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A Verdadeira histria de Jesus Revista superinteressante: ***

INCIO UM JUDEU MESSIAS MILAGRES DE JESUS UM PRESPIO DIFERENTE POBRE DA GALILIA DE UM NOVO REINO SUBVERSIVOS JESUS A CRI STO ERA ESS NIO?

Ele no nasceu em Belm, teve vrios irmos e sua morte passou quase despercebida no Imprio Romano. A histria e a arqueologia desencavam o Jesus histrico um homem bem diferente daquele descrito nos evangelhos

Foi um dia de trabalho como outro qualquer. Depois da festa da Pscoa do ano 3790 do calendrio hebraico, a maioria dos camponeses seguia sua rotina normalmente, assim como os coletores de impostos, os pescadores, os soldados romanos, os carpinteiros, os sacerdotes e as prostitutas. Em Jerusalm, contudo, algumas pessoas deviam estar comentando o tumulto do dia anterior, que resultou na morte de um judeu. Nada que no estivessem acostumados a ouvir. Naquele tempo, a cidade j era palco de conflitos poltico-religiosos sangrentos e quase sempre algum agitador morria por incitar a rebelio contra os romanos, que governavam a regio com o apoio da elite judaica do templo de Jerusalm. Dessa vez, o fuzu foi causado por um judeu campons chamado Yeshua, que foi aprisionado e condenado morte por ter desafiado o poder romano e o templo de Jerusalm em plena Pscoa. "Se voc quisesse
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chamar a ateno de multides para as suas idias, essa era a data ideal", afirma Richard Horsley, professor de Cincias da Religio na Universidade de Massachusetts e autor do livro Bandidos, Profetas e Messias Movimentos Populares no Tempo de Jesus . "A festa tinha um forte contedo poltico, j que comemorava a libertao dos hebreus do Egito, que agora estavam sob o domnio dos romanos." No meio da multido (imagine a cidade paulista de Aparecida do Norte em dia de peregrinao), pouca gente deve ter se comovido com a priso e morte de mais um judeu agitador a no ser um punhado de parentes e amigos pobres. Mas nem eles poderiam imaginar que a cruz em que Jesus pagou sua sentena (sim, Yeshua Jesus em hebraico) seria, no futuro, o smbolo mais venerado do mundo. Da suntuosa Baslica de So Pedro, no Vaticano, pequena igrejinha da Assemblia de Deus, encravada no interior da Floresta Amaznica, a cruz se tornou o smbolo de f para mais de 2 bilhes de pessoas. Sua morte dividiu, literalmente, a histria em antes e depois dele. Mas, afinal, quem foi Jesus?

Pode parecer estranho, mas para os estudiosos h pelo menos dois Jesus. O primeiro, que dispensa apresentaes, o Cristo (o ungido, em grego), cuja histria contada pelos quatro evangelistas deixa claro que ele o enviado de Deus para salvar os homens com a sua morte. Os judeus costumavam sacrificar animais como cordeiros no templo para se purificarem. Ao morrer na cruz, Cristo torna-se o smbolo do cordeiro enviado por Deus para tirar o pecado do mundo. O outro Jesus, j citado no incio da matria, Yeshua, o homem que morreu sem chamar muita ateno dos cidados do Imprio Romano. Alm dos evangelhos que no podem ser considerados fontes imparciais de sua vida, j que foram escritos por seus seguidores h apenas uma meno direta a ele citada pelo historiador judeu Flvio Josefo, que escreve sobre sua morte no livro Antiguidades Judaicas , feito provavelmente no fim do sculo 1. Para os pesquisadores, essa falta de citaes seria um indcio da pouca repercusso que Jesus teria tido para os cronistas da poca. "Se existisse um grande jornal em Israel no tempo de Jesus, sua morte
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provavelmente seria noticiada no caderno de polcia, e no na primeira pgina", diz John Dominic Crossan, professor de Estudos Religiosos da Universidade De Paulo, em Chicago, Estados Unidos. Autor dos livros O Jesus Histrico A Vida de um Campons Judeu no Mediterrneo e Excavating Jesus Beneath The Stones, Behind The Texts ("Escavando Jesus Por Baixo das Pedras, Por Trs dos Textos", indito no Brasil), ele diz que a escassez de fontes diretas sobre Jesus no significa que seja impossvel recompor a vida do homem de carne e osso que morreu em Jerusalm. "A interpretao correta dos textos histricos ea arqueologia esto trazendo surpreendentes revelaes sobre o Jesus histrico." Uma dessas revelaes pode estar contida numa pequena caixa de pedra cor de areia encontrada em Jerusalm com uma inscrio feita em lngua e caligrafia de 2 mil anos atrs. Ao l-la em aramaico, da direita para esquerda, como a maioria das lnguas semitas, est escrito inicialmente "Yakov, bar Yosef", ou seja: Tiago, filho de Jos. E continua, mais desgastada, "akhui di..." irmo de "Yeshua", Jesus. Isso mesmo. Segundo Andr Lemaire, especialista em inscries do perodo bblico da Universidade de Sorbonne, em Paris, h uma alta probabilidade de que a caixa tenha sido usada como ossrio de Tiago (So Tiago, para os catlicos), o mesmo do Novo Testamento, j que a possibilidade que a associao entre esses trs nomes seja uma referncia a outras pessoas estatisticamente baixa. Apesar de no ter sido encontrada num stio arqueolgico (como foi comprada por um colecionador num antiqurio, as chances de fraude seriam maiores), ela poder se tornar a primeira evidncia material associada a Jesus. "Caso fique provado que a inscrio verdadeira, a descoberta levantar uma srie de novas questes", diz Crossan. "Vamos ter que nos perguntar, por exemplo, se termos como irmo e pai significam exatamente o mesmo que hoje: pai e irmo de sangue. Apesar de o Evangelho de So Mateus, no captulo 13,

