. Embora houvesse muito espao, o vento soprava pelo lago a maioria das essncias que o colocava faminto, como pele quente, sangue e suor das garotas que danavam.. Minha vida simplesmente estranha. Ainda assim, era uma noite linda. Estava fria e apenas um pouco nebulosa beira da gua. A lua pendia para o lado, como se ela fosse cair no lago e se afogar se o vento soprasse muito forte. As estrelas brilhavam, muitas para contar. Meu amigo Nathan chamou minha ateno e fez a cara que ele sempre faz quando acha que algum lindo. Ele se abanou dramaticamente. Eu apenas ri.

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Teria sido perfeito se minha melhor amiga houvesse se recuperado e descesse aqui. Ento, Solange no est vindo, no verdade? Eu perguntei, descontente. Nem mesmo, assim por meia hora? Nicholas balanou a cabea suavemente. Lucy, ela no pode. Ela no ... sutil. Ela ainda no pode manter os dentes corretamente agora ele acrescentou em voz baixa. Ela est realmente comeando a me irritar. Acredite em mim, eu sei. Os msculos de sua garganta deram um espasmo quando ele engoliu em seco. Voc poderia fazer yoga para melhorar sua respirao, sua me lhe ensinou a se acalmar? ele perguntou, e ento ele inclinou a cabea para acariciar o lado do meu pescoo. Eu vibrava toda, minha respirao estava mais curta, o que era o oposto da respirao de yoga. Sua boca era suave, fazendo ccegas em meu ouvido. Meus joelhos de repente ficaram vacilantes. Virei um pouco, se todos fossem ver a minha vergonha, veriam com ele. Enfiei minha mo em seu brao, at seus msculos estarem se movimentando contra a minha mo. Ele estava usando mangas curtas, como de costume, uma vez que vampiros raramente sentem frio. Ele s usava um casaco em pblico no inverno para no chamar a ateno para si mesmo. Como se aquele rosto bonito, no chamasse a ateno suficiente. Toquei seu ombro, deslizando os meus dedos para cavar seu cabelo, sorrindo diabolicamente. No uma competio ele sussurrou contra os meus lbios. Me mostre o que voc sabe eu sussurrei de volta, beijando-o at que ele me puxou para mais perto, com as mos em meus quadris. Sua lngua tocou a minha e meu presunoso triunfo se transformou em algo completamente diferente. Ele era mais gostoso do que chocolate.

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Algum assobiou, o som veio atravs do espao muito pequeno deixado entre nossos corpos. Aplausos se seguiram. Eu abri meus olhos para metade das minhas colegas que estavam nos observando. Nicholas jurou suavemente sob sua respirao. Muito discretos eu disse alegremente. Ele se virou em direo ao precipcio, me puxando para trs. Seus dentes brilharam. Voc est bem? Perguntei. Ele balanou a cabea. Apenas me d um minuto. Ele estava muito plido, como se ele fosse feito de conchas e prolas. Foi decepcionante. Nada cortava mais profundo do que uma concha quebrada, apesar do delicado brilho opala. Eu coloquei minhas mos nos bolsos e virei sobre meus calcanhares, observando o brilho dos fogos ainda no lago e as sombras alongadas de meus amigos na areia. Nicholas era mais reservado do que eu, e ele sempre quis fazer a sua coisa de vampiro lutar-sozinho. Eu estava finalmente aprendendo a deix-lo fazer isso, embora fosse contra todos os meus instintos no chegar at seu rosto para ver se eu poderia ajud-lo. Ou, pelo menos, incomod-lo at que ele mudasse novamente. Eu vi Quinn e Connor tentando se aproximar, ento Nicholas xingou novamente, diferente desta vez. Quando eu olhei para ele, sua cabea estava inclinada, os olhos ferozes. Seus dentes estavam totalmente para fora novamente. Algum est vindo ele disse. Quinn e Connor nos alcanaram antes que eu pudesse dizer qualquer coisa. Ambos olharam sombrios. Hunter correu pela areia atrs deles, carrancuda. Eu disse para esperar ela murmurou. Hey, Lucy.

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Ei, Hunter. Ela usava um vestido curto e tnis. Ela parecia como qualquer outra garota em uma fogueira, mas eu sabia que ela tinha pelo menos oito armas diferentes escondidas em seu corpo. Eu tinha uma estaca na minha bota e mais duas no bolso de dentro do meu casaco. As narinas Nicholas queimaram. Hel-Blar ele vociferou. Descendo a colina, por detrs da caverna. Eu no podia sentir o cheiro do cogumelo molhado, o cheiro verde pntano de um vampiro Hel-Blar, mas eu tinha um nariz humano aborrecido e o vento estava soprando do lago. Senti apenas o cheiro de fumaa e gua, mas eu inalei forte o suficiente para me fazer ficar tonta, um cheiro fraco do shampoo de Hunter. Fique aqui acrescentou. Ele e seus irmos se foram em borro de pele plida e olhos claros, antes que pudssemos responder. Sim, claro eu disse de qualquer maneira, sabendo que ele iria me ouvir. Hunter, de repente pegou uma estaca em uma mo e um punhal na outra. Nem sequer se dignificou a esperar a resposta de sua ordem e comeou a correr. O fedor no nos atingiu at que rodeamos um lado do penhasco. Quinn estava agarrando-se s razes de ervas altas, fazendo chover sujeira. Ele agarrou o vampiro de pele azulada pelo tornozelo e jogou para seus irmos que esperavam abaixo. Nicholas o estacou, nuvens de cinzas giravam ao redor do seu tornozelo. Da caverna escura nossa frente, Hunter e eu escutamos um grito, seguido de outro grito. Que diabo, homem? Um cara berrou. Outro Hunter disse. Ambas avanamos em direo boca da caverna. Hunter quebrou um basto de luz, o puxando da bolsa e 58

jogando para dentro. O brilho verde cido me fez pensar em aliengenas e filmes de fico cientfica. E de repente no houve tempo para pensar. Um Hel-Blar tinha um casal encurralado no fundo da caverna, ossos de peixes e cacos de vidro ao redor de seus ps. Em um espao to estreito e mido, os odores eram quase visveis, cogumelos viscosos e apodrecidos e uma capa de sujeira sobre a gua, o tipo de lugar que nem mesmo os insetos vo visitar. Uma menina fechava sua camisa firmemente com uma mo e hiperventilada. O garoto estava tentando parecer valente, mas quando viu o sangue no seu brao, seus olhos ficaram em branco. Pelo menos ele no parecia ter marcas de dentes. Da maneira como sua camisa estava rasgada, provavelmente ele tinha sido jogado contra a parede da caverna. Fiquem juntos Hunter gritou com essa voz militar dela. Suas costas se ajeitaram antes que ela fosse conscientemente disso. O HelBlar rangeu seus dentes, todos eles perversamente afiados como agulhas. Ele usava um estranho, colar de cobre tranado em volta do pescoo. Desde quando os Hel-Blar usavam acessrios? Que coisa essa? A menina perguntou. Apenas um garoto bbado, que acabou de sair de uma rave Hunter respondeu. Fique onde est ela falou quando eles tropearam para frente. O Hel-Blar rosnou. Peguei um punhado de pedrinhas e joguei uma em sua cabea. Ele saltou fora de seu templo e sacudiu a cabea. Eu apenas sorri, mostrando todos os meus dentes como qualquer bom predador, e joguei outra pedra. Eu continuei as atirando at que ele rosnou novamente, saliva escorrendo em seu queixo e saltou para mim. Ok, ento o plano funcionou melhor na teoria.

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Porque no importava quo preparada eu era, ou quantas vezes eu tive um vampiro pulando na minha cara, alguns fatos permanecem o mesmo. Eles eram mais rpidos do que eu. Sempre. Agacha! Hunter gritou enquanto eu tropeava para trs. Ca e bati forte meu tornozelo. Dor brotou. Teria uma contuso infernal pela manh. Voc sabe, se no me comerem. Hunter pegou sua estaca com tanta facilidade e preciso que se espera de um aluno excepcional em uma escola de caa vampiros. Graas a Deus. No momento que a estaca mordeu seu peito, o Hel-Blar parou abruptamente. Caiu sobre seus ps, segurando firmemente a ferida. Sangue grosso escorreu entre seus dedos. A estaca fez bastante dano o atrasando, mas no tinha penetrado o suficiente em sua caixa torcica indo para o carnudo corao. Assim, ele no estava morto. Ainda. Tirei vantagem de seus gritos dolorosos e me atirei para frente com toda a minha prpria estaca. Cravei na ferida ao lado da estaca de Hunter. Ento eu me inclinei de volta e usei o calcanhar da bota como um martelo para empurr-la atravs da pele, roupas, entre os ossos. Hunter saltou sobre o corpo em decomposio para conduzir para fora o casal. O Hel-Blar se desintegrou em p e uma pilha de roupas com odor de cogumelo. Caminhei como um caranguejo para a boca da caverna e logo fiquei de p, ofegante. Nicholas caiu do penhasco na minha frente. Eu gritei antes que eu pudesse me parar, engasgada com a adrenalina quando se levantou ficando em p. Voc est bem? Perguntou ele. 60

Eu balancei a cabea, tossindo. Meu corpo estava tentando classificar atravs de todos os estmulos e estava momentaneamente atordoada. Estou bem eu finalmente consegui murmurar. O que foi isso? A menina perguntou estridentemente. Foi, algum tipo de monstro, voc viu isso? Aonde ele foi? Ns o mandamos embora Hunter lhe assegurou. Essa coisa no era humana o cara insistiu. Eu fiz a minha expresso calma e eles no se impressionaram. Voc est bbado eu disse. Voc est vendo coisas. Ele esfregou o rosto. Uh... Sua namorada o puxou para trs. Podemos ir? Eu quero ir. Agora. Eles se afastaram, voltando para as fogueiras e as pessoas. Hunter deixou escapar um suspiro. Isso foi muito perto ela disse, tirando o celular do bolso. Vou fazer uma ligao. Nicholas me puxou para seu lado. Voc tem certeza que est bem? Eu balancei a cabea. O fizemos virar poeira eu disse um pouco orgulhosa. Eu... Ele cortou abruptamente. Ele, Quinn, e Connor foram em direo ao precipcio. Vindo por trs Quinn disse to baixo que eu mal o ouvi. Hunter correu para desligar seu telefone, mas eles j estavam saindo como alguma ventoinha vampiresca. Tivemos de correr para alcan-los novamente. 61

No justo Hunter murmurou. Me exercito todo o maldito dia e ele ainda mais rpido. Eu sei concordei, bufando. Uma merda E eu no era nem to rpida como Hunter. Por um lado, eu ainda podia correr e conversar ao mesmo tempo. A luz do luar fez que a Hel-Blar parecesse estranhamente formosa como se estivesse cheia de opalas e lpis-lazli8. Embora nada poderia fazer o cheiro formoso. Antes de Nicholas e os outros atravessarem a pennsula rochosa para alcan-la, duas figuras caram de cima da colina. O cara chutou a Hel-Blar no pescoo com sua bota com ponta de ao, rendas de marfim tremulavam quando ele puxou a mo para estabilizar o seu pouso. A garota o seguiu, aterrissando com seu brao estendido, a estaca se fundiu ao peito da Hel-Blar. A cinza se dispersou e desapareceu dentro do lago. O irmo mais velho de Nicholas, Logan e sua namorada, Isabeau, sorriram um para o outro. Cuidado! Hunter exclamou de repente. Seguimos o seu olhar. No topo da colina tinha outro Hel-Blar e o cachorro-lobo de Isabeau, Carlomagno. Ambos estavam rosnando. Merde Isabeau disse quando o Hel-Blar se aproximou de seu amado co. Eu vou mat-lo. Ela foi correndo em direo colina quando um som estranho saiu dos bosques. Era uma combinao dessas trompas de caa antiga e uma flauta quebrada. Foi assustador, mas forte o suficiente para que eu me perguntasse se havia sangue saindo pelas minhas orelhas. Ns todos estremecemos, especialmente os vampiros, com seus ouvidos sensveis. Quinn amaldioou em detalhes extremos.
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Rocha metamrfica de cor azul

O Hel-Blar gritou, segurando as orelhas. Ento, ele olhou ao redor, como se estivesse assustado. Eu nunca tinha visto um Hel-Blar assustado assim antes. E isso no era nada bom. Ele estalou os dentes indo para longe de ns, do co, e dos alunos desprotegidos rindo na praia. Isso era outra coisa que os Hel-Blar nunca fizeram: eles no fogem dos alimentos. E isso que ns somos para deles. O que maldito inferno foi isso? Quinn perguntou. Olhamos-nos perplexos. Eu nunca vi isso antes Hunter disse. Eu pensei que os HelBlar eram tudo sobre a alimentao mecnica. Eu tambm. Nicholas murmurou. Eu odeio quando eles mudam as regras. E porque que todos esto usando aqueles colares? Participar-moi9 Isabeau olhou para Carlosmagno. Ele esperou pacientemente no topo do penhasco. Isabeau eu exclamei. Voc est de volta. 63

Ela enxugou a mo na areia e sorriu seu sorriso, raro reservado. Oui. Seu sotaque francs era to grosso e ela ainda usava o mesmo tipo de vestido de tnica, com cota de malha sobre o corao. Contas de osso pendiam em seu cabelo. Estive aqui h uma semana. Uma semana? Solange me pediu para vir.

espere-me.

Oh. Eu no ia ser uma daquelas melhores amigas muito ciumentas e estpidas e inseguras sobre compartilhar. Eu estava evoluindo e eu fiz yoga e eu era melhor do que isso, caramba. Nope. Uma picada de orgulho passou atravs de mim. Um ndulo duro de medo estava se formando na minha barriga, como se tivesse engolido um caroo de pssego. Em certo tipo de histria, ia crescer uma rvore da minha barriga e pssegos cairiam fora da minha boca enquanto eu falava. Em vez disso, eu me senti como se eu estivesse ficando doente. Eu tentei manter o meu sorriso firme no lugar. Oh eu disse novamente. Nicholas deu um passo em minha direo, mas eu dei um passo para trs. Eu no queria compaixo. Foi humilhante. Logan apenas olhou para mim por um longo momento antes de passar seu brao sobre meus ombros. Vamos Lucy, diga-me qual o nariz que voc quebrou esta semana. Nenhum. Talvez o seu agora eu resmunguei. Eu no sabia que voc estava de volta, tambm. Eu sentia falta dele tambm, com seus casacos e sorrisos perversos. Ele usava contas de osso, como Isabeau usava em seu cabelo, mas sobre uma tira de couro em torno de seu pulso. Ele tinha ficado com pessoas como Isabeau, a CWN Mamau, aprendendo seus costumes desde que ele tinha sido iniciado em sua tribo. Isabeau era uma serva Shamanka e sabia tudo sobre os aspectos mgicos de ser um vampiro, coisas que os Drakes nunca tinham realmente acreditado at que Solange cumpriu dezesseis anos. Eu gostava dela. No que eu no queria que Solange passasse um tempo com ela. Eu s no queria ficar de fora. E esta foi apenas mais uma prova de que eu no era mais uma Drake honorria. 64

Pensar nisso me deu uma espcie de nusea. Eu mandei uma mensagem Solange. Voc vai me encontrar amanh noite. 9 PM. Carvalho. Ns nos conhecemos no carvalho, e sempre amos l quando queramos ter certa de privacidade. Aquela rvore tinha ouvido mais histrias sobre garotos bonitos, mais do que qualquer outra coisa no planeta. Era na propriedade Drake, por isso seria seguro o suficiente, e eu levaria Gandhi para me proteger no carro e para apaziguar os meus pais. Ns a rastreamos por trs dos bosques Isabeau contou aos outros. E ela tentou comer um cachorro. Eu podia apenas imaginar o que Isabeu tinha feito. Os ces eram sagrados para sua tribo. CWN Mamau significava Os cachorros da Me. Ela provavelmente no parou at que a outra tivesse virado cinza. Eles devem estar desesperados Hunter comentou sombriamente. Vou dar um telefonema annimo e trazer os policiais para acabar com a festa. Obviamente j no seguro aqui. Eu vou esperar com voc Quinn disse. Leve minha moto. Connor lhe jogou as chaves. Vou pegar uma carona com Nicholas. Assenti. Vou pegar Christabel. Corri pela margem da gua para mais distante fogueira. Eu sabia que ela estaria l, longe das multides e to perto do lago sem realmente estar nele. Temos que ir eu disse. 65

Ela se virou. Oh. Okay. Ela franziu a testa para mim. Voc est estranha. Voc e Nicholas tiveram uma briga ou algo assim? No, mas algum contou a polcia sobre a festa e eu prefiro estar fora daqui antes que eles apaream. Bom plano. Ela pegou sua mochila e me seguiu. Parei para avisar Nathan sobre os policiais. Ele correu e na hora em que subamos as escadas para o estacionamento, podamos ver a correria de fogueira em fogueira. Nicholas e Connor estavam nos esperando no Jeep. Nicholas estava ao telefone. Pulei no carro e partimos antes que a porta de Christabel estive apropriadamente fechada.

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Captulo 06
Connor

Que inferno isso? eu perguntei, abrindo o meu notebook. Eu o resgatei do bagageiro da motocicleta antes que Quinn fosse embora com Hunter. Ele sequer se incomodou em me provocar a respeito disso, o que somente provava o quanto os Hel-Blar nos atordoaram. Hel-Blar nunca desistiam, nunca. E eles no se acovardavam. Nunca. L se vai uma noite na praia com a prima bonita da Lucy. Nicholas olhou para mim, pisando no acelerador. Voc est procurando no Google por assovios? Estou procurando no Google cada maldita coisa que eu consigo pensar eu murmurei, digitando rapidamente. Por que isso foi totalmente estranho. Eu no acho que eles vendam apitos mgicos no ebay. Eu funguei. Voc ficaria surpreso. Droga, Lucy - Nicholas murmurou de repente. Ela est indo muito rpido. Eu olhei para ele incredulamente. Cara. Nicholas era conhecido por dirigir rpido demais. Ele havia batido seu triciclo

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quando ele tinha cinco anos de idade, tentando apostar corrida com Quinn. Bom, ela est. ele insistiu. Como ns iremos proteg-la? Os campos e hortas de Violet Hill deram lugar a florestas densas de pinheiros e carvalhos. As sombras ficaram turvas. Uma ficou turva de uma maneira diferente das outras. direita eu disse abrindo a minha janela. Ns estvamos indo rpido o bastante que o cu parecesse cheio de estrelas cadentes. Estava muito rpido para diferenciar os cheiros; tudo era pinheiro e cheiro fresco da montanha. Nenhum indcio de cogumelos. Um uivo tremulou entre as rvores. Provavelmente aquele lobo Nicholas disse. Provavelmente. Voltei para o meu notebook. A conexo da internet caa e voltava. Mesmo eu gostando do isolamento de viver no meio do nada, o Wi-Fi era horrvel. Eu preciso melhorar... E ento Nicholas apertou o freio com tanta fora, que o meu notebook voou para painel do carro. Hei! eu gritei, agarrando-o antes que ele voltasse e batesse no meu joelho. Esta coisa cara. Nicholas xingou baixinho. Eu olhei para cima. Eu sabia que ele no ligava para o meu computador, no o bastante para xingar desse jeito. A sombra que ns havamos visto na beira das rvores estava no meio da rua, usando os restos de um vestido rasgado, lama, e no muito mais. Ela estava curvada e rosnando, tentando proteger seus olhos vermelhos no naturais do brilho dos faris. Ligue o farol alto eu disse. 68

A luz se converteu em lanas de luminosidade que teria feito at mesmo os meus olhos lacrimejarem. Ns podemos no ser to sensveis quanto os Hel-Blar, mas nossas pupilas no foram feitas para a luz tambm. Sua pele azul parecia amoras amassadas, seus dentes afiados como agulhas. Havia sangue no queixo dela, escorrendo pela sua garganta onde a luz ricocheteava em um colar de metal. Deveria atropelar ela? Nicholas perguntou, aturdido. Eu estava igualmente confuso. Ela no estava atacando. E ela era muito magra para ser uma ameaa, mas ela tambm estava coberta de sangue. Ela mataria algum antes que a semana acabasse, isso era uma certeza. Os Hel-Blar no eram somente ferozes, eles eram loucos. Mas no ramos assassinos. Na maioria das vezes. E ento ela fez algo mais que os Hel-Blar nunca faziam. Ela nos ignorou. Ela ignorou dois irmos Drake - claro que eu no iria me referir a ns como prncipes - e encarou a linha das rvores rastejando. Algo mais assustador para ela do que sua fome murmurei. Isso no bom Nicholas murmurou em resposta, apertando o boto de discagem rpida de seu telefone. Eu escutei Lucy do outro lado. Vocs esto bem? Nicholas perguntou. Sim ouvi claramente. Ento dirija, no olhe para trs. S dirija! Ele desligou antes que ela pudesse responder. 69

Uma mulher estava de p perto dos cedros, descala, mas usando um casaco de couro coberto de armas. Um deles parecia um cutelo daqui. Era de uma cor azul claro, como o brilho de uma aquarela, no um azul escuro hematoma como os Hel-Blar. A pele dela era plida, mas suas veias eram to proeminentes que era como se ela tivesse sido pintada em cores pastis como um acordo antigo ou os caras do filme Corao Valente. Mas ela tinha muitos dentes, at mesmo daqui eu via. A mulher Hel-Blar, ainda recuando, agarrou seu colar, suas unhas deixando marcas irregulares e sangrentas para trs. Nicholas se virou para o clique dos meus teclados. Voc est brincando? Voc est online agora? Bem, voc sabe que inferno est acontecendo? No. Nem eu. Cliquei em alguns dos meus arquivos particulares, mas eu no tinha certeza do que estava procurando. O telefone dele tocou em seu bolso. Ns dois sabamos que era a Lucy sem ter que olhar. Ele desligou o toque. Ela o mataria por isso depois. Mas ns tnhamos problemas maiores do que o excelente gancho de direita da Lucy. O vampiro na floresta ergueu um apito que parecia uma flauta em miniatura de madeira e soprou uma vez. Era o mesmo som que ns escutamos na praia. Nicholas e eu trocamos um olhar severo. A Hel-Blar guinchou. O som era animal em sua dor e ergueu os cabelos da minha nuca. Eu esperava que eletricidade se arqueasse do colar, mas no aconteceu. Algo mais estava acontecendo com ela, e o que quer que fosse, era doloroso. 70

Outro assovio. Ela correu na direo dele, ao invs de para longe, inclinando a cabea. Que mer...? A porta fechou, batendo-a atrs dele enquanto ele seguia. Merda, Nick, no v l sozinho! Sa atrs dele. Ele estava na frente das luzes quando a primeira faca cortou o cap do Jeep. Ele recuou para trs e congelou. Outra faca atingiu a porta do passageiro perto do meu cotovelo. No ainda. A mulher riu, seu cabelo vermelho ondeando atrs dela quando ela virou e sumiu para dentro da floresta. Nem sequer tnhamos atingido o outro lado da rua quando o som de mandbulas estalando deslizou em torno de ns como insetos famintos. Hel-Blar. Eles corriam na nossa direo, fedendo a cogumelos e morte, alimentados por uma necessidade viciosa que nunca poderia ser aplacada. Havia trs deles... e nenhum deles usava colar. No havia tambm apitos para cham-los. Bom, merda. disse alcanando uma estaca. Eu deslizei pelos faris, parando na frente do Nicholas. Ns nos viramos sem outra palavra para que estivssemos um de costas para o outro. Havia quem gostasse de me provocar porque eu assistia a muitos filmes de fico cientfica e lia romances fantsticos sobre jornadas e bem versus mal. Era de se admirar que um passeio causal na praia virasse isso? Eles no eram livros de romances fantsticos para mim, somente uma extenso da minha vida normal. E pelo menos nos meus livros, o bem sempre vencia. Bem, quase sempre. Um enorme Hel-Blar, inchado de sangue, correu para mim. Ele era alto o bastante para que ele me cortasse na orelha com o punho antes

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que ele mesmo chegasse ao alcance do meu chute lateral. Eu poderia ter cado no cho, mas isso deixaria o Nicholas sem proteo. Meu ouvido zuniu desconfortavelmente. Os dentes estalaram muito prximos para o meu gosto. Eu chutei de novo e o acertei no esterno. Ele cambaleou para trs um passo, mas no caiu. Isso me deu tempo o suficiente para atirar a minha estaca. Ela no penetrou certeira em seu corao, ento ele s caiu de joelhos, chiando e xingando. Eu ouvi um estalo atrs de mim. Cinzas passavam em frente aos raios de luz do farol do carro. Havia sangue no brao do Nicholas, mas era dele. Para um terreno alto ordenei, e nos jogamos sobre o Jeep. Vibrou quando subimos no teto, com as botas batendo forte. O Hel-Blar que eu irritei com a minha estaca escalou atrs de ns, saliva e sangue espumando pelos cantos da boca. Ele agarrou o tornozelo de Nicholas e puxou. Nicholas caiu com fora, meio deslizando do cap. Mas ele era um Drake, ento ele pegou o segundo Hel-Blar com sua bota enquanto ele aterrissava. Eu levei um momento para mirar melhor e jogar outra estaca, mais prxima que a primeira. Bateu de verdade dessa vez e cinzas cheirando a mofo empoeiraram o teto. Nicholas tinha deslizado por sua janela aberta. Se segura! gritou para mim, colocando o Jeep de r, eu me agarrei as beiradas do cap, pernas penduradas. O Hel-Blar se virou, rosnando. Entre, Connor! Consegui levantar as minhas pernas e ca para dentro do teto solar, posando praticamente em cima do meu assento. Eu bati meu cotovelo na janela e meu cccix na trava do cinto de segurana. Nicholas fez um movimento brusco sem qualquer aviso, e quando ns nos lanamos para frente eu quase quebrei o meu nariz. Eu agarrei o painel enquanto ele jogava com tanta fora nos Hel-Blar que fez um som mido seguido de uma triturao que pode ser apenas do quebrar de ossos.

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Eles esto em todo lugar esta noite disse cortante. Ligue para a Lucy de volta. Nicholas disse saindo toda velocidade. O olhei fixamente. Sim claro. Voc devolve a chamada. Connor, apenas faa. Voc me deve murmurei, ento decidi enviar uma mensagem para ela ao invs. O humor de Lucy poderia fritar os meus globos oculares at mesmo atravs da linha telefnica. Chegou sua resposta e soprei uma risada. No vou ler isso em voz alta.

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Captulo 07
Christabel

Lucy estava dirigindo muito rpido, como de costume. Fixei meu olhar no lago, onde estava meditando quando ela veio por mim. Estava tentando no pensar nos meus pais. Era difcil no fazer. Meu pai tinha amado pescar. Ele planejava cada vero para sentar-se em seu bote no meio de um lago como esse esperando por peixes. Mas em uma manh, quando eu tinha onze anos, ele no voltou. Seu barco, eventualmente, depois de ficar trs dias deriva, voltou vazio. Mame comeou a beber naquela semana e nunca mais parou. Recorri poesia, especialmente a de Percy Bysshe Shelley. Ele tinha se perdido no mar tambm, mas quando seu corpo foi encontrado trs dias depois, eles o queimaram em uma pira funerria. Tudo exceto o corao se converteram em cinzas. s vezes eu gosto de pensar que o corao de meu pai ainda est l fora em algum lugar, como um precioso tesouro debaixo dgua. Ali estava o menor indcio de que eu era incrivelmente mrbida. O telefone de Lucy tocou. Nicholas disse a ela, quando li o nome na tela. Atenda ela disse. Eu apertei o boto e levei o telefone at o seu ouvido para que ela pudesse manter suas mos no volante. Eu no podia ouvir o que Nicholas estava dizendo, mas seu rosto mudou.

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O qu? O que voc quer dizer? De jeito nenhum! Nicholas? Nicholas! Nicky, maldio! Suas mos se fecharam. Voc poderia retornar? ela perguntou entre dentes, enquanto ligava o farol alto. Eu me esquecia de que esse era um pas onde veados podiam pular na frente do carro sem aviso prvio. O telefone tocou e tocou. Eu finalmente desliguei. Ele no est respondendo. Acredito que precisamos dar a volta disse ela. Porque, a polcia os pegou? No. Ento o que h de errado? Eu no sei. Fiz uma careta. Lucy, isso no faz qualquer sentido. Eu sei admitiu. Ela parecia dividida, com o p no pedal do acelerador. J foi para a cadeia? Perguntei, principalmente para distrala. Lucy revirou os olhos. Ol? Claro que j. Quem voc acha que socorria os meus pais quando eles se deitavam na frente de caminhes madeireiros ou quando subiam em rvores para se aconchegar com corujas ameaadas de extino ou qualquer outra coisa? Certo. Era uma histria melhor do que a minha. Eu tinha sido presa apenas uma vez, e no em uma cidade pequena, em uma priso de uma nica clula. Minha me ficou presa uma vez no centro do DUI. Ela perdeu sua licena. Isso foi no vero passado, antes do tio Stuart inesperadamente encontrar sua irm mais velha desmaiada no sof com vmito em seu cabelo. No era exatamente seu melhor 75

momento. Ento tio Stuart soube a verdade e parou para nos ajudar, no importava o que dissssemos. Sinto falta dela. Ela no fez essas coisas de propsito. Eu sabia que ela me amava. Ela era apenas fraca. Senti-me um pouco ruim por pensar nela dessa forma, mas era verdade. Sacudi o estado de nimo antes que ele pudesse fechar seus dentes afiados sobre a minha cabea. Mame estava na reabilitao, ficando cada vez melhor. Quando o telefone de Lucy tocou, ela gritou to alto que me assustou e me fez gritar tambm. Ento ns rimos. Por que voc est to nervosa? Perguntei enquanto ela se atrapalhava com seu telefone. D-me isso. Eu olhei para a tela do telefone antes que ns batssemos em uma rvore. a sua me. Claro que . Ela mandou uma mensagem. Dizendo que ela e seu pai vo no cinema mais tarde. Responda dizendo que estamos a caminho de casa. Quando terminei, balancei a cabea. Honestamente, uma coisa boa que vocs no vivam em uma cidade grande. Seus pais seriam um desastre. Lucy apenas bufou. Tenho tido essa sensao novamente, como se tudo que eu visse tivesse uma camada e eu no pudesse ver totalmente. Me deu vontade de avanar at que ela casse. Ela reduziu a velocidade do carro at que ficou em uma marcha lenta. Eu estou contando at dez ela disse, buscando seu telefone. E ento, se no houver resposta, voltaremos. Qual o problema? perguntei. 76

Seu carro uma porcaria respondeu, um pouco rpido demais. Quebra o tempo todo. Levantei uma sobrancelha, incrdula. E voc sabe como consert-lo? Bem, no, mas me preocupo. Voc sabe as gangues. Certo, nessa Nova Era os copos orgnicos flutuam pelo campo com suas sementes de linhaa. D-me um tempo Hamilton. Seu telefone vibrou, anunciando uma mensagem de texto. Ela o pegou to rpido que acidentalmente me arranhou. Eles esto bem ela me assegurou, parecendo mais aliviada do que justificada. O que diabos estava acontecendo? Ela colocou o carro em velocidade normal, com os ombros visivelmente relaxados. Eu nem sequer sabia que seus ombros estavam tensos. Ela relaxou mais ainda quando o Jeep de Nicholas chegou a ns, os seguimos como uma sombra, enlameada. Olhei no espelho retrovisor, franzindo a testa. Aquilo uma faca no cap? Ela olhou para trs. Um truque de luz. Contei que estava caindo aos pedaos. Parecia que estava em timo estado para mim. Ento Lucy disse antes que eu pudesse pression-la. Voc e Connor? Ele legal, mas no meu tipo. Lucy me olhou como se eu estivesse louca. Voc cega? Caras quentes no so o seu tipo? Os bons meninos no so o meu tipo eu corrigi. Eu gosto do perigo.

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Seu sorriso era mais do que um sorriso. D-lhe uma chance. Absolutamente, vou passar um tempo com ele, mas no me entenda mal. Ele decente. Voc sabe bonitinho. Lucy piscou. Ouch. No malvado o suficiente para voc? Exatamente. Ela ainda estava sorrindo quando paramos na frente de casa. No tinha ideia do que ela achava engraado. Nicholas guinchou seus pneus para parar atrs de ns. Lucy correu pela calada para bater em seu ombro. Duro. No faa isso de novo! explodiu. Voc parou o carro acusou ele quando eu disse para seguir! E? E, no faa isso de novo! Destravei a porta da frente, bem ciente de que Connor estava vagando na calada atrs de mim, o que era estpido. Eu no tinha acabado de falar a Lucy que ele era bom demais? Eles esto brigando? Perguntei, embora ela j tenha me dito que no estavam. No realmente. Eu sorri. Confie em mim, voc saber quando eles estiverem brigando. Os ces nos saudaram com movimentos da cauda e baba, como sempre. Nicholas seguiu Lucy para o quarto. Eles pareciam preocupados. 78

Connor se virou para mim, fechando a porta com um chute. Onde est seu notebook? Oh, humm, no meu quarto. Corri atrs dele, de repente preocupada que tivesse deixado um suti em cima da cama ou que tivesse uma calcinha para fora do cesto da lavanderia. As meninas nos poemas nunca precisam se preocupar com essas coisas. Felizmente, meu quarto estava relativamente inofensivo. A cama estava desfeita e tinha uma linha de copos antigos de ch no peitoril da janela, mas a porta do meu armrio foi fechada e meu dirio estava bem escondido. Connor foi direto para minha mesa e levantou a tela do meu notebook. Ento, o que est acontecendo? Dei um meio sorriso. Eu no tenho ideia. A internet no est falando comigo. Ele olhou para mim e devolveu o meio sorriso Ok. Seus dedos voavam pelas teclas e ele inclinou a cabea, o cabelo caindo na testa. Quantas poesias tm aqui? Meus olhos piscaram. Voc no est lendo, certo? Nunca deixei ningum ver algo que no tenha editado ou arrumado. No vou ler prometeu. s que tem um monte de documentos do Word aqui. Voc tem que se certificar de fazer backup deles. Oh. Est bem. Ento voc realmente gosta de poesia, certo? Eu balancei a cabea. Yeah. Eu no posso evitar. Quem seu favorito? 79

John Keats, neste momento, mas apenas por causa do filme Bright Star. Eu amo Shelley tambm. Todos eles so caras antigos e mortos, certo? Hum, sim. Dei de ombros. Mas eles foram os melhores. Ele sorriu lentamente. Voc uma geek. Eu no sou. Ele bufou. Eu reconheo um companheiro geek quando o vejo. Eu posso citar Firefly e Star Wars antigos at voc vomitar. Eu tive que rir. Bonita imagem. Aposto que consigo cit-lo para voc, ou pelo menos as curiosidades interessantes. Por favor. Byron costumava beber vinagre para perder peso. A bandeira de Lia em Star Wars: Uma nova esperana era AA23. O nome da caneta de Charlotte Bront era Currer Bell. Em Firefly, a arma favorita de Jayne era Vera. Orgulho e Preconceito foi inicialmente chamado de Primeiras Impresses. Para se livrar dos meios de comunicao, Blue Harvest foi um dos ttulos falsos de O Retorno de Jedi. Ele se recostou em sua cadeira, sorrindo. Empate? Tudo bem, empate. 80

Ele fechou meu notebook e se inclinou para trs para me mostrar todos os botes. Ento voc no pode se conectar Internet? Certo? Correto. apenas essa opo aqui do lado. Voc provavelmente o atingiu acidentalmente. Isso acontece o tempo todo. Oh. Obrigada. Claro. Ele parecia confortvel e confiante de uma maneira que eu no tinha percebido enquanto ele estava com os seus irmos. Ele ficou quieto, com o seu charme menos chamativo, mas tinha um brilho em seus olhos. Eu no poderia evitar me perguntar se ele beijava bem. Ele olhou para cima como se soubesse o que eu estava pensando. O que no era possvel, claro. Eu realmente estava pensando em como seria beij-lo? Um cara que viveu em uma fazenda na rea rural de lugar nenhum e que citava Star Wars? Vou pegar umas bebidas ofereci. Sei onde o esconderijo secreto de refrigerantes da Lucy. Ele murmurou alguma coisa ininteligvel que eu tomei como um assentimento. Lucy e Nicholas estavam na sala e muito tranquilos. Eu desviei o olhar. A ltima coisa que eu queria ver era a minha prima dando um amasso. Van Helsing me seguiu at o poro, que tinha paredes de tijolos e painis de madeira, a nica coisa que faltava era um tapete felpudo verde. A geladeira estava no canto, repleta com prateleiras de picles e molho de tomate da tia Cass. Tive que escavar fundo atrs de sacos e pacotes de sementes de abbora. 81

Eu sabia que havia cerveja de gengibre escondida dentro de uma caixa que deveria ter sucos vegetais. Tive que mudar de lado as garrafas de trigo, as vitaminas e uma garrafa com um lquido espesso de cor vermelha framboesa. Coloquei as latas de refrigerante debaixo do brao e peguei a garrafa, segurando-a contra a luz. Era viscoso e s um pouco de luz passava por ele. Van Helsing arreganhou os dentes. Eu olhei. Eu sei, ruim, certo? Pergunto-me o que a tia Cass est tentando fazer. Levei-o at l em cima. Que diabos essa coisa nojenta? Exigi, agitando o frasco. O lquido no era to grosso quanto eu pensava, e uma gota desse lquido vermelho escorria do lado do vidro. Eu quase o joguei em cima de uma pequena mesa que tinha uma esttua da fertilidade esculpida em azul turquesa. Eca! Connor agora estava na sala de estar, ele e Nicholas se levantaram to rpido que apenas os vi passar. Pulei assustada. O qu? Perguntei. Van Helsing rosnou. Gandhi veio pelo corredor, tambm rosnando. Merda, Christa volte! Lucy gritou, deslizando pelo cho de madeira. Ela bateu em mim e eu bati na parede, e depois no cho. Uma fotografia caiu de suas unhas, quebrando o vidro. Lucy virou, os joelhos dobrados, olhando para Nicholas e Connor, que tinham comeado a se mover muito rpido do nada. Eles estavam to quietos, que parecia que estavam prendendo a respirao. Van Helsing latiu uma vez. Nicholas estremeceu. Christa Lucy sussurrou urgentemente quando me sentei. No se mova.

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O qu? Por qu? me assegurei de que nenhum vidro tinha se cravado na minha mo ou no meu bumbum enquanto eu mudava de posio. Eu estou bem. Confie em mim. Ela engoliu em seco. Eu no confiava nem um pouco no sorriso de Nicholas. Mesmo Connor estava com um olhar estranho ao lado dele, plido e elegante. Foi-se o clima geek-quente amigvel. Seus olhos pareciam ainda mais azuis e ele parecia mais alto por algum motivo. Eu queria ficar perto dele. Mudei de posio repentinamente, pensando em todos os tipos de coisas ms. Talvez houvesse um menino mau ali depois de tudo. Lucy. A voz de Nicholas se quebrou. Christa me passe o frasco disse Lucy, enquanto Gandhi e Val Helsing se inclinavam em frente a ns. Voc disse para eu no me mexer! Apenas faa! Coloquei-me de ccoras. Mova-se lentamente! Lucy acrescentou freneticamente quando Nicholas ficou tenso e Connor colocou uma mo de restrio em seu ombro. Gandhi pare! Vocs esto drogados? eu perguntei, irritada. Entreguei o frasco para ela. Aqui. Lucy apenas inclinou a mo para trs, sem tirar os olhos dos irmos, nem mesmo por um segundo. Quando ela pegou o frasco de maneira segura, ela colocou-o no cho na sua frente. Ok, nada mais de drogas para vocs eu disse. Srio. Vocs ficam estranhos. Ela me ignorou e levantou a tampa. Ento, ela usou a ponta da bota para deslizar pela madeira polida na direo de Nicholas e Connor. 83

Os ces enormes nos empurraram para trs, para a cozinha antes que eu pudesse ver o que estava acontecendo. Que diabos? Eu perguntei. Ela empurrou o cabelo do rosto, as mos tremendo levemente. A porta da frente bateu e houve o barulho de um motor de carro dando partida, seguindo pela estrada de cascalhos da entrada. Lucy? Seu sorriso era tenso. No importa ela disse. Acho que algum alterou as nossas bebidas na festa. De alguma forma, eu sabia que ela estava mentindo. Por um lado, eu no a tinha visto tomar um s gole de qualquer bebida enquanto estava na praia. E eu sabia exatamente como as pessoas agiam quando tinham bebido muito. E no era assim. No corredor, o frasco estava vazio. 84

Captulo 08
Lucy

Eu sabia que mame bateria em minha porta assim que chegasse em casa e ouvisse The Smiths que tocava no meu som estreo. Mame tinha me dado todos os seus discos no dia em que fiz quatorze anos e jurou que era a banda que a ajudou a superar o colgio. Oh! Oh! Ela abriu a porta e colocou a cabea para dentro. Ouvi a msica. Isso no um bom sinal. Eu parecia uma bola em minha cama, a nica luz vinha de uma vela e da tela do meu computador em cima da escrivaninha. Eu tinha mandado uma mensagem a Kieran para que ele viesse falar comigo, e ento me entreguei ao chocolate enquanto esperava. Mame caminhou ao redor das roupas e das caixas de DVD espalhadas pelo cho. O que est acontecendo, Lucky Moon? Apenas dei de ombros e comi mais chocolate. Ela sentou-se na borda da cama e me deu uma cotovelada com cuidado at que me movi e lhe dei espao. Ela estirou-se ao meu lado e olhou para o sri que estava pendurado no teto, ele parecia uma barraca de um sulto. As paredes de meu quarto eram roxas e estavam cobertas por fotos emolduradas e velhos frascos de cristal onde estavam pendurados todos os meus colares. OH, mame eu disse por fim, sentindo que minha garganta queimava. Est tudo confuso. 85

O que aconteceu querida? Voc e Nicholas brigaram? Por que sempre me perguntam isso? Nem todos os problemas so sobre meninos. Certo. a escola? Sei que no to emocionante como garotos e vampiros, mas espero que esteja se preocupando um pouco com ela. Quando voc tem provas? Mame. Sinto muito. Obviamente, no a escola. Ento, o que ? Solange. Ela ficou surpresa. Voc e Solange brigaram? Ela parecia mesmo surpresa. A ltima vez que ns tnhamos brigado parecamos lobisomens sorrindo como ces molhados e eu tinha puxado o cabelo dela. Tnhamos oito anos. No uma briga de verdade expliquei. Mas agora estranho. Todos esto escondendo segredos de mim, e apenas me permitem ir at a casa deles. E ela nunca atende ao telefone! Mame se calou um momento, e eu no gostei de seu olhar. O que? Talvez seja para o seu bem. Sentei-me. O que? No! Como pode dizer isso? Ela tambm se sentou, levantando os joelhos. Os sinos de sua tornozeleira soaram suavemente. Era um som que sempre me tranquilizava. Desde criana, sempre sabia que minha me estava em casa por esse som. Querida, sei que gosta dos Drakes. Ns tambm. Mas o fato que voc humana. Eles no. No pode fingir que de outra forma.

