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Gene Edwards

Assim uma Igreja conquista almas


Tradutor Joo Marques Bentes EMPREVAN Caixa Postal 1165 ZC 00 Rio de Janeiro GB

E.G.-

_______________ Este livro foi digitalizado com o intuito de disponibilizar literaturas edificantes todos aqueles que no tem condies financeiras ou no tem boas literaturas ao seu alcance. Muitos se perdem por falta de conhecimento como diz a Bblia, e s vezes por que muitos cobram muito caro para compartilhar este conhecimento. Estou disponibilizando esta obra na rede para que voc atravs de um meio de comunicao to verstil tenha acesso ao mesmo. Espero que esta obra lhe traga edificao para sua vida espiritual. Se voc gostar deste livro e for abenoado por ele, eu lhe recomendo comprar esta obra impressa para abenoar o autor. Esta uma obra voluntria, e caso encontre alguns erros ortogrficos e queira nos ajudar nesta obra, faa a correo e nos envie. Grato _______________

Este autor tem testificado em centenas de lares, por todas as regies dos Estados Unidos da Amrica, conversando com o povo acerca de Cristo em quase todas as cidades norte-americanas; e tambm tem preparado dezenas de milhares de leigos para conquistarem almas nas habitaes. A maior parte desses leigos nunca antes ganhara uma alma para Cristo. Muitos deles nunca antes tinham feito visitas de evangelizao; todavia, sairam e conquistaram a inmeros milhares de pessoas para Cristo, as quais depois foram conduzidas para o seio da Igreja. base dessa experincia, estou convicto de que ao menos setenta por cento do povo norte-americano pode ser conquistado para Cristo, em seus prprios lares. Com frequncia se diz que o maior evangelismo na terra aquele que combina evangelismo em massa com o evangelismo pessoal. De acrdo! Mas isso apenas uma teoria. Pois temos evangelismo em massa, mas no temos evangelismo pessoal, Este ltimo, atualmente, existe quase que exclusivamente em teoria. Jamais teremos o evangelismo pessoal se o confinarmos continuamente aos nossos esforos de ltima hora, poucas semanas antes da chegada de um evangelista de multides..

ACERCA DO AUTOR
Gene Edwards tem dirigido algumas das maiores cruzadas de evangelismo de casa em casa, cobrindo cidades inteiras, que se tm visto nesta gerao. Tem ensinado a dezenas de milhares de leigos a arte de visitao e pesca de almas, e os tem enviado para que evangelizem totalmente cidades inteiras. Tem sido le o pioneiro e o desenvolvedor de campos inteiros inexplorados no mbito do evangelismo pessoal. O seu ministrio tem ajudado a projetar um interesse renovado na conquista de almas por toda a nao norte-americana. Este livro o resultado de anos de desenvolvimento, pesquisa e experincia com centenas de pastores e igrejas em cada rea da Amrica do Norte. Com o mesmo zelo que demonstra quando discorre sobre a evangelizao de cidades inteiras, tambm demonstra quando fala em evangelizar ao mundo, posto ser essa a sua paixo ardente. Formou-se como Bacharel em Filosofia pela East Texas College, e como Bacharel em Divindades pelo Southwestern Baptist Theological Seminary, tendo completado seus estudos teolgicos na Europa. Tendo sido pastor evanglico no Estado do Texas por cinco anos, o seu ministrio e interesse pelo evangelismo desde ento o tem conduzido especialmente ao hemisfrio ocidental.

DEDICATRIA A HELENA "GAROTA" A companheira divinamente escolhida de minha vida a realidade dos meus sonhos mais preciosos. Reflexo da imagem de seu Salvador e minha eterna namorada.

ndice
PARTE I QUANTO AO EVANGELISMO PESSOAL I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. Histria Resumida do Evangelismo Limitaes do Evangelismo de Alistamento Desvantagens do Evangelismo de Alistamento Evangelismo Nos Templos Pesquisa No Evangelismo Do Novo Testamento Por Que Falhou O Evangelismo Pessoal Que Pode Fazer O Evangelismo Pessoal? Grandes Igrejas Conquistadoras De Almas Reavivamento Do Evangelismo Pessoal PARTE II PROBLEMAS E PRINCPIOS X. XI. XII. XIII. XIV. A Fonte Da Liderana Pastoral Adversrios Da Igreja Que Ganha Almas Mecanismo De Um Programa De Visitaes Novo Conceito Quanto Aos Mtodos De Conquistar Almas Novo Conceito No Treinamento De Ganhadores De Almas PARTE III O PLANO XV. Introduo Da Campanha De Evangelismo Pessoal XVI. O Pastor Deve Dar o Primeiro Passo XVII. Como Fazer Um Recenseamento Religioso