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versculos 55-56, citar: "Porventura no este o filho do carpinteiro? No se chamava sua me Maria, e seus irmos Tiago, e Jos, e Simo, e Judas: e suas irms no vivem elas todas entre ns?", a Igreja sempre pregou aos fiis que irmo e irm, nesse caso, significavam apenas primos ou um forte vnculo de amizade e companheirismo entre os que faziam parte de um grupo. "Como esse um campo cheio de f e paixes, a busca do Jesus histrico sempre foi um desafio", diz Andr Chevitarese, professor de Histria Antiga da Universidade Federal do Rio de Janeiro e um dos maiores especialistas sobre o tema no pas. "Enquanto um religioso conservador ressalta a dimenso espiritual de Jesus, um telogo da libertao vai buscar nele sua atuao como revolucionrio poltico." Mesmo que a diversidade de vises de Jesus seja proporcional ao nmero de igrejas, correntes e seitas que existem em seu nome, historiadores e arquelogos esto conseguindo reconstituir como era o mundo em que ele vivia: um retrato fascinante da poltica, da religio, da economia, da arquitetura e dos hbitos cotidianos que devem ter moldado a vida de um homem bem diferente daquele retratado pelas imagens renascentistas que povoam a imaginao da maioria dos cristos. A comear pela aparncia. Baseados no estudo de crnios de judeus que viviam na regio na poca, os pesquisadores dizem que a fisionomia de Jesus deveria ser mais prxima da de um rabe moderno, como na imagem que abre essa reportagem. "Em tempos turbulentos como o de hoje, ele provavelmente teria dificuldades de passar pela alfndega de um aeroporto europeu ou americano", diz Chevitarese. UM PRESPIO DIFERENTE Imagine que nesse Natal voc pudesse entrar numa mquina do tempo para visitar Jesus recm-nascido (quem conhece o argumento da srie Operao Cavalo de T ria , do escritor J. J. Bentez, sabe que a idia no original). Se isso fosse possvel, os arquelogos garantem que voc teria algumas surpresas. A primeira delas teria relao com a data da viagem. Ao programar a engenhoca para o ano zero,
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provavelmente voc iria se deparar com um menino de quatro anos. que Jesus deve ter nascido no ano 4 a.C. o calendrio romano-cristo teria um erro de cerca de quatro anos. Tampouco adiantaria chegar em Belm no dia 25 de dezembro. Em primeiro lugar, porque ningum sabe o dia e a data em que Jesus nasceu. O ms de dezembro foi fixado pela Igreja no ano 525 porque era a mesma poca das festas pags de Roma. E o segundo problema, ainda mais grave, que provavelmente Jesus no nasceu em Belm. "H quase um consenso entre os historiadores de que Jesus nasceu em Nazar", diz o padre Jaldemir Vitrio, do Centro de Estudos Superiores da Companhia de Jesus, em Belo Horizonte. Ento por que o evangelho de Mateus diz que o nascimento foi em Belm? Vitrio explica que o texto segue o gnero literrio conhecido por midrash. Basicamente, o midrash um forma de contar a histria da vida de algum usando como pano de fundo a biografia de outras personalidades histricas. No caso de Jesus, ele explica, a referncia a Belm feita para associ-lo ao rei Davi do Antigo Testamento que, segundo a tradio, teria nascido l. Mas as associaes no parariam por a. Assim como o nascimento em Belm, a terrvel execuo de recm-nascidos ordenada por Herodes e a fuga de Maria e Jos para o Egito tambm teriam sido uma "licena potica do texto", dessa vez para simbolizar que Jesus o novo Moiss j que essa narrativa bem semelhante ao que se contava da vida do patriarca bblico. "Isso no foi uma criao maquiavlica para glorificar Jesus, era apenas o estilo literrio da poca", diz Vitrio. At os simpticos trs reis magos estariam ali para representar que Jesus foi reconhecido como messias por povos do Oriente e quase nenhum historiador defende que, de fato, eles tenham existido. (Apesar dos muitos fiis que visitam todos os anos a Catedral de Colnia, na Alemanha, que acreditam que os restos mortais dos trs esto l.) Mas se essas passagens so representaes e no fatos histricos, o que um viajante no tempo encontraria de semelhante s imagens estampadas nos cartes de Natal? "Jesus deve ter nascido numa casa de camponeses extremamente pobres, cercada de animais",
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diz Gabriele Cornelli, professor de Teologia e Filosofia da Universidade Metodista de So Paulo. "Cresceu das regies mais pobres e turbulentas da poca."