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Pisquei. Voc a que sempre diz que nossas diferenas no deveriam importar. Eu sei. Ela respirou fundo. E estou muito orgulhosa de voc por ser leal forte e respeitar as pessoas por quem so e no pelo que so. Mas neste momento, os Drakes so perigosos. Helena e eu Espere. Engoli com ansiedade, como se a saliva estivesse cheia de espinhos. Voc e a me de Solange falaram sobre isto pelas minhas costas? Vocs fazem parte desta excluso? No uma excluso ela insistiu, fazendo uma careta de dor. E sei que te magoa, mas estamos preocupados com voc. S queremos que esteja segura. De repente entendi como Solange se sentia. E era um nojo. Eu posso cuidar de mim falei com convico. Voc tem dezesseis anos. E? Eu estive treinando com os Helios-Ra, e antes disso Helena me ensinou muitos movimentos de defesa insisti. Eu luto melhor que papai. Ela franziu os lbios. Isso no exatamente um bom argumento, Lucky. No queremos que lute. Eu tampouco! O que era mentira. Agora mesmo sentia muita vontade de quebrar o nariz de algum. Mas estou bem. Todos esto bem. No ia mencionar o Hel-Blar na praia nem o incidente no corredor com Christabel. Mame continua falando que no posso ser como eles, mas tambm no posso ser como ela. Simplesmente sou eu falei tranquilamente. E no podem me tirar a metade de minha famlia de repente e esperar que eu no me importe. 87

Eu sei. Ela esfregou a mo no rosto, parecendo cansada e mais velha do que o normal. Fiquei gelada, como se meu ventre estivesse cheio de pedaos de gelo. E no pode me proibir ver o Nicholas. Gostaria que minha voz soasse forte, tranquila e madura, mas saiu igual a um chiado de criana pequena. No estamos fazendo isso me assegurou mame. H muito tempo eu venho sendo sua me. Acha que no sei o que aconteceria se eu fizesse isso? Eu quase podia respirar outra vez. bruscamente. De acordo. Certo. Falei

S pense no que lhe disse. Ela deslizou para fora da cama. E arrume seu quarto, faa os deveres e coma as verduras. Ela piscou um olho para mim. S gostaria de dizer alguma coisa prpria de uma me que no tivesse nada a ver com um perigo mortal de nenhum tipo. Mame Eu disse em voz baixa enquanto ela abria a porta. Ela me olhou. No sou estpida. E sou mais cuidadosa do que todos pensam. Sendo assim, em algum momento ter que me deixar ser eu mesma e confiar que eu sei o que fao. Os Drakes tambm tero que aceitar que Solange no pode ser mais a princesa da torre levantei o queixo. Porque ela no Branca neve, ou seja l o que for. E se isto algum tipo de conto de fadas, eu serei um lobo, ou uma bruxa ou uma selvagem, no a mocinha em apuros. Reacendi o abajur da minha mesa de cabeceira e caminhei pelo meu quarto, esperando Kieran. Ao lado de meu computador, havia uma esttua do Ganesh de bronze que papai tinha me dado em meu primeiro dia de colgio. Ganesh era um deus com cabea de elefante da ndia, diziam que eliminava obstculos. Ele ficava no meu quarto, porque fora do mundo vampiresco, eu no conhecia um obstculo maior que os

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deveres de casa. Que provavelmente eu deveria estar fazendo agora mesmo, como disse mame, mas, como eu poderia me concentrar? Cansada de esperar, abri minha janela e coloquei a cabea para fora. Meu rosto se chocou com o de Kieran. Ow! gritamos juntos, segurando nossas cabeas. Eu sempre soube que voc tinha a cabea dura. Ha ha grunhi, esfregando minha testa, logo acima da raiz dos meus cabelos. Eu estava certa de que a sua era suave. Ele usava suas calas cargo pretas de sempre e uma camiseta. Ele tinha cortado o rabo de cavalo, mas no tinha me dito o porqu ou como aconteceu. Somente que era para uma prova e que havia uma boa histria por trs. Eu teria que descobri mais tarde quando tivesse tempo. Eu deslizei para o jardim e cruzei os braos, esperando. O que h de errado com Solange? Ele franziu o cenho. Eu pensei que voc soubesse. sua melhor amiga. Algum deveria lembrar ela disso. Ela continua sem falar com voc? Sim. Eu sentia a relva fria sob meus ps descalos. Encolhi os dedos do p. Kieran parecia preocupado. Ela tambm no fala comigo admitiu ele. Como? Eu perguntei. Mas vocs se veem tanto. Ele enfiou as mos nos bolsos e parecia que tentava no se ruborizar. Ela no fala muito. Nem sequer tira os culos de sol. Somente nos beijamos. Apenas consigo que me diga trs palavras. Ele

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fez uma careta, aborrecido. Cus, eu poderia soar mais como uma garota? Por favor. Deveria se sentir muito agradecido. Mesmo assim, Solange no era o tipo de ficar beijando o tempo todo e nada mais. Era muito reservada para isso, muito elegante. Eu era a que provavelmente gostava de muitos beijos. Isso no prprio dela eu respondi por fim. Imaginei isso. Ele mudou o peso de um p para o outro. Eu preciso falar com ela. Algo difcil de se fazer mesmo com plugues no nariz. Os feromnios dos vampiros eram perigosos porque aturdiam e desconcertavam os humanos. Nicholas s vezes usava os seus para no se distrair com o aroma de meu sangue, os caadores de vampiros s vezes usavam os plugues para que os feromnios dos vampiros no os fizessem sofrer uma lavagem cerebral. Eu estava to acostumada a eles por ter crescido com os Drakes que quase sempre era imune. At agora. Falar com ela sobre o que? perguntei. Pois eu irei universidade terminar meu treinamento. Agora que o Hlios-Ra se encontra em boas mos, quero ser um agente de verdade. No quero viver custa do nome de minha famlia. Tinha me esquecido de que tecnicamente ele no era um agente Hlios-Ra oficial. Ele tinha deixado os dois ltimos anos de treinamento para procurar e matar o assassino de seu pai, que por engano tinha pensando que era um vampiro, ou seja, um Drake. Bem, fico contente por voc respondi. Suponho que voc no deva ser to ruim para algum que estava tentando matar a minha melhor amiga e toda sua famlia. Nunca tentei matar Solange respondeu. Ele parou de falar. A universidade na Esccia.

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Eu pisquei. Srio? Este dia poderia ser pior? Ele encolheu os ombros. Pode. J disse a Solange? Ele sacudiu a cabea. No tive oportunidade. Eu no posso saber de algo assim se ela no souber! Temos um pacto. Voc tem que falar para ela. Movi as mos freneticamente. Agora! Acha que j no tentei? Ele falou frustrado. Falei para voc que no nos falamos muito. Ew. Tire a lngua da boca dela e fale com ela, idiota. Ele me olhou. No to simples. Sim eu insisti. Eu estou namorando com um vampiro, eu entendo. Eles so fascinantes. Ele suspirou, parecendo um pouco envergonhado. Ele estava com as orelhas vermelhas. Lucy, voc praticamente imune aos feromnios. Eu no. E os de Solange so mais fortes do que qualquer outro vampiro que eu tenha conhecido. diferente. Eu queria chutar alguma coisa. Eu deveria saber exatamente o que estava acontecendo, por que e como Solange poderia ser diferente. Nem a yoga iria neutralizar a raiva e a dor que queimava dentro de mim. Fechei minhas mos. Ok, olhe. Vou ver Solange amanh noite e eu vou descobrir o que diabos est acontecendo. melhor voc falar com ela antes de mim. Como? Ele perguntou impotente. Eu revirei os olhos. Use o seu telefone, seu idiota. 91

Oh. Ele piscou, como se nunca tivesse pensado nisso. Acho que eu poderia fazer isso. Eu balancei minha cabea. Caador de vampiros. No te ensinam nada nessa escola? Diga-me voc. Voc praticamente agora uma de ns. Eu olhei para ele de boca aberta. Eu no sou. Ele sorriu para mim animado. Eu pisei. No fui muito eficaz, porque estava descala e ele usava botas de combate. Pare. Ele olhou para o telefone, que vibrou discretamente. Eu tenho que ir. Outro boletim. E agora o que ? Eu perguntei, tentando ler a tela do telefone. Ele rapidamente o colocou em seu bolso. Desmancha-prazeres. Assassinato e caos, o de sempre. Estamos muito ocupados. Os Hel-Blar esto se organizando. Isso possvel? O sangue esfria. Ele fez uma careta, de acordo comigo. Antes estavam na praia. Eu sei. Hunter nos chamou. Ns ouvimos algo parecido com um assobio. E isso os assustou. Estranho, no ? Ele balanou a cabea. Voc sabe o que ? No. 92

Maldio. Sim. Portanto, tenha cuidado, hippie. Voc tambm 007.

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Captulo 09
Christabel

A cafeteria consistia em linleos arranhados, batatas fritas, garotas gritando, e rapazes rindo muito alto. Mas com a ajuda de um bom romance, eu estava em um salo iluminado por velas, com as janelas envoltas em uma neblina mida e perigosa que deslizava desde os pntanos. A vibrao das vozes convertia-se no crepitar do fogo e a melodia de uma valsa tocada num piano por uma garota em um vestido escuro. O plstico do banco em baixo de mim parecia um sof de veludo. Ali est ela. Lucy interrompeu minha viagem, sua voz soando como se estivesse muito longe. Mas no o suficientemente longe. Terra para Christa. Ela riu, colocando a bandeja do almoo sobre a mesa. A gelatina verde sacudia assustadoramente. Ela no parecia estar de ressaca, apesar de afirmar que bebeu ontem noite. Vai embora eu resmunguei, tentando no perder o meu lugar. Eu lutava para cheirar a fumaa da lenha, e para sentir a nvoa. No preste ateno a ela Lucy assegurou a seus amigos animadamente. Ela tinha nos apresentado antes mas eu no tinha

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realmente prestando ateno. Eu imaginei que o cara era Nathan e a garota era Linnet. Linnet tinha uma bonita pele morena e olhos azuis e no falava muito. Lucy estava convencida de que se eu me sentasse sozinha no almoo eu terminaria completamente sozinha. Eu no conseguia convenc-la que se eu tivesse um livro comigo, eu no estava sozinha. E era irnico que agora ela queria falar comigo. No caminho para a escola ela colocou a msica to alto que ressoava nos meus ouvidos. No responderia uma nica pergunta sobre ontem noite. Ela sempre assim quando ela est lendo acrescentou. E ela est constantemente lendo. A olhei sobre o topo do meu romance. A sua me sabe que voc come gelatina? Tia Cass pensa que o acar branco, a intolerncia e telefones celulares so o diabo. Nessa ordem. Lucy me jogou um sorriso de cumplicidade. Se voc falar pra ela que eu como acar branco, eu digo a ela que voc antissocial e est deprimida na escola. Ela vai abraar voc. Ela no faria eu disse, embora eu sabia que ela tinha razo. Nathan bufou. Quando eu sa do armrio, ela me fez abra-la ele confirmou. E ela me assou um bolo. Ela assou um bolo pra voc? repeti. Por ser gay? Um bolo orgnico de trigo integral e adoante por ser corajoso o suficiente para sair do armrio Lucy disse com orgulho. Eu tinha que admitir, tia Cass era bastante impressionante sua maneira. Somente ela poderia pegar uma tradio vinda das pginas de um dos meus romances favoritos e mud-la completamente. 95

Do que ela chamou isso? Nathan sacudiu a cabea com carinho. Um bolo de afirmao ou algo assim Seu cabelo era curto e espetado, pintado de branco osso. Sua me louca. Sim Lucy concordou alegremente. Minha me no to calma. Ela gritou por trs dias seguidos. Acha que a de vocs me adotaria? Provavelmente. Roubei umas batatas fritas do prato da Lucy. Eles definitivamente no permitiam isso na famlia Hamilton, como o contrabando de gelatina. Como Nicholas e Solange no vo escola daqui? eu perguntei. Oh. Nathan e Linnet suspiraram. Nicholas. Esta foi a nica coisa que eu tinha ouvido Linnet dizer. Ela estava silenciosa como uma gata. Lucy rolou os olhos. Calem-se, vocs dois. Ela sorriu para mim. Eles esto totalmente cados pelo meu namorado. Nathan o viu ontem noite no lago e ele no parou de falar dele o dia todo. Ele delicioso Nathan disse. H uma ntida carncia de rapazes quentes nessa escola. Os Drakes estudam em casa. Lucy respondeu minha pergunta antes que Nathan conseguisse realmente sair pela tangente. Connor contou para mim que tinha estudado em casa tambm. Deve ser algum tipo de tradio familiar. Voc ir com ele para o baile, n? Nathan perguntou. Lucy gemeu. Voc to mau quanto a minha me com essa coisa de baile.

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Apenas acredito que lhe cairia bem um smoking. Para de babar. Lucy apontou seu dedo para ele. E procure seu prprio namorado. Oh, est bem ele grunhiu com boas maneiras. Ele tem irmos, certo? Sim, zilhes. Mas no sei se algum deles joga no seu time. Bem, descubra mulher. O que supostamente eu tenho que fazer, uma pesquisa? Se voc fosse uma amiga de verdade Nathan disse recatadamente, mas seus olhos brilhavam. Est fazendo que sua pequena amiga se prostitua como isca para gay? algum desdenhou atrs de ns. Nathan ficou com a face vermelha. Linnet parecia como se quisesse rastejar para baixo da mesa. Lucy pulou sobre seus ps, com os punhos dela apertados. Calese, Peter. Virei minha cabea lentamente, dando a ele o meu melhor olhar de desprezo que consegui mostrar, ento eu me virei de costas como se ele no valesse o meu tempo. E ele no merecia. Peter apenas riu com seus amigos. Valentes. Se h uma coisa que eu odeio, um valento. Eu quase tinha sido pega por uma assistente social porque uma valentona abriu a boca na escola depois que meu pai morreu. Sara e eu tivemos que trabalhar em um projeto escolar, e quando ela veio, minha me estava embriagada. Ela disse a todos na escola no dia seguinte, e no dia seguinte quele, at mesmo um dos professores foi me perguntar se estava tudo bem em casa. 97

Sara no parou at que eu me rompi em lgrimas na fila do almoo na frente de todos. Mas no foi at que eu lavei seu suti favorito, o qual derrubei no vaso sanitrio depois da aula de ginstica, que ela finalmente me deixou em paz. Basta ignorar eles Nathan disse tranquilamente. Lucy estava da cor de uma beterraba perto dele. Ele, por outro lado, parecia perfeitamente calmo. Sim, Lucy Peter gargalhou. Pelo menos o isca de gay aqui sabe quando ser submisso. Acreditava que Lucy fosse realmente saltar direito sobre a mesa, espalhando as embalagens de leite e chocolate branco da bandeja do almoo. Aparentemente, desde a ltima vez que eu a tinha visitado, Lucy tinha decidido que ela era uma ninja. Somente Nathan foi capaz de det-la. Ele ps a mo no seu brao. No o faa ele disse suavemente. Mas olhou para Peter. Eu realmente quero isso. Por favor. Simplesmente no, Lucy. Peter e seus macacos alados ficaram entediados e foram para outra mesa. Nathan empurrou para fora a sua cadeira e levantou-se. Seus ouvidos estavam vermelhos, mas sua expresso no mudou. Lucy olhou em seu cotovelo, com o cenho franzido. Eu no preciso de um guarda-costas afirmou. Eu tambm no insistiu com rebeldia. Eu poderia ter enfrentado ele. Estou tendo aulas de defesa pessoal. Poderia t-lo feito chorar. 98

Nathan meio que sorriu. Voc j bastante assustadora sem as aulas. Podemos ir agora? Linnet perguntou, ela parecia a ponto de chorar. As pessoas esto olhando. Lucy colocou suas mos sobre seus quadris. E? E Nathan odeia isso. Lucy desinflou rapidamente; se ela fosse um balo de hlio ela teria voado atravs da cafetaria. Ela ainda podia. Oh. Ela olhou timidamente para Nathan. Desculpe, Nate. Est tudo bem. Me olhou. Voc vem? Neguei com a cabea. Os alcanarei. Eu conhecia Peter. Ele estava na dcima segunda classe, como eu, e ele era um babaca. Ele pertencia a um desses filmes de John Hughes dos anos oitenta que Lucy ama tanto. Desacelerei meu passo me aproximando da sua mesa, levando meu copo plstico cheio de soda. Ele estava falando muito alto, como de costume. Qual perdedor ele meio que gritou. Ns precisamos da chave do seu carro. Ele vem de bicicleta para escola um dos seus amigos disse. Faz sentido. Marico. Com isso eu no aguentei mais. Estava to acostumada a ter notas altas e minha cabea baixa para no atrair a ateno do conselheiro escolar que eu normalmente guardava a raiva para mim. 99

No hoje. Talvez nunca mais, se o tratamento da minha me ia bem. Afinal, o pior tinha acontecido. J sabiam o seu segredo. No tinha que ficar no fundo, se eu no quisesse. E agora, eu realmente no queria. No pude evitar me lembrar de uma histria que eu tinha lido sobre Percy Bysshe Shelley quando ele estava na escola. Algum bateu nele at que ele finalmente apertou seu garfo atravs da mo do rapaz por debaixo da mesa. Se um poeta loiro e angelical de gravata podia dar um chute eu tambm poderia. Alm disso, eu nunca arrumei uma deteno antes, e havia algo de libertador sobre ter essa opo. E mais, Nathan no teria que lidar com um Peter homofbico pelo resto do ano. Algum poderia ver que Peter no ia parar de perseguir. A camisa de Peter estava afastada o suficiente da parte de trs do seu pescoo. E tinha um monte de cubos de gelo no meu copo. Perfeito. Inclinei minha bebida, derramando a minha soda fria e pegajosa atrs do pescoo de Peter, me assegurando de que a maior parte colasse em sua camisa. Ele gritava como uma menina em seu primeiro filme de terror. Ainda melhor. Ele bateu nas suas costas enquanto simultaneamente mexia com os seus ps, espalhando a bandeja do seu lanche e batendo sobre sua cadeira. Todos giraram para olhar. 100

O silncio havia quebrado como um ovo, espalhando risos. Algum aplaudiu. Peter girou para mim, a raiva nele formou fascas. Mas que diabos, sua puta! Avanou um passo ameaadoramente. Era realmente alto e amplo como um boi. E claramente estava acostumado que as pessoas retrocedessem assustadas. Quando no me movi, somente levantei uma sobrancelha, ele pareceu confuso por um momento. Sorri, mostrando grande parte dos meus dentes, como um texugo irado. Oops eu disse fingindo. Voc est morta enfureceu enquanto nosso pblico seguia rindo. Inclinei minha cabea insolentemente e pisquei meus clios. Ooh. Que medo. Aproximou-se tanto que eu tive de esticar meu pescoo para trs para olhar para ele. Garota nova, voc simplesmente cometeu grande erro. Srio? eu perguntei. Quem escreve o seus dilogos? Quando at seus amigos riram, me alcanou. Afundou a mo em meu brao, enrugando minha camiseta favorita e fazendo um hematoma na pele debaixo. Eu dei uma joelhada direto na virilha dele. Ele grunhiu se dobrou e perdeu totalmente o equilbrio quando sa me colocandofora de seu alcance. Uma das professoras se apressou em nossa direo, soprando seu apito. Ela no parecia impressionada. Tentei no sorrir, mas falhei. Ela apontou para mim. Voc. Gabinete do Diretor. Agora. 101

Soltei meu copo vazio, tirei minha cpia de Jane Eyre do bolso de trs da minha cala jeans, onde a mantive segura da soda e concordei educadamente. Sim, Sra. Copperfield. Lucy estava no corredor do outro lado do vidro, sorrindo e balanando sobre seus ps como uma criancinha. Devolvi o sorriso. A severa palestra, o movimento de cabea desaprovatrio e as ameaas de registros escolares manchados foram muito mais brutais do que pode ser um castigo. E no eram nada comparadas com o que meus tios pacifistas fariam quando chegasse em casa. No acreditavam na violncia, nunca, por razo alguma. Mas no conheciam Peter. Tinha a sensao de que realmente no se importariam muito com isso. Escapei por pouco das aulas de controle da raiva e que colocassem Peter em um seminrio sobre tolerncia. Planejava utilizar o ltimo para difundir qualquer meno de ser castigada sem sair. No poderia sair quando estava escuro de qualquer jeito. Quero dizer, olhe a noite passada. Enfim tinham nos deixado sair e ento Lucy e seus amigos estavam loucos. Alm disso, o diretor estava impressionado com minha amada cpia de Jane Eyre e meu excepcional. Ningum lhe diz que, se voc tira boas notas, os adultos s vezes deixam passar algumas ms atitudes. Ficou claro Srta. Llewellyn? O diretor tamborilou com os dedos sua mesa. Queria dizer-lhe que sua gravata divergia horrivelmente com sua camisa. Em vez disso, eu apenas assenti. Sim, Sr. Ainsley. No quero ver voc aqui de novo. 102

Sim, Sr. Ainsley. Voc uma garota brilhante, Christabel. Sei que se mudar para uma nova escola em seu ltimo ano pode no ser fcil, mas eu odiaria que voc sabotasse seu futuro. Oh Deus, o discurso futuro. Sim, Sr. Ainsley. Acho que disse isso cerca de seis vezes mais antes de finalmente me deixar ir. Lucy estava esperando por mim no meu armrio. Isso foi to legal soltou. Joguei minhas pastas extras no meu armrio. Esse garoto me incomoda de verdade. No ano passado ele deu a Nathan um olho roxo. Lucy fez uma careta. Mas Nathan sempre diz coisas como ignora-os ou mateos com amabilidade. Bufou impacientemente. Demorou muito para fazer isso. Garota! um aluno do oitavo ano nos interrompeu, os olhos arregalados. verdade que voc arrebentou as pernas de Peter? No. Lucy sorriu. Mas doer para ele urinar pelo resto do dia. Legal ele respondeu. Ele segurou minha cabea uma vez na privada. Ele olhou para mim com adorao, como se ele tivesse dois coraes nos olhos, como nos desenhos animados. Envergonhada, desviei o olhar. V embora eu finalmente tive que lhe dizer. Ele fugiu. Agora te adora totalmente. Lucy riu. Sorte minha. 103

E voc como a herona da escola. Ela estava completamente feliz com isto. Heri com deteno. Fechei a porta do meu armrio. Comeando hoje. J? Sim, h uma reunio para os pais e professores da nona srie. Eu tenho que ajudar arrumar as cadeiras ou algo assim. Franzi o nariz. Acredita que sua me vai ficar louca? Sobre a deteno no. Sobre o uso de violncia fsica para resolver os seus problemas? Definitivamente ela confirmou. Ah, e pela manh haver um cartaz de Gandhi atrs da sua porta. O homem, no o co. Pestanejei. Hum, por qu? um lembrete nada sutil da mame que a no-violncia pode mudar o mundo, bl, bl, bl. Voc deveria imaginar Gandhi olhando para voc da prxima vez que voc perdesse as estribeiras. Droga. Sim. Eu tenho meu cartaz desde a segunda srie. Costumava ter pesadelos que ele estava com tanta fome que ele tentava comer minha cabea como uma ma disse estremecendo. Mas voc pode acalm-la um pouco se voc mencionar Nathan. Ela o ama. Legal. Fez uma pausa. Ah, mas hoje noite eu vou na casa da Solange. Est bem. No entendi a mudana repentina de assunto.

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Ento vai estar escuro quando voc finalmente sair daqui. Essas coisas de pais e professores no costumam comear antes das sete e meia. Revirei os olhos. Essa coisa de toque de recolher estpida, Lucy. Eu sou da cidade. Voc sabe, onde h crime real e outras coisas? Eu sei. Ela mordeu o lbio por um momento e ento se animou. Voc pode levar meu carro para casa. Hoje a mame est trabalhando, ento eu vou at l depois da escola e conseguir uma carona para casa com ela. Meu pai tem o limpa-neve no caminho, e por isso ningum tem permisso para conduzi-lo. Mas eu posso pegar o carro da mame para ir at os Drakes. Ok. Obrigado. Ela me entregou as chaves. Voc est brincando? Eu tenho vontade de chutar Peter desde que eu tinha 13 anos. Sobre ontem noite eu disse. O que aconteceu com voc e os caras? Nada! Sabia que ela estava escondendo algo. Eu poderia simplesmente dizer. Eu tinha experincia suficiente atravs das mentiras da minha me. Lucy. Tenho que ir! Ela praticamente gritou antes de girar sobre seus calcanhares e sair correndo pelo corredor. Eu suspirei e fui para a aula de matemtica. Peter no estava em sua carteira. Eu provavelmente deveria estar me sentido mal com isso. Oh bem. Como isso resultou estar de castigo aborrecido. 105

Ajudei o zelador colocar fileiras e fileiras de cadeiras, peguei copos de plstico, e fiz ponche, e quando terminaram os pequenos servios, eu tive que ir limpar os quadros negros em todas as salas de aula. Mesmo deteno parecia saudvel neste povoado. Pelo lado positivo, pelo tempo que os pais comearam a chegar, eu estava autorizada a ir para casa. O estacionamento estava cheio de carros e pais em sapatos confortveis e estudantes suados e nervosos. O cu estava escuro, com uma linha fina de lils no oeste. As montanhas j estavam negras, mas eu ainda podia senti-las l, altas e majestosas. A maior parte da rua principal estava fechada, exceto pelos cafs e uma livraria. Eu teria parado se eu no estivesse com problemas o suficiente. Abaixei as janelas e o ar fresco da noite estava cheio de fumaa e agulhas de pinheiro e rvores de ma. Adorava Outubro. No amo o carro da Lucy. Em um sinal de trnsito fora da cidade, ele parou. Nem sequer teve a decncia de parar em um poste ou um restaurante onde eu podia beber cappuccinos e esperar por um caminho de reboque. Eu sa do carro, girando a gola da minha jaqueta quando uma leve chuva comeou a cair. Perfeito murmurei. Abri o cap e olhei para dentro. Eu no tinha ideia do que estava olhando. Se o motor fosse um haiku, eu teria sido perfeitamente capaz de consert-lo. Bati o cap fechando-o novamente quando o vento chegou. Cheirava pior aqui fora, como a lama e vegetao apodrecida. Ruas desertas e em runas, fazendas abandonadas que davam medo, e caminhos assustadores que davam nos bares de motoqueiros e os sem tetos que jogavam latas de refrigerante quando voc passasse.

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Odeio esta cidade grunhi comigo mesma, deslizando de volta para o carro quente. Peguei minha mochila para pegar meu telefone celular. Assim foi como algum chegou perto de mim. Que sorte uma voz grave disse. Retrocedi, com o corao saltando pela garganta e ocupando todo o espao disponvel o que me resultou impossvel abrir a boca e gritar. Traguei. Eu no sou... Durma agora. Um sopro de p branco flutuava em minha direo. Tossi freneticamente. Era antraz? Algum tipo de droga? Quem diabos fez isso? Tentei que meu medo e minha raiva queimassem o p que se colocava como redes de aranhas pegajosas sobre meus olhos, minha boca e minhas pernas. Poderia jurar que o homem era azul. Nunca teria pensado que podia ter tanta diverso em um ginsio suarento, realizando combates de entretenimento at querer vomitar.

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Captulo 10
Lucy

Fui mais cedo para evitar as conversas bem intencionadas e preocupaes da minha me. Ela sabia que eu estaria a salvo nos Drake; eram cerca de mil hectares de terreno protegido e tenho ido l desde que era pequena. Havia passado por dois guardas j. Mas tudo era diferente agora. Ningum sabia disso mais do que eu. Conclu que seria a primeira a chegar e teria que esperar por Solange. s vezes precisava de uma ou duas horas depois do pr do sol para se encher de sangue, para que a sede no a machucasse tanto. Tinha em meu Ipod a tarefa da qual no tinha nenhuma inteno de fazer, e Gandhi no assento do passageiro sujando a janela com seu grande e mido nariz. Subiria at o velho carvalho e desfrutaria de um estranho e seguro tempo sozinha essa noite, contando as estrelas e criando minhas prprias constelaes. O tronco principal da rvore estava emaranhado e era grosso o suficiente para suportar trs galhos grandes. Parecia como se o carvalho tivesse rachado em trs. Um desses galhos levava at o cho, era como um balano feito a partir de cascas e folhas verdes e restos de nozes por todos os lados. Se o pintasse de ouro no ficaria fora do lugar em um filme de Tim Burton.

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Solange j estava empoleirada nele como um leopardo exausto. Estava em um galho, mais acima do que estvamos acostumadas a subir, deitada de bruos, seu cabelo longo deriva como a asa quebrada de um corvo. Estava plida o suficiente como a luz das estrelas. E estava com culos de sol. Que? Agora uma estrela de rock? brinquei, tentando manter a conversa leve. Usando culos de sol noite? senti certa tenso entre ns e no gostei. Era irreconhecvel pendurava estranhamente, como um vestido que no se encaixa. Ela no se moveu ou os tirou. Me doem os olhos. Eu sabia que ela mentia. Odiava isso mais do que qualquer coisa. Joguei minha bolsa e me encostei no galho, olhando para cima. No sorri. Wow, srio, uma mentirosa horrvel. Suspirou, parecendo um pouco dolorida e mais como ela, antes que a mscara fria fosse posicionada em suas feies. Estou bem. No perguntei disparei secamente. Ela quase sorriu. a nica que no me pergunta a cada cinco minutos. Cruzei os braos, sentindo um pouco justificada. Lembre-se disso. Eu lamento Lucy murmurou, to suavemente que quase no a ouvi sobre o rudo das folhas e plantas altas, como a chuva suave golpeando ao nosso redor. Permanecemos firmes no nosso trono de carvalho. S no entendo porque est me excluindo. Soei ofendida at mesmo para meus ouvidos. Porque no quero te machucar.

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Al? J o fez espetei raivosa. Assim supera isso e me diz o que est acontecendo. Observou-me por um estranho momento, antes de sair do galho, pendendo nas pontas dos dedos, e aterrissando graciosamente ao meu lado. O galho apenas balanou. Ela sempre havia tido graa, mas desde que virou uma vampira, era como se fosse feita de porcelana, dura e perfeita. Odiava essa comparao, mas era adequada. Pelo menos at que ela tirou os culos. At mesmo Nicholas no tinha parecido to mal depois da troca durante tanto tempo. Seus olhos eram do mesmo azul plido, mas na parte branca havia vestgios vermelhos, como as veias de uma folha antes de cair da rvore em outono. Era estranhamente belo, de uma forma ameaadora. Christabel teria convertido em poesia. Eu s estremeci. Oh, Sol. Di? Na verdade no. J no. Seus dentes doem? Um pouco. Agora tinha trs conjuntos de presas, mais do que na ltima vez que a vi. S os Hel-Blar eram selvagens o suficiente para ter mltiplos conjuntos de presas; incluindo a maioria dos Hounds tinham apenas dois pares. Certamente, nenhum dos Drake que eu conhecia tinha sequer mais do que o par normal incluindo a prima de Solange, London, e ela era realmente brutal. Oh! exclamei de repente. Kieran falou com voc? porque isso era muito mais importante do que dentes adicionais. 110

O da Esccia, certo? Sim, isso. No parecia to irritada como achei que estaria. Quero dizer, isso ser realmente distante. Por, como dois anos. No que eu queria que ela chorasse nem nada, mas algum tipo de reao teria sido agradvel. Ela levantou o queixo. Seus olhos brilhavam como o de um animal, como os olhos de um lobo. Eu poderia faz-lo ficar. No essa reao. Eu fiquei fria de uma forma que nunca achei possvel. Sol? Encolheu os ombros e voltou a colocar os culos. Apenas digo. Sim, e um pouco assustador. No posso evitar os meus feromnios. Estou um pouco cansada de tentar. Oh tia! Se comear a usar uma coroa e fizer que todos te chamem de Sua Majestade eu vou rir de voc. 111

Bufou um surpresa e inteiramente sorrindo. Graas a Deus disse fervorosamente voc outra vez. Oh, Lucy seus ombros caram est tudo arruinado. Eu sei afirmei duramente. E no est melhorando voc ficar toda emocional e com segredinhos. Est me irritando. Sabe, h algumas pessoas que me temem apontou a si altivamente, mas sorria.

Sim, bom, porque nunca te viram rir tanto que o espaguete saiu do teu nariz. Eu sorri de volta. Superei voc, Drake. Inclinamo-nos contra o tronco, observando um casal de morcegos capturarem e soltar enquanto apanhavam mosquitos. A chuva estava distncia. Solange fez um gesto. Odeio essas coisas. O que? Os morcegos? Esto por todos os lados. como se me seguissem. Eca. Sim. Estava to plida quanto opaca, com veias delgadas e translcidas como fogo azul dentro de seus pulsos. Ela os esfregou. No quero que se tornem azuis disse. E no quero que o tio Geoffrey tire mais sangue de mim, ou comece seus experimentos e faa carrancas cada vez que fica perplexo. No quero ser um quebracabeas, disse com veemncia. E realmente no quero cheirar a mofo. A cheirei. Cheira a fumaa de lenha e rosas a assegurei como sempre. Promete que me dir se isso mudar. Eu farei se deixar de me evitar. E acho que me amordaando provavelmente me afastaria. Voc um conforto to grande para mim, yak. O mesmo eu digo, cara de meleca. Ns rimos abertamente como costumvamos fazer desde que tnhamos quatro anos. Outro morcego mergulhou diante de nossos olhos, um pouco mais perto do que eu gostava. Inclinei-me do outro lado da rvore.

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Tudo bem, um fofo. Mas esse o meu limite. O som de asas de couro nos rodeou. Eu levantei a minha camiseta. At mesmo Gandhi parecia desconcertado. Hum, Solange? Sim? Vamos sair desse maldito lugar! corri, agachando-me com a cabea baixa. A grama alta era como uma pluma em torno dos meus joelhos, e a chuva sacudia as folhas de carvalho. Os morcegos pareciam uma nuvem grande e escura carregada de trovo, prestes a liberar dentes e raiva e Deus sabe que outras coisas. Se uma dessas coisas baguna meu cabelo, eu vou ficar louca como o inferno. Gandhi estava em meus calcanhares. Solange era um esboo borrado atrs de mim, tentando diminuir o ritmo, diminuindo e retrocedendo. J estaria esperando por mim no carro, se houvesse se permitido continuar. E seus pulmes no estariam ardendo como os meus. Ela parou to rapidamente, a grama achatou ao redor dela. Eu estava do outro lado do carro, minha mo na porta. Solange se virou para poder encarar os morcegos prximos, da forma como teria enfrentado um adversrio com uma espada. Era magra e ficou de lado para fazer um alvo menor. Eu fiz uma pausa. O que est fazendo? perguntei freneticamente. Entra no carro! Abri a porta traseira para Gandhi. Ao menos ele foi esperto o suficiente para saltar para dentro. Espera ela murmurou baixinho. A lua era uma prola atrs das nuvens, a luz tnue brilhando azul refletindo no seu top preto. A chuva estava fria em meu cabelo. 113

E os morcegos ainda vinham para ns. Bem agora, te odeio um pouco disse entre dentes. Eu no podia entrar no carro e deix-la l para se defender sozinha. Eu tinha que ficar ali e esperar at que meu rosto estivesse cheio de pequenos morcegos. Regras bsicas de melhores amigas. Solange elevou sua mo, com a palma para cima. Parecia uma bailarina orientando o trnsito. Os morcegos se detiveram, pairando. O som de muitas asas fez os cabelos de minha nuca se eriar. Os morcegos ainda estavam no alto, mas no estavam se aproximando. Como voc fez isso? No tenho a menor ideia respondeu entredentes. Com um movimento rpido de mo, os morcegos giraram como um s e voaram para longe na direo que ela indicou para cima na montanha. Quando finalmente ela virou para me encarar, seus olhos estavam enormes. Tudo bem, isso foi estranho. Olhei fixamente. Definitivamente poderamos contrat-la para fazer os efeitos especiais no Halloween. Estremeci. Agora sim podemos entrar no carro? No esperei uma resposta e entrei no banco da frente. Abaixei-me para v-la atravs da janela. Vai entrar ou o que? Olhou insegura. Mordeu o lbio inferior, da mesma forma que costumava fazer quando estava nervosa, esquecendo que agora tinha presas. Uma delas cortou sua pele. O sangue a manchou como uma ferida macabra. Ela lambeu. No acredito que deva, Lucy. 114

Tenho plugs de nariz eu mantinha um esconderijo para eles no meu porta-luvas, para Nicholas. O alcancei e puxei para abrir. Eu parei, no meu carro, me corrigi. Esqueci que estou dirigindo o carro da minha me. E - oh meu Deus murmurei quando uma camisinha caiu no cho. Minha me est fora de controle. Isso uma camisinha? Nem sequer pergunte fechei o porta-luvas com uma batida. E verifica suas coisas na prxima vez que vier. Definitivamente te deixar algumas, furtivamente no teu casaco e bolsa. Ela piscou. Ela faz com as camisinhas o que minha me faz com as estacas? Definitivamente. Est bem, de volta ao que importa. Sorri abertamente. Voc podia colocar a cabea pela janela, como o cachorro. Acho que no. Vamos, Sol. No fique relutante comigo ainda cedo. E voc me deve. Ok, est bem. Ela subiu no teto do carro e sorriu com satisfao atravs do teto solar. Mas vou viajar aqui. Dei de ombros. Vai se molhar. Melhor isso do que o incmodo no meu nariz. Duvido que os policiais pensem do mesmo jeito. E pagar por cada multa de conduo imprudente que eu receber. Vamos permanecer na propriedade. Desa a estrada pelos pntanos. Podemos caminhar a partir dali. s meia hora ou algo assim. Liguei o carro. Genial. Quem ns estamos espionando? 115

O que te faz pensar que estamos espionando? Por favor, todas as nossas boas festas do pijama incluem espionagem, de algum modo. Certo. E? J vai ver. Gandhi no estava muito orgulhoso de tirar sua cabea pela janela e tentar morder o vento enquanto ns entrvamos ruidosamente pelo caminho sujo. Depois de quinze minutos, aproximadamente, diminuiu em uma trilha estreita e terminou completamente. Havia uma parede de pinheiros na nossa frente e terras midas, brejos, nossa esquerda. Sa do carro, colocando a minha jaqueta e puxando o capuz. Solange aterrissou suavemente se agachando de ccoras, sorrindo. Estava se exibindo por completo. Sim, sim eu reclamei gentilmente. Vamos embora agora. Folhas de pinheiro rugiam debaixo dos meus ps. A chuva deixava tudo mais brilhante, mas estava relativamente seco debaixo de todos os galhos. A noite resplandecia verde e as samambaias oscilavam ao nosso redor. Gandhi trotava contente a nossa frente, parando uma vez para colocar sua cabea em uma rvore de amora. Solange cheirou uma vez, logo franziu o cenho. Provavelmente podia cheirar o musgo crescendo agora. Uma coruja cantou uma cano suave e assustadora sobre ns, breve e to velha quanto s estrelas. Era uma perfeita noite de outono. Voc sabe, sem as mos podres azuis cortadas, penduradas nos pinheiros como enfeites insanos de Natal. Engasguei na lufada sbita dos cogumelos viscosos e gua parada. Engoli em seco. Concordo, isso asqueroso.

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Solange se virou lentamente, olhando com ateno at as sombras. Acho que estamos sozinhas. Cheirou uma vez. No cheiram a frescos. Tentei no vomitar. Seriamente, quem faz isso? Os Hel-Blar eram repugnantes, no havia dvida. Inclusive eram mais repugnantes desmembrados. Recuei uns quatro passos. Hlios-Ra? eu deveria reconsiderar as minhas novas aulas de autodefesa. Solange sacudiu a cabea, decodificando o que quer que seja que ela pudesse ver no lodo e nas folhas secas do pinheiro. No acredito. Praticamente no h pista alguma. S os vampiros podem se mover to rpido que praticamente flutuam. Bom merda. No estamos no territrio dos Drake? No, aqui, no. Vou pedir ajuda. Suspirou ao seu telefone. No h sinal aqui. Me esqueci. Eles escolhem o prado mais isolado possvel para a Lua de Sangue. A Lua de Sangue? animei, apesar das decoraes macabras ao nosso redor. Os humanos eram raros em um festival da Lua de Sangue, inclusive s quando eram aprovados pelo lder da tribo de vampiros. J tinham me dito que no havia forma de que os Drake me trariam para o festival. Srio? No achei que aconteceria em pelo menos, uma semana. A esto preparando desde que fixou o dia explicou Solange. E alguns dos dignitrios j comearam a chegar de todas as partes do mundo. Tudo bem, isso muito legal confirmei. Est definitivamente perdoada. Voc pode ficar to emocional quanto quiser. Eu fiz uma careta com as mos. Voc pode querer decoraes novas, no entanto. Estas no so exatamente de bom gosto. 117

Algum est matando Hel-Blar. Cortam as suas mos antes de transform-los em p, assim todos ficam sabendo. Disse Solange. Mame diz que so trofus de guerra. E os trofus de guerra so motivos de preocupao, especialmente quando demonstrado to claramente. Alm do que? No muito higinicos. No podia deixar de imagin-los me agarrando. Podemos sair daqui? Apressamo-nos para fugir enquanto eu tentava descobrir como iria evitar os pesadelos essa noite. Eu estava realmente feliz de que Christabel estava a salvo em casa, lendo algum livro chato, escrito h duzentos anos atrs, e no tinha sado em uma de suas caminhadas. Eu fiz aquela dana assustadora que se faz quando acha que tem uma aranha rastejando em voc. Eu senti como se tivesse centenas delas. Falando sobre ter o formigamento do sentido aranha. O resto do caminho foi definitivamente menos estranho. Eu no conseguia deixar a tenso nos meus ombros, e eu continuava espera de encontrar mais partes de corpo de algum Hel-Blar. Lucy, eu posso ouvir voc ranger os dentes desde aqui murmurou Solange. No posso evit-lo. Isso foi totalmente asqueroso. Eu sei, mas vai alertar aos... Parou, quando um vampiro caiu de uma rvore, na nossa frente. Guardas. Terminou secamente. Princesa assentiu graciosamente. Havia uma fileira de estacas em seu cinto e em uma correia cruzando seu peito. No humana disse amavelmente para mim. Fiz uma careta. Isso racismo, ou espcie-cista, o que seja. No, s mais seguro, pequenina.

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Seu cabelo era comprido e branco e havia rugas ao redor de seus olhos. Seu olhar era como o do av de algum em Corao Valente. Solange avanou at ele, e se posicionou mais perto do que estava acostumada com os outros. Est bem Solange murmurou. Pode descansar por um momento. De repente parecia sonolento. Lutava para no fechar os olhos. Ainda que eu fosse maior parte imune aos feromnios de vampiros, me encontrei bocejando. Tampei o nariz. Gandhi se queixou. Solange no estava brincando quando disse que os feromnios estavam ficando mais fortes. No se supe que funcionam em outros vampiros. Isso era porque a nova droga hipnotizante dos Hlios-Ra tinha tal demanda... oferecia um efeito hipntico temporrio nos vampiros. Mas Solange evidentemente no precisava disso. O guarda caiu e Solange o arrastou at uma moita de cedros. Sol, ele trabalha para a sua famlia? perguntei, notando o escudo real em sua camiseta antes que a mata o tragasse. Minha voz soou nasalada porque ainda beliscava meu nariz para mant-lo tampado. Sim, mas nunca teria nos deixado escorregar. E voc queria espionar, no? Solange deu de ombros. Agora podemos. Eu sabia que ele no estava ferido, mas a forma como Solange foi to arrogante sobre persuadi-lo, fez com que meu estmago se sentisse como se estivesse cheio de cido e insetos. Vamos disse impaciente.