INTRODUO
O Propsito desta Obra
Este livro para crentes dotados de coraes ardorosos. para o visionrio, o idealista. para os que, no satisfeitos com o "status quo" da cristandade, crem que algo de vultoso se pode fazer para corrigi-lo. Este livro para o crente que cr que a Igreja e seu povo podem ser tudo o que o Senhor deseja que sejam para cumprir o propsito ordenado por le. para os otimistas de uma poca negra Este livro no foi escrito para a igreja que tem um programa de atividades de 26 horas por dia e de oito dias por semana, e que deseje inserir na agenda j superlotada um programa de evangelizao. Nem foi escrito tambm para a igreja que tem por alvo "50 pessoas para Cristo" neste ano. Este livro pode ajudar ou mesmo revolucionar o programa de tua igreja. Mas no foi escrito com isso em mira. Este livro para o pastor que deseja contar com as mais eficientes testemunhas crists e com a igreja mais capaz possvel de ganhar para a igreja que anela ver as almas entregando-se a Cristo todas as semanas. O alvo deste livro o de mostrar-te como uma igreja pode testificar e procurar conquistar todos os seres humanos da cidade. Este livro destina-se ao crente que deseja, mais do que qualquer outra coisa do mundo, ser um conquistador de almas. Este livro para o pastor que deseja criar leigos em sua igreja que no se ocupem de outra coisa a no ser de falar em conquistar almas, sonhando com a conquista de almas e esforando-se nesse sentido. Acrescentamos, contudo, que seja qual fr a ideia, essa no dar certo se no a pusermos em ao. Os dias em que vivemos so revolucionrios. Requer ideias e mtodos revolucionrios. O, pastor ou o obreiro que ler este livro no deve apenas desejar conquistar almas. Tem de conquist-las. Tem de conduzir seu povo a uma nova esfera, novas e vastas realizaes crists fora dos limites do templo. Este livro foi escrito para milhares que crem que a Igreja, nesta hora negra, pode ainda desviar a corrente da histria e tornar-se a vencedora do comunismo e a redentora da sociedade. Este livro foi escrito para homens que desejam conquistar o mundo para Cristo.

PARTE I

QUANTO AO EVANGELISMO PESSOAL

Captulo I
HISTRIA RESUMIDA DO EVANGELISMO
Seria cativante visitar uma igreja do primeiro sculo e notar o seu programa de evangelismo. Poderiam informar-nos sem perda de tempo sobre a maneira de fazer uma igreja tornar-se conquistadora de almas. Se hoje pudssemos viajar at essas antigas igrejas, sem duvida ficaramos maravilhados com nossas descobertas. Chegando em feso, nossa visita seria mais ou menos assim: " Boa tarde, qila I Sabemos que voc membro desta igreja. Queremos entrar e conversar". "Sejam bem vindos. Entrem". "Se no fr demais, queremos que nos conte como as igrejas da sia Menor efetuam seu programa de evangelizao. Lemos que antes voc era membro da igreja em Corinto, depois em Roma e, agora, aqui em Efeso. Portanto, voc deve saber inibrmar-nos com exatido e clareza acerca do evangelismo do Novo Testamento. Tambm desejamos ver a igreja antes de regressarmos". "Sentem-se. J estamos na igreja. Ela se rene em nossa casa". "Vocs no tm templo?" "Quer quer dizer templo? No, acho que no temos." "Diga-nos, quila, o que a igreja est fazendo para atingir a cidade com o evangelho?" "Ora, j evangelizamos a cidade de feso. Todos os habitantes desta cidade compreendem bem o evangelho". "Que?" " verdade... acha isso extraordinrio?" "E como que a igreja conseguiu fazer isso? Por certo vocs no tm rdio nem televiso. Realizaram, ento, muitas cruzadas de evangelizao ?" "No. Como vocs provavelmente ouviram dizer, experimentamos evangelismo em massa nesta regio, mas quase sempre terminvamos na cadeia !" "E ento, como fizeram tudo?" "Oh, ento no sabem ? Somente visitamos todas as casas da cidade. Foi assim que a igreja evangelizou a princpio aquela cidade.* Os discpulos evangelizaram a cidade inteira de Jerusalm em muito pouco tempo. Todas as igrejas da sia Menor seguiram esse exemplo." "E esse mtodo tem dado bons resultados em todos os lugares ?" "Sim. Tem havido tantas converses que os lderes das religies pags temem que suas religies sejam extintas. Quando o irmo Paulo saiu de feso pela ltima vez, lembrou-nos que deveramos continuar evangelizando com o mesmo mtodo".** "quila, isso maravilhoso! Nesse passo, quantas pessoas ouviro o evangelho e o aceitaro?" " No ouviram ainda dizer? J levamos o evangelho a todas as pessoas da sia Menor tanto a gregos como a judeus".*** "Ora, isso impossvel. Voc no est realmente dizendo que cada pessoa