numa

UM JUDEU POBRE DA GA LILIA Um vilarejo de trabalhadores rurais numa encosta de serra com, no mximo, 400 habitantes. Segundo os arquelogos, essa a cidade de Nazar no tempo em que Jesus nasceu. De to pequena, a vila praticamente no citada nos documentos da poca. "As escavaes arqueolgicas na cidade no encontraram nenhuma sinagoga, fortificao, baslica, banho pblico, ruas pavimentadas, enfim, nenhuma construo importante que datasse do tempo de Jesus", diz o historiador John Dominic Crossan. "Em compensao, foram encontradas pequenas prensas de azeitonas para a fabricao de azeite, prensas de uvas para vinho, cisternas de gua, pores para armazenar gros e outros indcios de uma vida agrria de subsistncia." A casa em que Jesus cresceu devia ser como a de todo campons pobre da poca: cho de terra batida, teto de estrados de madeiras cobertos com palha e muros de pedras empilhadas com barro, lama ou at uma mistura de esterco e palha para fazer o isolamento. Ao entrar na casa, talvez algum lhe oferecesse gua tirada de uma cisterna servida num dos muitos vasilhames de pedra e barro achados pelos arquelogos na regio a gua era preciosa, j que a chuva era escassa. Para comer, a cesta bsica era formada por po, azeitona, azeite e vinho e um pouco de lentilhas refogadas com alguns outros vegetais sazonais, servido s vezes no po (que voc deve conhecer como po rabe). Com sorte, nozes, frutas, queijo e iogurte eram complementos bem-vindos, alm de um peixe salgado vez ou outra. Segundo os arquelogos, a carne era rara, reservada apenas para celebraes especiais. A maioria dos esqueletos encontrados na regio mostra deficincia de ferro e protenas e sinais de artrite grave. "A mortalidade infantil era alta e a expectativa de vida girava em torno dos 30 anos", diz Crossan. "S raros privilegiados alcanavam 50 ou 60 anos de idade." Para um garantir o sustento, as famlias precisavam ter nmero razovel de filhos que ajudassem no duro

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trabalho no campo. " pouco provvel que Jesus tenha sido filho nico", diz o historiador Gabriele Cornelli. "Assim como um menino de roa que vive em comunidades pobres no interior, ele deve ter crescido cercado de irmos." Mesmo pesquisadores catlicos como o padre John P. Meier, autor dos quatro volumes da srie Um Judeu Marginal , sobre o Jesus histrico, dizem que praticamente insustentvel o argumento de que, no Novo Testamento, "irmo" poderia significar "primo". "A palavra grega adelphos , usada para designar irmo, deve ter sido usada no sentido literal", diz Meier. Sua concluso refora ainda mais as chances de que o ossrio atribudo a So Tiago, irmo de Jesus, possa ser verdadeiro. E quanto profisso de Jesus? O historiador Gabriele Cornelli diz que, baseado nas parbolas atribudas a ele, muito provvel que Jesus tenha sido um campons. "Sua pregao est repleta de imagens detalhadas da vida agrcola", diz Cornelli. " quase impossvel que esse grau de detalhamento possa ter surgido de algum que no lidava dia a dia no campo." Mas Jos no era carpinteiro e seu filho no o teria seguido na profisso? O professor de Cincias da Religio Pedro Lima Vasconcellos, da PUC de So Paulo, diz que a palavra carpinteiro ( tekton ) usada no Novo Testamento pode significar tambm "biscateiro", no sentido de uma classe inferior que faz servios manuais. " o que chamamos atualmente do trabalhador pau-pra-toda-obra." Uma das hipteses levantadas pelos arquelogos de que Jesus pode ter trabalhado no campo e, eventualmente, atuado em algumas obras de construo civil. Os arquelogos descobriram que, a apenas 6 quilmetros de Nazar, uma srie de novos edifcios em estilo greco-romano estava sendo construda na cidade de Sforis. " possvel que Jesus tenha trabalhado l", diz Vasconcellos. A construo era apenas uma das vrias obras que estavam sendo erguidas por Herodes Antipas, governante da Galilia no tempo de Jesus. Alm das intervenes em Sforis, os edifcios construdos nas cidades de Tiberades e Cesaria Martima (nome dado em homenagem ao imperador Jlio Csar) tornavam a regio cada vez mais parecida com as cidades romanas. "O problema que todas essas obras representavam um
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fardo a mais aos camponeses pobres, que j pagavam muitos impostos", diz o historiador Richard Horsley. "No toa que surgiram nesse perodo vrios movimentos populares de contestao ao poder romano, do qual Jesus era mais um representante."