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Eu a segui, tentando ignorar a palpitao de terror dentro do meu peito. Mas eu sabia que ela podia ouvi-lo.

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Captulo 11
Christabel

Quando acordei, o homem ainda era azul. O que no fazia sentido algum. Mas tampouco tinha o fato de que tudo se misturava como em uma pintura a leo mida, ou a antiga qualidade dourada da luz, grossa com partculas de p. Inclusive o piso debaixo das minhas palmas eram de madeira descolorida, como algo que encontraria em uma cabana de outrora, especialmente com o fogo a lenha de ferro e uma chaleira no canto. Claramente tinha lido tanta fico histrica que poderia ter enlouquecido. Exceto que eu no conseguia pensar em um nico perodo histrico, ou mesmo um romance para esse caso, com pessoas de pele azul. E na realidade, ao invs de correr atravs do ndice de trivialidades literrias em minha cabea (Jane Eyre, sala vermelha; Crime e Castigo, amarelo como uma azarada cor...), deveria me concentrar no fato de que algum havia me drogado e sequestrado. Nada mais explicava as alucinaes ou o estranho p branco. Pergunteime de novo, espantada, se isso era antraz. No se supe que isso fosse 121

um pouco esbranquiado? Mas, quem demnios percorria por cidades pequenas administrando antraz a garotas inocentes? Tinha algo a ver com as vacas? Eu recitei um pouco de O ladro de Estradas de Alfred Noyes para me acalmar. No disseram palavra alguma ao proprietrio, em troca beberam sua cerveja inglesa. Mas amordaaram sua filha e ataram ao p de sua cama; Dois deles se ajoelhou em sua janela, com mosquetes ao seu lado! Tinha morte em cada janela. No, definitivamente no estava me acalmando. Procurei pelo o meu celular, discando 911 diante dos meus olhos focados suficiente para ver que eu no tinha um sinal. Claro. Teria chorado, mas minha cabea doa como o diabo. Essa linha parecia vagamente familiar, como se fosse de um livro velho. Orgulho e Preconceito, talvez. Isso era reconfortante. Menos reconfortante era que eu no conseguia me lembrar de que livro era. Eu sempre me lembrava de coisas assim. Estava orgulhosa da minha reserva de detalhes histricos e literrios, mesmo se no tivesse provado particularmente til at agora. Ele certamente no tinha me salvado de ser sequestrado. Fechei meus olhos novamente, ouvindo o movimento. O medo fez me sentir confusa e difusa por dentro, como se eu estivesse cheia de ar ao invs de sangue e ossos. Fixei minha mandbula para baixo em um miado de pnico, quando se escutaram pisadas. Minhas pestanas se agitaram, tentando abrir embora as forasse se manterem fechadas. Fez o medo acido em minha; me doa todo o corpo com a necessidade de ver. Mas queria ficar s ainda mais. Esperava, em vo, que se o homem azul pensava que eu ainda estava inconsciente, me deixaria. Ento descobriria como escapar. 122

No tem que se incomodar disse suavemente, muito mais perto do que eu acreditei que estava. Posso escutar seu pulso criana, e sei que est acordada. No sabia o que fazer. Ele poderia estar me testando, s para ver se eu estava consciente ainda. Senti o cheiro de algo como terra molhada. Era impossvel no pensar midas e escuras masmorras. Meu peito queimava enquanto eu tentava no engasgar ou gritar ou me render. Voc vai querer respirar acrescentou calmamente, como se ele estivesse me oferecendo ch e bolinhos. Se voc no quiser desmaiar. Abri meus olhos, mas somente porque ele usou a palavra desmaio de uma forma muito antiquada, como se sado de uma novela Vitoriana. No era. Usava uma camisa de linho cor creme, jeans velhos, e um cinto de prolas que provavelmente roubou de algum museu. Seu cabelo era longo e castanho, estava amarrado para trs com um pedao de couro cru. Talvez houvesse sido atrativo se no fosse um psicopata. E muito levemente azul. Alm do mais, estvamos em uma cabana de um s quarto com paredes de madeira reduzidas com o tempo. Tinha estantes antigas garrafas e uma capa de poeira to espessa como gelo em um bolo. Esfreguei os olhos, apesar de mover meus braos senti como se levantasse tijolos e pedras envoltas em cimento fresco. Nenhuma quantidade de atrito retina mudou o fato de que ele era azul. E seus olhos eram realmente vermelhos. 123

Agachou-se na minha frente. Eu rabisquei para trs to rpido que bati minha cabea na parede. O que voc quer? Resmunguei minha garganta to apertada com medo que senti como se tivesse comido facas. Voc est segura, Lucky. Ns no estamos planejando feri-la. Eu no sou Lucy. Ele sorriu um pouco. Conhecemos o seu carro. Tinha razo para odiar carro de Lucy. Seus pais no tinham sido paranoicos com seu toque de recolher. Agora era tarde demais para dizer a eles que eu estava feliz que me acolheram. Muito tarde para decidir se eu queria ser uma poetisa ou uma artista de tatuagens. Se eu quisesse ir para a faculdade imediatamente ou viajar e ver Londres e Frana e Praga em primeiro lugar. Muito tarde para ver minha me sbria. Demnios. No pensei; apenas me segurei para fazer. Meu estmago seguiu um caminho e minha cabea se sentia como se houvesse seguido o caminho contrrio. No estava a ponto de deixar que o enjoo ou a fadiga me detivesse. Iria alcanar essa porta e logo ia correr rua abaixo, gritando a todo pulmo at que algum parasse para me ajudar. Nem sequer cheguei ao outro lado do quarto. O homem estava de repente na minha frente. Me inclinei para ele, ferindo a ponta do meu nariz com sua clavcula. Notei uma cicatriz, longa e o suficientemente velha para parecer como cetim enrugado. Suspirou. Desejava que voc no tivesse feito isso. 124

Suas mos estavam em meus cotovelos, tentando me firmar. Arrisquei uma olhada. M ideia. Tinha muitos dentes. E alguns deles pareciam ficar mais longos. E mais afiados. Se eles se afiarem mais vou comear a escutar a msica tema de Tubaro em minha cabea. Pisquei, dizendo a mim mesmo que no deveria entrar em pnico e nem me distrair. Provavelmente tinha ativado a ltima droga no meu sistema ao correr, e isso alm da adrenalina bombeando de repente atravs de mim, me faziam alucinar. Parecia muito cientfico e lgico. Contudo, ainda me sentia balbuciante, com um terror que nublava minha mente. Abri a boca para gritar e levantei meu p para chutar. No. 125 Algo na forma em que falou e seu estranho odor, fez com que minha boca se fechasse de um golpe. Senti minha cabea leve novamente. De fato tinha me inclinado para ele. Isso no podia ser bom. Eu sabia que estava aterrorizada, mas no parecia me importar. Sentime sonolenta e lnguida, como se recentemente houvesse tomado uma longa e quente ducha. Voc deve saber que no deve correr quando enfrenta um vampiro, Lucky. Vampiro. Ri tontamente. Ento eu pisquei, to impactada por ele como por qualquer outra coisa que me tenha passado essa noite. Nunca ri assim. Os vampiros no existem respondi. Inclusive minha lngua parecia estranha em minha boca, como se estivesse inchada. me d vergonha.

Feromnios. Desaparecero. Franziu o cenho. No h razo para que finja que no nos conhece, ns conhecemos voc. Minha cabea se sentia muito pesada que pendurava de novo para trs, expondo meu pescoo. Lambeu os lbios. to irresponsvel como dizem. Sua voz era suave, faminta. Huh? Eu soava como minha me depois de muito gin. Esse simples pensamento cortou a crescente e sobrepujada sensao de tudo que me rodeava. Era como estar mergulhada em gua gelada. At mesmo estremeci. Logo fechei os punhos, cravando minhas unhas nas palmas da minha mo, excluindo a dor na minha cabea. O odor de terra mida se intensificou. Engasguei. Seus olhos no eram apenas sanguinolentos; praticamente brilhavam. Eram fascinantes, como rubis golpeados pela luz do sol. Cravei minhas unhas mais forte em minhas palmas, com tanta fora que sangraram. Senti a pontada quando o suor escorria pelos cortes. Afastando a neblina. O que s deixou mais espao para o cheiro do pntano. O homem no pareceu notar. Ele simplesmente inalava profundamente, como se tentadores biscoitos estivessem saindo do forno. Voc est sangrando. Algo sobre a forma que disse me fez empurrar-me para trs, mas ele me sustentava no lugar. Seus dedos no se moveram em absoluto, apenas cercando o meus braos como correntes de ao. Eu sabia que teria hematomas depois. Assumindo que houvesse um depois. Cheira... espera. Parou e franziu a testa. Voc est cheirando... errado. Essa no seria eu idiota, e sim voc. A. Essa era eu. Apertei minhas mos mais fortemente. 126

Pare disse ele, quase como um apelo. Ele cheirou de novo. H apenas um trao mais bsico dos Drakes em voc. Isso no faz sentido. Isso o que no faz sentido? Ol? Voc azul! E um sequestrador! E cara, voc deve consultar um dentista. Continuar com esse engano? Soava um pouco surpreso. Mesmo agora? Que engano? Eu te disse, eu no sou Lucy. Encarou-me por um longo momento, ento pegou minha mo e obrigou meus dedos desenrolar-se. Minha palma exposta, coberta com pequenas gotas de sangue como contas de vidro vermelhas. Eu tentei me libertar de seu tato, mas seu agarre se intensificou em meu pulso. Fique parada acrescentou, e seus olhos eram lindos novamente. Estava entalhado em mrmore plido, misterioso e primitivo. Fez-me pensar de caadores e flechas quebradas e veados na floresta. Quando ele abaixou a cabea e lambeu meu sangue, eu fiz apenas um pequeno miado de protesto. Voc no saboreia como eles disse suavemente, seus perigosos dentes manchados de vermelho. E voc no imune a mim. Por que, voc est doente? Ou contagioso ou algo assim? perguntava em voz alta. Claro que ele estava doente. Estava provando meu sangue. Oh Deus disse. Na minha cabea soava aguda e irnica, mas em voz alta saiu soou sonhador e etreo. Isso algum culto estranho vamprico? por isso que voc acha que eu sou Lucy? Concentrei-me nele em vez do fato de que estava permitindo percorrer minha outra palma com sua lngua. Olha, sei que ela se interessa por esses livros e filmes e coisas, mas no est louca. Tampouco cairia rendida por isso. Ela sabe que os vampiros no so reais.

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Realmente empalideceu, o qual era estranho considerando sua cor. Realmente voc no ela. Eu realmente no sou. Soltou minhas mos to rpido, que senti os msculos do meu ombro estalarem. Isso um problema disse sombriamente. Ele ainda estava entre mim e a porta, a qual se abriu de repente. No tinha ouvido algum se aproximando e apenas poderia agora. Seus ps no fizeram som algum. Tropecei ao retroceder um passo. Saga disse, o que eu assumi era seu nome. Ela tinha longos cabelos vermelhos, que deveria ter entrado em conflito com sua pele azul plido, mas de alguma forma no fez. Seus olhos eram cinzas, quase brilhantes. Ela usava uma saia preta com uma bainha esfarrapada e uma espcie de corset prateado como uma couraa, modelando seu peito e gravado com espirais e motivos de videira. Parecia um pirata, exceto que ela estava descala. E os seus dentes eram to ntidos como as estacas de madeira e adagas de cravejadas de joias amarrados por todo o corpo. Ela ainda tinha um faco em seu cinto. Aidan, isso ela? Sua voz pertencia a uma rainha, mas seus olhos pertenciam floresta, ou toca de um texugo. Na verdade, um longo capuz pendurava por suas costas para baixo, rodeada de pele. Estava comeando a me sentir enjoada novamente. Tinha medo e estava confusa e s queria acordar desse pesadelo induzido pela droga. Abri minha boca para soltar o mais ruidoso, assustador e quebra vidros grito que poderia reunir. Apenas comecei quando ela falou. Avast. Sua voz de ao fez o grito morrer dolorosamente na minha garganta. Seus olhos eram como alfinetes de prata inseridos em

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delicadas asas de borboletas, pode ser tambm, que eu fosse uma espcime cravado em um tabuleiro aveludado para sua coleo. Deve saber que ningum lhe escutaria disse. mais estranha. Esperava que algum debaixo da proteo dos Drakes fosse mais esperto. Ela acabou de me chamar estpido. Hey. Essa a coisa Aidan interrompeu. Hamilton. Ela no Lucy

Saga empalideceu, um rosto de fada florida queimando com ira. Mas a fria veio e se foi to rpido que pode ter sido um truque de luz da nica lamparina. Ento quem moa? ela perguntou. Christabel. E o que voc para os Drakes? era sinistra, violenta, como uma avalanche de lodo varrendo a metade das casas mais velhas de um povoado. Nada. Pensei em Connor e Nicholas e me perguntei em que merda andavam metidos. Isso uma lstima. De repente, pareceu como disse. Uma enorme lstima. Ela conhece Lucky. Acredito que elas so parentes. Isso sobre drogas? perguntei sem jeito, lembrando o frasco no corredor de Lucy na noite passada. Olhei ao redor, olhos incomodamente amplos enquanto batalhava com uma inexplicvel e recente fadiga. Procurei, mas no podia ver nenhuma parafernlia de drogas, no que eu soubesse como se parece ou algo. Minha me era estritamente licor puro. Mas se este fosse um laboratrio de drogas, certamente eu deveria falar sobre ele? 129

Ela dirigia o carro de Lucy Aidan explicou desculpando-se. Filho da puta. Enquanto se observavam mutuamente, usei a oportunidade para sair correndo pela porta aberta. Quase quebrei meu tornozelo me esquivando de uma tbua podre no piso. Quando sa pela varanda para o caminho de terra, deveria ter continuado correndo por minha vida lees da montanha, florestas de neve e minha total falta de direo maldita. Mas no podia me mover. Apenas podia observar como uma criatura saiu da rua deserta arrastando os ps. Ele era de um mais profundo e mais vibrante azul que Aidan e Saga, e tinha inclusive mais dentes. Quando o vento mudou recebi um pouco do seu cheiro: no apenas cogumelos e sim cogumelos podres, no apenas umidade e sim um pntano de gua parada. Me sufoquei. Algo sobre sua forma de se mover fez que minhas mos se apertassem e que o suor empapasse as costas da minha camiseta. No disse nada, apenas lambeu os lbios. Seus olhos capturaram a fraca luz da lua quando as nuvens se separaram. Inalou profundamente e estalou suas mandbulas novamente, com saliva gotejando de seus dentes. Logo se aproximou de mim, grunhindo. E eu sabia que no poderia escapar dele. De toda forma tentei. Virei, tentando retornar relativa segurana da varanda e a casa quebrada e ligeiramente menos louca, e com menos gente azul dentro. No consegui. Agarrou minha mo, puxando-me para trs enquanto eu corria para frente. Meu ombro balanou dolorosamente. Gritei. Estava presa no lugar, retorcida de maneira pouco natural, e ele tentava lamber minha mo.

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Nojento. E estranho. Puxei mais forte, a sensao de grave e repentino medo estavam em cada parte do meu corpo minha cabea, meus joelhos, meu brao e principalmente em minha pulsante mo. De repente Aidan estava ali, mais rpido, forte e louco. Agarrou o pulso do homem azul e o quebrou, estalando to facilmente como se fosse um ramo seco. O homem azul uivou em resposta desde a parte de trs dos prdios, e no era um lobo. No era um animal ou humano. E no estava sozinho. Um dos cachorros se soltou, no assim? Aidan disse, suas mos de repente cheias de finos e afiados paus. No, no paus. Estacas. Uma pegou o homem pelo pescoo e, enquanto se sacudia, outra pegou pelo peito. Aidan usou sua mo para empurrar a estaca atravs da pele e carne e osso. Meu estmago ameaou dar voltas. Mas tinha que esperar enquanto meu crebro ameaava o mesmo, porque a criatura se agarrou ao seu peito, gorgolejando em dor antes que se derrubasse em cinzas. Parecia fuligem e cinzas esmagadas no cho. Minha viso vacilou e meu ombro doeu. Eu tremia por completo. Aidan me manteve no lugar, sua mo em meu pulso. Rezei para que no a quebrasse tambm. O uivo continuava mais forte, mais grave, to frentico como um uivo incorpreo podia resultar. Saga caminhou fora da varanda e fez soar um apito de madeira. O uivo parou to marcado em seu silncio como tinha estado em seu clamor.

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Captulo 12
Connor

Nicholas e eu estvamos patrulhando na floresta perto da estrada para a cidade quando a minha moto quebrou. Posso cuidar de computadores, mas carros e motos nem tanto. Estvamos longe da Terra Drake, a milhas realmente, mas havia tantos Hel-Blar e com a Lua de Sangue se aproximando, no podamos nos dar ao luxo de correr riscos. No tnhamos a vitria assegurada com os Hel-Blar, apesar de no ser tecnicamente nossa baguna para limpar, mas seria ruim se no fizssemos. Sem mencionar que poderiam nos comer. Poderia ser os cabos da bateria disse Nicholas. Ele levantou o banco e depois balanou a cabea. Eles parecem estar bem. mexeu neles de qualquer forma e, em seguida, abaixou no banco e girou a chave. Ainda no soava bem. Ele parecia irritado. Duncan era o mecnico da famlia, mas Nicholas estava tentando chegar ao seu nvel. Murmurou para si mesmo enquanto eu mandei uma mensagem para Duncan vir. Eu posso arrumar disse Nicholas, lanando um olhar quando me pegou tentando enviar uma mensagem. Comeou a bater nas entranhas da moto. Debrucei-me contra uma rvore e verifiquei minha caixa de mensagens enquanto espervamos Duncan. Tinha enviado uma

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mensagem para Christabel para ver se queria dar uma olhada nas livrarias da cidade. Ento... voc e Christabel? Nicholas perguntou. Deslizei meu celular de volta no bolso, encolhendo os ombros. Ela no respondeu. Vamos ver. Mas voc gosta? Quando eu levantei minhas sobrancelhas, ele suspirou. Lucy queria perguntar-lhe admitiu. Diga que no da sua incumbncia. Ele bufou. Diga voc. S se interceder por mim eu corrigi. Ento voc gosta. O que eu no deveria gostar? sexy e impressionante. o que fez soar como se gostasse s porque ela era bonita, o que no era verdade. Ela era feroz em suas botas de combate, mas lia poesia. No flertava, mas era malditamente linda, e cheirava a canela. Era tambm a primeira garota que invadia meus pensamentos dessa forma em um longo tempo. Mas no iria falar de uma forma to brega com um de meus irmos. Isso nunca terminava bem. Duncan parou, seguido por Quinn. Estava visitando Hunter com Duncan. disse Quinn e eu encontrei 133

Duncan apenas grunhiu e foi direto para a minha moto. Suas calas jeans e camisa branca manchada de graxa do motor, como de

costume, e estava levando seu kit de ferramentas. Nicholas deu espao e ambos agacharam, parecendo srios. Eu verifiquei os cabos da bateria disse Nicholas. Mas ainda est preso. Deve ser o carburador novamente. Duncan estendeu a mo para catraca. Bom trabalho, irmo mais novo. Fizeram pequenos ajustes por um tempo. Pingava sujeira preta na grama. Quinn deu-me uma garrafa de refrigerante. O que faz patrulhando quando voc poderia estar flertando com a prima da Lucy? Eu gemi. O que, divulgaram um comunicado ou algo assim? Cara, eu sou o seu gmeo. E sobre uma menina. Me ofende voc pensar que eu no saberia. No importa interessada. sussurrei. No acho que ela est 134

Quinn apenas bufou. Ela est interessada. No pude evitar sorrir. Apenas no a conhece. Connor respondeu. Ns somos lindos. Quanto mais cedo voc aceitar isso melhor. Eu ri. No acredito que a ela atraia o lindo. Que diabos acontece? Levou outra meia hora para que Nicholas e Duncan fizessem funcionar o carburador ou o que seja que eles estavam fazendo. Duncan o explicou em grandes detalhes, mas eu estava escutando to atentamente quanto ele escutava quando eu explicava por que o computador travou. Sorriu presunosamente quando o motor

finalmente ronronou. Se fosse um gato, tinha acariciado a cabea contra o joelho de Duncan. Pronto para patrulhar? perguntou Nicholas. Duncan negou com a cabea. No posso disse ele, fazendo uma careta. Tia Ruby decidiu que quer o seu Mustang pronto para a Lua de Sangue. J sabem que o Mustang no vem sendo usado desde 1965? Como vai dirigi-lo at o acampamento? No h nem mesmo uma estrada. Duncan encolheu os ombros. Me moendo a golpes. se foi sem dizer uma palavra mais. Sempre estou disposto para patrulhar. Quinn sorriu de orelha a orelha. Ns vamos para fora da cidade. Os Hel-Blar esto se descontrolando novamente. Hunter diz que a escola recebe comunicados todas as noites dos agentes Hlios-Ra da cidade. Andamos um pouco, mas tudo estava quieto, at que estvamos retornando entre as fazendas mais prximas a Violet Hill. Tinha um carro amarelo brilhante no lado da estrada de Cedar Road com a porta do condutor aberta. No tinha ningum no interior. Este o carro de Lucy disse Nicholas, praticamente jogando a moto dele na vala quando viu que esta no se movia com rapidez suficiente. Merda Quinn sussurrou enquanto corramos atrs dele. Eu j tinha tirado meu telefone. No tinha certeza se deveramos chamar um caminho de reboque ou aos caadores. Liguei primeiro para Lucy enquanto Nicholas corria em volta do carro, gritando seu nome. Ela no respondeu. 135

O telefone est fora da rea de cobertura disse Nicholas, quando ele parou, com as mos descansando sobre o cap, um olhar doloroso de assistir. A chuva batia nossa volta. Sinto o cheiro de cogumelos Quinn disse severamente, expandindo as narinas. Hel-Blar. Ou terra molhada? Nicholas bateu no carro, amassando o cap. Embora eu no consiga cheirar sangue disse Quinn. Nicholas. Nicholas assentiu, com sua mandbula apertada. Eu ouvi. Deslizou para o banco do motorista no carro. Suas presas estavam para fora, seus olhos ligeiramente injetados de sangue. Estava plido, mesmo atravs da janela. H Hypnos no volante. Merda. Peguei meu notebook e verifiquei todas as linhas e sinais vindos de qualquer telefone ou computador da famlia. Mame e papai no sabia que tinha instalado dessa forma. Alguma coisa? Quinn perguntou em voz baixa. Ele no parece estar muito bem, cara. Apresse-se. No, espere, no. Eu fui conta pessoal da minha me. Eu tenho voc. Merda. Merda! O qu? Quinn leu sobre o meu ombro, empalidecendo. Merda. Nicholas finalmente olhou para cima a partir do trecho de estrada de terra que estava investigando. O qu? Mensagem para a mame. De Saga. Saga? A que pensamos que tinha atirado na Solange? Assenti. Nick. Pensa de uma vez. O que tem ela a ver com Lucy? 136

Ela sequestrou Lucy. A pegou como refm em troca de reconhecimento oficial para os Hel-Blar. Os olhos de Nicolas se voltaram loucos, um raio atingindo um lago iluminado pela lua. Quinn olhou para mim. Vocs vejam se voc podem rastre-la. Eu alertarei aos outros. Eles estaro fora de cobertura tambm. Eu sei respondeu, saltando em sua moto. Vou enviar mensagens e, em seguida, irei para as cavernas e acampamentos. No deixe que ele faa nada estpido. Tentarei disse, enquanto ele saa a toda velocidade. Aproximei-me cautelosamente de Nicholas. Encontrou algumas pistas? No. Sua voz era dura, fria como o ao. Respirei fundo, catalogando o leve cheiro de cogumelos. No o cheiro normal de cogumelos, mais parecido com terra mida e folhas disse, franzindo a testa. Eu cheiro a pntano... e voc? Cheirou e negou com a cabea. Eu congelei. Mas sinto o cheiro de canela. Lucy no tem cheiro de canela disse Nicholas tenso. Ela tem cheiro de chiclete de cereja e pimenta. Eu sei respondi igualmente tenso. Mas isso cheira a canela, a Christabel. Que diabos est acontecendo? Eu no sei. Mas o que sabia que ambos estvamos lembrando aos Hel-Blar atacando a noite em que fomos para a praia. Lucy preparada acrescentei. Mas Christabel nem sabia que vampiros existiam. Merda. disse encanto a chuva comeou a cair 137

com mais fora. Minhas narinas se arregalaram. Essa estrada vai para a floresta. Nicholas virou as costas. Eu no cheiro a Lucy. Christabel pode ter pegado o carro de Lucy emprestado? perguntei. Eu acho. Ele franziu a testa. Eu no sinto o cheiro de Lucy em nenhum lugar. E eu definitivamente sinto o cheiro de Christabel. Limpei a gua do meu rosto, seguindo o caminho para o pntano. Aonde voc vai? Perguntou Nicholas. Eu no acredito que tenham levado Lucy, disse sobre meu ombro. Troves rugiram e relmpagos brilharam. E perderemos o cheiro de Christabel se continuar chovendo. A frustrao estava fervendo no meu sangue. Espere-me! No, fique aqui. Apenas por acaso. Talvez ele estivesse certo. Talvez eles tivessem Lucy tambm, ou talvez tivessem separado as primas. No entanto, Nicholas era a melhor oportunidade de Lucy e eu a de Christabel. No pensei. Apenas corri, tentando encontrar meu caminho atravs da chuva sufocante e as centenas de cheiros na floresta durante o Outono: de lama, folhas, mas. Concentrei-me em canela, s na canela. A trilha fraca me levou pela floresta profunda e antiga, onde o dossel era to espesso que a chuva raramente caa. Foi a nica razo para eu no perder o seu cheiro completamente. O calor picante dele fazendo ccegas no meu nariz me empurrou para frente atravs do 138

crescente rio e na vegetao no p da montanha. Havia uma estrada de terra coberta com vegetao, mas claramente um tipo de caminho artificial. Ouvi gritos e grunhidos e no tinha certeza se eram animais ou vampiros. A estrada levou-me para as runas de uma cidade de fronteira, cheia de troncos em decomposio e varandas afundados. Placas de madeira rangendo. O cheiro de mofo era forte, ranoso. Deu-me nuseas, mas ainda senti outro cheiro. Porque sob a putrefao senti outro cheiro: canela.

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Captulo 13
Lucy

Eu no sabia o que dizer. E eu sempre tinha alguma coisa pra dizer, pra qualquer um, em qualquer momento. Especialmente para Solange. Ela estava agachada nas samambaias ao meu lado, plida e delicada como uma prola. O velho e grisalho guarda estava cado nas razes de uma rvore. Eu tentei no ficar encarando ele. Ele est bem Solange murmurou. Ela estava certa. Tecnicamente ele estava bem. E eu iria arruinar um momento perfeito com intrigas. Eu empurrei uma folha pra fora do meu caminho, tentando espiar as sombras. Tinham algumas tochas em suportes de ferro. A chuva continuava a cair com indiferena, apenas capaz de deslizar entre os ramos para o cho da floresta. A clareira era uma estreita faixa de grama e flores ao redor da base da montanha. Tendas tinham sido levantadas, como se algum tipo de circo de vampiros ou uma produo de Mil e Uma Noites tivesse vindo cidade. Havia um monte de seda, fios de ouro, peas entalhadas em mogno, e uma longa mesa de madeira mais ou menos no comprimento da rua principal da cidade. Lampies lanavam um padro caloroso de luz em sua superfcie. 140

Sua tia deve adorar isso. A tia da Solange, Hyacinth ainda acha que a nica rainha por direito era a Rainha Victoria, e ela amava a pompa e a circunstncia de uma rebelio. Ela tambm quase foi morta por agentes renegados da Hlios-Ra, e as queimaduras em seu rosto no se curaram to bem quanto deveriam. Pelo menos, isso o que ns presumimos, j que ela ainda se recusa a levantar o vu. Ela est na Inglaterra. O que? Desde quando? Ela foi em peregrinao ao tmulo do tio Edward e da Rainha Victoria. Oh. Estar de volta para a Lua de Sangue. Vimos dois grandes e fortes homens levarem uma vasilha de barro enorme, como aquelas que os antigos Romanos usavam. Achei que no era cheia de vinho tinto como nosso professor de histria nos disse. Bem, no com o vinho tinto tradicional, pelo menos. Hey. Eu franzi as sobrancelhas. Eles so humanos. Solange assentiu. Sim. E como que eles so permitidos e eu no? Eles pertencem ao Bruno. ela disse. Bruno era chefe da segurana da famlia Drake. Ele tinha se esgueirado ao redor da nossa casa algumas vezes, tambm. E ela? Eu apontei para uma mulher com quadris grandes e um sorriso ainda maior. Ela no um Guarda-Costas. Ela ... bem, Kieran chamaria ela de escrava de sangue. 141

Meu queixo caiu. Voc est falando srio? Ele estava certo sobre isso? Ele tinha me acusado de ser uma escrava de sangue uma vez e tinha procurado por cicatrizes reveladoras em meus braos. Eu o soquei no nariz, justamente indignada em nome da minha famlia vampira. Ela no nossa. Solange se apressou pra dizer. Ela veio com uma delegao Europeia. Aparentemente, eles acham bonitinho ns bebermos de bancos de sangue e animais. Um deles chegou a nos chamar de coloniais. Ela no parecia muito feliz com isso. Somente humanos que esto sob um transe feromnico podem participar do evento, e eles no esto autorizados a falar. Srio? Isso medieval. Franzi o cenho. Eu no posso acreditar que seu pai concordaria com isso. Ele acha muito perigoso para os humanos comparecerem de qualquer jeito. E voc sabe o que ele diz: uma batalha de cada vez. Eu sorri. O oposto da sua me, que diz todas as batalhas, todo o tempo. Exatamente. Tambm, tradio. Humanos no precisam saber como ns nos governamos. Em nome dos seres humanos, hei. Voc sabe o que eu quero dizer. Eu sabia o que ela queria dizer, e isso s piorou a situao. Quem aquela? Eu perguntei, mais pra me distrair. A garota parecia em seus vinte e poucos anos e estava usando macaces jeans cobertos de tinta. Seu cabelo era um afro suave decorado com uma nica flor rosa. 142

Sky. Solange respondeu. E aquela Sabrielle. ela adicionou, quando outra garota passou usando um lindo sri azul com bordados de fios prateados e prolas de vidro. Eu com certeza quero aquele vestido para o baile, disse. Ela serve com Constantine. A voz de Solange mudou. Eu olhei pra ela bruscamente. Quem ele? Ele um dignitrio. Ele era alguma coisa mais que isso, eu podia dizer pelo tom dela ambos, cauteloso e quase reverente. E? E o que? Voc pode tentar o quanto quiser Solange, mas voc no pode mentir pra mim. No ... Ela parou e levantou silenciosamente, se virando pra olhar atrs de ns. Seus joelhos se flexionaram levemente, e ela tinha uma longa adaga na mo. Eu nem tinha visto ela pegar. Eu pensei nas partes desmembradas dos corpos dos Hel-Blar balanando nas arvores e peguei uma estaca. Gandhi pulou na minha frente, rosnando. Sua bunda me derrubou. Quinn de repente estava de p na frente da Solange. Seus longos cabelos caindo em seus olhos. Sol. Solange relaxou sua postura. Gandhi tambm. Merda. Voc me assustou. Ela guardou sua adaga e em seguida, sacudiu as mos, como se elas estivessem cheias de adrenalina. Sol, meu Deus. ele disse. Eles pegaram a Lucy. Ela se foi. 143

Eu? Eu me levantei das samambaias, confusa. Eu estou bem aqui. Quinn me encarou boquiaberto, em seguida, me puxou em um abrao feroz. Fora de vampiro. gritei. Ele me largou to rpido que eu acabei de volta com minha bunda na lama. Eu balancei a cabea. Qual o problema de vocs? Voc est bem! ele disse, me ajudando a levantar. Ele teria me ajudado a limpar a sujeira do meu traseiro, mas eu bati em sua mo. O que est acontecendo? Solange perguntou. Connor interceptou uma mensagem, ele explicou, fazendo seu vodu no computador. Dizia que a Lucy uma refm. Eu estremeci, e ento fiz uma careta, odiando o medo que corria como patas de inseto na minha espinha. Quem mandou? Saga. Certo, mas eles claramente no esto comigo. Ento o que est rolando? Quinn passou uma mo pelo cabelo. Seu carro est parado na Cedar Road. O que? Eu me lembrei de Christabel, pegando meu carro horroroso emprestado para ir pra casa depois da deteno. Ah merda. Merda! Me senti doente. No sou eu que eles tem, a minha prima. Solange xingou. Ns temos que resgat-la. Voc j contou pra mame e pro papai? Eu mandei mensagens, mas eles esto bem fora do alcance da rea do sinal, tambm. Eu tenho que falar para Nicholas que voc est 144

bem. Quinn disse. Ele no parecia... bem. Eu no sei se o Connor consegue controlar ele. Solange xingou de novo. Tudo bem, Quinn, vai pra um lugar que tenha sinal e mande o alerta. Eu vou com a Lucy achar o Nick. Ele estava no seu carro, te rastreando. Est na Cedar Road, na borda da cidade, onde vira em uma estrada de terra. Quinn j estava correndo. Ele pulou um arbusto. Qual o problema dele? Ele t bem. Solange disse. Vai logo. Liga pros meus pais! Eu gritei para ele. Eu estava correndo tambm, mas ele j estava longe. Eu pulei a raiz de uma rvore e levei um tapa na cara de um galho de pinho que estava baixo de mais, mas eu mal notei. Nicholas faria alguma coisa incrivelmente estpida, se ele achasse que isso me salvaria. E Christabel no estava com vampiros normais. Ela estava com os piores dos piores. Corri mais rpido, embora eu estivesse comeando a sentir uma dor no meu abdmen e pontos danando em meus olhos. Meus pulmes podiam explodir mais tarde. Eu no tinha tempo. Eu tinha tempo, entretanto, para estar completamente agradecida ao treinamento da Hlios-Ra no era capaz de correr a metade dessa velocidade antes. Gandhi trotava ao meu lado e Solange era um borro na nossa frente, mal perturbando a vegetao. Ela estava esperando ao lado do carro com as portas abertas. Gandhi subiu na parte de trs, ofegante. Vai. Solange gritou, fechando a porta. Eu me atrapalhei, tentando colocar a chave na ignio. Onde voc est indo?

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Eu no posso ir no carro com voc. ela disse. Eu vou tentar acompanhar, mas no espere por mim. Eu planejava ir muito acima do limite de velocidade, ento eu duvidava que ela pudesse acompanhar. Um vampiro no podia manter esse tipo de velocidade por muito tempo. Ela estaria bem na pista esburacada, mas assim que eu chegasse no asfalto, eu ficaria em p no acelerador se fosse preciso. Eu sacudi nos buracos da pista enlameada, a chuva cobrindo meu para-brisa. A respirao do Gandhi embaava a janela do lado. Eu nem conseguia ver a Solange mais. A transmisso do carro da minha me protestou violentamente quando eu passei por outra pedra, mas eu continuei indo. Eu finalmente virei em uma estrada de terra. Os pneus deslizaram um pouco com o cheiro de borracha queimada, mas felizmente no tinha outros carros. Eu voltei pro meu lado da pista. Vai ficar tudo bem. disse ao Gandhi, mais para assegurar a mim mesma. Tem que ficar tudo bem. Ele lambeu minha orelha. Eu cortei atravs de um campo deserto e sa de uma moita de plantas amarelas, paralelo ao meu carro abandonado. A porta do lado do passageiro ainda estava aberta. Nicholas estava de p ao lado do cap, parecendo forte e um pouco selvagem. Eu vi o plido cinza de seus olhos, como raios, mesmo distncia. Eu ia me atirar pra fora do carro, mas ele j estava l, me arrancando do cinto de segurana e me esmagando contra seu peito. Seu rosto enterrado em meu pescoo e suas mos se agarravam a mim como se ele estivesse se afogando na chuva. Os lbios dele estavam se movendo eu conseguia senti-los contra minha pele molhada, mas no conseguia decifrar o que ele estava dizendo. E ento sua boca estava na minha e eu conhecia suas palavras; elas eram poesia, elas eram a chuva, lrios, chocolate, acar. Eu bebi delas. Eu esqueci por um pequeno momento que tudo estava caindo aos

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pedaos e ns no sabamos como junt-los de novo. Ele me segurou e eu o segurei e eu no tinha certeza de como a chuva conseguia escorrer entre ns dois. Ns nos beijamos to profundamente, tudo em mim ardia e queimava e se espreguiava como um gato na luz do sol. Eu pensei... Ele parou de falar. Toquei seu rosto. Eu estou bem. Ele assentiu uma vez, descansando a testa na minha, criando um canto desse mundo molhado e com raiva que era s nosso. Tem vestgios de p Hypnos em seu carro. A mandbula dele se apertou. Eu no conseguia te encontrar. Meus dedos se enrolaram em seu cabelo. Eu estou bem aqui. Minha garganta apertou. a Christabel. Sabemos disso agora. ele disse meio sombrio. Eu me afastei um pouco, olhando ao redor. Cad o Connor? Ele pegou o rastro de Christabel, Nicholas disse sombriamente. Ele se foi. Ele foi sozinho? Ele no queria esperar. E eu no conheo o cheiro dela, especialmente no com toda essa chuva. Ele parecia arrependido. Voc tudo que eu cheiro. De qualquer outra pessoa, aquilo teria soado estranho. Limpei a chuva do meu rosto. O que ns fazemos agora? sussurrei. Pobre Christa. Ela no saberia o que est acontecendo. Ou como se defender. Eu mordi meu lbio pra no chorar. Isso estrangulou o soluo em minha garganta, mas uma lgrima ainda escapou quente em minha bochecha fria.

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Ns vamos encontr-la Nicholas prometeu. De algum jeito, ns vamos encontr-la. J quase de manh. Eu sei. disse sombriamente. Vamos voltar pra fazenda. Eu tenho certeza que os seus pais j devem estar l. Solange saiu do campo, encharcada at os ossos, seus olhos de um cinza azulado como uma concha abalone polida. Nicholas franziu o cenho. Voc t bem? Ele perguntou. Sim. Ela apontou para carro com a cabea. Vamos. Ela pisou no cap e subiu no teto do carro, agachada como um corvo. Nicholas a seguiu. Eu dirigi pelas ruas de Violet Hill no meio da noite com minha melhor amiga e meu namorado sentados no teto do carro da minha me. Era a parte mais normal da minha noite at agora. 148

Captulo 14
Christabel

O qu? Gritei. O qu? Que demnios? Quando eles se voltaram e esses olhos estranhos se fixaram apenas em mim, de repente lembrei que ser ignorada por psicopatas drogados era algo bom. Uh, gaguejei. No importa. Saga suspirou. Seu cabelo era o suficientemente vermelho contra sua pele azul para me distrair, quase da cor exata do pr - do sol sob o oceano. Eu vou ver. Parou o suficiente para que Aidan a beijasse to profundamente e to apaixonadamente que tive que olhar para o outro lado. Gente velha namorando. No havia sofrido o suficiente? Ela se foi, arrastando uma bainha esfarrapada, o cheiro da terra molhada e folhas esmagadas, abaixo um fraco cheiro de lavanda e rum. Aidan a observou ir, sorrindo um pouco antes de voltar sua ateno a mim. Eu estava lanando olhares selvagens ao meu redor, tentando encontrar uma maneira de escapar. Nunca poder escapar da gente. disse Aidan. Mas voc no acredita, no? Olha ao teu redor Christabel. No h para onde ir. 149

Era um prdio velho, apropriado para velas e bules. As paredes eram cinza pelo tempo e tinha um aviso de madeira com uma corrente quebrada na qual se lia Boticrio. O caminho estava cheio de sujeira, com mais prdios ao longo do caminho. Tinha uma loja, um salo e umas poucas casas com valas submersas ao redor dos pomares. Um poste se estendia atravs das varandas para atar os cavalos. Tudo o que faltava era uma carroa. Tinha sido sequestrada, drogada e jogada em um filme do velho oeste? Coloquei minha cabea entre as mos. Aonde estou? Em um povoado na fronteira, tem estado aqui por trs sculos ao menos Aidan respondeu. Foi abandonado depois da Febre do Ouro. Era algo pra se ver, no me importo em dizer. Soava nostlgico de uma maneira estranha, como se ele realmente tivesse estado aqui h cem anos. Quanto tempo estive inconsciente? Uma hora mais ou menos. Este era o sequestro mais estranho que tinha visto. Procurei cmeras escondidas. um programa de televiso? Como alguma brincadeira histrica? No, Christabel. Esfreguei meus braos para esquent-los. A chuva estava se convertendo em neve. Ento o que agora? Por que no acredito em vampiros. Acreditar disse calmamente. Mas at ento, olhe bem. No h nada mais que montanhas atrs desses prdios, e todo o resto bosque. Se faz um reconhecimento por ali, se perder por horas... Por

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dias inclusive. Ser mais provvel que te coma um puma do que encontre o caminho para o povoado. Seus lbios se moveram sombriamente. E existem monstros ali afora, piores do que a gente, como voc j viu. Voc no quer enfrentar sozinha um Hel-Blar. Assim, faa um favor a si mesma e fique aqui. isso que essa coisa? Ele concordou. Sim, o pior do pior. No entendo, disse finalmente. Esto esperando um resgate? No sabia se deveria dizer que minha me estava em reabilitao e meu tio estava longe de ser rico. A menos que quisessem um resgate de coisas para fazer em casa e extrao gratuita de neve, o Tio Stuart no tinha a solvncia necessria para um milho de dlares em dinheiro sem marcar, ou o que seja que os sequestradores demandam usualmente nos filmes. No, no queremos dinheiro. Ento o que? poltico. Queremos um representante no conselho. Queremos ser reconhecidos e comprar segurana para nossos parentes. No tinha nenhuma ideia do que significava mas concordei de todas as formas. Ningum da minha famlia est na poltica. No, mas os Drake sim, disse. Da realeza, no? Se Nicholas fosse um prncipe, eu garantia que Lucy tinha gozado dele sem misericrdia. E passei um mal bocado tentando imaginar a Connor usando uma coroa. Carregando uma pistola de raios, com certeza, mas no uma coroa. Mas provavelmente era de m educao corrigir a teu sequestrador. Perguntei-me se me deixaria ir se vomitasse

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em cima dele. Tremi e cruzei meus braos mais apertadamente sobre meu peito. Minha jaqueta apenas protegia do frio, mas me sentia melhor aqui do que fora. Menos como uma prisioneira. Preferia a hipotermia a ser aprisionada. Provavelmente deveria fazer como se ele no estivesse louco. O manter falando. No o que fazem nas histrias? Tinha que ler mais livros de espionagem quando sasse daqui, os livros histricos e a poesia no estava me ajudando o suficiente agora mesmo. Porque voc ... azul? perguntei. Porque obviamente no era uma alucinao. Talvez era algum tipo de tatuagem de gangue. Os Hel-Blar so diferentes de outros vampiros explicou. Ele estava usando uma bolsa de couro com pedras ao redor do pescoo. Qualquer vampiro pode se transformar num deles, se esto passando fome por um tempo suficiente ou so infectados. O azul um efeito secundrio de ter muito sangue depois de no ter tido o suficiente. Engoli. Oh. No perguntei sobre seus dentes. Claramente tinha um dentista louco nesse louco povo fantasma. Ele sorriu, apesar de que no tinha dito em voz alta. Os dentes nos ajudam a nos alimentar. Quanto mais profunda seja a fome, mais dentes. Outro efeito secundrio. No queria ouvir os detalhes. Sorri fracamente e me afastei um pouco. Teria sido mais fcil se tivesse sido Lucky. Congelei, e estreitei meus olhos. Fique longe dela. Ele se encolheu de ombros pragmaticamente. No posso. Tirou do seu bolso um pequeno cachimbo e acendeu um extremo. A fumaa ondulava preguiosa no ar frio.