j foi evangelizada, no mesmo ?" " verdade. Cada pessoa". _____________ * Atos 5:42 ** Atos 20:20 *** Atos 19:10 "Mas isso incluiria Damasco, feso e dezenas de cidades grandes, aldeias e povoaes e tambm as tribos nmades do deserto. Quanto tempo foi necessrio para as igrejas alcanarem todo esse povo ?" "No muito tempo exatamente 24 meses*. O mesmo est acontecendo na frica do Norte e no sul da Europa. O evangelho tambm j chegou Espanha. Ouvimos falar de um pas que se chama Inglaterra, e muitos cristos j chegaram l. Esperamos completar a Grande Comisso de Jesus antes do fim deste sculo". "quila, o que voc nos est contando incrvel. Vocs tm feito mais, em uma gerao, do que ns em mil anos". "No compreendo a razo disso. Para ns foi algo simples. Pode ser que vocs tenham usado mtodos errados de evangelizao".
______________ * Atos 19:10

Como alcanou tanto xito no evangelismo a cristandade do primeiro sculo ? E por que a cristandade do sculo XX tem feito comparativamente to pouco ? Depois de mil e novecentos anos no descobrimos ainda a maneira de realizar proezas to maravilhosas. Seria bom lembrarmos por que impera o atual estado de coisas. A Morte do Evangelismo No segundo sculo a cristandade se viu enredada em controvrsias teolgicas. No terceiro sculo houve grande incremento da apostasia. No quarto sculo, a apostasia amadureceu. Ento a cristandade passou mil anos mergulhada nas trevas. esse perodo de mil anos que nos separa por completo de todo o contacto direto com a cristandade do Novo Testamento. Geralmente nos esquecemos desse fato e achamos que nossos mtodos atuais tm todos origem no Novo Testamento. Um exame minucioso nas pginas do Novo Testamento e o estudo histrico da origem de nossos mtodos atuais logo revelam o quanto essa ideia est errada. A Reforma Sob a liderana de Martinho Lutero, a cristandade comeou a recuperar-se dos mil anos de trevas. Mas a reforma dos sculos XVI e XVII foi limitada em seu alcance. Antes de tudo, foi uma reforma teolgica a volta ao exame da Palavra de Deus.

MORTE E RENASCIMENTO DO EVANGELISMO

Muitas coisas foram deixadas por resolver Os escritos de Lutero marcaram as linhas de batalha da reforma. Os assuntos sobre os quais le escreveu e dissertou largamente determinaram os limites da explorao bblica durante muito tempo. Mas Lutero no tocou em muitos dos aspectos da cristandade. Por exemplo, le abordou pouqussimo a escatologia. Foi apenas trezentos anos depois de Lutero que comeou qualquer estudo mais srio sobre esse assunto. Pouco ou nada disse Lutero sobre a questo das misses e da evangelizao do mundo. Coube a Guilherme Carey, em 1790, a tarefa de salientar novamente esse conceito do Novo Testamento. O Esprito Santo recebeu pouca ateno durante a reforma. E somente neste nosso sculo que a doutrina e o lugar do Esprito Santo receberam a ateno que merecem. O perodo que vai da reforma aos nossos dias tem assinalado a "volta paulatina" aos conceitos do Novo Testamento. Porm, ainda no voltamos ao ponto inicial. Ainda existem muitas ideias, conceitos e doutrinas do novo Testamento que precisamos redescobrir. Origem dos Conceitos Tradicionais A maior parte dos programas, ideias, terminologias e organizaes existentes em nossas igrejas, hodiernamente, desenvolveu-se mediante a tradio, no estando francamente baseada no Novo Testamento. Por exemplo, geralmente chocante, e s vezes mesmo engraado, que o templo da igreja caiba dentro dessa categoria. Os lderes da reforma, sem pensarem no que faziam, adotaram dos catlicos-romanos a ideia do templo da igreja. Todavia, o conceito de templo da igreja pertence ao sculo III, e no tem precendente nem exemplo no Novo Testamento. At mesmo termos consagrados como "plpito", "missionrio" e "Escola Dominical" no tm origem bblica bem delineada. Essa lista interminvel.