MESSIAS DE UM NOVO R EINO Se o rei Herodes Antipas precisasse se candidatar para se manter no poder na Galilia no tempo de Jesus, seus assessores de marketing o venderiam como o "realizador de grandes obras" e seu slogan provavelmente seria "Herodes faz". No seu governo (4 a.C. a 39 d.C.), enormes palcios foram construdos na Galilia, muitos deles para abrigar a elite judaica que dominava a imensa massa de judeus pobres na regio. O esquema de poder na Galilia, assim como em outras regies de Israel, funcionava num sistema de clientela: para reinar, Herodes contava com o apoio dos romanos. Estes, por sua vez, exigiam em troca que ele recolhesse impostos para Roma e se responsabilizasse pela represso de qualquer movimento de contestao ao poder imperial. Sob essas condies, Roma permitia que os judeus cultuassem o seu Deus nico, Jav, em vez de celebrarem as vrias divindades do panteo romano. Estando bom para ambas as partes, o equilbrio de poder era mantido. "O problema que apenas os romanos e uma elite sacerdotal judaica eram beneficiados", diz o professor Andr Chevitarese. "A maioria dos judeus tinha que trabalhar cada vez mais para sustentar essas duas classes." Ningum sabe ao certo at que ponto Jesus comeou a sua pregao motivado por esse sentimento de injustia social. At mesmo porque a tentativa de retrat-lo como um revolucionrio poltico (e no um lder espiritual) parece fazer pouco sentido considerando-se a poca em que ele viveu. "Essa distino de uma conscincia poltica separada da espiritualidade uma inveno dos pensadores ocidentais modernos, como Maquiavel", diz Chevitarese. "Para os movimentos apocalpticos de ento, o modelo de sociedade perfeita o Reino de Deus, algo que para essas pessoas estava prestes a
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se concretizar." Os estudiosos dizem que h uma dificuldade natural de quem vive nas sociedades modernas de entender a verdadeira dimenso da palavra apocalipse na poca de Jesus. "Algumas pessoas hoje entendem o apocalipse como um futuro distante, o fim dos tempos que chegar somente quando todos estiverem mortos", diz Paulo Nogueira, professor de Literatura do Cristianismo Primitivo da Universidade Metodista de So Paulo. "Na poca de Jesus, os movimentos apocalpticos viam esse futuro como algo para daqui a alguns dias, quando o Reino dos Cus fosse se sobrepor ao Reino da Terra." Enfim, era preciso se preparar logo. Para os judeus pobres, estava claro que o tal reino terrestre prestes a ruir era aquele formado por Roma, pelos governantes locais e pela elite judaica representada pelo suntuoso Templo de Jerusalm. E o que as pessoas deveriam fazer para se preparar para o advento do novo reino? Um bom comeo era ouvir as profecias de um dos mais conhecidos pregadores da poca: Joo Batista. "Naquele tempo, a figura de Joo Batista era mais importante do que a de Jesus, que somente se tornou uma ameaa a Roma depois da crucificao", diz o historiador John Dominic Crossan. Depois de ouvir suas profecias, as pessoas podiam se preparar para a chegada da nova era submetendo-se a um ritual de imerso na gua: o famoso batismo de Joo Batista. "Ao entrar e sair da gua, as pessoas sentiam-se como se estivessem deixando para trs os pecados e renascendo purificadas para o novo reino de Deus", diz Nogueira. (No toa que algumas igrejas at hoje s batizam o fiel quando ele j adulto e tem conscincia da fora do ato como marca da converso.)