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Me deu um olhar. Est ficando nervosa de novo. Posso ouvir seu corao batendo contra o seu peito. Tentei respirar fundo. Voc est segura me disse. Os Drake te resgataro, e finalmente os deixaremos. Minha respirao ficou presa na minha garganta. Os Drake apenas me conheciam. uma pena que deixaram que esse lugar apodrecesse disse coloquialmente. Est claro de que era algo, inclusive antes de que os buscadores de ouro tontos viessem e levassem o ouro da corrente. Na sua maioria, era pirita ou ouro de tontos, e algumas pedras brilhantes, no valeu a pena todo o escndalo. Mas ningum quis acreditar. Por um momento a ponta de seu cigarro brilhou da cor vermelha. Inclusive antes do povoado, este lugar era bonito. Me lembrava minha casa. Casa? Lhe perguntei. Onde ficava? Essa parecia ser uma informao que um policial iria querer saber mais tarde. Nasci em Upper Canad em 1633 como um Huron. Nos chamvamos Wendat. ramos Attignawantan, um Povo Urso. Mostrou-me a garra de urso que ficava ao lado da bolsa de couro. Fui convertido em uma noite no bosque, em 1661 acredito. No tenho certeza agora. Tampouco tinha certeza aquela poca. Despertei na toca do urso depois da metade do inverno. No poderia ter superado a loucura sem o sangue de urso. Ele levantou a mo ironicamente, admirando suas escuras veias azuis e sua plida pele branca como uma pomba. Quase no consegui. Estava aterrorizada, no havia dvida disso, mas Aidan no tinha feito um s movimento ameaador, no desde que tinha me medicado

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com esse p branco. Estava falando comigo como se eu fosse sua irm menor. At minha adrenalina estava confusa. Ainda sigo os costumes de minha tribo o melhor que posso... as canes das festas e a maneira apropriada de construir uma casa comunitria e como honrar os mortos. Da mesma forma que eu esperava que Lucky aprendesse nossos costumes e se tornasse uma conexo entre as tribos. Ela poderia ter levado as contas lua de sangue. Estava me perdendo outra vez. Mas a conversa sobre sua vida, como se fosse algo tirado de um livro histrico era tranquilizante pra mim. Realmente queria fazer perguntas, algo que era provavelmente absurdo diante das circunstncias. Mas nada poderia me deter. O que voc comia? Era algo que sempre me perguntava. Que tipos de alimentos Henry VIII ou Joana DArc ou Coleridge? Comiam salada de pepino e bebiam limonada? Colocavam mel nas torradas? Irritava a meus professores com essas perguntas se alguma vez me deixassem falar na aula como queria. Mas as pessoas lembravam-se da garota que perguntava se de verdade Byron bebia vinagre para diminuir o peso. Aidan pareceu surpreso por um momento antes de franzir a testa como se estivesse tentando lembrar. As pessoas loucas que pensavam que eram vampiros me assustavam, mas as pessoas loucas que pensavam que estavam em 1661 me caam bem. E depois do que o tinha visto fazer, no tinha nenhum problema o imaginando correndo atravs dos veados com um mosquete. Quando era pequeno, na maioria das vezes comamos pezinhos e carne de veado, e ervilhas cozidas. Ch aos domingos quando tinha, depois que vieram os britnicos. Antes de cultivar mandioca, abobrinhas e pescar nos lagos. Lambeu os dedos. Mas agora, sangue. 154

Ups, no deveria ter perguntado pela alimentao. E sobre a roupa? Perguntei rapidamente, antes de que voltasse a falar sobre vampiros. O que usava? A mais bela pele de veado bordada com miangas, suave como a manteiga. E mocassins. Mais tarde, logo que a maioria dos Wendat cassem, vivi perto do povoado por um tempo, mas nunca pude me acostumar a ter um teto sob a minha cabea. E ningum se acostumava a mim. Acrescentou friamente. Alguns podem se passar por humanos. Os Hel-Blar no podem e tampouco a gente. Temos que abandonar tudo. Saga navegava no Grace OMalley disse, as linhas ao redor de seus estranhos olhos plidos se enrugaram. Ela era uma pirata irlandesa, falava com a Rainha Elizabeth explicou quando parecia confusa. Mas finalmente o sol pode alcanar qualquer lugar no barco...o calabouo no uma exceo. Piratas e Povo de Urso. Inclusive capturada, de verdade me morria por um lpis e um papel para tomar notas. Estava to louca como ele. Votou ao presente com um suspiro. Olhou o cu. Melhor entrar. Temos coisas a fazer. Entrei porque no sabia o que mais fazer. As garrafas de vidro nas estantes faziam barulho enquanto cruzvamos o lugar. Como se supunha que iria sair dali? Christabel. Estava parada no meio do quarto, tentando no hiperventilar. E ouvindo vozes. Genial murmurei. Psssst, Christa, maldio, venha depressa.

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Me tomou um minuto muito longo registrar a voz. Connor? Dei meia volta, me sentindo instvel. So as rogas outra vez? Ou de verdade voc est aqui? Ele estava se arrastando atravs da janela, seu cabelo e sua camisa estavam cobertos de p. Nunca tinha estado to feliz em ver algum em toda a minha vida. Mas a porta se abriu e Aidan estava ali, grunhindo. Corre! Gritei. Connor, corre! Ele correu, mas estupidamente at a mim, no para fora. Estava entre Aidan e eu antes que eu pudesse dizer algo mais. Ambos tinham estacas nas mos. Espera. Connor tambm levava estacas? Todos em Violet Hill estavam loucos? Christa, saia daqui Connor disse calmamente. Te encontrarei. S corre. No disse Aidan. Se ela fugir morrer. Pumas disse a Connor. Ele sabe que no o digo por isso disse Aidan. Se correr, liberaremos aos Hel-Blar. Eles nos obedecem. Connor ficou plido, ainda mais plido do que era normalmente. E agora estava me perguntando se na verdade era plido porque passava muito tempo no computador ou por razes completamente diferentes. E ainda tem o aroma de Christabel. Seu bastardo. Connor foi para a garganta de Aidan. 156

Aidan foi mais rpido. O que tinha sentido se voc acreditasse que ele tinha morrido em 1661 e que tinha passado vrios sculos vagando pelo continente. Estupidez. Na verdade acreditava que tinha morrido em 1661 e que tinha passado vrios sculos vagando pelo continente? Isso no importava. Ele estava a ponto de meter um pedao de madeira no peito de um cara que eu gostava, alm de mim mesma. Mas que demnios supunha-se que tinha que fazer com isso? S conhecia os pentmetros imbicos10 e todos os versos de The Highwayman11. Ainda que tinha um bom gosto por sapatos. A ponta de ao das minhas botas de combate poderia quebrar a madeira. E talvez ossos. Tentei de chutar Aidan, mas foi surpreendentemente difcil apontar apropriadamente quando dois caras estavam brigando. Especialmente quando eles se movem to rpido que s vezes parecem borres. Realmente queria acreditar que era um efeito secundrio das drogas. Chutei outra vez. Aidan lanou um grunhido. Desculpa murmurei, porque ele no tinha me prendido no bagageiro do carro ou matado me de uma maneira horrvel quando pde. Mas deixa de tentar mat-lo. O cotovelo de algum me deu no externo e voei pra trs, batendo numa estante. Dezenas de garrafas caram no cho e rodaram em todas direes. Quase parecia que tinha presas. Seus olhos eram to azuis, doa olh-los. Christabel, voc est bem? Estava arrastando as palavras. Olhou a janela e amaldioou. Eu olhei tambm, meio esperando ver mais dessas criaturas azuis se arrastando atravs da janela. Tudo o que vi foi um clarear do cu, um toque dourado no leste. Era reconfortante.
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um tipo de mtrica que utilizado em poesia e em drama Poema narrativo escrito por Alfred Noyes

O que? Perguntei O que est mal? Ele parecia como se tivesse dor. O amanhecer.

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Captulo 15
Lucy

Havia passado quase um ms que eu tinha estado do lado de dentro da fazenda Drake. Foi o perodo mais longo que fiquei sem qualquer tipo de amigo, s passando o tempo com Solange enquanto ela trabalhava em sua roda de cermica no galpo. Os carvalhos e os cedros ainda eram os mesmos e as rosas ainda estavam desordenadas. Nicholas e Solange pularam do teto antes do carro frear completamente. Sa enquanto a porta da frente se abria e os cachorros saam disparados, latindo. Eu poderia ter me assustado se eles no tivessem dormido na minha cabea quando eram filhotes. Eles danaram ao redor das minhas pernas e eu me abaixei rapidamente para abra-los, sentindo a presso se aliviar no meu peito. Logo, me senti culpada por me sentir melhor enquanto Christabel ainda estava desaparecida. Meus pais saram correndo, enquanto vrios Drakes e Bruno se aglomeravam na varanda atrs deles. Minha me me abraava cheia de felicidade. Meu pai no disse nada, apenas me abraou, a tatuagem de famlia em seu brao se destacava em contraste com o alvio sombrio. Seus olhos estavam brilhantes. Papai, no. sussurrei. Se ele chorasse, eu tambm iria chorar. Eu estou bem. Voc est de castigo para sempre. ele disse no meu ouvido. Na verdade, vou colocar um microchip em voc.

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Eu ri e o som foi abafado pela sua camisa. Pai, eu no sou um cachorro. Porque no entramos? Sugeriu Liam. Eu teria abraado ele tambm, mas meu pai no me largava. Minha me bagunou o cabelo de Nicholas, algo que ele detestava, mas ela no parou. Solange estava em silncio, andando atrs dos outros, indo para dentro da casa. Eu escutei os morcegos sobre a copa das rvores. Abaixei minha cabea e subi as escadas correndo. Um lobo uivava em algum lugar do bosque. Gandhi uivou em resposta antes se espremer pela sada de cachorro instalada na porta que dava para o quintal. Isabeau a tinha instalado, insistindo que os animais no deveriam ficar trancados. As lmpadas estavam acesas dentro da casa e o fogo estava aceso na lareira, eu sabia que era para nosso benefcio. Porque os vampiros no sentiam frio, e agora que Solange estava transformada, o calor no tinha muito uso para o resto da casa. A geladeira s tinha comida o suficiente para o Bruno e a sua gangue. No tinha chocolate e nem gelo, desde que eu tinha feito a ltima visita h muito tempo. Eu me perguntava se meu estoque de guloseimas ainda estava na escrivaninha de Solange. Liam parou ao lado da poltrona onde Helena estava sentada, vibrando com a necessidade de ir e quebrar algumas pernas. Eu s estava sentada aqui por que era nossa famlia. Seus dentes estavam saindo. At mesmo os dentes de Liam estavam alongados por completo, o que era incomum perto do que ele considerava companhia educada. Mame, papai e eu compartilhvamos o sof de veludo, e Solange ficou justamente longe da luz da lareira. Ela estava usando culos escuros novamente. Quinn estava andando de um lado para o outro com o rosto franzido. Ele deveria saber que o Connor tambm estava desaparecido e por ser seu gmeo isso seria muito pior para ele.

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Nicholas encostou-se parede o mais perto de mim que podia, como se no quisesse que eu ficasse fora do seu alcance, nem mesmo na sua prpria casa. Ele estava apertando sua mandbula de forma intermitente. Haviam muitos humanos sentados e estavam perfumadamente ansiosos. Provavelmente, para os Drake, isso cheirava como um banquete. Eu s sentia o cheiro de cera de limo e lrios murchos em um vaso gigante em cima da lareira. Estou feliz em ter ver segura, Lucy. disse Liam calmamente. Olhou para o meu pai e disse. Encontraremos sua sobrinha, Stuart. Voc tem a minha palavra. Papai esfregou o local onde sua lcera deveria estar em chamas. Eu meio que esperava ver as chamas queimando atravs da sua camisa. Tinha uma jarra de suco de amoras sobre a mesa de centro e um antigo bule de prata cheio de ch. Eu me servi com um copo. Ns temos o Bruno nisso, e nossos trs maiores esto rastreando. disse Helena misteriosamente. E planejo estar do lado de fora o mais rpido possvel. Ela olhou para minha me. Elas tinham se conhecido quando eram crianas, quando Helena ainda era humana. Mame concordou com firmeza. E Connor? disse Nicholas. Saiu quando captou o cheiro da Christabel. Desde quando os Hel-Blar fazem refns? disse Quinn com desgosto. E por que diabos o deixaram ir sem mim? Isso algo que eu tambm gostaria de saber disse Helena. Seu cabelo preto estava tranado como um chicote sobre as suas costas. Os Hel-Blar nunca tinham se organizado. Ns no sabemos como os Hel-Blar so entre eles disse Liam. Ns vemos aqueles que so mais prejudicados pela loucura. Muitas vezes me pergunto se h outros que sobreviveram. Os Hounds

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resgatam os restos de Montmartre, mas ele no o nico que faz HelBlar. Ns sempre soubemos disso. A mulher que atirou a flecha mensageira no se parecia como uma Hel-Blar comum disse Quinn. Talvez eles tenham outros vampiros trabalhando com eles. Liam perguntou, franzindo a testa. Ainda que isso parea pouco provvel.

No, ela tambm no era como a gente. Ela era azul, mas no to azul. E cheirava a decomposio. Foi assim que ela chegou to perto. Bruno limpou a garganta perto da porta. Ele parecia cansado e abatido, at em suas tatuagens na sua cabea raspada. Mensagem. ele anunciou sem rodeios. Helena se levantou como a fumaa, seguida por seu marido, seus filhos e sua filha. Meus pais correram atrs deles tambm. Bruno parou o Quinn, Nicholas e a Solange. No h necessidade de ver isso. Realmente, vocs no acreditam que s vamos ficar esperando aqui, n? reclamei. a minha prima e seu irmo. Quinn inclinou a cabea e levantou a mo pedindo silncio. Nicholas estava logo atrs de mim, to perto que cada vez que eu inalava, meu ombro tocava seu peito. L fora, a chuva comeou de novo, como dedos nervosamente batendo no telhado. Para o hall de entrada sussurrou Quinn. Solange foi e parou ao lado dele. Nicholas e eu fomos para a segunda entrada que levava da biblioteca para a cozinha. Se eu ficasse no ngulo correto e fizesse um movimento ruim com o meu pescoo a ponto de causar danos quase permanentes, eu podia ver todos eles 162

refletidos em um espelho antigo. Na esperana de ter uma perspectiva ainda melhor, eu fiquei na ponta dos ps e ento, quase perdi o equilbrio. A mo forte e fria do Nicholas me impediu de cair. Eu me perguntava como ele conseguia ouvir a conversa, mesmo com o som de palpitao do meu corao. Ele lambeu os lbios e desviou o olhar. Se eu podia resistir a um bolo de chocolate bom eu j tinha feito isso, uma vez - ele poderia resistir a mim. Assim que eles souberem que no tm mais a Lucy. Isso seria melhor ou pior?

O som do meu nome me distraiu da forma como o cabelo Nicholas caa sobre a sua testa e a linha de sua mandbula, sua camisa molhada pela chuva agarrando-se aos seus msculos esbeltos. Christabel uma refm poltica afirmou Liam, lendo o que deveria ser algum tipo de nota. Sua boca se apertou. Ele era todo tratados e honras e isso estava fora da minha mente. Ela vai ficar bem, se ns dermos para eles um lugar mesa do conselho durante a Lua de Sangue. Que descaramento. Bruno sussurrou. Tanta coisa para isso. Isso no se encaixa com o que sabemos dos Hel-Blar. Liam concordou. E Connor tambm est l. confirmou quase inexpressivo. Isso nunca foi um bom sinal. Ileso. Os dentes Quinn estavam to salientes, que entravam em seu lbio inferior. Ele cerrou os punhos e as veias sobressaram em seus braos. Eu vou mat-los. prometeu Helena, quase agradavelmente. Ento, ela ergueu a mo azul decepada. Para o inferno com o gesto de boa vontade. Ela olhou para minha me. No fcil de cortar

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uma parte do corpo de um vampiro, e uma vez que s p, impossvel. disse. Mame engoliu. Ela no queria saber nada sobre essas coisas. Eu os quero, Liam. Helena continuou com um sorriso frio em uma estaca. De muitas maneiras, ela era dos mais medievais membros da famlia Drake. Ela pertencia poca dos julgamentos por fogo e as damas de ferro. Um dos ces, Byron, ouviu algo em sua voz e uivou, encostando seu nariz molhado na minha mo. Depois da Lua de Sangue. disse Liam. No antes. Temos de aceitar o tratado proposto. Maldito seja seu tratado. Desde quando negociamos com sequestradores? Desde que eles tenham uma menina inocente. respondeu ele gravemente. E nosso filho. Isso abre um precedente ruim. ela respondeu, mas realmente no estava discutindo. Eles no podem por em risco a minha sobrinha. disse papai calmamente, como se ele estivesse usando uma espada em seu cinto e no pudesse partir seu pescoo com um giro delicado do seu pulso. Eu sei. respondeu. Eles tambm tm o nosso filho. Ela tocou seu ombro, lembrando-lhe que ela sabia como ele se sentia. Pobre Connor. Ele era realmente o mais gentil dos irmos e agora estava merc de vampiros que cerravam partes de corpos e as usavam como cartas de apresentao. Na realidade eles no querem uma guerra. Liam continuou a ler, pensativo, com os lbios franzidos. Eles deveriam ter pensado nisso antes. disse Helena misteriosamente. Antes de tocar na minha famlia. 164

Eles disseram que enviaram delegados para solicitar uma audio privada, mas foram assassinados apenas por que vieram. Ele esfregou o rosto. Isso sobre ns, amor. O Chandramaa baleou esta menina, no fomos ns. Helena o olhou fixamente. E se supe que agora vamos deixar que os Hel-Blar dancem valsa nos tribunais, Liam? Esqueceu-se como eles so? Ela lanou a mo sobre a mesa encostada na parede. O som ligeiramente molhado fez minha me ficar verde. Liam moveu uma lmpada de leo para esconder a mancha de sangue antiga de vampiro e a carne em decomposio. Que nojo. Eles esto atacando fazendas isoladas agora. disse Bruno. E pegou o gado perto da cidade. Inclusive os jornais locais esto comeando a reclamar da violncia das gangues. Eu sei. Liam suspirou, parecendo de repente, com cem anos, apesar de ter a aparncia de uma pessoa com apenas trinta anos de idade. A Saga quer nos fazer acreditar que diferente e que pode controlar os outros. Querem mostrar o seu valor. Bruno leu sobre o seu ombro com a facilidade de algum que j tinha trabalhado com a famlia por mais de duas dcadas. Ela alega que est por trs das mos que foram encontradas na floresta. Essa uma forma maldita para limpar o seu quintal. O ruim disso que ela tenha pegado mais Hel-Blar que os outros, ultimamente. disse Helena, chateada: Mesmo com a nossa nova aliana com a Hlios-Ra. O que isso tem a ver com a minha sobrinha? interrompeu papai. Ou minha filha, nesse caso. Liam sorriu. Eu suspeito que eles quisessem usar Lucy como uma ligao entre as tribos. Nicholas fez um som que se parecia com um rosnado. Senti um rudo surdo atravs do seu peito. Ela uma

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humana frgil. Agora fui eu que rosnei. E fcil de se sequestrar. Mas ela tambm faz parte da nossa famlia e por isso tem uma influncia incomum. Eu estava internamente orgulhosa por essa declarao. Era bom que algum se lembrasse de mim, mesmo que fosse uma mulher vampira louca. Pelo menos Liam admitiu que ramos como uma famlia. Eu realmente estava comeando a acreditar que eles tinham esquecido. Eles tm algo planejado para pouco antes do amanhecer. Liam no precisou olhar para o relgio. Ele sentiu o cair da noite nos seus ossos. Nicholas sentiu ainda mais, sendo to jovem. Na verdade, ele estava ficando mais plido. E eu tinha a sensao de que os olhos de Solange estavam muito vermelhos sob os culos escuros. Agora melhor levarmos vocs para casa em segurana. Ele olhou para cima e sorriu para o reflexo no espelho. Eu pulei. Assim, voc pode sair agora, Lucy. Eu puxei minha cabea. Voc sabe, seria muito mais fcil se voc parasse de tentar me deixar de fora das coisas. Mm-hmm. Vamos discutir isso um dia, em breve. Liam disse um pouco surpreso. Mas eu duvido que seus pais estejam de acordo. Eu encontrei os olhos da minha me. Seu bindi agora estava torcido, ele tinha mudado de lugar quando ela esfregou o rosto. Ela sempre fazia isso quando estava perturbada. Eu me lembrei da conversa que tivemos na minha cama. Foi na noite passada? Eu nunca acreditaria que ficaria melhor sem os Drake e eles sem mim. Ao crescer, eu os tinha visto com mais frequncia do que os meus prprios avs. Eles faziam parte da minha paisagem. E se aquela paisagem especial de repente sofria com terremotos, vulces e deslizamentos de terra, em seguida, eu j tinha construdo l uma casa, cavado poos e cultivado plantas. Era uma analogia que meus pais tinham que entender. Eles eram colonos e

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sabiam que uma vez que se constri uma casa, voc planta suas razes. Ponto. Eu j sou parte disso. insisti gentilmente. Voc pode desfazer toda a minha vida inteira e fingir que nada aconteceu da maneira que ocorreu Eu estava cansada de tomarem decises por mim. Eu tinha dezesseis anos, no seis. Mame suspirou, olhando para longe. Ns vamos pegar o caminho e algum pode levar o carro de Cass para casa mais tarde. meu pai disse, sem dar qualquer indicao de que tinha me escutado. Liam assentiu. Claro. Eu vou. Nicholas se ofereceu. Meu pai me cutucou para fora da porta. E nem sequer me deixou dar um abrao de despedida em Nicholas. E Solange no disse nada ou me defendeu como normalmente fazia. Chamei Gandhi e ele avanou pesadamente no banco de trs comigo, ocupando a maior parte do espao. Ele se apoiou pesadamente em mim e logo eu perdi a sensibilidade do meu brao. O caminho era to velho que tinha um toca-fitas e nenhum lugar para conectar um iPod. E nesta parte das montanhas, teramos sorte de captar uma estao de rdio para no mencionar algumas com uma pesada pelcula de esttica. Mame o desligou, tocando as contas da pulseira em torno de seu pulso. Papai estava dirigindo um pouco rpido, mas ningum se importava. Olhei pela janela para pinheiros e cedros. Eu queria me arrastar para minha cama e acordar para um banho quente, mas Christabel tinha acabado com a gua quente, tentava me ignorar enquanto comia seu caf da manh de granola e tentava terminar seu livro antes de ir para a escola. Connor colocava seus olhos 167

em branco para minha me quando na sua presena o computador parava de funcionar. Eu queria que as pessoas parassem de tentar matar o meu namorado, a minha melhor amiga e sinceramente a mim. Algo se moveu na frente do caminho. Poderia ter sido um cervo, prestes a pular na frente do caminho. Aqui fora todo tempo uns cervos passavam. De alguma forma, eu duvidava. Aparentemente, o papai tambm. Ele franziu a testa. Agora o que ? Tive que empurrar o Gandhi para alcanar entre os bancos dianteiros, a fim de obter uma melhor viso para fora do para-brisa. As luzes atravessavam a estrada, envolviam de dourados as bordas dos juncos e mostraram um brilho fraco de movimento no topo da colina. Eu conhecia esse tipo de deslizamento, nem realmente engatinhando e nem andando completamente. Engoli em seco. Pai. Sim? Isso no bom. Eu pressionei a discagem rpida no celular, chamando Nicholas. Mame j estava discando, seus olhos nunca deixaram as sombras que se reuniam na colina. Helena. retrucou. Agora. Passando no pomar de peras. Eu sei. Ns tivemos uma chamada. Eu ouvi a sua voz metlica atravs do celular. Desliguei a minha chamada para Nicholas. Como voc soube? Estamos cercados. mame disse entre os dentes. 168

A chuva havia parado, mas as sombras brilhavam molhadas e azuis. Gandhi rosnou com suas orelhas levantadas, seus ombros tremendo com a vontade de saltar para fora. Eles esto cercados por Hel-Blar? Helena gritou. Vo, vo, vo! Eu no sabia se ela estava a gritando para ns ou para os outros. Papai amaldioou e colocou o caminho em marcha a r. Os freios gritaram. Mais os Hel-Blar deslizaram para fora da floresta em cada lado e um grupo deles se reuniram na estrada atrs de ns. Papai no parou, s pressionou o acelerador com mais fora. Segure-se! Ele gritou e eu agarrei Gandhi que no tinha o benefcio de um cinto de segurana. Golpeamos o primeiro Hel-Blar com um duro golpe. Os prximos dois pularam na traseira do caminho e caminharam em direo pequena janela entre eles e eu. Merda. Pai sacudiu os pneus e derrapou lateralmente. Um dos Hel-Blar voou para os arbustos. O outro no. Eu vi o brilho de seus dentes. Gandhi estava rosnando e latindo, e sua baba golpeava o vidro. Mame segurou a porta, enquanto outro vinha at ns pelo lado. Havia muitos deles. Nunca tinha visto tantos. Normalmente eram dois ou trs apenas ocupados em grunhir entre eles e as suas presas. Saber que existiam uma epidemia era diferente de estar dentro disso como um turbilho. Mesmo com o vidro grosso, os gases do carro e a respirao do co, o ar cheirava levemente a mofo e decomposio, como sujeira molhada. Um deles tinha sangue em seu queixo. E todos eles usavam estes colares de cobre. Eles esto se alimentando. eu disse lentamente, olhando para as sombras. O sangue e a fome os deixavam loucos, tornando-os ainda mais selvagens. s vezes, quando cheios de sangue, eles ficavam na floresta e no incomodavam ningum.

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Esses no estavam inchados. Ainda. Eu tinha pensado antes sobre como seria se tornar um vampiro. Seria timo. Voc sabe, claro. Mas no em uma Hel-Blar. Eu no tinha inteno de passar a eternidade cheirando assim. Parecia que o tempo tinha parado e graas por ter crescido com Helena e passado um tempo com o Hunter, eu me vi fazendo um inventrio das armas que eu tinha a minha disposio. Eu tinha uma estaca no bolso do meu casaco, tinha um gancho de metal embaixo do assento da mame e uma caneta no porta-copo, o caminho, Gandhi e o nascer do sol. Ns poderamos usar isso se tivssemos que lutar. Eu queria ter minha besta. Ela estava no carro da mame, intil na entrada dos Drake. Eu realmente tenho que me lembrar de manter tudo na minha bolsa de agora em diante. Mame conseguiu pegar minha mo, mas eu no precisava de consolo. Eu precisava de minhas mos livres para lutar. Ok, me eu disse. Ns vamos ficar bem. Papai retrocedeu e logo avanou novamente, uma e outra vez, atropelando tantos quanto ele podia. De tempos em tempos ele virava para o lado para derrub-los com o balano do caminho. Uma mo azul bateu na janela perto do meu rosto e logo caiu. Um Hel-Blar aterrissou no teto. O bater das botas sobre as nossas cabeas fizeram com que o Gandhi latisse to alto que meus ouvidos zumbiram. Eu apertei minha estaca com mais fora e tentei alcanar o telhado. As mos da minha me se apertaram sobre a minha dolorosamente. Lucky Moon, volte a se sentar.

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Me, eu posso com ele. disse, balanando sobre os meus ps. Eu sei como. No! Fique aqui. Eu no disse que voc estava de castigo? Papai disse rispidamente. Muito castigada. Sente-se. Agora! O Hel-Blar arranhava o teto, fazendo sons guturais com raiva e com fome, como um urso raivoso escavando por comida. Eu no tinha nenhuma inteno de ficar plida e gorda sobre uma rocha. Papai. No. Gandhi tentou morder o teto. Mame puxou meu brao para trs e eu ca de novo no assento, observando-a com o rosto franzido. Os Drake esto a caminho. Olhe. Por trs dos rostos azuis que rangiam os dentes, nas profundezas das sombras, eu vi um claro branco. Se eu no soubesse o que eu estava procurando, podia ter pensado que era um truque da luz ou a lua na gua. S os vampiros tinham a pele to plida e apenas os vampiros podiam se mover to rpido, como umas cores de tinta manchando um leno escuro. Era quase to rpido como o Bruno e som de sua quadrilha vindo em equipe com seus caminhes. O Hel-Blar que estava no teto caiu gritando pela rua, com uma flecha de besta em seu peito. Ele se contorcia de dor, um momento antes de uma segunda flecha se encontrar com a primeira, que atingiu o centro de seu corao morto. Ele virou cinzas. Os outros Hel-Blar pararam, rosnando e foram se afastando. No se foram, s estavam em dvida. Ns ficamos paralisados em uma dana violenta e estranha. Os Drake s se preocuparam em brigar com aqueles que cruzavam o seu caminho. Helena despachou dois com a sua espada. Quinn jogou 171

uma estaca em um. O resto deslizou entre os Hel-Blar e a fumaa mortal que rodeava o nosso caminho nos rodeando protetoramente. Eu vi a Isabeau com uma pequena matilha de ces correndo em direo a ns atravs das rvores. Nicholas pousou em minha janela e me lanou um olhar, seus olhos eram cinzentos como uma tempestade nas montanhas. Eu tentei chegar at a maaneta da janela. Lucky, se voc abaixar essa janela, eu vou te enviar a um internato para meninas delinquentes. disse papai de forma severa. Eu no sabia como ele poderia ser to ameaador... Normalmente ele era to tranquilo que as pessoas at o acusavam de estar drogado. Eu tinha certeza que o internato era s uma ameaa vazia. Ainda. Minha mo caiu enquanto Solange afirmou que o teto estava deserto, pegando sua espada favorita. Eu podia v-la atravs da janela no teto, to graciosa com sua espada desembainhada como uma bailarina louca. Eu a invejei. Ela podia lutar por sua famlia e ao lado da sua famlia. E eu, teria que ficar sentada aqui e ser resgatada. O Hel-Blar com sangue no rosto lambeu seu queixo. Se era o cheiro do sangue ou algo mais sutil, pareceu atuar como um sinal. E o resto deles mudou prontos para atacar outra vez. Na colina. Solange disse de repente. No topo da colina, coroado pelo ltimo fragmento frgil da luz da lua e os faris do caminho, estava parada uma mulher. Era muito pequena, seu cabelo vermelho brilhava, e estava usando uma armadura que parecia esculpida em gelo. Estava tingida de azul, como opala raro. Ela estava completamente sozinha, sem guardas, sem guerreiros e definitivamente sem Christabel ou Connor. Tinha que ser Saga, com a nota do resgate. 172

Helena sibilou de verdade, como uma cobra trancada dentro de um cesto por muito tempo. Justo quando os Hel-Blar comearam a se mover em nossa direo novamente, Saga levou alguma coisa aos lbios e soprou. Um apito agudo e estridente tremeu atravs do ar. Nicholas e eu nos olhamos atravs do vidro. Era o mesmo apito que tnhamos ouvido na praia. E teve o mesmo efeito hoje, como teve naquela noite. Os Hel-Blar se moveram bruscamente e gritaram. Eles cobriam os seus ouvidos rangendo os dentes e gemendo. Eles no deram nem um passo em nossa direo. Saga soprou novamente, trs rajadas curtas e todo mundo voltou-se, relutantemente se arrastando em sua direo, inclinando-se como se estivessem lutando contra um vento de inverno. Esse apito era mais poderoso que o p de Hypnos, mas no parecia afetar qualquer pessoa, apesar de ser um pouco desagradvel. Gandhi inclinou curiosamente sua cabea. Os Hel-Blar continuaram a sua marcha forada. Estes eram particularmente selvagens, apenas podiam falar. Eles eram selvagens, furiosos e descontentes. Escravizados. Ns todos observamos, assombrados e em silncio enquanto subiam a colina, eles pararam em frente de Saga e se ajoelharam a seus ps. Eles moveram suas cabeas e estalaram os dentes, arranhando seus colares como se ela os mantivesse em correntes de ferro. Ela sussurrou algo. Eles pararam de uma vez e inclinaram suas cabeas para mostrar o lado vulnervel de seus pescoos. Era um sinal de submisso entre os mais antigos vampiros, algo que eu nunca tinha visto algum fazer. Ningum na famlia Drake era bom em se submeter ou se render. Saga

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no sorriu ou reagiu, ela simplesmente sussurrou outra ordem. Eles se dispersaram, correndo por entre as rvores como besouros ou texugos. Ela simplesmente tinha provado que poderia control-los. Mas no os tinha matado. Porque se eles morressem, ela no poderia us-los como armas contra ns. Eu captei um olhar de Isabeau. Ela estava enojada e impressionada, mas principalmente triste. Ela nem sequer colocou a corrente em seus ces. Solange olhava encantada. Bruno foi o primeiro a falar, de p sobre os passos de seu caminho. Bem, eu vou ser condenado. 174

Captulo 16
Christabel

Sinto muito. Connor murmurou para mim antes de encolherse caindo sobre as tbuas do cho. O amanhecer iluminava as partculas de p que danavam sobre ele. Ca de joelhos, procurando por feridas. Ele no se movia em absoluto. E estava frio ao toque, como se ele tivesse estado escondendo-se toda a noite em um bosque de gelo empoeirado. O matou? Olhei para Aidan com a boca aberta. Aidan negou com a cabea. Estar bem quando o sol se por. Ele jovem, e a luz do dia os afeta muito. Sentei-me sobre meus calcanhares, aturdida. O que? Para algum to apaixonada pelas palavras, repeti O que? um monto. O chamou de Connor. um dos irmos Drake? Aidan se agachou e levantou uma escotilha no cho. Na verdade, isto pode funcionar a nosso favor. Ele se esticou para pegar o brao de Connor. Peguei seu outro brao. No! No estava certa do que do que ele dizia nem do que faria, mas de todas as formas tinha uma forte sensao sobre ele.

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No estou machucando ele Aidan disse pacientemente. Estou ajudando-o. Ele estar doente como um cachorro se ficar no sol o dia todo. E se algum vem e ele estiver assim, estar indefeso. Oh. Infelizmente, Aidan no tinha mentido ainda. Observei com tristeza como ele rolava Connor sobre o cho e logo deixou cair em um sto que estava abaixo. A escotilha caiu de um golpe e uma nuvem de p. Pode tentar correr Aidan disse com cansao. Mas ele no mover um msculo at o entardecer. Teria que deix-lo para trs. Est disposta a fazer isso? Deixar ao garoto que se arrastou a essa antiga e destroada casa para me salvar? Claro que no. E Aidan sabia. Tenta descansar sugeriu, no com ms intenes. Ele parecia cansado, mas no o suficiente para cair como Connor. Tem gua nesse jarro e comida na cesta. Obrigada. Estava agradecendo ao meu sequestrador, como se ele estivesse me oferecendo chocolate? De repente senti-me como uma herona de Jane Austen, certa em face da adversidade. No importa, ainda vestia minhas botas de combate. Devo estar cansada, tambm. No tinha sentido, nem sequer em minha prpria cabea. Mas sabia que no podia dormir, assim fui varanda. Aidan j tinha ido. No havia ningum ao redor exceto Connor que estava debaixo das tbuas do cho. As montanhas eram de uma centena de tons de cinza e ndigo enquanto o sol se levantava. 176

Realmente me encontrava em um povoado fantasma, cheio de ervas daninha e faixas lamacentas e casas inclinadas que poderiam cair se o vento mudasse de direo repentinamente. As portas do salo rangiam. O armazm no tinha janelas, mas tinha cortinas cerejas descoloridas. O cocho de madeira para cavalos do lado de fora estava cheio de folhas mortas e gravetos de pinheiro. No ficaria completamente surpresa de ver uma carruagem dos correios ou um delegado com uma pistola. A aberrao da histria dentro de mim brincava sobre seus ps e queria entrar em todos os edifcios abandonados. Uma fina camada de gelo cobria as telhas lascadas, j derretendo pela luz da manh. O cu era um campo de rosas vermelhas, tulipas rosa e lils. Poderia ter sido formoso se no tivesse tido medo de ficar presa aqui. Nenhuma cortina cereja de cem anos ou bonitos amanheceres poderiam fazer que estivesse bem. Classifiquei os cortes em minhas palmas, aonde cravei minhas unhas. Os vampiros no existiam. No importava a pilha de cinzas azul e cinzas no meio da estrada para a coisa que Aidan tinha estacado. No importa o frio, plido corpo de Connor no sto. No importa. Desci as escadas, evitando o degrau podre. O sol estava mais alto agora, disparando fascas sobre o orvalho e derretendo o gelo. Decidi explorar o resto do povoado fantasma, que na realidade era apenas uma rua, desde que minha outra opo era ficar parada ali e silenciosamente me tornar louca. Por sorte, tudo de poca, potico, ou simplesmente velho sempre me distraa. Entrei primeiro no saloon, a pintura vermelha descascando das rangentes portas de madeira. O piso estava enviesado, o bar era de 177

madeira polida. Atrs dele havia uma estante cheia de whisky velho e garrafas de salsaparrilha. Havia uma escada em um canto, faltando vrios degraus, que levava a um balco aonde mulheres em espartilhos vermelhos haviam vadiado. As mesas intitulavam embriagus, pernas faltavam e estavam cobertas de p. At encontrei um furo de bala na parede e no pude resistir em enfiar meu dedo nele. Logo fui xeretar o armazm, levantando tampas de frascos de vidros cobertos de p com acar dentro e caramelos estragados, encontrando chapus mordidos por ratos e flores mordiscadas por mariposas, um barril de farinha cheio de insetos, e ferraduras enferrujadas. Explorei uma pequena casa, o fogo de ferro ainda estava cheio de brasas mortas h muito tempo. Havia uma cadeira com o encosto de grades de ferro horizontais e vasos de barro em um canto e ganchos com copos de estanho. Poderia escrever poesia sobre tudo isso, uma vez que estivesse segura na casa do Tio Stuart. L fora, o sol estava alto agora, quente o suficiente para perseguir o sopro de inverno na montanha. Os pssaros cantavam e os esquilos iam de um lado para o outro, levando pinhas e bolotas. Parei para escutar um ronco estranho ou um ranger de mandbula, tudo o que poderia denunciar um desses monstros azuis. Quando escutei os sons originados do outono, me lembrei de que estava tentando no pensar sobre pele azul e cinza, e presas. Sentia-me cansada, quase bbada de fadiga, que para no pensar mais era fcil. Na verdade estava arrastando meus ps porque sentia muito trabalho levant-los do cho. As botas de combate eram pesadas quando se estava exausto. Deve ter sido um tiro de adrenalina... e o fato de estar acordada por mais de vinte quatro horas. Precisava de um cochilo e um pouco de comida. E ser resgatada, claro. Estava muito certa que isso curaria todos os meus males.

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Parei ao final da rua, o vento levantando a sujeira ao redor dos meus ps. Queria comear a correr e no parar. Quando a estrada era como uma faixa de ciganos ondulando pelo pntano prpura, um bando de casacos vermelhos veio marchando. Murmurei para mim mesma, mas no fez me sentir melhor. Suspirando, voltei lentamente para o despedaado povoado fantasma. No deixa um homem para trs Saga disse da porta de uma casa inclinada. Boa garota. Estava apoiada sobre um ombro, a luz fazendo brilhar os botes de prata com falta de polimento em seu casaco. Vestia uns jeans pretos e justos que estavam enrolados debaixo de uma camiseta sem mangas plissada. 179 Fiquei imvel, logo franzi o cenho. Espera. A luz do sol Levantei meu queixo. Sabia que vocs estavam loucos. Se fosse um vampiro, se queimaria. Ela esticou uma mo para que a luz casse sobre sua plida pele azul. Era como se ela houvesse sido pintada com aquarelas, em comparao com o homem que noite se parecia como se ele houvesse se manchado com pintura a leo ranoso. Ela no se queimou ou empelotou ou esfumaou como carne queimada. As cicatrizes em suas mos e antebraos ficaram um pouco rosadas, mas isso era tudo. A coisa de vampiros era um equvoco. Era um tipo de brincadeira histrica, ou eles eram pessoas normais e loucas. O que no explicava o desmaio repentino de Connor. Ou fazia me sentir melhor. A luz do sol no me matar disse divertida. Sou muito velha. Mas muitas coisas fariam me sentir pior que um barril ruim de

rum Ela se endireitou. Entra garota. Aidan est roncando feito um gnu e estou precisando de companhia tranquila. Cruzei a rua, hesitante. Ela sorriu. No vai virar covarde comigo, certo? Esclareci a garganta. No. Tropecei quando notei uma mo azul cravada na porta. Saga deu de ombros com tranquilidade, como se todo mundo decorasse a casa com partes de corpo. uma advertncia. Traguei. Para quem? E do que exatamente? Porcaria extrema? Aos Hel-Blar. Os Hel-Blar? Isso soa como uma pssima banda de rock. Ela apenas me indicou que fosse para dentro da velha casa. Entrei com uma grande quantidade de medo. Realmente no queria nada cortado que fosse usado como decorao, mas algum que serrava mos no era algum a quem quisesse desafiar. No para me orientar, de todas as formas. A casa foi varrida e estava livre do p e tinha uma estante coberta com copos de estanho e uma grande mesa farta. Vrias espadas penduradas na parede com algumas adagas curvas, mas nenhuma parte de corpos. Uma cesta de estacas esculpidas to afiadas que poderia ter bordado com elas de p na porta. Vasos enormes de barro preenchiam o canto. Parecia antigo, mas normal. Ela serviu algo de um jarro pequeno de cor mbar e deslizou um copo para mim. Senta e bebe. 180

Cheirei com cautela. Era como diluente de tinta. Enruguei meu nariz e tomei o menor gole possvel, e me engasguei violentamente quando queimou a garganta e se converteu em fogo. Grog12 Saga riu a gargalhadas e terminou sua bebida, batendo-a sobre a mesa. Lambeu seus lbios. Seu corao como um tiro de canho. Encolhi-me para trs, procurando uma arma. Havia dezenas em todas as partes, mas nenhuma ao meu alcance. Ela passou uma mo sobre sua boca. Puxou sua cadeira mais prxima de mim, e tudo o que podia cheirar era terra mida. Relaxa disse. Contra todo prognstico, o fiz. Meus ombros no se sentiam como se fossem quebrar. Ela se virou e bebeu de uma garrafa canelada estreita parecida com um perfume. Tinha linhas apertadas ao redor dos seus olhos cinza e seus lbios. Estava certa o bastante de que no havia lcool nessa garrafa. Por um lado, era muito vermelho. No importa garota. Tenho lutado batalhas mais difceis do que esta. Nasci em Tortuga, e naveguei com os melhores deles. Grace OMalley, Anne Bonny, Mary Read. ela sorriu com o que se poderia classificar como nostalgia. Uma vez pirata sempre pirata. Por isso que me sequestrou? Para que pudesse ser um pirata? Isso tinha cada vez menos sentido. Te roubei porque eu sou um pirata. Isso o que fazemos. Ela se aproximou, sussurrando com cumplicidade. Inclinei-me para trs, mas seus olhos brilhavam com alegria, no com fome. O que seja que tinha nessa garrafa a tinha saciado. Gostamos de roubar coisas. Quase sorri. Ela d medo, com as adagas e as espadas penduradas em todos os lugares, sem mencionar os dentes afiados, mas ela era
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bebida quente base de rum

divertida, tambm. No tinha sentido. Ela no agia como uma sequestradora ou um monstro, ou inclusive como algum que dizia ter centenas de anos. Talvez tenha sido realmente sequestrada por um pirata. Isto era to estranho, quase genial. E o cheiro de mofo e sujeira, quando no estavam podres, no era to mau. No importa a idade que tenha exclamou. Ainda sinto falta do mar e da cobertura de um bom barco. Logo que a Lua de Sangue acabe, irei desse maldito lugar. Eu no estou destinada a ser uma marinheira de gua doce. O que uma Lua de Sangue? Uma reunio das tribos de vampiros. Muito rara. minha oportunidade de provar a mim mesma, de roubar um pouco de respeito da minha gente e meus parentes de sangue. Estamos cansados de receber um tiro quando nos veem. Merecemos algo melhor. Voc e seus piratas? Perguntei confusa. Sabe que estamos no sculo XX! Certo? No h piratas Bom no como Johnny Deep. Para ns me corrigiu, sua expresso to sombria como bolinhos do mar. O pior do pior, ou isso o que eles te fizeram acreditar. Ningum pode nos controlar. Ela soava mais do que um pouco orgulhosa sobre isso. Exceto eu e os meus. No somos como os Hel-Blar, apesar de nos parecermos. Ela admirou sua pele. O azul pe temor neles, certo como o voo de cores que os piratas usam. Gosto de pensar que essa a cor do oceano. Os outros lhe diro que a cor da morte. Suspirou, inclinando levemente a cabea para trs. 182

Ter que tomar sua prpria deciso, supe. De todas as formas, voc nosso tiro de advertncia atravs do alvo. E o que est feito, feito est. Bocejou Agora vai de novo com seu prncipe. Fiquei de p, tropeando um pouco sobre meus ps. A fadiga voltou, de uma vez. Antes que fechasse a porta atrs de mim, ela voltou a me falar. Christabel. Quando dei a volta, ela me jogou um frasco de prata. Grog. Talvez precise. Espero que te ajude a passar as noites seguintes. Digo sinceramente. Levou muito tempo para voltar ao boticrio. Estava tropeando, como se tivesse bebido uma jarra do horrvel rum de Saga ao invs de um gole. Brevemente contemplei comer uma ma ou o po que Aidan me deixou na cesta. No entanto, mastigar parecia uma tarefa monumental, assim que ao invs disso bebi um trago da jarra, cheirando-a primeiro para me assegurar que era grog. Apesar de a luz do dia queimar nas janelas, acendi uma das lamparinas a leo com os fsforos que encontrei em uma caixa de ferro em forma de pssaro. No queria despertar na escurido, se eu conseguisse dormir. Deitei no cho sobre meu ventre, olhando atravs da ampla brecha entre as tabuas. O rosto de Connor estava to plido como um tuberculoso poeta romntico. Sherley talvez houvesse invejado essa espcie de transluscncia. Seus olhos estavam fechados e parecia tranquilo, como se fosse um tipo de sono comum, exceto que no estava roncando e no se movia em absoluto, nem sequer quando uma aranha se arrastou por sua bochecha. Estremeci em seu nome. Mesmo deitado ali todo assustador e parecendo um cadver, ele era reconfortante. Assim, fiquei ali na poeira, com o olhar fixo nele at que minhas plpebras finalmente perderam a batalha com meu medo. Naturalmente, sonhei com vampiros.