A maioria dos historiadores acredita que Joo Batista, de fato, deve ter batizado Jesus adulto. "Afinal, no deve ter sido fcil para os evangelistas explicar por que o messias foi batizado, j que, como enviado de Deus, ele que devia batizar os outros", diz o historiador Andr Chevitarese. Mas ele explica que o evangelho logo "resolve"
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a polmica ao narrar que, na hora do batismo, a pomba do Esprito Santo aparece sobre Jesus e Joo Batista diz que ele que deveria ser batizado. "As fontes que esto nos ajudando a compreender esses movimentos apocalpticos so os manuscritos do mar Morto", diz Paulo Nogueira. Descobertos em 1947, os manuscritos foram encontrados no convento de Qumran, uma espcie de condomnio de cavernas habitado pelos essnios, grupos de judeus que viviam como monges seguindo uma rgida disciplina de oraes e uma dieta rigorosa ( leia a reportagem "A doutrina do deserto", na Super de agosto de 2000 ). "Apesar de os manuscritos no revelarem nada diretamente sobre Jesus, eles mostram como os cultos apocalpticos j estavam disseminados nessa poca", diz Nogueira. H at quem defenda a hiptese de que Jesus tenha tido uma ligao direta com os essnios (confira o link Jesus era essnio? ). Do que os crentes e cticos parecem no ter dvida que o batismo de Joo Batista foi um divisor de guas na vida de Jesus. A partir dali, ele teria se retirado para o deserto para depois dar incio trajetria de sermes e milagres que o levaria condenao na cruz.

MILAGRES SUBVERSIVOS Se os historiadores e arquelogos esto conseguindo reconstituir o ambiente fsico em que Jesus viveu e at tm bons palpites sobre a veracidade de certas passagens da sua vida, tudo muda da gua para o vinho quando o assunto so os milagres. Afinal, como um pesquisador pode estudar objetivamente feitos considerados sobrenaturais? Uma moda no passado (que at hoje tem muitos adeptos nos Estados Unidos) foi a tentativa de explicar a origem de alguns desses fenmenos como tendo causas naturais. Voc provavelmente conhece algumas dessas teses: a estrela de Davi no nascimento de Jesus era na verdade o cometa Halley, Lzaro foi ressuscitado por Cristo porque estava em coma, no havia morrido biologicamente...
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"Explicaes desse tipo conseguem s vezes ser mais absurdas do que o prprio milagre", diz Andr Chevitarese. Para ele, em vez de querer esclarecer racionalmente esses fenmenos, o historiador deve manter a mente aberta para entender como as comunidades da poca encaravam esses feitos, estudando, por exemplo, qual a noo que se tinha ento da doena e da cura. Os pesquisadores sabem que no tempo de Jesus a doena estava associada impureza. "A grande preocupao da lei judaica, j prevista em textos como o Levtico, era demarcar o que puro e o que no puro", diz o professor Manuel Fernando Queiroz dos Santos Jnior, da Faculdade de Sade Pblica da USP. "E as doenas de pele, as mais visveis, logo eram associadas impureza espiritual." Especialista em hansenase, o professor diz que o que a Bblia chama de lepra servia para nomear, na verdade, todas as doenas de pele na poca, de eczemas a micoses. "Traduzir a palavra saraat na Bblia para o termo lepra ou hansenase errado", diz o professor. "Quem l a Bblia sem atentar para esse detalhe tem a impresso errnea de que existia uma verdadeira epidemia da doena na poca de Jesus." O pior que, graas a esse erro, os leprosos foram segregados por centenas de anos como portadores de uma doena impura. Segundo os historiadores, essa associao perversa entre doena e impureza (ou pecado) terminava favorecendo a elite judaica do Templo de Jerusalm. "Afinal, para se curar, o doente tinha que pagar mais taxas e oferecer mais sacrifcios no templo", diz Crossan. "Isso gerava para o doente um ciclo interminvel de sofrimento e dvidas." O templo era comandado por uma casta sacerdotal que detinha o monoplio de conduzir os fiis aos rituais de purificao que, na poca, incluam o sacrifcio de animais como cordeiros (quem no tinha posses para tanto, podia sacrificar uma pomba branca comprada no mercado do templo). Imagine agora o mal-estar que os sacerdotes deviam

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sentir ao ouvir relatos de que, com um simples toque, um judeu pobre da Galilia andava curando doentes, declarando, com esse gesto, que a pessoa estava livre dos pecados. "Hoje difcil de entender como um ato desses era radicalmente subversivo", diz Richard Horsley. Ele diz que Jesus no estava s. "Uma srie de outros curandeiros tambm usavam esse ritual para desafiar o poder do templo naquela poca", diz o historiador. Como Jesus conseguia curar as pessoas? Poucos pesquisadores se arriscam a dar palpites. O certo que, ao se misturar com doentes, mendigos, gentis, prostitutas, enfim, toda classe de pessoas consideradas impuras, Jesus conseguiu incomodar a maioria dos grupos judaicos da poca. Entre esses incomodados, se incluam os fariseus, membros de uma escola religiosa que insistia na completa separao entre os judeus e os gentios (fariseu quer dizer "o que est separado"). Eram provavelmente hostis a Jesus e no deviam entender por que ele comia na mesma mesa dos "impuros" se voc leu os evangelhos, deve ter notado como os primeiros cristos retratam os fariseus de forma pouco lisonjeira. Jesus provavelmente tambm no agradou saduceus, pequeno grupo judeu que no acreditava na imortalidade da alma nem nos anjos, muito menos nos milagres de Jesus. "Seu estilo de ensinar e de viver desagradou muitos judeus, que o colocaram margem do judasmo palestino", diz o padre e historiador John P. Meier, no seu livro Um Judeu Marginal . "Mesmo sendo um galileu rstico que nunca freqentou uma escola de escribas, ele ousou desafiar as doutrinas da poca", diz Meier. A escolaridade outro ponto polmico sobre a vida de Jesus j que, para muitos historiadores, ele provavelmente era analfabeto. "Somente uma nfima parcela da populao que trabalhava para os governantes sabia ler e escrever", diz Richard Horsley. "No acredito que ele fizesse parte dessa parcela." Ento, como explicar o trecho do evangelho que o retrata lendo numa sinagoga? "A palavra ler no evangelho pode significar recitar ", diz Horsley. "O fato de Jesus no saber ler nem escrever no significa que ele no conhecesse os textos e as tradies judaicas." Juan
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Arias, correspondente do jornal El Pas no Brasil e autor do livro Jesus, Esse Grande Desconhecido , discorda. "Apesar de ter vindo de uma famlia muito pobre, difcil imaginar que as discusses polmicas que ele teve com seus contemporneos relatadas nos evangelhos possam ter sido feitas por um homem que no sabia ler", diz Arias. Mesmo que no tenha sido analfabeto, o judeu pobre da Galilia no deve ter chamado a ateno da elite intelectual da poca. A no ser, talvez, pelos tumultos que deve ter causado quando resolveu pregar diretamente em Jerusalm, chegando a derrubar barracas dos mercadores que comerciavam no templo. O resto da histria voc conhece: para os romanos, apenas mais um agitador crucificado, nada anormal em meio a centenas de outras crucificaes. Para um punhado de seguidores, o smbolo de uma nova f que mudaria o rumo da humanidade.