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Estava caminhando por uma estrada deserta, a mesma aonde tinha sido pega. Estava chovendo, mas as estrela ainda se mostravam, havia algo como um milho delas, dando voltar brancas, como o creme no caf. Estava encharcada e tremendo. Estava correndo, mas no sabia se estava fugindo de algum ou indo para algum. Ento de repente estava no meio de um campo de gravetos altos de So Jos e Rosas, a sombra de um castelo cinza desmoronando para um mar que no deveria estar ali. Eu no estava sozinha. Um homem em um traje escuro, com cabelo e barba castanhos, estava de p apoiado em um basto. Ele era indubitavelmente Vitoriano. Bram Stoker. Outro homem vinha atrs de ns, atravs do gramado. Ele usava uma echarpe branca e tinha o cabelo selvagem, repleto de papoulas vermelhas. Duas mulheres iam atrs dele, uma em um vestido de seda e com um sorriso frio, a outra mais jovem, em um vestido e chapu. A reconheceria em qualquer lugar. Christabel. A do poema, ento o homem era o poeta Samuel Taylor Coleridge. O seu, foi o primeiro poema que memorizei sobre uma garota chamada Christabel que perseguida pela vamprica Geraldine. Eles se aproximavam e minha nica sada estava de repente bloqueada por quem eu presumo era o mesmo Lorde Byron, mancando para mim, espartilho rangendo. Ele segurava uma caveira branca cheia de vinho tinto, do qual ele bebeu e logo me sorriu seus dentes manchados de vermelho. Dei voltas, tentando achar uma sada, mas eles se aproximavam de mim como uma flor venenosa fechando suas ptalas pela noite. Normalmente este seria um grande sonho, cheio de poetas e laos e rendas. 184

Mas sentia-me mal. E meu pescoo doa. Quando levantei minha mo do meu pescoo, estava coberta de sangue. Limpei-a freneticamente em meus jeans, mas o sangue continuava acumulando, pingando entre meus ndulos. e ento faiscou e queimou como brasas antes de pegar fogo, como se minhas mos estivessem cheias de gasolina ao invs de sangue. Senti o cheiro de carne queimada, fumaa, vinho derramado. Acordei sufocando com um grito, meu cabelo mido de suor. No compreendi imediatamente porque tudo doa e tinha poeira em meu nariz. Estava feliz de no estar realmente me queimando. Fiquei ali, catalogando minhas dores: o osso do quadril machucado de deitar no cho, a dor no brao aonde Aidan me segurou. No havia queimaduras. Sabia que o sol havia se posto porque estava quase na escurido, por exceo de uma faixa de luz cor de mel na lamparina de prata. Movi ligeiramente a cabea, a luz caa entre as tbuas de madeira para rosto de Connor. Ele era realmente formoso, louco ou no. Arriscou-se para me encontrar apesar de apenas nos conhecermos. E para um aficionado em computadores, ele tinha todo o tipo interessante de msculos. Seus olhos eram impossveis, fascinantes. Abertos. Abriram-se abruptamente. Antes que eu pudesse dizer algo, seu olhar azul viu o meu e me sustentou presa. Seus lbios afastaram-se de seus dentes, os dentes brilhantes alongaram violentamente. No o vi atacar, mas a escotilha foi aberta sobre minha cabea de repente em 185

uma pancada, enchendo de lascas e sujeira. Engatinhei para trs enquanto Connor aterrissava de ccoras, ainda me olhando com fome. Com fome. No bom murmurei me endireitando. No bom, no bom Engoli saliva, tentando sorrir, tentei fazer meu tom de voz tranquilizador e no agudo. Connor. Levantou-se lentamente, to lento que no pude fazer outra coisa que ficar onde estava, fascinada. Sentia-me como um veado congelando na sombra de um predador, com a esperana de no ser notado. No era uma sensao agradvel. Principalmente quando ele me fez sentir segura no fazia muitas horas atrs. Mas seja Connor o que quer que fosse, no era humano. Mesmo eu podia ver isso, como a no crente que era. Ele no estava fingindo ou trapaceando. Ele era perigoso. E lutava por controle. Coloquei minhas mos para o alto, como se isso o detivesse. Ele continuou se movendo, assediando-me, me fazendo retroceder em um canto at que no tivesse para onde ir. Lembrei-me de Lucy, quando achei que estava bbada, dizendo para que me movesse lentamente, e Aidan dizendo que nunca poderia fugir deles. No era uma teoria que gostaria de por prova. Mas ficar ali de p tampouco parecia uma boa ideia. E estava me incomodando. Estava acostumada que as pessoas tivessem medo de mim ou que no me vissem em absoluto. Esta no era uma alternativa prazerosa. Connor pare. Ele esboou um meio sorriso. Era mais um sorriso de escrnio, e o fazia parecer mais ao seu gmeo. Apenas quero provar um pouco, Christabel. 186

O que? Franzi o cenho. E ew. Deu um passo mais perto. Bati uma mo em seu peito. Hei! Afasta-se. Parou, mas ainda estava prximo o suficiente para o que tudo o que tinha que fazer era inclinar sua cabea e guiar sua boca para um lado do meu pescoo. Estremeci ao pensar. Seus dedos sujeitaram meu pulso, tirando minha mo de seu peito. Seu peito imvel. Franzi o cenho outra vez enquanto ele levantou minha mo para seu nariz, cheirando como se fosse uma rosa. Ele tinha uma perigosa vantagem que nunca teve antes. No deveria faz-lo mais atraente. Maldita seja essa coisa de garoto mal. Deveria estar furiosa. No deveria ter sentido ccegas. Tentei tirar minha palma longe de sua suave carcia. Suas narinas se abriram. Algo se moveu em seu rosto, irritado e frio. Connor? No. No posso. murmurou para si mesmo, como se fosse uma garrafa de vinho transformado em vinagre. Ele inclinou sua cabea. Mas... E de repente se apertou contra mim e eu estava presa contra a parede e no tinha mais nada que sua boca na minha. Suas mos estavam apoiadas contra as tbuas de madeira ao lado da minha cabea. No podia me mexer mesmo se quisesse. No queria. Ao invs disso lhe devolvi o beijo. Seus beijos eram o oposto de sua relaxada e amistosa personalidade. Eram selvagens e queimavam todo o caminho at meus joelhos. Tive apenas tempo para recuperar meu flego entre beijos. Sua 187

lngua tocou a minha, mordi suavemente seu lbio inferior. Ele fez um som em sua garganta que me deixou fraca. De repente se afastou, apoiando-se na parede, sua cabea ao lado da minha. Seu cabelo fazia ccegas na minha bochecha e suas mos estavam fechadas em punhos. Seus olhos brilhavam como chamas. Connor? Ele no disse nada, mas sabia que ele estava lutando um tipo de batalha. Ele queria avanar, queria se retirar, queria algo que eu no podia reconhecer e no sabia como d-lo. Est bem? Quando finalmente falou, era como se sua voz doesse. No forou-se a dizer. Vai daqui. Aonde exatamente supe-se que devo ir? No somente estava me bloqueando, mas eu estava sequestrada nas montanhas. No tinha muitas opes. No estou... Seguro disse. Preciso de sangue. Que nojo. Estou falando srio justificou. Levantou sua cabea, suas presas sobressaram de sua gengiva, sua expresso mudou. Antes que pudesse reagir, a porta se abriu e Aidan saiu disparado atravs dela. Christabel, se coloca atrs de mim! Ordenou. Mas Aidan tecnicamente era meu sequestrador, apesar de que j tinha salvado minha vida uma vez. Dizer que estava confusa era eufemismo. Christa, escute-o Connor disse, adiantando-se para me dar uma sada. Sua mandbula se apertou. Por favor. 188

Foi o por favor que me impulsionou a mover-me. Joguei-me debaixo do seu brao. Aidan correu, encontrando comigo na metade do caminho. Vi Connor contrair diante do movimento, como um gato que de repente se concentrou em uma mosca, se preparando para apanh-la no ar e comer suas asas. Aidan empurrou um frasco para ele. Parecia pesado, mas nenhum dos dois parecia notar. Connor comeou a beber dele e relaxei sobre o ombro de Aidan para olh-lo, de repente franzi o cenho. Era sangue? Estava ficando muito difcil no acreditar em vampiros. Connor me olhou, fez um rudo estranho, e de repente deu a volta para que no pudesse v-lo beber. Inclinou a cabea para trs para conseguir as ltimas gotas. Ele jovem Aidan explicou. O por do sol o faz um pouco instvel. Pode levar anos, inclusive dcadas, antes que um vampiro possa despertar facilmente. Ele j o fez melhor que a maioria. D-lhe um minuto. Connor finalmente deu a volta, limpando a boca. Parecia em parte desgostoso e em parte desafiante. E sobretudo humano novamente. Reprimi um pequeno suspiro de alvio. Aidan postado ao meu lado, ficou difcil sentir um alvio real. Vamos Aidan disse. Sip, no tem alvio em absoluto. 189

Captulo 17
Lucy

Escapei depois que meus pais foram dormir. Eu me senti mal com isso, mas no foi ruim o suficiente para me fazer ficar em casa. Eu tinha dormido at meio-dia e depois fui para minhas aulas da tarde, onde Nathan me informou que eu estava mal-humorada e distrada. Eu tive que caminhar at o trabalho da mame e esperar seu turno acabar para que eu pudesse obter uma carona para casa. Meu carro estava definhando em uma garagem em algum lugar com pouca esperana de ressurreio. Eu teria que conseguir um emprego por tempo parcial em breve para substitu-lo, mas no havia anncios de emprego para os simpatizantes de vampiros. Eu no estava inteiramente certa que eu estava qualificada para fazer mais nada. Quando o sol se ps, meu dia no ficou exatamente melhor. Havia mais Hel-Blar perambulando pelas bordas da cidade e quase todo mundo estava caando eles. Solange no respondia minhas mensagens novamente, e at mesmo Nicholas estava nas cavernas e fora de alcance. Christabel ainda estava desaparecida, embora aparentemente, os Drakes tinham recebido uma foto dela para provar que ela no se machucou. Isso era algo, pelo menos. 190

Mas eu no poderia apenas me preparar para ir dormir e esperar algum me ligar. Ento, quando Hunter me mandou uma mensagem e perguntou se eu no queria me juntar a eles em patrulha, na verdade eu fiz uma dana da vitria, assustando um dos nossos gatos debaixo da minha cama. Finalmente, algum no achava que eu era intil, porque eu era humana ou porque eu tinha dezesseis anos. Eu coloquei um monte de roupas dando forma a uma pessoa debaixo do meu cobertor e, em seguida, coloquei uma nota debaixo de meu travesseiro apenas no caso de minha me descobri-lo. Se meus pais encontrassem a minha cama vazia sem nenhum aviso, eles iriam ter um ataque cardaco fulminante e morrer no local. A lcera do papai poderia realmente explodir. Coloquei um saco de ch de camomila ao lado da nota, apenas no caso. Hunter parou no final da minha entrada e apagou as luzes precisamente uma e meia da manh, como previsto. Eu escapei pela minha janela, caindo nos arbustos. Se meus pais me pegarem, eles provavelmente vo mudar meu quarto at o sto e investir em um conjunto de barras de ferro para as janelas. Corri ao longo da calada, ficando prxima aos cedros e os arbustos de lils. Eu tinha um frasco de Hypnos na minha manga, uma caneta de gs lacrimogneo que Hunter tinha me dado, e na minha mochila estava meu celular, e uma sacola cheia de gua, alimentos, e uma besta de mo que eu tinha pegado emprestado dos Drakes. Eu estava preparada. Apesar do que todos pareciam pensar sobre a minha suposta imprudncia, eu no era uma idiota. Deslizei no banco de trs ao lado de uma mochila cheia de estacas mais bestas, e jogos de adagas. A amiga de Hunter, Chloe estava no banco da frente, franzindo a testa em seu laptop. Voc no tem internet sem fio aqui? Ela perguntou, em vez de uma saudao.

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Eu bufei. Por favor, temos dial-up. Chloe olhou horrorizada. Como voc vive assim? Temos sorte por termos uma potencial linha de verdade. A fazenda na estrada tem que usar leo para aquecimento e painis solares e um gerador de eletricidade. Chloe apenas piscou para mim como se eu fosse um projeto de cincias particularmente estranho. Hunter ligou o carro e acendeu os faris novamente antes de terminarmos de conversar. Seu longo cabelo loiro estava preso em uma trana apertada e ela estava usando cala escolar de ginstica. Eu estava vestindo calas de brim pretas e um capuz preto, que me fazia parecer uma militar. Voc ouviu? Hunter olhou no espelho retrovisor para mim. Espero que tenha se matado. Srio? Hope tinha executado aos Hlios-Ra com o tio de Kieran antes de a verdade vir tona que ele tinha assassinado o diretor, pai de Kieran. Ela tambm enviou secretamente para fora unidades desonestas para matar Solange. E ela se aliou a Lady Natasha. Os Hlios-Ra no ficou impressionado. Aparentemente, ela no queria lidar com a Liga da Justia. Me atrevo a perguntar o que que mesmo? Voc no quer saber. Eu realmente quis, na verdade. Mas eu sabia que ela no tinha permisso para me dizer, desde que eu era uma forasteira e uma estranha com conexes com vampiros. Ela estava comeando a ter essas mesmas conexes, atravs de Quinn. Gostaria de saber como os outros 192

alunos estavam lidando com isso. Hunter tinha uma maneira diferente de fazer as coisas. s vezes eu acho que ela poderia lidar com qualquer coisa. Fiz uma nota para perguntar a Chloe mais tarde. Ento, onde estamos indo? Eu perguntei por agora. Estamos seguindo um mapa dos desertos em toda Violet Hill, que est cheio de Hel-Blar. Hunter respondeu. Ainda estamos limpando Montmartre e Greyhaven, e agora esta coisa nova com a sua prima. Voc est segurando bem depois da noite passada? Ouvimos dizer que voc foi emboscada. Foi bizarro. admiti. Eles estavam sendo controlados por Hipnose ou algo assim, mas ela s tinha um apito. E eles usavam aqueles colares de cobre. Ns no sabemos nada sobre ela. Hunter disse, parecendo ao mesmo tempo apologtica e frustrada. Ns nem sequer sabamos como os Hel-Blar poderiam aguentar o suficiente para ir atrs de algum tipo de objetivo poltico. Eu sei. resmunguei em acordo. muito chato. realmente. Hunter resmungou de volta. Qualquer palavra sobre sua prima? Todos os sinais apontam que ela est viva. disse. Eu me lembrei disso cerca de mil vezes hoje. Ouvi dizer que eles estavam tentando lev-la. Chloe disse. Vadia. Yeah. Como voc ouviu sobre isso, afinal? Quinn? Hunter concordou. E as palavras atravs da Liga.

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A Liga. zombei, querendo que a queimao na parte de trs dos meus olhos parasse, por que a minha garganta estava de repente ficando apertada. Estou surpresa que vocs meninas no saiam por a com as calcinhas da Mulher Maravilha. Hunter tinha um conjunto, quando era criana. Chloe sorriu. J vi as fotos. Hunter estreitou os olhos. Estamos compartilhando histrias embaraosas de crianas? Porque se estivermos eu vou lembr-la de... Chloe fez uma careta. Desculpe! Eu vou ficar quieta! Hunter sorriu presunosamente. Eu tenho uma foto de Quinn vestido como o Batman, calas e tudo mais. eu ofereci. O sorriso de Hunter se alargou. Vou me lembrar disso. Ser que os Drakes se sentam ao redor usando coroas? Chloe perguntou com ar sonhador. Eu adoraria ser da realeza. Hunter e eu trocamos um olhar. Os Drakes no so assim. eu disse. Bem, na maior parte. So o tipo de irmos que atuam como prncipes, mas isso no nada novo. Eles sempre foram mandes. Chloe suspirou. Voc pode imaginar como ser uma princesa? Deve ser incrvel. Eu sabia que Solange prefere muito mais ser uma menina sentada em um carro com seus amigos, como Chloe. Bem, a Solange minha amiga teria preferido e agora... Realmente no podia dizer agora. 194

Ento, qualquer outra coisa estranha acontecendo? Eu perguntei. Hunter e eu s vezes compartilhvamos algumas informaes estranhas quando podamos. Alm dos Hel-Blar, no realmente. Ela virou pelo caminho estreito quase imediatamente a um caminho de terra. Galhos de rvore rasparam as janelas. H um monte de cabanas derrubadas aonde termina o lago. ela explicou. Hel-Blar foram vistos aqui na noite passada. Ela parou o jipe, estacionando debaixo de um enorme pinheiro. Assim, suposto fazer uma varredura. Voc? Minha me disse que uma das lojas da Nova Era foi arrombada nesta semana. Por que isso estranho? Hunter perguntou quando samos do veculo. A nica coisa que faltava era uma cesta de pedras de sangue. As pedras de sangue no eram vermelhas como esperado, mais de um verde escuro com veias cor de ferrugem. Foi usada para cura nos crculos da Nova Era. Mas por causa do nome, detinha algum interesse para as tribos de vampiros tambm. Eu teria que perguntar a Isabeau se ela nunca usou para nada mgico. Pedra de Sangue? Hunter repetiu intrigada, ajustando seu cinto. Sim. Estava um pouco orgulhosa. No era fcil pegar a Hunter de surpresa, especialmente se no era sobre os Drakes. No tinha sumido um centavo sequer da gaveta. Huh. Isso meio estranho. Eu sei certo? Chloe checou suas armas e colocou para trs o enorme peso de seus longos cachos negros, puxando-os para fora do rosto. Prontas? 195

Carreguei minha besta em miniatura com um parafuso, mantendo o resto no bolso. Meu objetivo era a minha melhor arma, de longe, e manteve-me fora do alcance fcil de todos os vampiros atacando. Pronta. Mantenha-se no meu alcance visual. Hunter sussurrou, balanando a cabea para Chloe. Voc pega a traseira, vou pela frente. Arrastamos-nos por entre as rvores, para a tnue luz da lagoa. Uma das cabanas tinha uma luz de sensor de movimento que acendeu quando passvamos. Hunter estava na borda da luz, fora do alcance. Chloe e eu disparamos o alarme. Chloe parecia to irritada quanto eu. Ns patrulhamos a rea, assustando um guaxinim, um porcoespinho, e dois coelhos, mas no vampiros. Finalmente encontramos marcas de garras na lama na beira de um jardim e uma trilha fina de sangue levando de l para a floresta. Est seco. Hunter disse. No desta noite, talvez nem mesmo noite passada. Mas terminou em uma pilha de ossos e peles. Isso poderia ter sido o animal de estimao de algum. disse sinistramente. Hunter sacudiu a cabea. Parece um texugo. Eu no vou nem perguntar como voc sabe disso. Definitivamente no foi morto por um animal. Chloe acrescentou, apontando para a sujeira. Isso uma pegada. Fizemos outra varredura, terminando de volta na pista principal fora do bosque. Hunter franziu o cenho, levantando a mo e fazendo uma pausa. Chloe franziu o cenho tambm, entrecerrando os olhos para

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ver o que Hunter viu. No tinha captado nada fora do comum, apenas uma caixa de cervejas dos moradores e o brilho de uma lata de soda. Ouviu isso? Hunter perguntou com a voz to baixa que eu tive que me esforar para ouvi-la. Ela apontou na direo de uma moita de cedros. Foi muito fraco, como um porco farejando o terreno em busca de trufas. Eu balancei a cabea, arregalando os olhos. O barulho soou mais feroz, agora que eu suspeitava que era um Hel-Blar e no algum procurando um porco. Precisamos ir para fora. Hunter falou. Assenti, puxando uma faca de caa do meu cinto e picando a ponta do meu polegar. Jurei sob a minha respirao. Doeu muito mais do que parecia que doa nos filmes. Eu apertei o pequeno furo, deixando gota de sangue no cho. Os olhos de Chloe se arregalaram. Voc est louca! Ela exclamou, impressionada, e se atrapalhou para pegar suas armas. Dei de ombros e limpei meu polegar para que o sangue no deixasse o meu domnio sobre a besta escorregadio. Hunter levantou uma sobrancelha e apontou para frente. O barulho ficou mais alto se tornando um rosnando. Podamos ouvir o estalo das mandbulas, antes que pudssemos v-los. Eu levantei minha besta, com apenas um objetivo. O som parou abruptamente. Foi to assustador como o rosnar. O Hel-Blar explodiu fora das rvores. Uma onda de cheiro podre de cogumelo me fez vomitar. Havia quatro deles, vestindo trapos de roupas enlameadas, provavelmente os mesmos que estavam usando quando saram para fora das suas sepulturas. Disparei a besta. O apito fraco da seta no ar fez um deles endurecer e fazer uma pausa para que a flecha acertasse a sua clavcula. No foi o meu melhor tiro. Eu recarreguei e disparei novamente, desta vez perfurando seu corao. Ele 197

caiu em cinzas e roupas rasgadas. Ele no estava usando um colar de cobre. Hunter estava lutando contra dois deles e eu no poderia atirar sem o risco de acertar nela. Chloe tinha um sangue, vermelho vivo jorrando de um profundo corte em seu lado. Mesmo o sangue dela cheirava a decadncia. Chloe. gritei. se abaixe! Ela caiu, acostumada a obedecer a ordens. Eu mirei e disparei, a carga voou de verdade. O Hel-Blar desmoronou, ainda segurando as suas feridas, saliva escorrendo de suas presas muito antes que ela virasse p. Chloe rolou se aproximando de Hunter. Outro Hel-Blar caiu com uma combinao de socos e pontaps legendrios de Hunter e uma estaca. Ficava apenas um. Ele girou e correu e no conseguimos peg-lo. Eu mal vi a mancha azul de sua pele na escurido at que ele chegou beira e pulou dentro do lago. Sua silhueta era bastante clara e eu disparei novamente. O perdi. Ele saltou por cima da borda e ouvimos o barulho de seu corpo bater na gua. Corremos para o topo da colina e Hunter acendeu a lanterna, lodo e gua negra. Ele poderia ficar sob a gua por horas desde que ele no precisa respirar. Ou ele pode j estar nadando para a praia agora. Ele se foi. ela finalmente disse, desligando a luz. Maldio. Ainda assim. disse Chloe, limpando lama com as mos. Trs em cada quatro muito bom. Eu acho. Vamos sair daqui. Chloe cutucou. tarde. Voltamos para o Jeep. Eu chequei meu telefone quando a Hunter saiu debaixo da rvore, mas ainda no havia mensagens de Solange.

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Vinte minutos depois, Hunter virou na minha rua e parou vrias casas de distncia da minha garagem. Obrigado. eu disse, reprimindo um bocejo. Eu precisava disso. Hunter sorriu. O que prova que voc to estranha como ns somos. Verdade. Boa noite. No havia luzes acesas, ento eu assumi os meus pais estavam dormindo, alegremente ignorantes. Ainda assim, eu circulei ao redor da casa, mantendo-me na grama para que o meus passos fossem abafados. Eu no estava prestes a entrar sem dar uma boa olhada ao redor. Eu me senti melhor, como se eu tivesse feito alguma coisa. Eu provavelmente deveria estar me preocupando que a minha verso de realizar algo inclua matar monstros, mas eu tinha o suficiente para me preocupar. Como o fato de que algum estava de p na janela do meu quarto, se inclinando para dentro.

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Captulo 18
Connor

Ns devemos ir Aidan disse. Saga est esperando Insistiu Aidan quando nenhum de ns se moveu. Ns tivemos que roubar crianas ele murmurou. To jovens que ainda esto molhados atrs de suas orelhas. Incorporei-me. Aidan suspirou. S vamos l, antes que faa as coisas piores. Piores? Christabel chiou. Eu me estiquei para alcanar sua mo. Eu no podia imaginar o que ela estava sentindo agora. Como isso pode ficar pior? Espera. Voc no vai chamar uma daquelas coisas azuis, vai? Um vampiro uma coisa, mas aquilo... Ela estremeceu. Franzi o cenho. Voc viu um Hel-Blar normal? Aquilo era normal? Pelo que sabemos expressei. Nunca conheci um Hel-Blar que age como este aqui faz. O rosto do Aidan estava implacvel e levemente irnico. Os colonos costumavam dizer isso de ns quando chegamos. Selvagens e tudo isso. Eu no quis dizer assim. 200

Humm. Aidan me salvou Christabel admitiu. Pisquei para ela. De um Hel-Blar? Ela assentiu. A guerra entre as tribos. Aidan empurrou a porta aberta. Voc perguntou o que poderia ser pior que os Hel-Blar explicou elaboradamente. Que tribos? Christabel perguntou. Tem a ver com a coisa de Lua de Sangue? Eu explico depois sussurrei. Ns explicaremos Aidan corrigiu. Sua gente no nos v como vampiros de verdade, e voc certamente no sabe nada sobre o quo duro ns lutamos para sobreviver. Voc no ... Como os demais acrescentei. No. E tambm o far voc, se jogar bem suas cartas e manter sua boca fechada. Saga facilmente insultada por mais que parea o contrrio. Levou trofus de guerra do seu prprio povo, no ? Imagine o que ela far com seus inimigos se houver guerra. Ns seguimos Aidan at a varanda. A noite havia cado sobre os telhados tortos e a estrada cheia de dentes-de-leo. Um uivo tremeu pelo ar, no era um lobo ou um cachorro. Soava como Hel-Blar. A mo de Christabel se apertou ao redor da minha. Ela enfiou os calcanhares na terra. Ns podemos correr? ela perguntou suavemente. No. Aidan interrompeu secamente. Voc no pode. 201

Christabel franziu o cenho. Ela no tinha ideia do quo bem ns podamos ouvir. Eu realmente pensei que tinha gostado de Saga hoje mais cedo. ela sussurrou. Ela era um pouco louca, claro, mas meio divertida de um jeito estranho. Sabe, para um monstro que rouba garotas de seus carros por diverso. Sim, Saga iria pagar por isso. Em voz alta, porque eu sabia exatamente o quo bem Aidan podia ouvir, eu apenas disse: Ela acha que est salvando o seu povo ou conseguindo poder poltico ou sei l o qu. Como a Princesa Lia. Voc no est realmente comparando-a com a sua preciosa Princesa Leia? Suponho que no. Ela tem mais da Xena nela. Ela sorriu um pouco. Eu aposto que voc costumava ter psteres da Xena em toda a sua parede. Demnios, no. Por que no? Eu pensei que seria totalmente a sua rea. Ela muito parecida com a minha me. Oh. Eca. Sim. Gabrielle bonitinha, no entanto. eu admiti. E Callisto. A Callisto no era psictica? Eu tenho um fraco pelas loiras. No a olhei, mas sabia que ela estava passando uma mo pelos seus cabelos loiros embaraados e empoeirados. Voc deve ter amado a Buffy, ento. 202

No muito. Ela gostosa, no me entenda errado, mas ns no somos exatamente retratados bem. E o qu, os nicos vampiros bons so o Angel e ento o Spike? Eu escutei a Lucy falar e falar sobre o Spike at que ns todos ameaamos amorda-la. Acredite em mim, eu sei que no posso me comparar. Voc ficaria surpreso. Este deveria ter sido o momento para beij-la de verdade, sem estar com presas e torturado. Mas ns estvamos meio que sequestrados. Outra razo para odiar Aidan e Saga. Saga estava esperando por ns em um campo perto da ltima casa na estrada. Ela estava empoleirada na nova cerca de madeira da fazenda que se esticava atrs dela. O vento brincava com sua bainha esfarrapada, erguendo-o para revelar seus ps descalos. A espada presa ao seu lado era curvada, o tipo de cutelo que um pirata ficaria orgulhoso de carregar. Ento ns ganhamos um prncipe na barganha. Sacudiu a cabea. No posso afirmar que isso uma ajuda. Ela suspirou para mim como se tivesse sido minha culpa. Ela deslizou para fora da cerca. Agora ns teremos os seus pais colocando o Mancha Negra atrs de ns, marcando-nos para vingana. H uma razo para ns termos ido atrs de um humano. Ela ergueu um ombro prosaicamente. Ah, bem. Tenho certeza que os meus pais concordaro com as suas exigncias. disse firmemente. Christabel me lanou um olhar, como se estivesse surpresa pela minha calma. Ela realmente no acreditava que eu fosse um cara duro. Eu poderia ficar irritado por causa disso mais tarde. Ento voc vai manter sua palavra e nos deixar ir? Saga ergueu uma sobrancelha. Puxou o seu pai, no , garoto? Todo esse papo de honra e tratados. Era fcil imagin-la equilibrada na proa de um navio. Ela tinha aquela marcha ao caminhar, mesmo

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depois de sculos, e aquele brilho nos olhos diziam que ela preferia lutar a conversar em qualquer dia. Primeiro ns temos algo para mostrar a vocs. Ela subiu em uma pilha de rochas, lanando um olhar impaciente sobre o seu ombro. Tally-ho, crianas. Pisquei e olhei para Christabel, que apenas piscou de volta. Saga suspirou. De verdade, o que eles ensinam a vocs na escola? No vocabulrio pirata se isso que voc est perguntando, Christabel murmurou. O sequestro mais estranho do mundo. Subimos nas rochas, Aidan atrs de ns. No terreno alto melhor. ele murmurou. Algo que a minha me havia inculcado em ns. O que significava que isso no iria ser bom. Fique perto. Mantive um aperto na mo de Christabel. Perdendo a sensibilidade nos meus dedos exclamou. Desculpa. Afrouxei meu aperto. Eu no havia segurado muitas mos desde que eu havia me transformado em um vampiro. Rosnados e mandbulas estalando satirizavam a escurido. Saga e Aidan eram provas de que havia Hel-Blar que podia falar bem o bastante, mas estes no eram eles. Ento o cheiro chegou denso e reconhecvel. Christabel enrugou o nariz. podres? O que esse cheiro de cogumelos 204

Amaldioei, ficando tenso. No tinha estacas ou armas dentro do meu casaco mais. Aidan deve ter me limpado ontem quando o nascer do sol me derrubou. Mas ele no sabia sobre a adaga na minha bota

esquerda e a estaca na minha direita. Eu estava me esticando para alcanar uma quando a Saga soprou seu apito. A cacofonia feroz dos vampiros foi desligada como se ela tivesse pressionado um boto. Ela ficou mais prxima de cercas de metal, alinhadas com arame farpado e fios eltricos. Atrs dela, os Hel-Blar arranhavam e gritavam, colares de cobre brilhavam em torno de suas gargantas. Fique atrs de mim. disse para Christabel, me colocando em frente a ela quando no se moveu rpido o bastante. Saga acenou uma mo. Se eu tivesse a inteno de alimentar aos Hel-Blar com ela garoto, eu j teria feito isso. Eu me ericei. Ns s queremos mostrar a vocs o que ns fizemos, e o que ns podemos fazer. Aidan disse. Ele estava segurando uma cmera de vdeo agora. Saga sorriu. Ento preste ateno. Os Hel-Blar correram para sair de perto dela quando ela deu um passo para se aproximar do porto. Um deles rugiu. Christabel recuou. Eu engoli com dificuldade, deixando a minha boca fechada. A proximidade com tanta raiva e adrenalina fez as minhas presas sarem das minhas gengivas, e eu no queria assust-la. No estava seguro do que estava acontecendo. Ela no precisa estar aqui. disse tenso. Deixe Christabel ir e eu serei a sua testemunha. Saga riu e balanou a cabea. Ela mais forte do que voc pensa. E eu gosto dela. 205

Estou bem. Christabel disse para mim. E eu no vou te deixar sozinho tambm. Eu quebrei as bolas do Peter na escola. Eu posso quebrar as bolas de uns vampiros se eu for obrigada. No apontei que nem a Saga e nem o Aidan eram fceis de derrubar como um valento da escola. Ela j sabia disso. Ela ergueu seu queixo. Aidan sorriu gentilmente, o que era incongruente atrs da cmera assustadora. Boa menina. ele aprovou. Christabel apertou seus dentes juntos. Ele provavelmente no queria soar to condescendente; ele tinha quase quinhentos anos afinal de contas. Saga tirou um odre de seu cinto e tirou a tampa. O cheiro de sangue formigou pelas minhas narinas. Os Hel-Blar pressionaram freneticamente a cerca, babando e rosnando. No deixe nenhuma saliva cair em voc. eu disse para a Christabel. Aidan j lambeu os cortes na minha mo! Ela pausou, de olhos arregalados. Congelei, e se o meu corao ainda batesse, teria se despedaado com a violncia do frio dentro do meu peito. Aidan havia infectado Christabel e ela no sabia. Ele havia mantido isso como um segredo. Era assim que os Hel-Blar eram feitos... Infectados atravs de sangue ou saliva e ento deixados para correr soltos durante a mudana de sangue. Poucos sobreviviam. Eu fui atrs da garganta do Aidan. Ele era mais velho, mais forte, e mais rpido. Eu sabia disso e no liguei. 206

Eu mal o alcancei, apesar de todo o treinamento da minha me. E eu havia quebrado a regra principal do meu pai: no aja com raiva. Eu s consegui empurrar o Aidan, j que ele se virou para fora do meu caminho antes que eu pudesse colocar qualquer fora maior no movimento. Saga jogou uma de suas facas em mim, pegando a parte de trs do meu ombro direito. O golpe impulsionou-me para longe de Aidan e de cara na terra. A dor me queimou, o ao cortando msculos e tendes. Eu posso me curar rpido, mas isso no significa que as feridas no doem como uma filha da puta. Os Hel-Blar uivaram e um deles riu. Connor! Christabel foi tropeando at chegar a mim. Ela caiu com fora de joelhos. Connor, merda, no morra. Eu no estou morrendo. disse enojado, sangue pingando do meu nariz. Eu o quebrei de volta no lugar com um sibilo. Ow. Meu ombro estava pegando fogo. Maldita seja. Voc pode tirar a adaga? Com um gesto para defender a honra de Christabel, o meu ataque claramente deixou muito a desejar. Saga estava l antes que Christabel pudesse se mover. Ela arrancou a adaga e eu segurei um grito. Sangue quente se acumulou na ferida e grudou na minha camiseta. Um Hel-Blar realmente chorou de fome. Eu apertei minha mandbula contra a dor. Eu no iria gritar como um nerd mariquinhas adorador de quadrinhos que a Christabel achava que eu era. Se eu ia sair da zona de amigos com ela, eu tinha que demolir as expectativas dela. Eu estava acostumado com isso. As pessoas sempre presumiam que eu era fraco e socialmente estranho porque eu gostava de quadrinhos e computadores. Eu usava isso contra eles o tempo todo. Isso foi um aviso, principezinho. Eu poderia ter o seu corao. E se voc atacar alguma vez o meu companheiro de novo, eu terei. 207

Aidan olhou para mim. Eu no sou contagioso. ele disse. Eu no sou Hel-Blar, no como eles. A esperana corria atravs de mim. Mas voc azul, e voc tem todas estas presas. Menos azul menos presas. Faz toda a diferena. Voc sabe que aqueles que os ces de caa que vocs salvaram no so contagiosos. Ele estava certo. A namorada do Logan tinha mais presas que ns (mas ainda menos do que a Solange) e ela no era azul ou louca, e ela deveria ter sido um Hel-Blar. Ela havia sido deixada em um caixo por duzentos mais ou menos, afinal. Christabel encarou o Aidan. A sua saliva poderia ter me transformado? Ela correu suas mos por cima do jeans at que elas ficaram irritadas. Os pequenos cortes abriram-se novamente. Como se aquele negcio todo de ficar lambendo j no fosse estranho o bastante. No faa isso. eu disse tenso. O cheiro de sangue de quando ns fomos feridos era ainda mais doce. At mesmo aquela pequena gota manchando o joelho dela fazia eu me afastar para que ela ficasse fora do meu alcance. Vou vomitar ela acrescentou, soando estranhamente calma. Voc est bem Saga disse despreocupada. Christabel a observou com um impressionante olhar de ao. Voc o esfaqueou. Ele est bem, tambm. Fiquei de p, e ento ajudei Christabel a se levantar tambm. Ela tem razo. respondi. Estou bem. J deixei de sangrar. Ela esfaqueou voc.

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Ns nos curamos de quase qualquer coisa, ento voc ficaria surpresa com que frequncia este tipo de coisa acontece. expliquei com ironia. E eu tenho seis irmos. acrescentei. Se ns j estivermos parando com os mimos... Saga inquiriu. Ns temos negcios para tratar, rapaz. Pelo menos ela no me chamou de menino de novo. difcil impressionar uma garota quando uma pirata vampira louca te trata como uma criana. Saga esticou o brao at a trava no porto. Merda. Pulei na frente da Christabel, me perguntando como eu iria nos tirar dessa. O corte no meu ombro iria ser um chamariz. Eu dei um passo para longe da Christabel de novo. Estaria mais segura bem longe de mim. Saga derrubou o sangue do odre no cho e ento respingou as ltimas gotas como ptalas de rosa. Ela abriu a trava e deu um passo para trs. Os Hel-Blar se enfiaram pelo porto, lutando entre si para passar, se atirando em busca de sangue, comendo a terra onde ele havia cado. Trs deles se libertaram antes que Saga conseguisse fechar o porto novamente deixando de fora os rugidos frustrados e enraivecidos do restante do covil. O ltimo que escapou farejou o ar, batendo seus olhos vermelhos de raiva em mim, em seguida, ele saltou sobre seus companheiros, sentindo o cheiro de sangue mais fresco. Eles eram o nico tipo de vampiro que bebiam de outros vampiros. Meu sangue no o alimentaria, no o ajudaria a sobreviver... Somente sangue humano ou animal podia fazer isso. Sangue humano funcionava melhor que todos. Sangue de vampiro s funcionava se ele havia sido passado de um vampiro mais velho para algum mais jovem da mesma linhagem. Tudo isso para dizer que ele no estava atrs de mim pela sobrevivncia... Apenas pelo prazer da matana. 209

Ele estava no meio do ar, presas mostra, mos curvadas como garras, quando Saga soprou seu apito. O som o parou. Ele pausou l, como um personagem de desenho animado prestes a perceber que ele estava caindo de um penhasco, e ento ele atingiu o cho, gritando. Eu estava errada. A voz de Christabel estava estrangulada, assustada e irritada. Eu no gosto nem um pouco dela. Eu podia no admitir isso para ela, mas meu pescoo estava fechado de pnico, tambm. Se eu respirasse, eu estaria arquejando. O Hel-Blar contorcia-se no cho aos meus ps, alternando entre agarrar sua cabea e seu colar de cobre. O fedor de cogumelos queimados e gua verde me deram nsia de vmito. Os outros na jaula caram de joelhos, esperando. Saga era uma mulher muito assustadora. V. Ela ordenou para outros trs Hel-Blar voltarem jaula. Eles choramingavam e sibilaram. A jaula se fechou. Viram o bastante? Christabel e eu assentimos com a cabea bruscamente. Ento venham comigo. Ela estava sorrindo de novo, orgulhosa e prestativa, como se ns estivssemos em um passeio da escola. Eles j foram pessoas uma vez. E Isabeau poderia ter se transformado em um deles, se ela tivesse sido menos forte. Tinha a esperana que Logan nunca visse isso. Um labirinto complicado enchia o planalto nossa frente, chegando quase ao p da montanha. Luzes de tochas brilhavam aqui e ali, como olhos. As cercas de cedro eram grossas como paredes e reforadas em pontos mais fracos com arame farpado e videiras espinhosas. 210

Voc fez um labirinto? perguntei. Era a ltima coisa que eu esperava. Por um lado, era uma coisa totalmente legal parecendo que tinha sado de um filme. Ns no fizemos. Saga deu de ombros. Algum quis que este lugar fosse um tipo de parque de diverses nos anos vinte, mas ento o mercado de aes quebrou e o negcio todo foi abandonado. Havia uma pequena fogueira soltando fumaa de pinho. Havia bancos espalhados com mais trs vampiros levemente azuis esperando por ns. Merda. disse.

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Captulo 19
Christabel

Connor levantou seu queixo. Eu sabia que ele imaginava a si mesmo como um capito do espao indo para o capito do barco dela. Ele parecia maior, mais seguro. Eu apenas me sentia como uma idiota. Vamos contar sobre nossa troca de sangue Aidan explicou. E o que desejamos fazer como tribo. O Conselho precisa saber. Montou a cmera novamente e mirou em Connor. Enviaremos isso a sua me. Duvido que minha me faa o que vocs querem Connor respondeu suavemente. A menos que comer seu prprio bao o que tenham em mente. Sim, tenho escutado as histrias Saga confirmou. o que me d esperana. No tinha sentido falar com Lady Natasha; ela era pura vaidade. Sabe como se nomeou os Hel-Blar? Connor assentiu com a cabea. Eu no tinha ideia. um termo Viking antigo, significa azul como a morte. Connor explicou para meu benefcio. Notei que mantinha um olho cauteloso nos outros vampiros.

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Sim Saga afirmou, jogando sua vermelha cabeleira sobre seu ombro. O termo escandinavo para vampiro Draugur. E h dois tipos, os Hel-Blar e os Na-Foir. Na-Foir? Connor franziu o cenho. palavra. Nunca escutei essa

Claro que no ela respondeu. Temos vivido em segredo por sculos. Um pequeno artifcio para ganhar tempo. Por muito tempo temos sido confundidos com os Hel-Blar, sendo caados ou usados como bodes expiatrios. Mas no somos como eles. Levantou seu brao, a luz do fogo fazia parecer mais saudvel. Na-Foir significa cadver plido. fiz uma careta. No algo lisonjeador. Estou segura. Mas estamos perdidos em contos e lendas por tanto tempo que j quase no importa. No somos contagiosos continuou. E alguns de ns podem parecer mais como Hel-Blar do que os outros agora. Mas na realidade somos mais como Hounds ou Host de Montmartre, apesar de que nunca lhe servimos. Sobrevivemos troca de sangue como eles fizeram, apesar do desejo de caar e a fora... Apenas temos mais cicatrizes para demonstrar. Connor parecia levemente atordoado, como se no pudesse processar toda a informao que nos haviam dado. Para mim, apenas era outro captulo de uma novela fantstica em que minha vida havia se convertido; parecia com se estivesse ao ponto de cair em uma crise existencial em todo o sentido. Esta cor... Aidan subiu sua manga, mostrando seus msculos tingidos de azul... no a cor da loucura. a cor da sobrevivncia. Seus olhos brilharam. A fome que faz os Hel-Blar to viciados e faria o mesmo a qualquer um, a prncipe e mendigo igualmente. Tornam-se

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azuis porque esto inchados com sangue e ainda no se saciaram. Agora somos to plidos como qualquer outro vampiro porque encontramos um remdio para esta inanio, mas nossas veias recordam. Flexionou essas veias azuis to danificadas como serpentes debaixo de sua pele. As presas so um efeito secundrio da fome. Havia dito isso antes. O fato de que tudo comeava a ter um pouco de sentido no o tornava mais cmodo. Temos uma cientista explicou para a cmera. e ela investiu anos trabalhando em seus laboratrios, testando os Hel-Blar e descobrindo o que nos faz diferentes. Desejamos compartilhar nossas descobertas com o conselho e com Geoffrey Drake. Meu tio. Ele cientista. Connor me explicou. Voc a sua cientista? ele perguntou nica outra mulher vampira que tinha na fogueira. Ela moveu sua cabea. Gretchen foi comida. Traguei saliva. Comida? Por um dos seus sujeitos de experimentao. Tive que lembrar me parar de perguntar mais coisas. Ainda no havia recebido nenhuma resposta que me agradasse. Temos gastado sculos nos escondendo de outros vampiros, de nossa prpria espcie. Saga expressou tranquilamente. Mas no mais. Tenho uma famlia que proteger por vnculos de sangue. Talvez os humanos nunca nos aceitem, mas maldito seja, os vampiros sim o faro agora que uma nova Lua de Sangue ser convocada. E os Hel-Blar que mantm no ptio? Connor perguntou.

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Saga deu de ombros. Talvez os necessite. Um exrcito um exrcito, e no podemos nos dar ao luxo de sermos exigentes. Isso escravido. Ou pragmatismo. E certamente no pior do que vocs no fazem a ns. Ns tentamos evitar que as pessoas sejam machucadas! Ns tambm, criana. Eriou-se diante isso. Eu tambm. Vocs pensam que todos somos iguais. Aidan interviu suavemente, olhando a cmera de novo. tempo de que escutem nossas histrias. Simplesmente poderiam voltar para suas prprias. Esta a nossa corte, a qual assistir a Lua de Sangue. Esperamos que seus guardas lhes permitam entrar, Liam Drake, se suas conversas sobre tratados de paz todos esses anos tem sido honestas. Os Hel-Blar gritavam desde seu curral, delatando as cercas. Levantou seu cinturo de prolas. Isto um antecedente da minha gente, os Wendat, e de mim mesmo, Aidan Hawkfeather. Depois de ser convertido estava desmaiado, doente para notar o osso hibernando na parte traseira da cova a que eu mesmo havia me arrastado. Naquela ocasio estava to desesperado para beber sangue, eu j tinha mudado de cor e tinha crescido mais presas do que poderia ter, ao contrrio. Mas nunca fui feroz. elevou um sorriso. O poderia ter sido, se houvesse sido salvo por um esprito de porco espinho ao invs do Grande Urso. Tentei imaginar ele beber todo o sangue de um urso marrom gigante, e me engasguei. E Emma Saga disse.

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Eu fui convertida faz trs anos. Emma disse suavemente. Ela era uma mulher que rodeava os trinta. Parecia serena e tranquila, exceto pelas estacas prateadas brilhando em uma correia entre seus peitos e a cicatriz bem no meio da sua sobrancelha. Minha famlia pensou que estava morta. Os ouvi chorando e depois ouvi os embalsamadores discutindo as qumicas. Podia ouvi-los, enganadores e venenosos, mas eu estava muito fraca para abrir meus olhos. Eram de um mrmore azul e cinza plido, de uma palidez branca. Os venenos no me mataram, mas evitaram que despertasse antes que fosse sepultada, me mantiveram muito fraca para rasgar minha sada por meses. Apontou sua cicatriz, inclinando sua cabea para que pudssemos ver aonde corria uma linha irregular para debaixo de seu queixo e passando por sua clavcula, para seu corao. Outro vampiro me fez isso. Quando Saga me encontrou, eu nem sequer podia falar. O homem ao seu lado usava um traje caro e um anel decorado com uma esmeralda em seu dedo mindinho. Poderia ter sido advogado ou um executivo endinheirado, exceto pela leve trilha de tatuagens em seu pescoo e mos. Max. Saga assinalou com a cabea. Maxixcatzin, como minha me me chamava. adicionou suavemente. A fome me teve por cerca de uns cem anos. Vivia em um bosque nativo, e quando me conheci o suficiente para saber que precisava de sangue, no cana de acar ou mames, bebi de jaguares e panteras... E foi suficiente para sobreviver. Apenas. Nunca bebi de um humano porque nunca cruzei com um. O xam da minha tribo tinha me vetado antes que me convertesse. No sei o que haveria chegado a ser se tivesse vivido em uma cidade ou tivesse estado enterrado debaixo do concreto. No momento em que Saga me encontrou, eu era mais pantera do que vampiro.

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E eu nasci em Tortuga. Saga disse com um sorriso sanguinrio. Fui convertida no porto, mas no sabia o que a enfermidade era at que estivemos no mar e muito longe da terra para ter uma alimentao correta. Sabia que estava doente, sabia que algo estava mal, assim, me fechei no calabouo e engoli a chave. Passaram meses antes que chegssemos costa. Quase no sobrevivi. Neve caa. Pousando em seu cabelo, e o fim do fogo dourava sua dura expresso, seus plidos, venenosos olhos como folhas de bordo no outono. Mas era sortuda e forte. Assim, passei sculos perseguindo lendas, bruxas, doutores e cientistas. Levei bastante tempo para encontrar uma forma de treinar aos Hel-Blar, t-los aos meus ps para que pudssemos provar aos outros que somos diferentes. O apito que uso foi pego de um encantador de serpentes na ndia, feito faz trezentos anos atrs e desde ali benzido por um xam. Os colares tem magia neles... Magia e sangue antigo. Seu sorriso se tornou lupino. Mas no precisam saber todos os nossos segredos. Nossa inteno era pegar a sua Lucy para que ela fosse o vnculo entre nossas famlias. Mas acredito que Christabel uma melhor opo. Ela no vem com seus prejuzos e vem com seu filho. Assim, pegaremos nosso lugar no conselho por sua promessa ameaou sombriamente ou o roubaremos. Tenho Hel-Blar suficientes treinados com o apito para levar a cabo meus planos, qualquer que seja a deciso que tomem. Os grunhidos estavam prximos. Muito. Os vampiros ao redor da fogueira se elevaram sobre seus ps, rpidos e suaves como a fumaa. A luz fez brilhar suas presas e estacas. Grunhidos e dentes rangendo fizeram que todo o ar do meu corpo se paralisasse. A pele de galinha apertou minha pele. Estava to tensa que me perguntava como que no me quebrei em vrios pedaos, como porcelana batendo no cho.

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Hel-Blar riscavam para ns. No treinou a todos. Connor disse, batendo uma estaca fora de sua bota enquanto o cheiro de cogumelos podres batiam a parte traseira da minha garganta. Vomitei. Saga levantou seu apito e soprou forte. Suas sobrancelhas se encontraram fazendo-a parecer como um professor severo. Odiaria saber o tipo de castigos que ela daria. Connor pegou uma adaga de sua outra bota e me lanou. Acredito... se o precisar, saber como usar. Mas tenta no se picar com ela, entretanto. O agarrei e fiz uns pequenos gestos de picar. No est picando cebolas. afirmou Connor, o canto da sua boca se levantou apesar das circunstncias. Pega, segura assim. Ajustou de tal forma que ficou deitado ao longo do meu antebrao, apontando para o meu cotovelo. Est ao contrrio. E quando se tornou to duro? mais fcil apunhalar dessa forma, disse, ignorando minha pergunta. Levanta seu brao. O fiz. Viu? J esta mirando para fora e no teve que mover absolutamente sua mo. Oh. Genial. E se te surpreenderem por trs, mais fcil apunhalar ao contrrio. Senti a necessidade de defender minha falta de atitudes de luta. Estou acostumada ao gs de pimenta. Pode correr? perguntou. Claro que posso. 218

Talvez tenha que faz-lo me informou grunhindo quando Saga soprou seu apito pela terceira vez e o Hel-Blar ainda corria para ns. Cachorros sarnentos, vis e putrefatos. gritou, trocando seu apito por uma catana. Emma j estava jogando estacas com pontas prateadas. Os Hel-Blar caam como besouros canibais. Eles no usavam colares. Os sons que fizeram e a forma em que se moveram, arrastando os ps e silvando, me deram um calafrio por todo o corpo. Inclusive meus dedos dos ps estavam tremendo. Connor agarrou meu brao e me puxou do caminho. Saltou sobre um banco e meio que me carregava meio me arrastava para o labirinto. A batalha continuou atrs de ns, mandbulas estalando, estacas voando, Saga rindo. Entra no labirinto me ordenou. Antes que se deem conta que samos. Bom, me retrato. Os garotos nerds bons so muito mais quentes que os garotos maus. Especialmente quando tiram suas camisetas. O que est fazendo? perguntei. Eu pensava Wow. Ol. H sangue nessa. Se retorceu para limpar o ltimo rastro de sangue de sua ferida, depois jogou sua camiseta na direo oposta que nos dirigamos. Poderia nos dar alguns minutos. A entrada do labirinto era estreita, com cedro alcanando meu cabelo. Flores brancas brilhavam na escurido, e gavinhas percorriam o labirinto para cima. O cho era escova debaixo dos ps. J estava perdida e ainda no tnhamos entrado. Odiava os quebra-cabeas. No era boa neles, apesar das centenas de anos que Lucy me fez ver o filme Labirinto para desfalecer por David Bowie em calas justas.

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srio, odeio a todos nesse momento anunciei, correndo para ir com seus grandes avanos. Apenas gostaria de estar lendo Orgulho e Preconceito pela centsima vez e comendo sorvete. Eu sei. Connor disse, ainda segurando minha mo, e seus frios polegares roando o interior do meu pulso. Uma coruja chamou de algum lugar no bosque, mas tudo o que podia ver era o caminho atravs da verde escurido e a trilha fundamental de luz da lua batendo na neve acima da montanha. Perguntei-me se minha me se sentia como eu agora, perdida em sua prpria batalha. Se ela poderia derrotar sua doena, eu podia derrotar isso. Apenas teria que afirmar que era fcil. Corremos, deslizando sobre as folhas de pinho e outras folhas velhas. Cheirei cogumelos levemente. Os Hel-Blar nos pisavam nos calcanhares, apesar da batalha. Espera. sussurrei quando tive que dobrar de volta pela segunda vez e atrasar nossos passos. Minha respirao queimava em minha garganta. Na historia de Teseu e o Minotauro, Ariadne da Teseu um fio vermelho para carregar consigo atravs do labirinto. Assim no se perderia. No tenho fio. Connor disse duvidosamente. Voc? Bom, no. admiti. E ela o sustentou desde um extremo para que depois pudesse encontrar seu caminho de volta desde o centro. Mas ns queremos seguir direto. Ainda assim uma boa ideia. Devemos encontrar uma forma de marcar aonde temos estado para que no terminemos de volto ao comeo. Seus punhos se fecharam. Se pensava mais atentamente, certeza que se machucaria. J sei! Minha me nos contou sobre algo como isso. Um truque militar para no se perder. 220

Sua me sabe coisas muito estranhas. No tem ideia. Colocou sua mo no cedro. Aparentemente, se sempre ficamos nossa esquerda, no nos perdemos. E um de ns deve permanecer tocando o muro o tempo todo. O segui por trs, agachando debaixo de uma flor extraviada. No entanto, nem todas as voltas so esquerda apontei, quando chegamos a um beco sem sada trs voltas mais tarde. Mas mais fcil dar um passo atrs. disse, chegando inclusive to longe para voltar ltima esquerda que tnhamos pegado. Foi direita, depois voltou para continuar pela esquerda do caminho e pegar todas as voltas esquerdas. Poderamos levar uma eternidade, mas com sorte poderamos encontrar a sada. Precisamos de armas. Olhou ao cho. Se ver alguma pedra que sirva, enche seus bolsos. Corri para seguir com ele. Passou uma estatua de uma mulher envolta em uma toga e musgos. Sua cabea estava em seus ps, olhandonos inexpressivamente. Uh, Christa? Sim? Corre mais rpido!

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Captulo 20
Lucy

Eu estava procurando por uma estaca antes que me desse conta disso. Eu reconheci o cabelo escuro, a pele plida e os finos msculos quando ele se esgueirou mais para dentro do meu quarto. Nicholas. Lucy ele sussurrou. Lucy, acorde! Provavelmente eu nunca teria outra oportunidade de surpreendlo novamente. Ele normalmente tinha todas as vantagens: velocidade e fora sobrenatural . Mas justamente agora eu estava a favor do vento, e ele no estava esperando. Eu sorri, pegando meu celular. Boo! Ele saltou to rpido e to forte que a janela tremeu. Tambm fez um estranho som, como um grito abafado, seguido por uma torrente de palavres. Depois se voltou, com a estaca em mo. Tudo aconteceu no espao de um simples piscar de olhos. Eu apertei o boto da cmera e tirei uma foto do seu rosto surpreso, seus olhos cinzentos muito arregalados. Ento eu ri tanto que me dobrei ofegante buscando pela respirao.

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Voc sabe que algumas pessoas tm medo de vampiros ele disse secamente, movendo-se lentamente para mim. Eu s bufei ainda rindo. No era muito atraente bufar como um porco na frente do seu namorado, mas eu no conseguia evitar. Eu pulei na grama fria quase me engasgando de tanto rir. Ele olhou para mim Voc j terminou? Limpei meus olhos, balanando a cabea. Talvez eu risse at que o sol sasse. Eu me sentia bem, ignorei minha histeria e minha respirao ruidosa. Os msculos do meu estmago doam. Ele sentou ao meu lado, cheirando a fumaa e chuva. E entre uma risada e outra, ele me pressionou contra a grama, a boca se fechando sobre a minha. Ele engoliu meu riso e me beijou intensamente, profundamente como se eu fosse deliciosa. Eu correspondi ao beijo, me sentindo poderosa e fraca em todos os lugares. Meus joelhos ficaram moles, minha barriga estava quente como se tivesse bebido uma caneca de chocolate quente. Eu no me importava com o cho frio e nem mesmo com uma pedra machucando meu tornozelo esquerdo. Ele ficou em cima de mim, e mesmo ele sendo pesado, eu me sentia bem. Sua mo foi um pouco para o lado do meu corpo, me fazendo ccegas, at que seus dedos se fecharam firmemente sobre meu quadril. Ele beijou minha clavcula, meu pescoo e atrs da minha orelha. Ele mordeu meu lbio e eu mordi de volta, tocando a ponta da sua lngua com a minha. Eu poderia ter ficado ali por horas. Mas ele se afastou, seus olhos cinzentos estavam to transparentes como uma concha marinha. Eu no conseguia mais me lembrar do porque eu tinha rido tanto, ou porque ele estava ali. Ol. ele disse suavemente. Ol eu respondi. O que voc est fazendo aqui? Eu vim para te mostrar uma coisa ele se virou, sentando-se. 223

Eu franzi o nariz e sentei-me tambm, fingindo estar interessada na mochila que estava sob a minha janela. Eu s queria continuar beijando. Ele puxou uma manta. Eu pisquei para ele. Voc me trouxe uma manta? Espere. ele disse estendendo-a e, em seguida, empurrou-me sobre ela. A espessa l cortou a umidade fria da grama. Depois ele tirou uma segunda manta e um travesseiro. Bem, agora se deite. Eu lhe dei um olhar desconfiado. Ele revirou os olhos. S faa isso. Deus, voc teimosa. Relutantemente eu me inclinei para trs e virei minha cabea para olhar para ele, ele fez o mesmo. E agora? Olhe para cima. Eu olhei para cima, esperando ver estrelas e galhos de rvores. No eram apenas estrelas, embora houvesse milhes delas, eram to espessas que pareciam sal derramado, a Via Lctea brilhava perto o suficiente para toc-la, derramando-se sob o cu. A luz era claro como cristal, o cu parecia um veludo arqueando sobre ns de tal forma que me fez sentir pequena. Eu exclamei. Whoa. Ele apontou para a esquerda. Ali. O cu estava banhado nas cores verde, vermelho e azul, faziam ondas como se as cores estivessem danando. As cores piscavam como a luz de tochas, movendo-se como se fossem gua. Era lindo. As luzes do norte eu sussurrei. Ele balanou a cabea. Isabeau disse que era um sinal. Uh-oh, bom ou ruim? 224

Ela no disse. Ela correu l para fora para fazer algum tipo de magia. Solange e Logan foram com ela. Oh. Ele olhou para mim. Mas ao invs disso eu queria vir aqui. Oh eu disse de novo, mais alegre. Eu me virei e abracei seu brao. Voc um bom namorado. Voc no tem ideia ele brincou. Eu beijei o canto da sua boca, abraando-o mais forte. Eu seria uma idiota se deixasse uma raridade como Solange interferir na noite mais romntica da minha vida. E como eu estava to determinada em provar a todos que eu no era uma idiota, eu comearia agora. Beijei-o de volta e inclinei minha cabea novamente para ver a dana das luzes do norte. Era como um caleidoscpio de fumaa e cristais se formando e reinicializando o ciclo novamente de diversas formas diferentes. Aquilo parece uma vaca de duas cabeas para voc? Perguntei. Eu vejo uma Fnix. Como assim uma Fnix? Aquela parte vermelha ali. Oh, eu estava me referindo ao verde. O verde mudou para um drago e depois para um barco. Essa parte azul parece um gato sentado na cabea do Bruno. Nicholas riu. Tenho certeza de que ele ficaria encantado. Ali tem um leo no topo de uma pirmide. Eu me aconcheguei melhor. Isso bom.

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Espere, eu esqueci a melhor parte. Ele se moveu e eu ouvi alguns rudos. Triunfante ele ergueu um saco. Chocolate! Eu sorri, colocando um na boca. Chocolate verdadeiro e no Algarroba. Agora eu te amo completamente. Fiz uma pausa, enquanto as palavras ecoaram em torno de ns. Eu mastiguei o chocolate, o p-de-moleque e tentei no corar. Nos conhecemos desde sempre. Nos beijamos regularmente. Eu no deveria me sentir envergonhada por ser a primeira que falava eu te amo. Mesmo que ele ainda no tivesse dito isso tambm. Tnhamos salvado a vida um do outro muitas vezes. As palavras eram apenas palavras, certo? Comi outro chocolate antes de dizer algo realmente estpido. Ele mudou de posio, seu olhar era intenso. Eu desviei o olhar. Seu dedo levantou meu queixo levemente de forma que eu tive que ouvilo. Se voc tirar sarro de mim, eu te estacarei eu murmurei. Ele levantou uma sobrancelha. Que maneira de estragar um momento, Lucky. Oops. A forma como ele olhou para mim, me fez me sentir de repente tmida. Isso era algo definitivamente novo para mim. Eu nunca fui tmida. E agora, eu tive que me deter para no me contorcer desconfortavelmente. Provavelmente era apenas o acar. Ou uma alergia ao p-de-moleque. Ele curvou-se, os lbios prestes a tocar os meus. Estava to perto, que se eu respirasse fundo estaramos nos beijando. Alguma coisa quente vibrou em mim. Eu nem sequer precisava dos feromnios dos vampiros, que eram quentes. 226

Eu tambm te amo ele sussurrou, um canto da sua boca se levantou em um sorriso. Eu sorri de volta, em seguida o beijei at sentir minha cabea leve e eu ficasse sem flego. Meu celular vibrou no meu bolso justamente quando as coisas estavam comeando a ficar interessantes. Eu suspirei. Telefone estpido. O qu? Eu disse com raiva. Eu fiz uma careta. Kieran? voc? Eu chequei o nmero, em seguida, assenti para Nicholas. Ns nos sentamos. O que est acontecendo? Eu segurei o telefone longe do meu ouvido para Nicholas poder ouvir. Solange disse Kieran. Ela est bem? O que aconteceu? Ela est bem ele disse. Nicholas se levantou, pegando no meu ombro to rpido que eu senti um pouco tonta. Eu acho. O que est acontecendo? Ns ficamos de nos encontrar na floresta perto do pntano, antes dos campos da lua de sangue que no para sabermos a localizao. Os lbios de Nicholas se apertaram. No momento em que cheguei, ela estava ... Um ... O qu? Quase gritei, depois baixei a minha voz, olhando para a janela do quarto dos meus pais. Ela estava se alimentando. Sua voz era ainda mais tensa. De um escravo de sangue. Nicholas pegou o telefone. Voc tem certeza? Perguntou. 227

Estou de olho nela, no isso? Ele parecia assustado, e definitivamente no era o caador de vampiros arrogante com todas as respostas prontas. Nicholas pegou o telefone. Eu estou indo. Fique a. No ligue para os meus pais! Ele me entregou o telefone de volta e saiu da grama para os arbustos de lils. Eu o segui. Com os diabos voc vai sem mim, Drake eu o chamei. Empurrando os ramos de lilases. Nicholas j estava me entregando um capacete da moto que quase bateu no meu nariz. Eu o coloquei na minha cabea, brigando com as tiras enquanto Nicholas levava a moto para a estrada, para longe de casa para que o rudo no acordasse meus pais. Suba ele disse, j sobre a moto. O fato de que ele no estava tentando me deixar para trs me fez querer beij-lo ainda mais. Subi e passei meus braos em torno da sua cintura, segurando-me to forte quanto eu podia. De qualquer forma, ele dificilmente teria notado, ele no precisava de ar para respirar. Ele correu para a rua, passamos por hortas de abbora, pomares de mas e vinhedos a caminho das montanhas e florestas. Violet Hill era uma pequena coleo de luzes atrs de ns. Eu no podia acreditar que Solange estivesse bebendo de um ser humano, uma coisa era beber dos bancos de sangue e doadores voluntrios, mas fazer uma festa na floresta com um escravo de sangue era ... Desconcertante. Pode ir mais rpido? gritei sobre o rugir do vento. Segure-se ele gritou de volta.

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A noite era um borro de sombras, asfalto e vento frio. Eu estava perdendo a sensibilidade dos dedos e meus braos estavam ficando com cibras. Finalmente, samos da estrada e cortamos atravs de um campo. Salicceas prpuras roavam meus joelhos. Na floresta, o solo era ainda mais traioeiro. Nicholas fez o seu melhor para manobrar por entre os galhos das rvores, pedras e troncos cados, btulas cheias de musgos e liquens. Um galho de pinheiro bateu no meu rosto. De repente, cheirava a Natal. Ele passou sobre um buraco e meu capacete bateu na parte de trs da sua cabea. O prximo buraco fez meus dentes baterem. Os dois seguintes o fizeram parar completamente. Ns vamos ter que ir a p daqui ele disse, jogando o capacete de lado. Eu desci da moto, minhas pernas estavam rgidas. Pendurei meu capacete na moto e sa correndo atrs dele. Passamos pela moto de Kieran sob uma cicuta. As rvores da floresta eram to grandes e espessas que no conseguamos ver nenhum tipo de luz. Passamos por muitos ps de samambaias. No momento em que chegamos at Solange, eu estava suando e com a respirao ofegante. Ela parecia pior do que eu, sentada em um amontoado de razes de musgo e recostada em um lamo, cujas folhas amareladas balanavam sobre ela. Havia sangue em seu rosto e sua blusa estava rasgada. Nicholas soltou uma maldio e chegou ao seu lado em um piscar de olhos. Ele se agachou ao lado dela e ela sorriu cansada. Eu estou bem, ela disse, parecia que estava bbada. Kieran estava parado no local. E ao lado de Solange estava a escrava de sangue que eu tinha visto no acampamento de lua de sangue. Ela estava quase to plida quanto Solange, mas sorrindo. Havia sangue e marcas de dentes ao lado de seu cotovelo. Estas no eram to discretos quanto as cicatrizes do pescoo.

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Ela est dormindo? Eu perguntei. Kieran assentiu. Solange disse para ela dormir. Assim que ele falou isso, trocamos um olhar sombrio. Passei por cima de sua mo, que estava cada de lado como um lrio cansado. Solange tinha sangue em um dos cantos da boca. Sua lngua saiu como uma flecha e o lambeu. Havia um corte profundo no brao e arranhes no rosto. Seus culos de sol estavam quebrados, e jogados em cima de uma moita de primorosas. Oh, Sol. Me aproximei para tirar seu cabelo do rosto, o cabelo j estava ficando colado em um corte que estava formando uma crosta. Ela se sacudiu, gemendo. No! Se afaste! Afastei minha mo, aturdida. O que? Sol, sou eu. Seus olhos se arregalaram, sua ris estava muito vermelha ao redor do delicado tom azul. As trs presas estavam expostas, mas isso no era uma surpresa. Surpresa era o jeito como ela estava olhando para mim, como se eu fosse machuc-la, como se eu fosse comida. Eu poderia ficar nua com sangue escorrendo pelos meus pulsos e Nicholas no teria me olhado dessa forma. Eu congelei confusa. Nicholas amaldioou e inclinou a cabea de Solange para trs para poder ver seus olhos. Quanto voc bebeu? Ela sorriu preguiosamente. Eu no sei. Ela era boa. Ela passou a lngua sobre os dentes. Como morangos cobertos com chocolate. timo eu murmurei. Eu nunca mais vou ser capaz de comer isso de novo. 230

Nicholas olhou para mim. Ele no me parecia to preocupado desde a mudana de sangue de Solange, quando no tnhamos certeza se ela iria sobreviver. Seu olhar mudou para Kieran. O que diabos aconteceu? Eu no sei. Eu j a encontrei assim, ferida. Eu sofri uma emboscada ela disse, fechando os olhos. Eu o matei de qualquer forma. Hel-Blar? Ela assentiu com a cabea. Um imundo fedorento. Na verdade, eu odeio cogumelos disse ela, de repente, sria antes de cair na risada sem nenhum motivo aparente. Eu passei a mo sobre o meu rosto. Pelo menos ela uma bbada feliz. eu disse. Constantine est aqui? Ela perguntou de repente. Os olhos de Kieran se estreitaram. . Eu tambm fiz o mesmo. Por qu? Eu perguntei. E quem diabos Constantine? Ele me disse que Penlope era boa. Ele estava certo. - Bem, definitivamente eu bateria no nariz de Constantine eu disse brilhantemente. E quem Penlope? Eu apontei para a mulher encolhida nas samambaias. Ser que ela? Ela est acostumada a isso Solange nos informou, arrastando as palavras ligeiramente. Ela estava agindo como se Penlope tivesse as veias cheias de vinho. Eu espero que tenha uma forte ressaca amanh. Ela claramente precisava de algo para despert-la. Kieran s est zangado porque eu no bebo dele. Ela se sentou, inclinou a cabea na direo dele e sorriu. Venha c. 231

Kieran deu um passo impressionante para frente. Eu bati nele e, ento me virei para Solange. Que diabos voc est fazendo? Ela encolheu os ombros. Eu estava pedindo resmungou, fazendo beicinho. Isso no pedir eu disse entre dentes. Isso forar. O que h de errado com voc? Penlope no me julgou. Ela disse que sim. Solange olhou para mim. Mas voc est julgando. Voc est certa, eu estou julgando. Nicholas levantou Solange. Preciso lev-la para casa. Fui ajud-lo, mas, ela resmungou. Nicholas apertou a mandbula, em seguida ele levantou uma mo. Pode deixar. Ela vai ficar bem? Sim vai. Ele disse, mas eu pude perceber que ele no tinha certeza. E o fato de que ele no queria que fosse do conhecimento dos pais, no era uma coisa boa. Vou lev-la para casa, Kieran voc leva Lucy de volta para casa dela. O que fazemos com ela? Kieran perguntou, parando perto de Penlope. Precisamos acord-la e envi-la de volta ao acampamento disse Nicholas. Posso chamar algum para que venha busc-la desde que ela se mantenha em p. Agachei-me ao lado dela e sacudi seu ombro. Seu pescoo estava impressionante com as marcas das mordidas, mesmo ela deitada de costas dava para ver. Ei, acorde! Havia cicatrizes em sua clavcula 232

tambm, como se fossem pequenas estrelas. Eu no conseguia parar de observ-las. Penlope! Esbofeteei-a levemente. Nada aconteceu. Dei um passo para trs repentinamente e aterrissei meu traseiro numa pedra, a dor trespassou minha espinha. Ela no est morta, est? No. Solange suspirou dramaticamente. Voc est exagerando. Os feromnios de Solange devero acord-la. Nicholas se moveu com Solange, trazendo-a para junto de Penlope. Sa do caminho. Ns no podemos esperar que ela acorde por si mesma. Mas ela precisa descansar disse Solange, soando quase como antigamente. Ela precisa descansar em sua prpria cama. Oh. Ela se sentou ao lado de Penlope, inclinando-se para ela. Com seu cabelo negro ela parecia letal e bonita como uma navalha obsidiana que algumas tribos antigas usavam para fazer sacrifcios humanos. Penlope? Voc tem que acordar agora. Penlope se moveu. Acorde agora! Solange ordenou. Os olhos de Penlope se abriram abruptamente. Ela piscou, depois sorriu. Viu disse Solange satisfeita. Nicholas a puxou para cima novamente. Notaram? Ela no tem nenhum problema. Penlope se sentou lentamente. Mande-a para a casa Nicholas ordenou. Penlope sorriu. No precisa ela falou com a voz perfeitamente calma. Como se no estivesse usando marcas de 233

mordidas como uma joia. Eu posso encontrar meu caminho sem ajuda. Ns olhamos para ela. Kieran foi o primeiro a falar. Algum vem ao seu encontro. Ela assentiu com a cabea, em seguida, curvou-se para Solange. Obrigada, sua Alteza. Sua alteza? eu repeti enojada. Eu fiquei mais enjoada vendo que Solange no ficou desconfortvel sendo reverenciada. Srio? Solange deu de ombros enquanto Penlope se virou e tomou seu caminho entre os altos pinheiros. Nicholas enviou uma mensagem de texto para que um dos guardas viesse busc-la. Constantine disse que eu no deveria brigar comigo mesma e me aceitar como princesa. No um crime. Eu odeio esse Constantine eu murmurei. Ele um asno. Solange se voltou para mim to rpido que seu cabelo se levantou com a brisa que causou. Seus olhos ficaram ainda mais vermelhos, seus dentes cresceram entre os lbios. No fale isso sobre ele! Sua voz era como mil agulhas perfurando minha pele, como uma queimadura solar ou como um vidro quebrando. Fiquei to surpresa que nem mesmo tive uma reao. Se um dos irmos Drake falassem assim comigo, eu bateria neles. Nicholas afastou Solange para longe de mim. Merda, Lucy. Saia daqui ele ordenou, lutando para conter Solange, ela estava furiosa. Kieran agarrou meu brao. Vamos. 234

Kieran, essa no ela exclamei com lgrimas presas na garganta. Eu sei. Eu pensei nas cicatrizes de Penlope. Voc pensou que eu era como ela eu disse baixinho, lembrando da primeira vez que eu tinha visto Kieran. Eu nunca tinha ouvido o termo escravo de sangue antes. Os Drakes estavam mais interessados em reformar o poder. E eles tinham outros mtodos de alimentao. Na verdade, eu nunca pensei que os outros vampiros no tivessem os mesmos escrpulos. No que eu me importasse tanto com sangue. Isto , se Nicholas ou Solange ou qualquer um dos Drakes precisassem de um pouco do meu sangue para sobreviver, eu no me negaria a dar. E at mesmo Kieran deu seu sangue para Solange na noite de seu aniversrio de dezesseis anos para salv-la. Era o ar de felicidade no rosto de Penlope que me fez sentir desse jeito. Mas eu acho que uma escolha dela eu declarei principalmente para mim mesma. Talvez disse Kieran. Ou talvez no. Olhei em volta, vendo Nicholas levar Solange embora. Tudo parecia errado. Eu deveria estar indo com eles, no voltando para casa com um caador de vampiros. E eu no deveria estar confiando mais em um caador de vampiros, do que em minha melhor amiga. Eu no sabia como ajud-la. Ela me deu uma olhada, ento se virou como se estivesse definhando.

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Captulo 21
Christabel

Os Hel-Blar saram em debandada atravs do campo para ns, e quando o vento mudou, este estava cheio de cogumelos podres e gua viscosa parada. Os ouvi dando empurres para entrar atravs da estreita entrada do labirinto. Corri mais rpido, agarrando a parte de trs do cinto de Connor. Movia-se to rapidamente que eu era como esses carros arrastados pelo vento indo atrs dos caminhes-carreta. Fomos para a esquerda, esquerda novamente, chegamos a outro beco sem sada, dobramos de volta, fomos direita, e logo esquerda de novo. Sentia os Hel-Blar se aproximarem. O medo fez meu corao se sentir muito grande dentro do meu peito. Meu estmago doa, meus pulmes se tencionaram, minhas pernas se estremeceram. Quase podia sentir sua respirao podre atrs do meu pescoo. Tentei, mas no podia correr mais rpido. E em seguida Connor parou repentinamente, e deu voltas ao meu redor, como se estivesse danando, misturando-se nos cantos como se fosse fumo. Mais tarde eu ficaria impressionada por ele. Parou atrs de mim ao mesmo tempo em que um Hel-Blar pulou para fixar sua mandbula em mim. Connor me empurrou para trs com um brao e afastou o Hel-Blar com o outro. Tropecei e tentei no apunhalar a mim mesma com minha adaga. Girei exatamente a tempo de ver o p de cinzas ondeando como nuvens. J era. afirmou. Como est sua pontaria? 236

Como demnios poderia saber? Bom, estamos a ponto de descobrir. Teremos que esperar aqui. Assentiu com sua cabea para a luz da tocha. Assim voc pode ver melhor do que eles. Os Hel-Blar no gostam da luz. Quando ns tivermos uma oportunidade, poderemos avanar para a seguinte tocha. Se mantenha atrs, ali atrs do arame farpado; estreitar seu caminho para ns. Connor? minhas palmas suavam sobre o cabo da adaga e as pedras do meu bolso. Sim? Obrigada por vir por mim. De nada. E lamento que esteja a ponto de morrer de uma maneira horrvel. Sorriu amplamente. No vamos morrer Christa. Ah no? Talvez no esteja prestando ateno. Os monstros esto a ponto de comer nossos crebros. No so zumbis. O alcancei e o belisquei de verdade. Sem semnticas estranhas. Apenas tentei dizer que lamento ter lhe metido nisso. No o fez. Se virou e me puxou para ele, com sua mo cobrindo a parte de trs do meu pescoo. Beijou-me duro e rpido. Est pronta? Demnios, no! E ento j no teve tempo para falar. Estvamos seriamente excedidos em nmero. 237

Os Hel-Blar se amontoaram entre os dois muros protegidos com arame farpado. O sangue pingava para o cho dos seus cortes, de suas bocas. NO DEIXE QUE NENHUM TE TOQUE! me advertiu Connor. Pegou um pela mandbula com seu cotovelo e em seguida usou sua estaca quando o Hel-Blar se lanou para trs. A cinza me fez engasgar e tossir. Outro veio da entrada. E grunhiu para Connor e ele o atravessou com uma estaca. Silvou como se estivesse apontando para o corao de Connor. Espera, eles tambm tinham estacas? No apenas dentes e mordidas contagiosas? Isso totalmente injusto. Sufoquei-me com um grito de advertncia. O tempo estava imerso em mel, lento e pegajoso. Connor se inclinava para os lados e a madeira rasgou seu brao como uma bala. Isso demonstrava com que rapidez e fora foi arremessado pelo Hel-Blar. No entanto, Connor era mais rpido. Mesmo enquanto cambaleava, usou seu p para chutar meu joelho, empurrando-me fora do caminho. A estaca passou rente a mim, to prxima que pude ver a ranhura que a faca tinha talhado na tocha. Christa, no se mova! Connor gritou, pulando de volta a luta. Certo. Ficar ali sentada, esperando ser comida, era mal. E Connor estava cansado. Sempre zoava aquelas garotas que esperavam ser resgatadas. Odiava isso nos livros. Ento, eu devia fazer algo. O que seja. Tentei imaginar que estava de volta em casa, talvez viajando no metr, sozinha, altas horas da noite, ou cruzando atravs de um grande 238

e escuro estacionamento. Tinha lidado com gente assustadora antes e nunca tinha congelado. Chutei Peter quando tentou me agarrar, no? Poderia fazer isso. Joguei pedras como se fossem granadas. Acredito mesmo que estava gritando. Minha pontaria no era excelente, mas eu era persistente e irritante. Os distraa o suficiente para que Connor obtivesse vantagem. E quando se aproximaram o suficiente para eu ver a saliva pingando de seus assustadores dentes, chutei com minhas botas de combate. Ouvi o estalar de uma tbia quebrando quando alcancei uma perna em um ngulo muito bom. Na maioria tive sorte, mas no ia ser exigente por isso. LUCY me devia muito. Uma das pedras rebateu no ombro de um Hel-Blar e alcanou Connor na bochecha, tirando-lhe sangue. Sinto muito! joguei outra pedra, mais cuidadosamente desta vez. Connor estacou a outro, e eu agarrei a tocha e a ziguezagueei ameaadoramente. Os dois mais prximos a ns sibilaram. Isso me deu uma ideia. Passei a mo pelo meu casaco, procurando freneticamente a garrafa que Saga tinha me dado. Estava cheia dessa desagradvel beberagem, e eu estava muito segura que apenas o lcool de 90 graus tinha maior contedo alcolico que isso. Atrs de mim! disse a Connor. Agora! Tomei um grande gole. Sempre funcionava nos livros. No como se ocorresse em algum nesses momentos, mas estava certa de ter lido em algum lugar. 239

Tentei soprar o rum como um grande spray em direo chama, esperando fervorosamente no atrair o fogo para a minha cara. Houve um horrvel momento em que nada aconteceu. Em seguida, o fogo se intensificou. Choveu sobre a invaso de HelBlar, os quais gritaram. No foi muito, mas foi sim suficiente para detlos por um momento. Connor me tirou a garrafa e a verteu sobre os cedros, logo lanou arcos de mbar lquido sobre os Hel-Blar, adicionou o gs de um isqueiro que tinha em seu bolso. O fogo cresceu e crepitou, alimentando-se das sebes e lambendo ao frentico Hel-Blar. A seguinte sebe dispersou e se incendiou. Wow. ainda melhor que a Princesa Leia. Connor me disse enquanto a neve crepitava e se evaporava com as chamas. Sim. Sim. No tenha iluses sobre esse biquni dourado. Lhe sorri abertamente. Agora vamos, por aqui. Por onde? Isso um muro. cedro brinquei no cimento. Metemos-nos nele e apontamos nessa direo e continuamos atravs dos galhos at conseguirmos sair daqui. Yep, mais quente que a Leia. Enfiamos-nos atravs dos galhos, resultando arranhes e picadas de agulhas e espinhos das videiras. Ptalas de flores se dispersaram como a neve, fazendo tudo mais frio e escorregadio. O fogo crepitou. Tinha uma luz latente brilhando sobre o labirinto. Queimando folhas permanentemente e mascarando a grossa lama de cogumelos. Era mais complicado do que parecia, contorci para olhar entre os galhos que se quebraram ou dobravam facilmente. Esttuas de mrmore de deusas romanas as quais faltavam vrias partes do corpo nos observavam frivolamente. 240

Arame farpado. ele disse, parando antes que me rasgasse o rosto descoberto. Meu cabelo se embaraou em um espinho de metal e se converteu em um n instantneo. Deu-me um puxo, puxando meu couro cabeludo. Auch. Peguei. Dobrou o longo da cerca, fazendo uma abertura. Limpou suas mos em seus jeans, deixando linhas sangrentas. V. Deu um olhar atrs de ns para se assegurar que ningum corria para ns enquanto eu subia no emaranhado de ferro oxidado da cerca de espinhos. Acredita que sairemos disto logo? perguntei, cortando o eixo de outra barreira. No acredito que seja com isso que tenhamos que nos preocupar agora. soava tenso e estava cheirando o ar. Gemi. Agora o que? O fogo vem nessa direo. Agora? Tem sido uma temporada seca. Me empurrou ao longo mais rpido. As rvores so como isca agora, e o vento acaba de mudar. Ele estava certo. Ar frio girava ao nosso redor e logo empurrava a outra direo. O cheiro de fumo picou minhas fossas nasais. Tossi. Merda. Tentamos correr enquanto empurrvamos atravs das enredadas tramas e a estranha solidez de arames farpados. O fogo replicou suas prprias mandbulas em ns. No podia ser contido nem previsto, e no tinha neve suficiente perto para apag-lo. As chamas lamberam o cu.