DE JESUS A CRISTO Imagine Nova York como o centro espiritual do mundo muulmano. Ou mesmo a Baslica de So Pedro, no Vaticano, transformada numa mesquita dedicada ao profeta Maom. Improvvel, no? "Foi algo dessas propores que aconteceu com a expanso do cristianismo", diz Andr Chevitarese. "Em cerca de trs sculos, a crena de uns poucos seguidores se tornou a religio oficial do Imprio Romano, o mesmo imprio que havia ordenado a sua morte." Como isso ocorreu? Para os cristos, a resposta simples: Jesus ressuscitou. Essa seria a evidncia de que o homem crucificado no era, afinal, apenas um homem e sim Cristo, o messias esperado pelo povo judeu. Mas como entender o evento da ressurreio? "Nenhum outro tipo de milagre se choca mais com a mentalidade ctica da moderna cultura ocidental", diz o padre John P. Meier. Para ele, ficar especulando sobre o que aconteceu com o corpo de Jesus , do ponto de vista da histria, uma tarefa intil. "A essncia da crena na ressurreio que, ao morrer, Jesus ascendeu em sua humanidade presena de Deus",
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diz Meier. "Descobrir qual a ligao dessa humanidade com o seu corpo fsico no matria dos hist oriadores." Mas se a ressurreio uma questo de f e no de histria, os estudiosos esto pelo menos conseguindo esclarecer detalhes sobre o terrvel momento que a teria antecedido: a crucificao. Tudo comeou em 1968, quando foi descoberto na regio de Givat h-Mivtar, no nordeste de Jerusalm, o nico esqueleto de um crucificado conhecido pela cincia. Depois que os ossos foram analisados pelos pesquisadores do Departamento de Antiguidades de Israel e da Escola de Medicina Hadassah, da Universidade Hebraica de Jerusalm, conclui-se que os braos no foram pregados, mas amarrados na travessa da cruz. J as pernas do condenado foram colocadas em ambos os lados da base vertical de madeira, com pregos segurando o calcanhar em cada lado. No havia evidncias de que suas pernas haviam sido quebradas depois da crucificao para apressar a sua morte. "O curioso que uma revelao surpreendente sobre a morte na cruz no surgiu da descoberta de esqueletos, mas da falta deles", diz Pedro Lima Vasconcellos, da PUC de So Paulo. "Afinal, se centenas e at milhares de pessoas foram crucificadas na poca, por que apenas um esqueleto foi encontrado?" O historiador John Dominic Crossan diz que h uma razo terrvel para isso: "As trs penas romanas supremas eram morrer na cruz, no fogo e entregue s feras", diz Crossan. "O que as tornava supremas no era a sua crueldade desumana ou sua desonra pblica, mas o fato de que no podia restar nada para ser enterrado no final." Apesar de ser fcil de entender por que no sobraria nada de um cadver consumido pelo fogo ou devorado por lees, ele diz que a maioria das pessoas esquece que, no caso da crucificao, o corpo era exposto aos abutres e aos ces comedores de carnia. Como um ato de terrorismo de Estado, a extino do cadver tambm tinha como vantagem para as autoridades evitar que o tmulo do condenado se tornasse local de culto e resistncia. Mesmo que ningum saiba o que ocorreu aps a morte de Jesus (alguns historiadores acham razovel que a famlia e os amigos pudessem ter reivindicado o seu corpo), o fato que seus seguidores passaram a relatar
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suas aparies. "No se deve subestimar o poder dessas experincias em nome do racionalismo", diz Paulo Nogueira, professor da Universidade Metodista de So Paulo. "Afinal, as pessoas tinham vises, entravam em transe. uma simplificao, por exemplo, ficar tentando encontrar razes sociolgicas para explicar a experincia mstica responsvel pela converso de Paulo." Nascido na cidade de Tarso, na atual Turquia, Paulo (So Paulo, para os catlicos) talvez seja o homem que, sozinho, fez mais pela expanso do cristianismo que qualquer outro dos seguidores de Jesus. O curioso que, antes de se converter, ele era uma espcie de agente policial encarregado de perseguir os cristos. "Sua converso foi to surpreendente na poca como seria hoje ver um embaixador israelense se converter causa palestina", diz Monica Selvatici, doutoranda em Histria da Unicamp e especialista em Paulo. "Suas idias terminaram afastando o cristianismo do judasmo da poca." Ela explica que, depois da morte de Jesus, no havia uma distino clara entre judeus e cristos. "Os seguidores de Jesus eram apenas judeus que defendiam a tese de que ele era o messias, ao contrrio daqueles que no o reconheciam como tal", diz Mnica. "Eram uma ala do judasmo, assim como o PT tem alas que no representam as idias predominantes do partido." Como falava grego muito bem e foi um dos cristos que mais viajaram, ele discordava dos judeus-cristos que defendiam a tese de que os gentios convertidos precisavam seguir rigorosamente a lei judaica, incluindo a a necessidade da circunciso no vista com bons olhos pelos estrangeiros. Em suas cartas (epstolas), so famosas as polmicas travadas com Tiago (So Tiago, para os catlicos), suposto irmo de Jesus, que teria sido um defensor de um cristianismo mais fiel ao judasmo. Mas a idia central de Paulo, resumida na frase de que "o verdadeiro cristo se justifica pela f e no pelos trabalhos da lei", prevaleceu. Os gentios podiam agora se converter sem tantos empecilhos e o cristianismo ganhou novas fronteiras. "Paulo ajudou a tirar de Jesus a imagem de um messias para o povo hebreu, transformando-o
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num salvador de todos os povos", diz Mnica. "Jesus deixou de ser um fenmeno regional para ganhar um carter universal." A influncia de Paulo to grande, que h historiadores que chegam a dizer que o cristianismo como o conhecemos , na verdade, um "paulismo". "Isso um exagero", diz Paula Fredriksen, professora de estudos religiosos da Universidade de Boston e autora do livro From Jesus To Christ ("De Jesus a Cristo", indito no Brasil). "Com ou sem Paulo, j havia um movimento forte entre os judeus cristos de que os gentios no precisavam seguir estritamente as leis para serem salvos", diz Paula. Mas o que levaria um cidado romano a trocar os seus deuses para cultuar um judeu da Galilia? (Lembrando que, na poca da morte de Jesus, um cidado romano sabia to pouco sobre as vrias correntes do judasmo como um ocidental hoje sabe sobre as linhas do Isl.) "O cristianismo trouxe uma idia de salvao da alma que no existia na religio romana", diz Pedro Paulo Funari, professor de histria e arqueologia da Unicamp. "A religio romana tinha um aspecto formal, pblico, pouco ligado s inquietaes da vida depois da morte". Mas Funari explica que, apesar do formalismo das crenas romanas, a idia de salvao da alma j estava difundida na populao pela influncia de algumas religies orientais, como o culto a ris e Osris, do Egito. "Isso deve ter facilitado ainda mais a expanso do cristianismo em Roma", diz Funari. O pice dessa expanso se deu quando o imperador romano Constantino converteu-se ao cristianismo, no sculo 4. Ningum sabe ao certo se ele foi motivado mais por dilemas espirituais do que razes polticas (afinal, ao se converter, ele pde contar com o apoio dos cristos e com a estrutura de um Igreja j bem organizada.) O certo que alguns sculos depois, a cruz, imagem brutal da sua crucificao, foi usada para invocar a guerra e a paz entre os povos. E Yeshua, o judeu pobre que morreu praticamente despercebido durante a Pscoa em Jerusalm, j era conhecido por boa parte do mundo como o
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Cristo. O mesmo Cristo cujo nascimento passou celebrado todos os anos, no ms de dezembro, no de Natal.