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Era simples ver para onde amos agora uma furiosa luz laranja perto o suficiente para conceder-nos tempo, sombras frenticas, as quais se jogaram atravs dos cedros diante de ns. Enlouquecidos, os Hel-Blar tinham tentado encontrar seu lugar ao redor do fogo ante que esse se propagasse e logo sasse de controle. Colidiram-se atrs de ns, alguns at pulando as cercas por completo. Assim foi como eles acabaram de frente para ns e depois se viraram, atrados pelo cheiro de sangue espalhado nos jeans de Connor e pontilhando completamente minhas mos e meu rosto pelos arranhes. O fogo estava atrs de ns, to faminto quanto letal. No podamos dar a volta, e o labirinto era muito complicado... Era igualmente provvel que nos levasse tanto ao ventre do fogo como fora dele. Uma Hel-Blar deu um punho para mim. Tentando evitar seu cheiro e a fumaa, eu estava respirando superficialmente pela boca. Estava fazendo me sentir enjoada. Connor estava lutando com o segundo Hel-Blar, que estava feito um lutador furioso. Eu no podia ajud-lo e ele no podia me ajudar. Perfurei brutalmente com minha adaga, s cegas. Ela se jogou para trs, sorrindo macabramente, e no parecia especialmente preocupada. Maldita seja. Algum ia ter que me ensinar como usar uma dessas coisas corretamente. E pensar que antes tinha que me preocupar apenas com assistentes sociais me levando. De repente se fez evidente que no tinha forma que eu pudesse ganhar um combate contra uma criatura enlouquecida com fome e um terror animal ao fogo. Eu no estava equipada adequadamente para esse tipo de luta. Portanto, apenas teria que usar a nica arma com a qual poderia fazer dano. Fogo.

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Um muro de calor estava comeando a fazer meu nariz e bochechas se sentirem bronzeadas. Os botes metlicos da minha jaqueta j estavam muito quentes para toc-los, me queimando quando os roava. O vento jogava com as chamas, lanando-as ao redor como a saia de uma bailarina. Um fino pinheiro cambaleou perigosamente. Agora ou nunca. Agarrei um galho ardente perto do meu p, ignorando o calor que crepitou em minha palma. O outro extremo ardia como uma das tochas, ento o joguei to forte como pude na feroz mulher. Instintivamente ela cambaleou um passo para trs, e as brasas se dispersaram sobre ela. O pinheiro gemeu e crepitou e de repente cedeu ante o fogo, comendo suas razes. Ela caiu em um pedao de fumaa e fogo, exatamente sob ela. Ela gritou, batendo seu cabelo chamuscado e as bolhas em seu rosto, imobilizada debaixo do tronco ardendo. A seiva do pinheiro ardeu. Saltei em outra direo, gritando para Connor. Cuidado! Connor e o lutador caram na terra, Connor caindo sobre suas costas. Parecia sem flego e dolorido. Estava muito certa de ter escutado algum gritar. O lutador sorriu e estendeu a mo para pegar a camisa de Connor, para pux-lo de volta ao alcance de seus dentes gotejantes. Connor virou e chutou de volta, derrubando-o atravs da parte de trs de seus joelhos. Caiu e caiu forte. Connor deu a volta e dirigiu sua estaca atravs das costas do Hel-Blar e para o seu corao. Houve um uivo e depois as cinzas se misturaram com as brasas dos cedros caindo ao nosso redor. O fogo estava por todos os lados agora, e apenas pude escutar meus pensamentos com o sibilar e crepitar das chamas tragando o que tinha sido um caminho para as folhas verdes. Senti-me doente. Tinha queimado viva uma mulher. Embora tenha tentado me morder e me matar, no podia me sentir bem por isso. Mas na realidade, tampouco tinha tempo para me sentir mal.

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V. Apressou Connor atrs de mim, tentando excluir a exploso de calor por ambos. Jogamos-nos atravs da barreira e finalmente camos na neve fria, a qual podia congelar o ar, e uma vista das montanhas. Arrastamos-nos a uma distncia segura e travamos. Tinha terra suficiente nua entre o labirinto e os campos, estendendo-se at o bosque ao p da montanha que o fogo no consumiu. Contudo, as aves preencheram o cu sobre ns, grasnando em pnico. Exalei ar para os meus pulmes. Meu peito parecia um cinzeiro. Connor se agachou perto de mim, mas eu no tinha inteno alguma em tentar me por de p novamente at que minhas pernas se sentissem mais como pernas e menos como varetas de sorvete descartadas no sol. A neve polvilhou as ervas daninhas e flores, formosa como uma Madalena. Est bem? Connor sussurrou em meu ouvido. Ele estava frio, mais frio que um corpo normal deveria estar, mas eu me sentia muito quente. Ele era como gua fria em um dia mido. Deslizei mais perto dele. No tenho ideia. respondi. Talvez neste ponto devesse ter recitado o Ladro de Caminhos para mim mesma, mas nem sequer recordava o primeiro verso. Isso me espantou mais que tudo. Mas no tinha acabado. Tinha sombras nas bordas flamejantes do labirinto e mais descendo desde a ladeira da montanha. Agora o que? Mais Hel-Blar. Quantas dessas coisas h por ali? perguntei, lutando com meus ps perto dele.

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Neste momento so como uma epidemia. admitiu Connor. Odeio esse povoado. Algum irrompeu da escurido lambida pelo fogo. Joguei minha adaga. Chegou a um p de distncia, e Aidan a observou levemente j que passou perto dele. Ter que melhorar isso. Assustei-me pela mesma merda! Recuperou minha adaga e me lanou de volta. Aprende rpido. Onde est Saga? Ocupada. Em seguida nos encontrvamos lutando de novo. Ficaria encantada em dizer que tinha talento para isso. Que minha atitude e minha habilidade para assustar molestadores me faziam feroz de frente a batalha. Mas a verdade era que minha pontaria era pssima e eu era muito lenta. Era pouco hbil e tinha menos armas. A nica razo para que estivesse de p era que Aidan e Connor me resguardaram entre eles. E ento j no foi mais possvel. Os Hel-Blar eram persistentes e perversos. Connor apenas tinha uma estaca, e Aidan estava coberto de sangue e lodo. Ele era o melhor lutador que jamais tinha visto, mas no podia estar em todos os lados ao mesmo tempo. E alguns Hel-Blar tinham estacas. Bom, paus talhados, mas dava na mesma. Jogaram-se para ns como a chuva forte e letal. Um tropeou em Aidan pelo brao esquerdo e ele sibilou. O sangue enlouqueceu ao Hel-Blar mais distante, o que eu no acreditava ser possvel. A batalha era quase muito rpida para que meus olhos humanos contemplassem. 245

No precisava ver a estaca para senti-la atravessar minha pele, para senti-la penetrar atravs da carne e msculos, e deslizar alm das minhas costelas. Houve um choque entorpecido. Eu gorgolejava um som. A dor estalou como choques eltricos. Ca sobre meus joelhos. Connor e Aidan se voltaram para me olhar. Fechei minha mo ao redor da estaca improvisada e a tirei fora do meu peito, quando Connor empalideceu e comeou a gritar. Christabel! No! No a tire! Estou bem. disse, logo ca completamente. Lanas pulsantes ardiam atravs de mim. O sangue saiu borbulhante, empapando minha jaqueta. Estava fria e confusa. Connor estava brigando para chegar a mim, mas estava muito longe. Seus lbios se moviam. Dizia algo, mas no podia escut-lo. Porque no podia escut-lo? Aidan chegou a mim primeiro. A estaca danificou uma artria. disse sombriamente. Est perdendo muito sangue, muito rpido. Subiu suas mangas enquanto Connor despachava outro Hel-Blar. Tinha mais dois entre ns. Mas ele continuou lutando. Converta-a! gritou, e finalmente pude escut-lo, apesar de que minha visibilidade era nebulosa. Converta-a agora! Aidan usou a ponta de suas presas para cortar atravs da pele interior de seu pulso. O sangue gotejava, da cor das framboesas. Pressionou a ferida contra minha boca. Bebe. Lutei engasgando. Bebe ou morre Christabel.

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Minha boca estava aberta porque estava gritando. O sangue deslizou por minha garganta, com gosto de cobre e espesso. Engasguei novamente, mas estava muito fraca para qualquer coisa, exceto tragar. Minhas plpebras se fecharam enquanto Connor finalmente nos alcanou, coberto de cinzas e sangue. Afastou-me de Aidan, aconchegando contra seu peito. Estava frio. Ou eu estava fria? V. Aidan disse. Corre. Eu manterei ao resto dos Hel-Blar fora do seu caminho. Tem que lev-la de volta sua fazenda. Precisa de sangue e no est a salvo aqui. Fez um som, como se estivesse jogando uma arma. No tinha fora para abrir meus olhos para ver. Nem sequer tinha fora para me importar se tinha cem Hel-Blar. Ela minha parenta de sangue. adicionou. E a reclamarei como minha filha. Agora, corre! 247

Captulo 22
Lucy

Eu estava rastejando para fora da janela quando ouvi o assoalho rangendo do lado de fora do meu quarto. Pulei na cama, arrumando a silhueta de almofadas e amassando o bilhete em uma pequena bola, bem quando minha me bateu na porta e a abriu. Parou por um segundo, me olhando com ar cansado. O que voc est fazendo? Nada! Abriu a porta toda e entrou, puxando com tudo a ponta do meu edredom. Lucky Moon, porque est vestida? Onde estava? Nicholas veio me mostrar as luzes do norte expliquei apressadamente. Tecnicamente no era mentira. E funcionou. Minha me se distraiu. Srio, a aurora boreal est a fora. Geralmente isso significava que ela estaria fora no ptio, nua, cantando canes antigas. Finalmente, um bom pressgio. Me colocou de volta na cama. Acabamos de ouvir sobre os Drake. Sobre Christabel? Ela assentiu, parecendo triste. Sim. Senti frio pelo corpo todo. Ela est bem, certo? E Connor? Minha me forou um sorriso. Ela est bem. Ambos esto. E deveriam estar na casa dos Drake antes do amanhecer. 248

Eu franzi o cenho. Porque ela vai para l, ao invs de voltar aqui? Minha me suspirou. Foi convertida. Minha boca se abriu. O que? Christabel ser uma vampira? Pensei em Solange e todos os irmos Drake e pelo o que eles tinham passado, e estremeci. Havia uma possibilidade de que Christabel no sobrevivesse. De repente me senti pesada, como se usasse uma roupa feita de pedra. Posso ir v-la? Logo minha me assegurou. Eles esto cuidando dela. Tenta no se preocupar. Passei a mo nos meus cabelos, como se assim mostrasse a ela que eu estava bem. Supunha-se que seria eu, afinal. Supunha-se que eu me tornaria uma vampira, se o plano da Saga estivesse acontecido como esperava. Est tarde. Voc deveria dormir. No um vampiro, querida, e no deveria seguir os horrios deles. No saudvel. Mame, eu estou bem. Me promete que vai tentar. Sua voz estava tensa e as linhas ao redor de seus olhos estavam mais pronunciadas. Poderia ter sido voc. Mas no foi assim. No disse a ela, mas poderia ter sido melhor se tivesse sido eu. Pelo menos eu estava preparada; eu sabia o que estava acontecendo. Pobre Christabel. No podia dormir, no at que recebi uma mensagem de Nicholas me dizendo que estava em casa e a salvo, e Christabel tinha sido colocada em uma de suas camas para hspedes. No dia seguinte tentei segui o conselho da minha me e atuar como uma tpica adolescente, uma que no sabia nada sobre vampiros e cuja vida no estava em constante perigo. Mesmo que fosse somente porque Christabel no podia mais. Me sentei na luz do sol no almoo, com Nathan e Linnet.

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Onde est sua prima? Nathan perguntou. Eu no a tenho visto por aqui desde que chutou as bolas de Peter. Est com gripe expliquei. Est toda suada e nojenta. Se embelezava uma mentira com todos os detalhes apropriados, as pessoas normalmente no queriam saber mais. Linnet torceu o nariz. A sua me est fazendo ela beber esse negcio de ervas? Assenti. E qualquer um que passe pela casa, no caso. Ambos, Linnet e Nathan, conheciam intimamente as misturas de ervas da minha me. Ela as fazia para os resfriados, dores de cabea e alergias. Voc tem que esfregar um punhado exorbitante de Valeriana nos dentes. Nathan estremeceu. Fale para ela que ns dissemos ol respondeu. E obrigado. Claro. Ns conversamos sobre a escola e matamos a aula de ginstica, e com permisso ou no, conseguimos escapulir para fora do campus para tomar um caf com leite antes da nossa prxima aula. Tentei no pensar em Christabel e Connor, o sangue contaminado sendo entregue para os Drake. Depois da aula, vagamos pela Rua Principal com mocaccinos e muffins com pedaos de chocolate. Eles jogaram migalhas para as gaivotas e eu parei para comprar um incenso suave para meu pai. Compramos outro caf com leite e Linnet comeou a falar realmente rpido. Nathan e eu sorrimos. Ns temos que dar a voc caf com leite extra grande antes da sua apresentao na prxima semana decidiu Nathan. Linnet ficava apavorada ao falar em pblico. Ele deu um sorriso e lambeu a espuma do leite no topo do seu copo. Estvamos atravessando o estacionamento em direo ao carro de Linnet, quando aconteceu. 250

Tnhamos tido uma tarde muito agradvel, e eu em particular, no tinha sentido medo. Alm disso, o sol ainda estava fora, assim no havia necessidade de me preocupar. Mas quando o cara nos seguiu em sua bicicleta, escutei o ranger de suas rodas, o toque macio da borracha no pavimento, e tudo em mim se acendeu em alerta. Especialmente quando um olhar rpido revelou que ele usava azul. Gritei como uma guerreira, algo que Xena ficaria muito orgulhosa, virei jogando o copo pelo ar com uma mo e uma estaca na outra. A estaca bateu na roda e a desviou fora do curso. Ele foi para um lado e sua bicicleta para outro. Aterrissou desajeitadamente e rolou contra uma lata de lixo. Oh, meu Deus! gritei. Eu sinto muito! Oh meu Deus! gritou Nathan tambm. Qual o seu problema? eu sabia que ele s disse isso porque o garoto era lindo. Se apressou para ver se precisava de ajuda. Agarrei a estaca antes que algum pudesse dar uma boa olhada e comear a me perguntar porque eu carregava paus afiados em minha bolsa. O ciclista ficou de p; seu jeans rasgado em um joelho, a sujeira se agarrando em sua camisa. Tirou o capacete e logo olhou para a bicicleta, e depois para mim. Sinto muito eu disse novamente De verdade. Merda murmurou. Voc est louca? ele saiu antes que eu pudesse me desculpar outra vez. Quase mutilei um garoto porque ele usava uma camisa azul. Em minha defesa, eu associei essa cor especial com os Hel-Blar, determinados a arrancar a minha cabea dos meus ombros. Mesmo assim. Voc precisa dizer adeus cafena tambm Nathan disse, com seus olhos bem abertos. No existem muitos garotos bonitos nessa cidade para o qual voc pode jogar merda e agrad-los. Gemi e balancei a cabea. Eu sei. que ele me assustou. 251

Deixando de lado minha estupidez, o dia tinha sido agradvel. E eu realmente tentei. Mas claro que essa garota no era eu. Tampouco era a garota que s saa com os Drake e nunca com Nathan e Linnet, e menos ainda a que estava sendo monitorada por meus pais como uma criminal. Alm do mais, tive uma ideia melhor. S tinha que fazer uma parada primeiro. Ele te assustou? bufou Nathan, sem saber das concluses que eu produzia na minha cabea. Violet Hill. Aqui nunca acontece nada. Nathan me deixou em casa perto do anoitecer. No entrei, apenas entrei no carro da minha me e sa antes que ela pudesse me deter. Enviei uma mensagem para ela, dizendo para onde eu ia e que no ia demorar. Quando me ligou, insistentemente, coloquei o telefone no modo silencioso. No caminho at os Drake no tive incidentes. Passei por trs guardas no caminho para a fazenda. O celeiro-laboratrio do tio de Solange, Geoffrey, estava com todas as luzes acesas e a porta estava bem fechada, o que significava que estava trabalhando duro em algo cientfico. Os cachorros correram para me cumprimentar quando cheguei na casa e sa do carro. Me perseguiram at os degraus da varanda, babando no meu joelho. Bati forte na porta. Nicholas respondeu. Ainda parecia sonolento, com seu cabelo bagunado e sua camisa desabotoada. Yum. Me joguei nele e ele me segurou com um brao, enterrando a cabea no meu cabelo. Bom dia! murmurou. Me agarrei a ele por um momento longo e maravilhoso antes de recuar com relutncia. Ei, onde vai? perguntou. Seu sorriso srio tinha um lampejo perverso. No tinha terminado.

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Eu sorri de volta, apesar de toda a ansiedade revirando em meu estmago. Christabel est bem? Colocou o cabelo para trs. muito cedo para confirmar disse suavemente. Posso v-la? Est inconsciente disse. O que acontece? Voc tem um olhar estanho no rosto. Voc to romntico. Bufei. E voc est sendo furtiva. No sei do que voc est falando. Eu o beijei. Distrao ele disse contra os meus lbios, sorrindo de novo. Eu o beijei profunda e lentamente. Ele enfiou a mo no meu cabelo. Hey, o que h de errado? H algo mais. Ele me conhecia bem o suficiente para ler a borda frgil dos meus movimentos. Assenti. Primeiro, como est Solange? Ok. Baixou a voz, tocando meus lbios com seu dedo. Shh. Voc sabe que eu ainda quero rastrear esse Constantine, certo? Eu sei. O que voc faz aqui? Solange perguntou de repente, passando pelo corredor da cozinha at ns. Ela no parecia bbada, ou ao menos com ressaca. Apenas brava. Comigo. Eu tambm a fulminei com o olhar. O que voc acha? Eu quero que voc pare de ameaar Constantine. Pisquei. Srio, isso tudo o que voc tem a me dizer? At que voc prometa, sim. Ela cruzou os braos. Solange, voc ao menos se lembra do que aconteceu ontem noite? 253

No quero falar sobre isso disse friamente. Ri amargamente. uma pena. Nicholas deu de ombros e parecia terrivelmente assustado. Ele havia enfrentado a Senhora local Natasha com menos terror do que ele tinha agora com a sua namorada e sua irm mais nova. No que eu o culpasse. Eu estava com tanta raiva quanto parecia que a Solange tinha. Bem, quase. Ela apontou para a porta. Vai para a casa, Lucy. Eu tambm cruzei meus braos. Me obriga. No tnhamos tido uma briga infantil assim desde que tnhamos oito anos. Est bem, eu vou. Ela se inclinou mais perto. Vai. Para a casa. Lucky. Eu tambm me inclinei mais perto, como se fssemos duas boxeadoras, praticamente nariz com nariz. Seus feromnios no funcionam em mim, princesa eu zombei, embora a sola dos meus ps coavam com a vontade de avanar. Isso nunca tinha acontecido comigo antes. Mas funcionam com ele ela disse orgulhosamente, inclinando a cabea na direo de Nicholas. Hey! Manteve as mos para cima. Me deixa fora disso. Ela o observou. Nicholas, faa com que ela v. Ele se sacudiu como se tivesse sido preso com um alfinete. Solange, no. Ela estava ficando mais forte quando seus fermonios funcionavam no apenas em outros vampiros, mas tambm em membros de sua prpria famlia. Nicholas lutava, os msculos de seus antebraos e sobre seu peito ondulavam como se estivesse levantando peso. Sofria. 254

De repente me deu vontade de socar Solange bem no nariz, e ela era uma das poucas pessoas as quais eu nunca quis bater. Deixa ele em paz! tentei dar a volta para alcan-la, para tirla de seu espao pessoal. Ela apenas levantou o queixo. Agora, Nicholas. Suas mos se fecharam em torno dos meus braos, e me levou de volta para a porta, me obrigando enquanto meus ps arrastavam. Seus olhos estavam selvagens. Ele ainda lutava, mas ela era mais forte. Nicholas sussurrei, me apoiando nele, tentando desequilibrlo. Por favor. Eu lamento ele sussurrou de volta, com a mandbula apertada. Seus olhos cinza ainda estavam nos meus quando fechou a porta na minha cara, me deixando sozinha na varanda. Eu amaldioei todo o caminho para casa. Nem sequer tinha tido a oportunidade de dizer a Nicholas o que eu havia decidido. Solange e eu tnhamos que resolver isso... Ela querendo ou no. Eu tentei agir normal perto dos meus pais. Mame me deu o olhar por escapulir at a casa dos Drake. Esperei at que estvamos bebendo ch e comendo fatias de manga na mesa, as velas ainda queimavam no peitoril da janela. Papai no esfregava o peito. Mame tinha colocado Ravi Shankar no aparelho de CD. At Gandhi e Van Helsing estavam felizes mastigando couros enormes. Agora ou nunca. Hum, mame? Papai? Sim, querida? mame adicionou mel em sua taa. Eu preciso perguntar uma coisa. 255

Papai fechou os olhos. Por favor, que seja sobre um carro novo. Eu me distra momentaneamente. Bem, isso... no respondi com firmeza, me ordenando a manter o foco. No isso. sobre... j sabe. Papai empalideceu seriamente, como leite de amndoas coalhado. Sexo? sobre sexo? No! sobre vampiros. Oh, graas a Deus. Pela primeira vez em meses parecia apavorada em falar sobre vampiros. Suponho que tudo era uma questo de perspectiva. Quero ir Academia Helios-Ra exclamei. Soou estranho saindo da minha boca, at para mim. Eles ficaram me olhando. srio acrescentei, um pouco chateada de que eles no tinham se oposto. Peguei da minha bolsa o formulrio de entrada que Hunter tinha me dado e deslizei pela mesa. Estava quase todo completo. Inclusive tinha usado tinta azul em vez da minha tinta habitual com brilho prpura para faz-lo parecer mais maduro. Oh, Lucky mame disse, tocando as folhas e parecendo chocada. Eu no sei. Voc pensou bem? Assenti, mordendo o lbio. Sim. Voc sabe como me sinto sobre a violncia crescente. E esse tipo de ambiente to restritivo. Voc no se d muito bem com as regras, querida. Minha me apontou, sorrindo. Ns te criamos dessa forma de propsito. Queramos que questionasse a criao. Eu sei. E no que eu no queira estar aqui me apressei a explicar. Mas eu no posso ter um toque de recolher noite, durante o inverno. Estarei presa dentro das quatro e meia. No posso lidar com isso. E eu no quero que o papai tenha outra lcera. E ainda posso vir para casa nos fins de semana. 256

Mas... Um internato? papai exclamou. Eu sabia que havia muito no que pensar. Francamente, eu ainda estava lidando com a ideia. Eles eram colonos hippies de corao, e para eles a famlia vivia junta. No mandariam seus filhos para longe. E eu era uma amante de vampiros. Para mim, voc no fugia para se juntar a uma liga devotada a mat-los. Mas eu precisava de um lugar para chamar de meu e de pessoas que me entendessem. Nesse instante, me sentia perdida. E eu quase matei um garoto que usava uma camisa azul. No que eu fosse contar isso para os meus pais. E eu precisava de uma maneira para ajudar Solange. No que eu fosse contar isso para eles, tampouco. Eu estava brincando quando disse isso antes, Luce papai disse. Eu sei, mas voc me deixou pensando. Eu achei que voc no gostasse dos Helios-Ra. mame perguntou, perplexa. Sim admiti. No gostava. E ainda acho que so algo bobo com todo isso de ritual machista e seus cdigos orais defeituosos. Mas Kieran e Hunter so geniais. Ns compartilhamos da mesma linguagem. Dei de ombros. E eu acho que vi um novo lado neles. Vocs sabem, enquanto apenas ir atrs de Hel-Blar. No momento que eles romperem seu tratado com os Drake, eu saio. Brinquei com meus ch de camomila. Mame, eu sei que voc acha que estou obcecada com toda essa coisa de vampiros, mas eles tambm so famlia. No posso deixar de ser quem eu sou. Assim, vocs no teriam que se preocupar tanto e eu posso aprender a cuidar de mim mesma. Quero dizer, papai, pensa nisso. No tem lugar mais seguro do que o campus Helios-Ra, rodeado vinte e quatro horas durante os sete dias por assassinos de vampiros. Esperem. Quando isso se tornou, realmente, uma coisa boa? 257

Papai esfregou o rosto. No posso negar que eu gosto do fato de que voc estaria rodeada por pessoas que sabem o que fazer se um vampiro atacar. Papai, nem todos os vampiros atacam eu me senti obrigada a dizer, ainda quando minha melhor amiga tinha colocado temporariamente meu namorado contra mim, demonstrando que me equivocava. Eu sei. Mas os Drake esto no centro da tormenta agora. E voc conhecida como seus inimigos. Sua expresso estava rgida, com raiva. Olha o que aconteceu com a sua prima. Se supunha que seria voc, Lucky. Voc. Mais razes para me enviar para l. Eu poderia comear na prxima semana. Eu tenho certeza que Liam poderia fazer com que Hart tivesse uma boa impresso de mim. E Kieran e Hunter me disseram que testemunhariam por mim. De qualquer forma eu vou. Eu acho. Por favor? Eles trocaram olhares. Mame suspirou. Talvez. Vamos pensar. Isso significava sim. Tudo estava realmente mudando.

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Captulo 23
Christabel

Eu me senti horrvel. Horrvel demais para me mover ou mesmo abrir os olhos. Eu queria gua. Eu estava com tanta sede que meus lbios estavam descascando e rachando, mas eu no tinha energia para engolir. Havia pessoas que se deslocavam ao redor do meu quarto, em p, da minha cama, falando no tipo de sussurros silenciosos que so atados com medo. Eu estava deitada em uma cama. Eu estava deitada em uma cama? Connor e eu no estvamos correndo pela floresta? Quando foi que paramos? Se ela no ficar melhor no por do sol, eu vou ter que chamar a sua me disse tio Stuart. Ele cheirava engraado. No como os cogumelos, mas como o suor e preocupao e o caf que tinha bebido. Eu no deveria ser capaz de sentir o cheiro do caf na sua respirao, eu deveria? Ela vai querer saber. Ela vai querer estar aqui. Tentei me mover, mas eu senti como picos que me prendiam ao colcho macio. Eu no queria que ningum ligasse pra minha me. Ela estava ocupada ficando cada vez melhor. Se ela soubesse que eu estava doente, ela deixaria a reabilitao. E se eu no melhorasse, ela poderia retornar aos seus vcios. Eu no queria isso. Eu lutei novamente, mas nada aconteceu. Era para eu cuidar dela disse tio Stuart prximo. P, Liam!

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Eu sei murmurou Liam. Ento, ns estvamos. Ele parecia que estava andando. Eu no sou um homem violento, Liam disse meu tio. Seu tom disse algo completamente diferente. Liam assentiu. Eu poderia realmente ouvir o seu movimento de cabea, seu cabelo escovando contra o colarinho, o apertar dos lbios. Era normal? Eu no conseguia lembrar. Helena est contando as espadas, mesmo enquanto falamos. A minha sobrinha vai se transformar em uma dessas coisas? E como diabos eu vou explicar isso para sua me? Christabel no ser Hel-Blar Liam garantiu-lhe. Mas ela vai se transformar, Stuart. Ns no podemos par-lo. Se tentarmos, ela vai morrer. Tio Stuart xingou e enxugou a minha testa com um pano frio e mido. Doeu. Eu praticamente senti o cheiro da gua que bateu na minha pele quente e evaporou. Eu choraminguei na minha cabea. Nenhum som saiu. Tem certeza de que no deveramos chamar um mdico? Ela est queimando. E suas veias esto to azuis. Geoffrey est aqui Liam lembrou. Ele j viu esse tipo de coisa antes. E Connor disse-lhe tudo o que sabia sobre Aidan. Ele seu procriador agora. Ns vamos ter que lidar com as implicaes disso mais tarde. Voc fez isso oito vezes? Tio Stuart deve ter enterrado seu rosto em suas mos, porque sua voz estava abafada. Ou minha audio estava embaada. Poderia ouvir borrado? Sim Liam disse severamente. um pouco diferente em nossa famlia, mas, essencialmente, sim.

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Eu queria encolher para longe da luz do sol quente caindo sobre meu travesseiro, quase me esfaqueando. Senti ali, to ameaador como o fogo que destruiu o labirinto. A noite no fria e escura? A noite est fria, mas no escura... Eu tentei dizer isso em voz alta, mas no consegui. Ainda assim, o ritmo de um poema que eu conhecia to bem era calmante. Eu s podia lembrar trechos, no entanto. As estrofes no faziam sentido fora de ordem. No veio no alvorecer, no veio ao meio-dia; E fora o pr do sol vermelho, antes do elevar da Lua, quando o caminho era uma faixa de ciganos, ondulando o pntano roxo. Uma tropa de jaquetas vermelhas vinham marchando... marchando... marchando... Isso no era Coleridge. Era outra pessoa e no o poema com o meu nome. Mas quem? Por que no poderia me lembrar? Ela tem sangue de Aidan em suas veias disse Liam. Tudo o que podemos fazer agora esperar.

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***

Flutuava dentro e fora da conscincia, como se tivesse sido jogada em um oceano escuro. Tudo era poesia, cansao e sangue. Bram Stoker estava ali outra vez, mas Saga correu atravs dele com um machado, e enterrou a cabea em um cofre de madeira em uma praia arenosa. Era confuso. Somente quando me senti to febril que poderia me queimar como uma vela humana, o sol se ps. Podia senti-lo, entre os sonhos secos. Suspirei com alvio, apenas. Escutaram isso? era Connor. Emitiu um som. Tentei abrir minhas plpebras. Tudo estava banhado em vermelho.

Est fraca. Geoffrey disse um tempo depois. Suas veias esto to marcadas que parecem to azuis como qualquer Hel-Blar que tenha visto. Ficar bem. Connor protestou ferozmente. Ela pode fazlo. Christabel, me sussurrou. tem que lutar. Quatro para os quatro, e doce para a hora; alguma vez e sempre, pelo brilho pelo banho. Dezesseis pequenos uivos, no muito altos; alguns dizem que ela v meu vu de dama. No me dei conta que estava murmurando em voz alta, at que o tio Stuart falou. O que est dizendo? O que significa? Connor respondeu, porque eu no podia. Acredito que um poema. Apenas faz isso. Ouvi falar. Pensei que poderia ser capaz de sentir sua mo sustentando a minha. S que no estava to fria como antes. Ou talvez agora eu estivesse fria tambm? Coleridge. respondi. Meus lbios se moveram, estava certa disso. Somente tinha algum som, mas Connor tinha audio de vampiro. Coleridge? respondeu. Est citando Coleridge agora? Tentei sorrir. Devo ter desmaiado novamente, porque a seguinte pessoa que ouvi foi Liam. Ela j passou o pior. disse. Stuart, pode baixar o telefone. Ela vai querer saber. No acredito que por meio de telefone. melhor que Christabel lhe diga. Mais tarde. Senti um frasco de vidro em meus lbios. Reconheci o cheiro, cobre e estranho. Beba-o Christa. Connor sustentava o frasco. Reconheci seu cheiro de imediato, todo a alcauz e sabo. O sangue pingava entre meus lbios. Podia somente tragar. Inclinou minha cabea para trs, para que minha garganta se abrisse. O sangue era de um sabor vil e formigava enquanto viajava atravs do meu corpo.

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No tinha batimento. Bati em meu peito, entrando em pnico. No ajudou. Est tudo bem. respondeu Connor enquanto eu desabava na cama, bagunando almofadas e mantas. Um vaso de gua na mesa caiu no cho e se quebrou. O som cresceu e rasgou atravs dos meus nervos. No respirava. No respirava. Precisa de mais sangue. Geoffrey exclamou, e de repente tinha uma garrafa onde o frasco tinha estado. Riachos implacveis de sangue espesso encheram minha boca. Engasguei. Era como castigar moedas. Cobria meus dentes e lngua. Pelo menos me distraa do terror de no ter batimentos. O que, de fato, no parecia me parar. O repugnante sabor de sangue foi mais imediato. As nuseas me afogaram. Fiz um tipo de gesto reconhecvel ou tambm tenha ficado verde ao invs de azul, porque um balde estava mo de repente. Afastei a garrafa e vomitei. J no me sentia como se estivesse morrendo. Sentia-me pior. Precisa beber mais algum insistiu. Vomitei novamente. Realmente esperava que Connor estivesse em qualquer outro lugar. Sentia-me um pouco mais forte, o sangue estava curando, mas j no podia engolir mais. Minha garganta se fechou com o pensamento. Senti-me doente de novo. Mas eu estava consciente de muitas outras camadas no mundo. Podia ouvir um cachorro cheirando na porta, passos no hall. Podia cheirar o sangue e suor e o alecrim no jardim, fora da janela. Escutei um rato no muro atrs da minha cabea. No tem recebido sangue o suficiente. Liam disse. No posso. disse com a voz rouca. 263

Tem que conseguir. Do contrrio ficar faminta. Esse o primeiro passo para se converter em um Hel-Blar. Tenho meu equipamento. Geoffrey irrompeu no quarto, carregando uma mala antiga de mdico em couro preto, enquanto eu me perguntava o quanto de azul eu estava. Se no pode beber, Geoffrey me disse, tirando uma agulha, um tubo e uma bolsa plstica de sangue precisar de uma transfuso. Muitas na realidade. Virei-me enquanto ele pegava amostras das dobras do meu cotovelo. A agulha picou minha pele, sbita e afiada e to irritante como uma picada de vespa. Ainda assim, era melhor que a alternativa. Quando despertei novamente, a agulha tinha ido e eu estava sozinha pela primeira vez, o que eu pensei, foram dias. A janela ainda estava aberta, deixando que o ar noturno do jardim entrasse e limpasse os ares insalubres de doena. Trs galhos rasparam o vidro, fazendo fendas vermelhas e folhas amarelas. A cama era antiga, com vrios edredons e minha almofada afundada cheia de suor. Uma geladeira pequena zumbiu em voz baixa confrontando com a descolorida e elegante decorao. O papel de parede era de seda; a faixa da cadeira damasco estava enredada com o que possivelmente seriam prolas. Sentei-me, timidamente, esperando me sentir fraca e enjoada. Sentia-me bem. Bom, melhor. Fui ao antigo lavabo e me coloquei de frente ao espelho. A vista era assustadora. De fato, foi uma prova de coragem apenas abrir meus olhos. Os quais agora eram de uma cor avel claro, quando antes tinham sido de um simples e antigo marrom. Eram quase do mesmo tom que o Grog de Saga. Meu cabelo estava mole, com poeira e suor, e os arranhes do labirinto de cedro tinham cicatrizado, quase curado. Tinha lodo debaixo das unhas. Estava magra e asquerosa, tranada de veias muito marcadas.

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Mas no estava azul por completo e no cheirava como se estivesse apodrecendo desde o interior. Sorri. E quase cortei meu lbio com minhas presas. Agora tinha presas. Ia matar minha me por me nomear como a garota de um poema, que caiu no feitio de um vampiro. Toquei minhas presas, as quais eram to afiadas como a agulha que Geoffrey tinha enterrado em meu brao. As toquei mais forte, tentando retra-las para minha gengiva, as quais estavam inchadas e doloridas. No se moveram. Devia ter um truque para isso. Perguntaria para algum, logo que pudesse tomar um banho. Meu estmago grunhiu enquanto me encaminhava para a porta. Estava faminta, mas no sabia do que. Bom, sim sabia, mas estava certa de que tinha de ser um erro, apesar de tudo. Deveria estar ansiando pizzas e copos de sorvete e sanduches de queijo assado. Coisas normais. Mas ao invs disso, meu corpo ansiava sangue, apesar de que meu crebro retrocedia e se fechava diante de tal ideia. Sem mencionar a cova vazia em meu peito. Pressionei minha mo sobre meu corao, mas me detive quando no senti nada. Poderia facilmente ter um ataque de pnico. Quanto me custaria me acostumar a isso? O faria alguma vez? Tinha notado alguma vez meus batimentos quando os tinha? E o que aconteceria agora? J no poderia ir escola nunca mais, claro. Teria que ter aulas em casa. E teria que ficar aqui com os Drake? E agora teria que sair apenas com vampiros? O que tinha minha famlia? Como poderia ver minha me apenas pelas noites? Poderia suspeitar? Especialmente agora que nenhum p de maquiagem no mundo podia cobrir as veias azuis. Se lhe dizia a verdade, acreditaria? Comearia a beber novamente? Minha cabea doeu. Agora, banho; pensamentos profundos mais tarde. 265

O banheiro estava na porta seguinte, com uma grande ducha com azulejos de cermica pintados. Tinha toalhas felpudas e belos sabonetes. Fiquei debaixo da gua quente por quase uma hora, lavando o p do povoado fantasma, a sujeira do labirinto, as cinzas do fogo, o suor da minha troca de sangue. A gua era marrom enquanto escorria. Lavei meu cabelo de novo. Meus dedos estavam enrugados quando finalmente avancei fora da nuvem de vapor, enrolada em uma toalha. Observei o banheiro especulativamente. Os vampiros urinavam? No tinha que fazer agora, mas isso era porque estava desidratada e febril h muito tempo? Balancei minha cabea. Tinha que deixar de pensar nestas coisas ou enlouqueceria a mim mesma. O ponto era, estava relativamente bem, para uma garota que de todas as formas est morta, e no estava sozinha. Poderia ter sido muito, muito pior. Poderia ter sido abandonada com uma fome terrvel e convertida em uma Hel-Blar. Quando voltei ao meu quarto para me vestir, cheirava diferente, como alcauz. Procurei ao redor para ver Connor, mas no tinha ningum ali. De toda forma, tinha um livro sobre a cmoda, e uma nota escrita mo. Para voc, Christabel. Feliz Aniversrio. Connor. O livro era antigo e estava forrado com um tecido de cor verde opala. As pginas eram to finas como as asas das mariposas, e cheias de poesia. Reconheci Shelley e Coleridge imediatamente. Cheirava a biblioteca e p. Era uma antiguidade. Sentei-me na borda da cama e sorri estupidamente at que minha toalha mida se secou e comeou a pinicar. No porque agora fosse uma vampira, significava que tinha deixado de ser eu. E no me sentei ali pensando em coisas de sonho e garotos lindos. Vesti-me com minhas roupas e algumas de minhas coisas, que tio Stuart tinha trazido para mim. Os jeans estavam dobrados e suaves, a camiseta apertada tinha uma estampa descolorida dos Ramones. Enfieime em minhas botas de combate, como uma armadura, mesmo quando estava em uma casa amiga. A me de Connor era assustadora. Lembrava-me de churrascos pela tarde, no lago, quando eu era pequena.

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Agarrei meu novo livro de poesia como se fosse um escudo.

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Captulo 24
Connor

Quando verifiquei Christabel, estava sentada na borda de sua cama, segurando o livro de poesia que eu havia lhe presenteado. Derrubou quando me viu, parecia envergonhada. Esperava que fosse um bom sinal. Hey. disse em voz baixa, apoiado no batente da porta. Est bem? Ela assentiu com a cabea. Suponho que sim. Estendeu seu brao, tranado com veias azuis. apenas estranho. Muito, muito estranho. Eu sei. disse. Lamento muito, no pude te salvar. adicionei. O conhecimento disso queimava. Ela franziu o cenho. Mas voc me salvou. Me tirou dali. Correu todo o caminho para casa me levando. No a salvei da estaca. Ela fez uma careta, suas presas sobressaram um pouco. Foi lindo como o inferno. Isso no uma histria em quadrinhos Connor. No se pode estar em vrias partes ao mesmo tempo. Ela ainda parecia confusa e, provavelmente estaria por um tempo. No parece real. Fez uma careta quando o vento bateu em uma das persianas do seu 268

quarto contra a parede exterior. Mesmo meus ouvidos so terrivelmente sensveis. Se acostumar a isso. lhe prometi. Todos o fazemos. Minha me vai claramente enlouquecer. A chamou? Perguntei, entrando no quarto e fechando a porta atrs de mim. Ela levantou uma sobrancelha. Seis irmos intrometidos que escutam s escondidas. lhe expliquei, sentando-me ao seu lado. Oh. Ela ligou seu reprodutor de MP3. A msica nos inundou. E? Insisti. Sua me? Ela sacudiu a cabea. De forma alguma. Como se pode mesmo comear a explicar algo como isso pelo telefone? Alm disso, ela estar em reabilitao durante trs meses pelo menos. S contarei quando estiver fora por um tempo e realmente possa v-la. Tragou. O que fao agora? O que voc quiser. Ela se aproximou mais de mim. Agora sentia-se diferente. Sua pele era mais fria, seus olhos eram mais claros, e ela era menos frgil. Segue sendo Christabel. sussurrei, levantando uma longa mecha loira de seu ombro. Continua sendo voc. Me pergunta. Rpido, as primeiras trs linhas de O Bandido13? lhe perguntei.
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O Bandido ou melhor conhecido como The Highwamen, um poema narrativo escrito por Alfred Noyes, publicado pela primeira vez em Agosto de 1906 na revista Blackwood. O poema, situado na Inglaterra do sculo dezoito, conta a historia de um bandido sem nome que est apaixonado por Bess, a filha de um proprietrio de terras

Ela respondeu como se fosse uma prova surpresa. O vento era uma torrente de escurido entres as rvores agitadas. A Lua era um galeo fantasma aventurando-se em um mar de nuvens. O caminho era um crculo de luz da Lua, sobre um anoitecer prpura. Viu? sorriu. Ainda voc. Parte da tenso deixou seus ombros. muito inteligente Connor. respondeu. E tambm agradvel. Eu sou agradvel. Tambm conhecido como o beijo da morte. Se ela me chamar de macaco, minha humilhao estar completa. Retrocedi suspirando. Realmente podia sentir a mordida enferrujada da decepo em meu peito. No entanto no me surpreendi. Lucy j tinha me dito o tipo de garoto pelo qual Christabel ia. Era apenas minha sorte que estava caindo por ela, e caindo duro. E voc gosta dos garotos maus. disse sem me alterar. Eu no ia mendigar ou chorar ou ranger os dentes. Ao menos no na frente dela. Levantei para sair antes que fizesse de mim mesmo um idiota. Gosto de voc. me corrigiu suavemente, pegando minha mo entre as suas antes que eu pudesse me afastar. Tomei um momento e me sentei de novo, olhando-a fixamente. Devo ter escutado isso mal. O que? 270

Ao que parece Quinn obteve todo o suave na loteria gentica, o bastardo no deixou nada para mim. Gosto de voc. repetiu. Talvez no precisasse ser suave depois de tudo. O que era bom, porque sabia que meu sorriso era definitivamente torpe. Sim? Sim. Bom, est bem ento. A puxei para se sentar em meu colo, curvando minha mo ao redor da sua cintura. Seu cabelo cobria meu brao. O calcanhar da sua bota bateu minha panturrilha. Porque no disse antes? Antes sempre ia pelos garotos maus. e adicionou. ramos quentes. Muito quentes. No estou amando isso. assinalei secamente. Ela sorriu. Apenas escuta. No tnhamos nada mais do que calor. No sabiam nada de mim, e eu no sabia nada deles. Gostava dessa maneira. No tinha risco que um deles passasse por ali e encontrasse minha me desmaiada na mesa da cozinha. passou uma mo pelo meu cabelo. Era realmente difcil me concentrar no que estava dizendo. Ela cheirava a canela e estava passando os dedos pelo meu cabelo. Pensei que tinha que ser um ou outro, quente ou agradvel. Mas talvez no. Talvez tenha outras opes as quais valem a pena explorar. Fechei o pequeno espao entre ns com toda a inteno de beij-la at que se esquecesse que alguma vez tinha gostado de garotos maus em primeiro lugar.