a ser dia

DE JESUS JESUS

A CRIST O ERA ESSNIO?

JESUS ERA ESSNIO? Quando os manuscritos do mar Morto foram encontrados nas cavernas da regio de Qumran, no sul de Israel, em 1947, os pesquisadores descobriram como viviam os essnios grupo de judeus que moravam em comunidades isoladas, tinham hbitos simples, admitiam a reencarnao, adotavam normas morais rgidas e eram vegetarianos. A seita desapareceu por ocasio a partir do ano 70. E como eles, tambm se opunham a outros grupos os saduceus, a pergunta bvia que Jesus era essnio? da dispora judaica, assim como Jesus, como os fariseus e se seguiu foi:

Apesar de no existirem provas definitivas de que Jesus professasse a seita essnia, haveria ainda outras coincidncias entre a doutrina e as prticas crists e os ensinamentos e costumes daquele grupo. "Os essnios foram os primeiros discpulos de Jesus e o aceitaram como o grande e ltimo intrprete da lei, muito acima de Moiss", diz Fernando Travi, um dos lderes da Igreja Essnia brasileira. Segundo ele, o prprio Cristo teria sido educado entre eles no monte Carmelo, no norte de Israel. Esse grupo, ento conhecido como nazarenos, teria se diferenciado dos eremitas da regio de Qumran em cujas cavernas foram encontrados os polmicos
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manuscritos do mar Morto , por sua postura menos radical em relao a uma srie de preceitos dos essnios do sul.

Nos manuscritos de qumran no h nenhuma meno a Jesus, mas o que impressiona, segundo o arquelogo ingls Lankester Harding, a coincidncia de prticas e terminologia antes julgadas exclusivas do cristianismo. Os essnios praticavam o batismo no estilo de Joo Batista e se reuniam para uma ceia litrgica, de po e vinho, como a que foi promovida por Jesus na vspera de sua priso. Suas comunidades eram dirigidas por 12 "homens de santidade", semelhana dos 12 apstolos cristos, e todos os bens individuais eram compartilhados, como foi hbito no cristianismo primitivo. A identidade se repete em ensinamentos como o da no-violncia e no costume de curar doentes, uma das principais prticas crists .

Chama tambm a ateno o fato de no existir, nos evangelhos, qualquer crtica aos essnios, ao contrrio dos ataques de Jesus aos fariseus e saduceus. Para alguns estudiosos, nada disso prova o vnculo essnio do Cristo. "No existe nenhum fato ou indcio convincente", afirma o doutor em teologia e especialista em Novo Testamento, Archibald Mulford Woodruff, da Universidade Metodista de So Paulo. "H apenas paralelos entre os manuscritos do mar Morto e o evangelho, o que no chega a configurar uma influncia essnia sobre Jesus." O mais essnios Dcima Jomar provvel, segundo Woodruff, que muitos tenham aderido ao cristianismo depois que a Legio romana arrasou a comunidade de Qumran. Morais

PARA SABER MAIS


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NA LIVRARIA O John Jesus Histr ico Dominic Crossan, Imago, 1994

Excavating Jes us John Dominic Crossan & Jonathan Harper San Francisco, 2001 Jesus, John Jesus Mark Press, 1998 Um John volumes)

L. Reed,

Uma Biografia Revolucionria Dominic Crossan, Imago, 1995 As a Figure in History Allan Powell, Westminster John Knox

Judeu Margi nal P. Meier, Imago,1993 (srie em quatro

Bandidos, Profetas e Messias Movimentos Populares no Tempo de Jesus Richar A. Horsley, John S. Hanson, Paulus, 1995 Jesus Juan Cristo Jack Os Andr Esse Grande Desconhecido Arias, Objetiva, 2001 Uma Crise na Vida de Deus Miles, Companhia das Letras, 2002 Homens da B blia Chouraqui, Companhia das Letras, 1990

Histria da Vida Privada Do Imprio Romano ao Ano Mil Philippe Ariès e Georges Duby (org.), Companhia das Letras, 1992 Bblia Paulus, de Jeru salm 2002

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