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Mas estou sob a influncia dos infames feromnios Drake? Perguntou antes que meus lbios tocassem os seus. Quer dizer, isso apenas biologia ou qumica? Talvez eu esteja sob a influncia dos seus prprios feromnios. assinalei. Ela pestanejou. Isso possvel? Neguei com a cabea. No. Os feromnios de vampiros no funcionam em outros vampiros, expliquei. Com exceo dos de Solange, mas ela no precisava saber disso. Christa? Sim? Se cale. Ela riu quando finalmente fechei minha boca sobre a dela. O beijo nos acendeu como uma fagulha em um campo seco. Eu pensava que tinha sentido sede de sangue comum naquela primeira noite na cidade fantasma, mas no foi assim. Era ela. Apenas ela. Nossas lnguas se encontraram e eu podia prov-la, beb-la, praticamente respir-la. No podia me aproximar o suficiente. Sua mo se apertou em meu cabelo e nos fundimos de novo na cama. Tinha lbios e mais, e a chama da necessidade em minhas veias, mais doce que sangue. Quando levantou a cabea, seus lbios estavam levemente inchados, seus olhos com as plpebras pesadas. Vale a pena explorar? Lhe perguntei com a voz rouca. Ela sorriu de uma forma que me fez esquecer meu prprio nome. Definitivamente vale a pena explorar. 272

Captulo 25
Lucy

Eu era oficialmente uma estudante da academia Hlios-Ra. Estranho. Christabel estava bem. Eu queria ter ido visit-la eu mesma, mas eu no tinha mais um carro e mame precisava ir trabalhar. Eu teria que acreditar em todos me assegurando que Christabel realmente estava bem, especialmente porque ela ainda no estava pronta para a tentao dos humanos. Ela estava com os Drakes, se recuperando e aprendendo sobre sua nova vida. Ou morte. Que seja. E eu estava aprendendo a ser uma caadora de vampiros. Minha me s saiu da escola depois de me fazer prometer pela terceira vez que eu dobraria minhas saudaes ao sol, meditar pelo menos uma vez por semana, e voltar pra casa pra visitar o mximo possvel. Ela tinha algumas lgrimas nos olhos. No foi nada comparado com as de culpa que eu derramei com o Nathan. E eu ainda no tinha falado com a Solange, mas Nicholas prometeu que ela estava arrependida. Ele tambm prometeu que ns acharamos um jeito de nos ver. Vampiros no eram uma coisa muito comum no campus, mesmo que fossem vampiros do acordo. Mas Quinn e Hunter davam um jeito, ento ns tambm daramos. 273

Era fim de tarde e o sol j estava atrs da montanha, tornando o dia fresco de outono mais fresco e cheio de sombras azuis. Estudantes corriam em volta da pista e passavam em um fluxo constante entre o dormitrio e a biblioteca e o ginsio. De acordo com meu horrio, isso era uma pausa entre aulas, que voltariam s oito e terminariam meianoite. Eu j estava em um horrio similar, ficando acordada at tarde pra ficar com o Nicholas. Eu tinha um mapa e o nmero do meu quarto e uma barriga cheia de borboletas. Eu no ficava nervosa cercada de vampiros, mesmo quando eles estavam mal-humorados. Mas essa escola j estava fazendo minhas palmas suarem. Eu estava atrasada na matria e eu sou amiga dos vampiros - a maior parte do tempo. Isso vai ser interessante. Forcei-me a ignorar duas garotas que me encararam e comearam a sussurrar assim que eu passei por elas. Eu ouvi Drakes e Princesa. O caminho estava cercado com rvores e levava porta da frente do dormitrio, que parecia vinda de alguma catedral medieval. Ela era de carvalho macio com dobradias de metal e estreitas janelas pontiagudas de cada lado. Dentro, parecia a antiga casa que tinha sido antes h mais de cem anos atrs, antes das adies modernas e dos estudantes andando em volta. A escadaria parecia original, madeira polida com o corrimo esculpido. Eu arrastei minhas coisas em direo a ela. Tinha portas para todos os lados, levando a quartos e reas comuns. Um cara com um bon de baseball passou correndo por mim, gritando alguma coisa para o seu colega de quarto e quase me jogando no cho. Ele tropeou e parou, deixando cair o Frisbee. Desculpa! Hey, voc a garota nova. . Eu admiti. to bvio assim? 274

Ele deu de ombros. No tem muitos de ns aqui. E voc parece hippie. Culpada. disse, sem me ofender. Eu estava usando o cristal favorito da minha me afinal, e sandlias com calas jeans remendadas. Tambm, meus pais eram lendrios em Violet Hill. Eu sou Malcolm. ele se apresentou. Voc deve ser a famosa Lucky Hamilton. Eu estremeci. Lucy e, meu Deus! gemi. O que eles esto dizendo sobre mim? Que voc estava l quando Hope tentou pegar os Drakes. Ela era uma vadia. Eu fiz uma pausa. Por favor, me diz que ela no sua tia ou alguma coisa assim? Cara, no. Ele parecia curioso. Eu ouvi que seu namorado um vampiro. verdade? Uh, . sim. Eu levantei meu queixo, pronta pra defender a honra do Nicholas. Que pena. Malcolm disse, dentes brancos piscaram em seu rosto escuro quando ele me lanou um sorriso que parecia quase desapontado. Malcolm! Um dos amigos dele gritou pela janela aberta. Vamos! Eles querem isso. Ele levantou o Frisbee. Te vejo por a, hippie. Eu comecei a subir as escadas me sentindo um pouco melhor. Ele parecia legal. E com Hunter e Chloe, agora eu conhecia um total de trs pessoas. Eu podia fazer isso. 275

Ento um grupo de garotas zombou de mim. Seu namorado mesmo um vampiro? uma delas perguntou. Deus, esse lugar costumava ter padres. Eu a olhei de cima em baixo em dvida. Se voc diz. Eu continuei subindo enquanto elas sussurravam umas com as outras. Meu quarto era no segundo andar, no fim do corredor no canto de trs. Nmero 207. Eu bati antes de entrar. Eu tinha meio que esperado que minha colega de quarto no estivesse l, assim eu teria tempo pra me acomodar sozinha. No tive essa sorte. Ela estava sentada em sua mesa, vestindo uma camisa passada da escola e as calas de cargo que estavam nas normas. Tinha uma combinao idntica de roupas dobradas perfeitamente na cama vazia. Ah. Uniformes. Eu tinha esquecido essa parte. Ol. Eu disse alegremente, determinada a no deixar o fim da liberdade de me vestir me abalar. Voc a Sarita? Ol. Ela sorriu pra mim. Lucky? Apenas Lucy. Ela franziu o cenho, conferindo uma lista em uma pasta embaixo do seu teclado. Aqui diz Lucky Moon Hamilton. Eles colocaram at meu nome do meio? Eles estavam tentando me mortificar? Eu deixei cair minha mochila. poltica da escola. Sarita respondeu confusa. Ela era assustadoramente organizada, entre aquela pasta e os lpis perfeitamente apontados em um copo com o logo da escola ao lado. A cama dela estava cuidadosamente arrumada com preciso militar, e seus sapatos estavam alinhados na frente. No tinha msica

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tocando e nenhum pster do lado dela do quarto. Eu estava planejando cobrir a parede sobre minha mesa com Jensen Ackles e Johnny Depp. Minha me j tinha enchido uma caixa com incensos Nag Champa pra mim, e eu tinha colado lantejoulas em todas as minhas pastas pretas chatas. Sarita iria me odiar. Eu rasguei o saco de lixo servindo de mala para meus lenis e os joguei sobre a cama. Meu cobertor de l estava impresso com o rosto de Jack Sparrow. Ele encarou Sarita. Ela sorriu fracamente. Eu puxei meu Laptop e coloquei minha esttua Ganesha ao lado pra dar boa sorte. Ela olhou confusa pra cabea de elefante. O que isso? Meu pai me deu. Ele um deus Indiano. Oh. Ele gosta de doces. Oh. O silncio pulsava entre ns. Minha colega de quarto me achava uma aberrao. Eu apenas estava com medo dela me fazer arrumar minha cama toda manh. Isso iria ser ainda mais difcil do que eu pensava. Aquela cmoda ali sua. Sarita disse finalmente, educadamente. Era de pinho e estava todo dentado. E o armrio l. Tem uma cozinha dando a volta naquele canto ali, e a sala comum perto das escadas. l que fica a TV. Tudo bem, obrigada. 277

O quarto era pequeno. Entre as duas camas, duas cmodas, e as duas mesas, no havia muito espao sobrando. Eu gostava de danar enquanto estudava. Isso poderia se provar difcil. Tem um toque de recolher para estudos de quatro e meia s seis e meia, onde todos devem ficar quietos. ela se sentiu obrigada a adicionar. E as luzes devem ser apagadas uma e meia da manh. Tem muitas regras na escola? Eu perguntei cuidadosamente. Eu tinha o pressentimento que ela saberia. Elas so todas para o nosso benefcio. ela disse. E voc ganha demritos ou deteno se voc as quebrar. Qual a deteno padro? perguntei, rindo. Porque eu tenho o pressentimento que eu vou precisar saber. Ela realmente parecia escandalizada. Eu no sabia que garotas de dezesseis anos que estavam aprendendo a enfiar estacas afiadas em mortos-vivos da noite podiam ficar escandalizadas. Geralmente servio de cozinha. ela finalmente respondeu. Eu na verdade nunca tive uma deteno. Claro que no. Eu dei de ombros. Bem, eu te conto como foi. Ela engoliu em seco. Ah... Ela parou, desconfortvel. Vampiros no so permitidos no campus. Claramente minha reputao me precedia aqui tambm. Tudo que eu precisava agora era que ela achasse as camisinhas que minha me tinha, sem dvida, colocado em todas as minhas malas. No tem problema. Eu no acho que meu namorado iria gostar muito daqui mesmo. 278

Seus olhos se arregalaram tanto que quase saltaram. Provavelmente foi errado da minha parte achar aquilo divertido. Ou querer tirar uma foto do Nicholas com suas presas para fora e vestindo uma capa preta forrada de cetim vermelho e depois pendur-la sobre meu travesseiro em uma moldura em forma de corao. Antes do meu senso de humor distorcido alien-la completamente, houve uma batida na porta. Hunter enfiou a cabea pra dentro. Ol garotas. Sarita se endireitou na cadeira, como se Hunter fosse uma professora. E como se ela no j estivesse se sentando to reta como uma espada antes. Ol, Hunter. Eu posso te ajudar com alguma coisa? Hunter sorriu. S quero pegar sua colega de quarto emprestada. Ela me olhou incisivamente. Ela parecia sria. Sria como um vampiro. Eu conhecia aquela expresso intimamente. Eu preciso da ajuda dela. Agora. Claro. me levantei provavelmente um pouco ansiosa demais. Era definitivamente um mau sinal que qualquer que fosse a crise que estava rolando parecia mais divertido do que sentar aqui em um silncio desconfortvel com minha colega de quarto certinha. Um minuto j passou, s faltam mais oito meses. Voc conhece a Lucky? Sarita perguntou. Claro, ns treinamos juntas. Malcolm disse que tinha uma hippie no prdio. Chloe sorriu sobre o ombro da Hunter. Eu queria chamar um exterminador. Eu sorri de volta. Ns somos como baratas. No pode nos dedetizar. Peguei minha bolsa. Tchau, Sarita. Fechei a porta atrs de mim. O que t acontecendo? E tambm, bem na hora. 279

Vem para o nosso quarto. Hunter disse calmamente. mais privado. Quando meu telefone vibrou, eu esperava que fosse Nathan com outra viagem de culpa, mas a mensagem era de Hunter. Cmeras e escutas nos corredores. Aja normalmente. Cmeras escondidas e microfones? Em que diabos eu tinha me metido? Merda, eles te colocaram com a Sarita? Chloe disse enquanto eu colocava meu telefone de volta no meu bolso. Clssica atribuio de quarto da Hlios-Ra. Ela balanou a cabea. Eles fazem isso de propsito. Eles fazem? Por qu? Para nos ensinar como nos entender com as pessoas e pra ver como ns lidamos com o estresse. Hunter explicou. Por favor. Chloe bufou. simplesmente porque eles so maus. Sarita no to ruim. Hunter disse. Ela s ... Organizada. Santinha. Chloe corrigiu. Ela me lanou um olhar piedoso. E eu tenho certeza que ela vai fofocar. Para o seu prprio bem, claro. Hunter torceu o nariz. Voc provavelmente est certa sobre isso. Mas andar com a Hunter vai te dar uma brecha. Chloe me garantiu. Sarita tem um caso srio de adorao heroica por ela. Ela no tem. Hunter rolou os olhos. Ela tem sim. 280

Mesmo voc tendo um namorado vampiro? Eu levantei minhas sobrancelhas. Ela parecia bem rigorosa sobre isso. E eu s conheci ela por uns cinco minutos. Ela acha que so s rumores horrveis. Chloe disse. A santa Hunter nunca iria se contaminar dessa maneira. Ela sorriu lentamente. Mas tambm, Sarita nunca viu o Quinn. Hunter a empurrou de leve. O que? Ele bonito. O corredor parecia deserto, o dormitrio mais quieto do que estava quando eu cheguei. At os gramados estavam vazios. Onde est todo mundo? No jantar. Hunter esperou eu e Chloe entrar no quarto antes de fechar a porta e pressionar a orelha contra ela. Chloe j estava em um dos laptops, colocando a senha. Ok, o que t rolando? perguntei quando a Hunter cruzou o carpete, segura de que ningum tinha nos seguido. Ela ligou o rdio de qualquer jeito, pra abafar o som de nossas vozes. Solange e eu usvamos esse truque o tempo todo depois que Logan e Nicholas se transformaram e ns queramos ter certeza que eles no estavam bisbilhotando agente. Chloe interceptou mensagens entre alguns dos caadores que se esconderam nas montanhas. Hunter me contou sussurrando. Um deles estava voando em seu avio e achou os restos queimados de um labirinto perto de uma abandonada cidade fantasma. Eu exalei de repente. Foi l que eles mantiveram a Christabel. Eu sei. Hunter disse sombriamente. Tem no mnimo seis deles indo pra l agora. Eles querem eliminar todos os Hel-Blar e qualquer coisa que se mover. 281

Merda, eles no sabem sobre Saga e o tratado do conselho. disse. Se eles forem procurando por uma briga, eles podem comear uma guerra civil entre as tribos. Ningum acreditaria que os Drakes no estavam envolvidos! O que voc quer fazer? Ns temos que avisar a Christabel. Eu peguei meu telefone. Quando ela estava doente, ela murmurou sobre o Aidan. Ele salvou a vida dela, ironicamente. Ns no podemos o deixar cair em uma emboscada! Eu j mandei uma mensagem para Quinn e para o Kieran. Hunter disse enquanto copiava minha mensagem para Christabel, Nicholas e Connor. Eu no copiei para Solange. Geralmente ela seria uma espada letal nessa briga, mas nesse momento ela era uma granada viva. Ela podia explodir todos ns. E tambm, eu estava guardando rancor. Eu podia admitir pra mim mesma, se no pra mais ningum. Voc consegue falar com o Hart? Pedir pra ele cancelar? Ele no pode se envolver oficialmente nas polticas dos vampiros, com ou sem tratado, do mesmo jeito que Liam no pode se envolver nos negcios da Liga. Hunter disse. Alm do mais, o direito e dever de um caador eliminar um Hel-Blar. Sem falar que, Aidan essencialmente matou sua prima. Transformou ela. Tem uma diferena. Ela nunca teria estado em perigo se ele no tivesse sequestrado ela. De qualquer jeito, agora eles j esto fora do alcance, Chloe disse. um mundo diferente. Hunter disse se desculpando. Ns no somos treinados pra salvar vampiros deles mesmos.

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Se tiver uma guerra civil todos sero envolvidos. eu argumentei. Eu sei. ela concordou calmamente. E os Drakes no estaro acordados por pelo menos mais uma hora. eu disse frustrada. Ns vamos levar esse mesmo tempo pra dirigir at o labirinto. Hunter disse, pegando sua mochila. Eu sabia que estaria cheia de armas e equipamentos para escalada. Ela era preparada daquele jeito. Eles podem nos encontrar l. Chloe desconectou o laptop. Pronta. Eu pisquei. Vocs vo? Vocs duas? Claro. Todas ns vamos. Hunter disse. No seja estpida. 283

Captulo 26
Christabel

Connor me agarrou no corredor e pressionou sua boca contra a minha. Shhh. ele murmurou contra meus lbios. No disse nada. eu murmurei de volta, perplexa. Mas como sempre, a sensao de seus lbios nos meus era uma distrao. Ele sacudiu a cabea em direo janela. Vem. gesticulou com a boca. O segui, olhando para os jardins. Os topos das roseiras espinhosas me saudando. A luz da estufa se derramou no gramado em perfeitas quadrados amarelos. uma queda de dois andares. sussurrei quando Connor jogou sua perna por cima da soleira e esperou por mim para fazer o mesmo. Que eu saiba, no brotaram asas nos vampiros. Olhei para ele. Ns no criamos, ou sim? Ele riu, a despeito da forma solene que seus olhos estavam moldados. No. Ento que demnios? No levanta a voz. pediu. Temos que ir. Agora. Existem essas coisas novas chamadas escadas. sussurrei de volta. 284

Agitou sua cabea. Voc realmente prima de Lucy. De repente eu posso ver a semelhana familiar. Por favor, poderia vir? Connor disse pacientemente. no posso saltar pela janela e eu sou uma pssima alpinista. Apenas me deixe deslizar por trs. Suspirou. Est bem. Mas se apresse. Encontre-me atrs daqueles cedros. Mais cedros. murmurei. Isso no pode ser bom. Connor no respondeu, apenas desceu saindo da minha vista. Eu nem sequer o ouvi aterrissar. Escutei alguns dos irmos andando no terceiro andar. Desci silenciosamente pelas escadas, espiando dentro da sala de estar. Ela estava vazia. Escapei pelo corredor em direo estufa do jardim. Senti como se estivesse de volta em casa, rastejando ao redor de modo que eu no iria acordar minha me quando ela estava em um de seus humores chorosos. Oi, Christa. Gritei, pulando em um p. Aparentemente, tinha perdido minha discrio totalmente quando morri. Solange! Inclinou sua cabea, sorrindo. Ela parecia menos desalinhada do que ela costumava estar, vestindo uma camisa que flui e com os seus cabelos em uma trana elegante. Mas suas ris eram delicadamente rodeadas de sangue. Meus olhos estavam vermelhos, mas eu estava certa de que iria desaparecer. Solange estava ficando cada vez mais pronunciada. Voc est escapando. ela declarou conscientemente. Merda. Um. No?

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Sim, est. Ela agitou sua mo. No importa. Eu tambm estou escapando. Voc est? Para Onde? No estaria exatamente escapando se te contasse. ela disse, sorrindo. Voc pode ir por esse caminho. Apontou de volta para os quartos. Eu irei pela frente. Ela se inclinou e o cheiro dela, madeira queimada e rosas, me fez sentir confusa. No diga a ningum que voc me viu. Ela foi embora antes que eu pudesse responder. Corri pela sala com paredes de vidro, em torno de vasos de laranjeiras e limoeiros, com folhas brilhantes e bancos de lrios vermelhos. Erva se arrastava ao redor da porta. A calada estava repleta de ptalas de rosa e bolotas. Avancei sobre o gramado em um instante e corri para os cedros. Connor estava deslocando impaciente de um p para outro p. Por aqui. Ele se virou e se afastou. O persegui atravs do campo. A grama era alta e mida. Aves se erguiam de esconderijos secretos quando passamos perto. Eu estava distrada momentaneamente pela minha nova habilidade de correr rpido e no perder o flego. Eu estava sorrindo quando ns paramos na periferia da floresta. Luz da lua se infiltrou atravs dos galhos dos pinheiros. Voc sabe sobre o Hlios-Ra? Connor perguntou. S que Lucy vai para a escola em sua academia fora da cidade. Por qu? Eles so caadores de vampiros. Sim, eu sei disso. 286

Bem, s vezes eles todos vo trabalhar pela manh para a sobrevivncia nas montanhas. Alguns desses caras encontraram a cidade fantasma, e eles voltaram para pegar todos completamente, no apenas a Hel-Blar, mas Saga, Aidan, e seu povo, tambm. Como voc se inteirou de tudo isso? Eu perguntei. Lucy me ligou. ele respondeu. Ela esteve naquela escola por menos de um dia. Ele parecia impressionado, apesar da preocupao em seus ombros. Essa a Lucy. eu concordei. No deveramos dizer a seus pais ou algo assim? Quinn emergiu das rvores. No. Mame ser acusada, e meu pai ser preso em alguma armadilha diplomtica. Enquanto isso, os caadores vo matar os Hel-Blar, ns vamos ser culpados de alguma forma, os animais de estimao mortos-vivos de Saga sero soltos, e depois quem sabe o que vai acontecer? ruim o suficiente a corte real ter de negociar com sequestradores. Mas vamos enviar aos nossos pais uma mensagem quando chegarmos l. por isso que estamos indo. Connor explicou. Mas voc no precisa. Aidan sequestrou voc, afinal de contas. Voc est permitida a odiar ele um pouco. Mas ele salvou a minha vida tambm. disse. Duas vezes. E se ele morre, eu nunca vou descobrir sobre mim mesma. Meu novo eu. corrigi. Ns poderamos usar voc. admitiu Quinn. Voc pode ter poder de negociao. Voc parente de sangue de Aidan agora. Meu sangue gelou. Aidan no era meu pai, mas ele era a coisa mais prxima a ele no meu novo mundo. Os Na-foir eram, basicamente uns desconhecidos, segundo Connor e a sua famlia, segundo Aidan e Saga,

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tambm. Eu no iria obter respostas sobre o meu familiar de sangue de ningum. Eu vou. Me dei conta. Connor disse, vasculhando o pacote que seu irmo entregou a ele. Ele pegou um punhado de estacas e as deu a mim. Aqui. Mas fique atrs de ns quando chegarmos l. Voc mal sabe como us-los. Vamos. Quinn insistiu. Lucy e Hunter talvez j estejam l perto agora. Os caadores estavam tentando ir antes de anoitecer para emboscar eles em seu horrio mais fraco. Pode ser tarde demais. Nicholas j foi. Sabe o caminho de volta? perguntei para Connor. Eu deixei um rastro. respondeu ele, fechando o capuz. Entre essa e as coordenadas do GPS que obtive do avio revestido dos caadores, estaremos bem. Vamos correr todo o caminho? perguntei. Talvez no tivesse que me preocupar que minha respirao falhasse at entrar em um ataque de asma, mas correr demoraria muito. Lembrava o muito que nos tinha custado encontrar nosso caminho de volta. Ns temos um caminho para as motocicletas, que nos levar a maior parte do caminho. disse Connor medida que contornava a orla da floresta, saltando sobre samambaias e troncos cados. Assustando os adormecidos esquilos gritando furiosamente sobre as nossas cabeas. Ns mergulhamos pelo territrio da floresta, e no outro lado do bosque de rvores de btula. Alguns minutos mais tarde chegamos aos arbustos aonde Quinn tinha escondido duas motos. Os motores quebraram o silncio da floresta, lanando nuvens do escapamento. Agarrei a parte de trs do casaco de Connor com as duas mos, nos sacudimos e batemos sobre o terreno irregular. No era uma pista somente, um caminho sem obstculos, tinha rvores quebradas ou 288

pedras grandes. Quando a vegetao espessa deu lugar ao pinheiro vermelho, paramos as motos e pulamos fora. Podia sentir o tnue cheiro de fumaa, mesmo quando samos das arvores. Permanecemos nas sombras, rondando ao redor da rua torta do povoado fantasma, para avaliar a situao de uma distncia segura. Os restos carbonizados do labirinto eram tristes pedaos negros de troncos e cercas de arame farpado queimados. O curral aonde Saga mantinha alguns Hel-Blar estava vazio. Tinha movimento, uma troca de sombras nas casas de madeira. Uma janela quebrou e houve um grito. Passos rasparam na terra. Uma porta se fechou com uma batida repentinamente, presa pelo vento. O telefone de Quinn vibrou no interior do bolso de sua jaqueta. No teria escutado se ainda fosse uma humana comum e atualmente escuto. Jogou uma olhada no texto, depois nos fez um gesto para que o segussemos. Fomos atrs, apontando para uma rua estreita entre duas casas. Encontramos-nos com Nicholas no caminho. Qual a notcia? Quinn perguntou. Acabo de chegar. disse Nicholas. Tive alguns problemas com um Hel-Blar. Eu irei por aqui. Quinn apontou para uma das ruas. Ele e Connor trocaram um olhar ante que sasse correndo. Uniu-se a Lucy, Hunter e outra garota ao final, perto da rua. Estavam armados com tantas estacas, que pareciam porcos-espinhos. Nicholas se adiantou. Atrs de ns um Hel-Blar pulou de uma pilha de lenha. Ressoavam suas mandbulas, agarrando o ombro de Connor. Connor virou, escapando do seu agarre. Nicholas virou para ajudar Connor, mas ele j tinha estacado o Hel-Blar. Cinzas da cor de cogumelos caram aos nossos ps.

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O pegou. Lucy respirou. Estava fora do lugar sua blusa de camponesa com cristais, junto ao carregamento militar de seus amigos. Abraou-me com fora. Est bem? Pensei nisso. No faz muito tempo no tinha sido capaz de recitar meu poema favorito. Isso tinha sido a parte mais assustadora. Um beijo meu formoso amor, vou atrs de um prmio essa noite, citei. Mas devo regressar com o ouro amarelo antes da luz do amanhecer. Lucy ps os olhos em branco. Normal de novo. Wow, Chloe disse. est meio azul. No Hel-Blar. Connor explicou. Na-Foir. Na-Foir? Que raios isso? Uma nova raa de vampiros. ele disse. Bom, antiga raa. Chloe se queixou. Srio? Como se no tivssemos j suficientes nomes raros de tribos vampiras para memorizar para nossos exames? Os caadores tem estacado a metade dos Hel-Blar at o momento que cheguei. Hunter anunciou. Outro grupo inteiro foi liberado depois disso. Esto em todos os lados, e a luta chamou aos outros que estavam escondidos nas montanhas. E os caadores? Nicholas perguntou, encostando contra o muro e lanando um olhar na estrada. A maioria est agora no telhado. Hunter respondeu. Onde est o Quinn? Foi para o outro lado. Connor respondeu. De forma sigilosa. 290

Um grito de guerra e uma risada brincalhona desmentiam esse comentrio. Hunter suspirou. Est do outro lado da rua, sendo um luntico, quer dizer. Isso sigiloso para ele. Connor nos lanou um sorriso antes de se apressar para ajudar a seu gmeo. O observei desaparecer para o saloon. Soou como uma briga de bar acontecesse ali, entre o estilhaamento dos mveis e a quebradeira de garrafas. Hunter olhou para Nicholas. Ele no est seguindo nenhum plano do qual tenha ouvido antes. Quinn alguma vez tem feito? amos fazer uma varredura tranquila. Um Hel-Blar saiu voando das portas do saloon, rodeou o prtico de entrada e explodiu em cinzas. Essa a verso de Quinn de uma varredura. Nicholas respondeu. Os Hel-Blar andam soltos, um dos caadores est morto e o resto est falando sobre incendiar todo o povoado. nos atualizou Lucy. Eu quase fao isso, respondi. infelizmente poderia funcionar. Eles tm a gasolina para faz-lo. Hunter disse. H tambores debaixo do labirinto e um tipo enorme com uma lanterna. Algum tem visto Aidan ou Saga? perguntei. Saga era mais como Quinn; ela teria disparado nos caadores que cruzaram seu caminho com sua catapulta. O que no significava que no podia. 291

Lucy balanou sua cabea. Cada vez que nos movemos neste lugar, os Hel-Blar acreditam que est na hora de cear. Eu estava a ponto de ir ali e ser a distrao adicionou Chloe, at que Quinn decidiu que era o recreio. Aidan poderia estar com Saga na casa da direita. Essa com o tipo de mo azul cravado na porta. Avancei fora da rua para l. Nicholas e Lucy me puxaram para trs. Wow. Nicholas disse. Espera um minuto. No temos um minuto. assinalei. E voc no tem o treinamento adequado, ainda. disparou de volta. Assim, apenas espere. Passou a mo atravs do seu cabelo enquanto Quinn deixava sair outro grito, do outro lado da rua. Esperava que no matasse Connor. Lucy, Christabel e eu podemos nos dirigir para a casa. Nicholas sugeriu a Hunter. Porque voc e Chloe no veem o que se pode fazer a respeito da gasolina. No deixem que ningum a acenda. Hunter assentiu. Ela e Chloe escaparam pela rua, aonde ns tnhamos chegado. Nicholas agarrou uma estaca atrs dele alcanando ao Hel-Blar que captou sua essncia e se jogou atrs deles. O Hel-Blar agarrou seu brao ferido, virando-se para grunhir-nos. Sangue jorrava entre seus dedos. O pino da besta de Lucy bateu diretamente no corao. Seu sangue ainda estava pingando, pego pelo vento enquanto se convertia em cinzas. Nicholas deslizou fora lentamente, verificando os telhados. Quando nos agitou uma mo, seguiu rapidamente. Lucy cobria nossas costas com sua, surpreendentemente letal, pequena besta. A luz refletia em todas suas joias de prata. Descendo pela rua, as silhuetas de Hunter e Chloe lutavam com o tremendamente musculoso caador. Mesmo de

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umas cem jardas de distncia, eu podia ver que ele estava como um touro, puro pescoo e ombros. No entanto, no podamos ajud-las agora, no com trs Hel-Blar de repente sobre ns. Nicholas estacou a um imediatamente, mas os outros dois eram mais rpidos e mais selvagens. Eles mastigavam o ar, tentando chegar a Lucy. Chutei, mas desde que no estava acostumada a minha recente desenvolvida velocidade e fora, apenas brinquei de virar-me completamente. Tudo era nebuloso como se estivesse em um carrossel. Virei-me de novo, tentando no enjoar. Nicholas pulou de frente a Lucy, to rpido que ela tropeou para trs. Tropeou caindo na terra. Sua besta voou longe de seu alcance. Um Hel-Blar pegou meu cabelo, e saliva pingava sobre meu ombro. O golpeei com meu cotovelo e ouvi suas costelas trincar. Wow. Super fora. O cravei de novo, usando a estaca. O fedor de cogumelos e sangue era palpvel. Nicholas jogou sua prpria estaca, despachando o Hel-Blar antes que suas mandbulas pudessem prender em minha garganta. Caiu em cinzas. O outro pegou a janela da momentnea distrao de Nicholas e o golpeou to forte no estmago que Nicholas voou longe para trs, passou por cima de Lucy e caiu com a metade do seu corpo em um cocho vazio. Gemeu tentando se colocar de p. Um Hel-Blar lambeu os lbios para Lucy, com dentes brilhantes. Ela procurou selvagemente, mas sua besta estava muito fora do seu alcance. Ele arrastou seus ps mais prximos, com os olhos to vermelhos que at suas pupilas brilhavam sangrentamente. Nicholas tambm estava muito longe. Minha pontaria estava em qualquer lado, exceto prxima de ser boa. Joguei longe uma estaca, apenas para quebrar sua concentrao em minha prima como sua prxima refeio. Ele enviou longe a estaca. No entanto eu estava perto o suficiente para chutar a besta.

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Lucy! Ela agarrou e lutou para recarreg-la. Joguei outra estaca, com o mesmo efeito relativamente intil que a primeira. O Hel-Blar a ignorou e pulou sobre Lucy. Ela puxou o arco e soltou o pino exatamente quando ele caiu sobre ela. Afogou-se em cinzas e p, limpando sua cara. Isso asqueroso. ofegou, com suor empanando seus culos. Nicholas patinou at parar perto dela. Lhe fez algo? Est bem? Estou bem. ela disse, remexendo seus ps. Esfregou seu joelho. Ow. Ele percorreu com sua mo sua cabea e seus braos, com olhos prateados que queimavam. Seu toque era terno, mas sua voz no era. Fica atrs de mim, maldita seja. ele disse, como se em sua garganta houvesse pedras e whisky. Eu estava atrs de voc. ela se queixou. Inclinei-me para pegar uma correia com estacas de prata. Cinzas empoeiraram minhas mos. Oh no. disse. Essa era Emma. Algum gritou dentro da casa de Saga. Corremos para l. Connor e Quinn pularam do teto e aterrissaram em nossa frente antes que Lucy chegasse at a porta. Lucy se voltou e quase os golpeou. Mas eles j estavam afastando-se do caminho. O sorriso brincalho de Quinn se deslizou. Cuidado com essa coisa! Connor me deu uma olhada. Est bem? 294

Assenti com a cabea, aliviada de ver que, apesar de seu cabelo estar de p e seus jeans estarem rasgados, ele parecia ileso. Suas presas estavam de fora e seus olhos pareciam como esferas de vidro azul da Grcia. Voc? Bem. Olhou para a casa. Vamos dar a volta. Onde est a Hunter? Quinn perguntou bruscamente. Ela e Chloe esto assegurando que no nos explodam. lhe informou Nicholas. Quando ele alcanou o pomo da porta, um caador saiu do lado da casa. Lucy se jogou entre eles e o resto de ns, mesmo quando ele sustentava um machado de lanamento e uma besta, por si apenas. Sou Hlios-Ra! Lucy gritou. Quando ele relaxou ligeiramente, vendo que ela estava apenas em seus dezesseis, ela se jogou para ele e o golpeou exatamente no nariz. Ou algo assim. ela corrigiu enquanto ele cambaleava para trs, batendo sua cabea na varanda e caindo. A estaca em sua mo bateu no piso. No tem Hypnos? Nicholas perguntou divertido. Oh sim, o esqueci. Sacudiu seus dedos, seus ns j estavam roxos. E ele tem um nariz duro. Talvez tenha me ferido. Escutamos outro grito do segundo piso e os sons reconhecidos de uma luta. Um mosquete disparou por cima de ns, nos banhando de lascas. Enfiei-me pelo resto e irrompi pela casa. A mesa estava virada e os vasos estavam ao seu lado, derramando rum. Peguei as escadas, pulando de dois em dois. Merda, Christa, me espera. Connor chamou, me alcanando com dificuldade. Caos. 295

Havia enormes buracos de balas nas paredes; a janela estava pendurada em suas dobradias. Um caador humano jazia em uma pilha prxima a porta, com sua perna claramente quebrada. Connor se inclinou perto o suficiente para lhe tirar todas as suas armas. Saga estava de p em um banco, descala e agitando seu machado. Reduzindo outro caador e o deixando cair pela janela, debaixo do teto sobressalente e rua abaixo. Ela estava to azul como o centro de uma chama, azul como um vazamento de gasolina. Seus dentes eram mais afiados que suas adagas. O cheiro de putrefao e cogumelos impregnou em tudo. Dois Hel-Blar a rodearam no pequeno quarto. Negava-se a se mover, mesmo quando tinha sangue em suas pernas. Seu apito, usualmente preso em um cordo tranado em seu cinturo, j no estava. Ela protegia Aidan. Temos Hel-Blar aqui embaixo! Quinn gritou. Ns tambm temos! lhe gritou Connor. Bom, esto a ponto de ter mais! Connor amaldioou e se precipitou ao aterrissar para deter aos Hel-Blar que chegavam, depois de ter superado ao resto. Aidan estava cravado no muro atrs da cama, com uma estaca em seu ombro. Sangrava abundantemente, mas ao menos no tinha perfurado o corao. No entanto, estava preso e fraco. No tinha se alimentado. At mesmo eu podia notar. Tinha que solt-lo. Christa, retrocede. se engasgou. Muito tarde. Um dos Hel-Blar colidiu contra mim. Minha frente bateu com a parede. A dor nublou minha viso por um momento. Forou minha 296

cabea para o lado. Lutei, mas no podia perder. Aidan arrancou a estaca, abrindo sua ferida. Cheirei seu sangue no ar. O Hel-Blar riu e depois me lambeu. Graas a Deus todos os meus arranhes j tinham sarado. Havia gritos atrs de mim, mas tudo o que ouvia eram essas mandbulas rangendo e dentes batendo. Tentei chut-lo, mas o ngulo no era o indicado. Inclinou mais no meu pescoo, e suas unhas eram como garras. Eu tinha uma estaca, e embora no pudesse alcanar seu corao, poderia alcanar algo mais. O apunhalei as cegas, to forte como pude. Grunhiu, mas no se afastou. O cravei novamente. Desta vez o apunhalei no olho e gritou, sacudindo-se para trs. A estaca ainda estava na cova do seu olho. O chutei e bateu contra o piso. Um deles se quebrou debaixo do seu peso. Ficou onde estava ainda gritando. Solte-o. Saga me ordenou, pulando por cima das cinzas aos seus ps e o Hel-Blar que eu tinha cegado. Eu ajudarei ao resto. Apressei-me para Aidan, parando quando cheguei estaca. Engoli saliva. Humm, como fao isso? Ele fez uma careta, plido debaixo do azul. Apenas tira. Rpido. Oh Deus. disse, enrolando meus dedos ao redor da estaca e puxando. Oh Deus. Oh Deus. Havia resistncia, um dbil som de suco, ento, de repente saiu. Cambaleei uns passos para trs. Aidan grunhiu com dor, empurrando a ponta da manta ao redor do buraco em seu ombro. Seus olhos estavam com veias vermelhas. Maldita seja, isso di. Se afastou da parede. Despertei quando essa caadora me apunhalou. Eu consegui afast-la o suficiente para trocar seu alvo. Fez uma careta. mas no o seu treinador. 297

Seus passos eram premeditados, como se doessem. Deixou o punho de sua camiseta sobre sua ferida, enquanto se afastava da cama, abandonando a manta. Pairou sobre a caadora, seus lbios deixavam ver as impressionantes presas. Escutem garotos? Lucy nos gritou. Acredito que precisamos sair desse inferno agora! Talvez imediatamente fosse genial! Agora o que? O povoado est a ponto de ser reduzido a cinzas. respondeu como se fosse normal. Talvez tenha dinamite tambm. No estamos seguros. Aidan avanou longe do caador e saiu cambaleando para a entrada e desceu as escadas. Christabel, vamos. No podemos deix-la aqui! Ela tentou me matar! Ainda assim, no podemos... Oh, no importa. Eu sabia que era uma causa perdida, especialmente quando ele tinha ainda um enorme buraco atravs do seu ombro. Agachei-me para ajudar a suarenta caadora a se levantar. Gritou quando sua perna se moveu. Ao menos tinha conseguido envolver em uma das espadas de Saga, enquanto o resto de ns lutava por nossas vidas. Era difcil de manobrar, como um enorme saco de areia mido. Continuou trocando, seus olhos procuravam ao redor freneticamente. Lutou como se eu fosse mord-la. Para de fazer isso. murmurei quando acidentalmente me deu uma joelhada. A tenho. Connor estava do outro lado, sustentando-a. A olhou fixamente nos olhos se aproximou o suficiente que at podia sentir o cheiro de alcauz e sabo dele, e disse: Pare de lutar.

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Parou. Ok, esse um truque que definitivamente devo aprender. disse enquanto a arrastvamos abaixo pelas escadas. Quinn estava nos esperando na entrada. Rpido... Posso cheirar o combustvel. me disse firmemente. Olhou a mulher, desgostoso. Hunter tambm desejaria salv-la. murmurou. Pegou a caadora, a levantou sobre seu ombro e comeou a correr. O vento era to suave como gua quando corria to rpido, que o mundo era um borro de cores e aromas: cogumelo, terra, fumaa, suor e tambor de gasolina, e algo mais que no pude reconhecer. Os demais nos esperavam nos limites do bosque, machucados e exaustos. Hunter tinha um olho roxo. Quinn soltou a caadora no cho e depois envolveu seus braos ao redor dela. Houve um forte trovo, quase como uma profunda inalao e depois uma forte exalao. Uma nuvem de fogo, fumaa e escombros atravs do povoado fantasma. Choveu lascas e p. Edifcios reduzidos. Uma rvore se incendiou na borda do povoado. O cho tremeu debaixo dos nossos ps, choveram abacaxis e nozes. Saga observou, seu rosto plido parecia furioso. Como seja, o que raios esto fazendo aqui? Aidan perguntou, apoiando-se contra uma rvore enquanto uma luz violenta tocava a todos. Seu peito estava coberto de sangue e cinzas. Ela estava lhe salvando. Lucy respondeu me apontando. O resto de ns estava evitando uma guerra civil de vampiros. J sabe, o usual.

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Nicholas deu um dos seus sorrisos desequilibrados, afastando seu olhar da destruio do povoado. Espero que esse maldito avio de caadores tambm exploda... Atrs de voc! Lucy gritou. Um Hel-Blar correu para ele, enlouquecido pelo fogo e sangue. Nicholas se esquivou, mas ele era lento pego de surpresa. Seus irmos tentaram alcan-lo, mas eles estavam muito longe. Abaixo! Lucy adicionou, tateando sua besta. Nicholas caiu. Lucy disparou. Houve um momento de silncio assombroso, enquanto nos perguntvamos o que seria mais rpido, a gravidade ou o impulso desse afiado pino. E ento Nicholas se endireitou, sacudindo as cinzas de seu cabelo. Maldio. Quinn exclamou. Bom disparo. Lucy lhe sorriu, depois a Nicholas, que a beijou apaixonadamente e com lngua o suficiente para nos fazer olhar para outro lado. A blusa de Lucy estava rasgada e a terra emaranhava seu cabelo, parecia to presunosa como uma garota rodeada da apreciao dos irmos Drake poderia. O fato anunciou que vocs Drakes estariam perdidos sem mim. 300

Eplogo
Lucy
Havia apenas passado pela porta principal do dormitrio quando meu celular vibrou. Hunter e Chloe se arrastaram at seu quarto. A caadora ferida estava no hospital. Aidan e Saga haviam ido para algum lugar. Christabel voltou com os Drake, e pela primeira vez no a invejava. Helena e Liam estariam enfurecidos, at mais do que quando Solange e eu fomos uma noite quando tnhamos doze anos explorar os tneis subterrneos que saam da fazenda. Falando em Solange. Carvalho. J. Por favor. Olhei a tela. Tudo me doa. Estava coberta de cinzas e sujeira e cheirava a cogumelos velhos. Queria apenas tomar uma ducha. E ainda estava com raiva dela. Mas a chamada ao carvalho ganhava de tudo. Murmurando para mim mesma, dei a volta e pisei de novo fora. Neste passo iam me expulsar da academia antes da minha primeira aula. Boa coisa que Hunter j tinha me mostrado a melhor forma de escapar do campus e onde a chave da van da escola estacionada ficava escondida nos arbustos.

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Estacionei na esquina do campus assim eu no teria conseguido e a van teria ficado presa na lama. Solange estava em p debaixo da rvore, plida como uma nuvem de inverno mesmo atravs dos galhos. Me apressei para ela. Melhor isto ser bom, Sol. murmurei. Eu preciso de chocolate, sabo e dormir. Nessa ordem. Ela caminhou para fora das folhas onde estava oculta. Seus olhos estavam assombrados, espantados. E ela estava coberta de sangue. Oh Deus, Sol. eu disse. Voc est ferida? Ela balanou a cabea. No o meu sangue. Bem, isso bom. Ela balanou a cabea, chorando. Isso no bom? Eu corrigi. De quem o sangue? Sua boca tremia, sua voz era to minscula quanto impresses de rato na neve. De Kieran. 302

Fim...
Continua em: 05 - Blood Moon

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