Em o Novo Testamento havia dois tipos bem definidos e predominantes de evangelismo o evangelismo em massa e o evangelismo pessoal. Pelo sculo III, na sua maior parte, ambos os tipos j haviam desaparecido. Nem mesmo durante a reforma houve qualquer reavivamento do evangelismo digno de nota. Por incrvel que parea, no faz mais de duzentos anos que houve qualquer volta notvel ao evangelismo. Nesse tempo, reapareceu certo tipo de evangelismo. Entrou novamente em vigor, depois de uma ausncia de mil e seiscentos anos, atravs do ministrio de Joo Wesley. Podemos estar gratos que le nos deu de novo o conceito do evangelismo em massa. lamentvel que a outra forma de evangelismo neo-testamentrio at agora no tenha retornado histria crist. Qui esteja de prontido, esperando dominar uma vez mais o centro da cena. Podemos apenas tecer conjecturas sobre como ser dramtico o seu retorno. O evangelismo em massa reapareceu de forma dramtica com Joo Wesley. Talvez possamos ter idnticas esperanas no tocante ao evangelismo pessoal ! Que Dizer sobre o Evangelismo Pessoal? Fala-se muito acerca do evangelismo pessoal. Escrevem-se livros sobre o

ORIGEM DO EVANGELISMO MODERNO

assunto. Pregam-se mensagens fervorosas sobre sua necessidade. E, em casos isolados, h pessoas que o praticam. Mas no houve nenhum retorno geral ao evangelismo pessoal. Durante os ltimos mil e oitocentos anos no houve ocasio em que algum grande movimento de testemunho pessoal tenha envolvido uma larga poro do povo cristo. Se abrirmos nossos livros de histria no encontraremos qualquer meno a isso durante quase dois milnios. Por mil e oitocentos anos a Igreja no tem recuperado o evangelismo pessoal. At o momento jaz em uma pilha mofada, intitulada "Verdades ocultas do Novo Testamento". Qual o resultado final de tanto tempo sem a posse vibrante de uma verdade to fundamental ? No tm importncia, realmente ? Acontece que o conceito mais necessrio e poderoso do cristianismo ainda est morto. como se tivssemos um automvel sem motor um avio sem asas, uma mensagem a Mensagem mas sem qualquer meio realmente eficiente de dissemin-la pelo mundo inteiro. O reavivamento o redescobrimento do evangelismo pessoal ser, na verdade, o redescobrimento do esprito do cristianismo dos dias do Novo Testamento. Evoluo do Evangelismo em Massa Antes de delinearmos a origem de outras formas de evangelismo que foram aparecendo, voltemos um pouco para traar a evoluo do evangelismo em massa durante os duzentos anos desde seu redescobrimento. Por meio de homens como Jorge Whitfield, a Amrica chegou a conhecer o evangelismo em massa. Achou torro frtil nesse pas fronteirio. Na verdade, o evangelismo em massa tem passado por perodos de "amortecimento" e de "reavivamento" desde ento. Tem havido cerca de quatro pontos culminantes na histria do evangelismo em massa: um nos tempos de Wesley; outro, sob Finney ento sob Moody; e, finalmente, em nossos prprios dias, sob a liderana divina, nas campanhas de Billy Graham. Em meados do sculo XVIII apareceu o "acampamento". Depois, j no sculo XIX, desenvolveu-se o evangelismo tipo "cultos prolongados'' e o evangelismo denominado "latada de ramos". Nos fins do sculo XIX, quando houve reavivamento do evangelismo em massa, o termo usado era "avivamento" Os termos "avivamento" e "evangelismo em massa" comearam a ser confundidos tanto em nosso modo de pensar como na nossa terminologia. Hoje em dia temos a altamente organizada "cruzada evangelstica", que cobre uma igreja ou uma cidade inteira. H certos princpios espirituais inalterveis, do evangelismo em massa, que so eternos e no sofrem alterao. Essas leis so reconhecidas e respeitadas hoje em dia. O resultado que na atualidade o evangelismo em massa se tornou uma cincia altamente organizada e exata. Existe o que poderamos designar de "cincia espiritual do evangelismo em massa". O evangelismo em massa, ainda que por muitas vezes desprezado, o maior mtodo neo-testamentrio que usamos, frequentemente usado por Deus para a salvao de multides. Origem e Evoluo do "Evangelismo de Alistamento O evangelismo em massa tem certas limitaes. Por causa disso e porque o evangelismo pessoal passou tanto tempo no desuso foi inevitvel que se inventassem outras formas de evangelismo, para preenceher a lacuna. o caso do "evangelismo de alistamento". Ao desenvolver-se e alastrar-se o cristianismo na Amrica, foi seguindo as normas de desenvolvimento da Igreja na Europa. O cristianismo centralizou-se mais no templo da igreja, mudando quase toda sua esfera de ao para dentro

do templo da igreja local. Disso, nos ltimos anos do sculo XIX, nasceu o "evangelismo de alistamento". Eis como teve incio o citado tipo de evangelismo: Descobriu-se que alistando meninos e meninas em escolas bblicas, ensinando-se aos mesmos a Palavra de Deus, muitos se entregariam a Cristo. Isso natural. Uma vez que coraes jovens ficaram expostos ao evangelho, por meio do estudo da Bblia, muitos deles naturalmente se entregariam a le. Posto que o mtodo dava resultado entre as crianas, foi ampliado para incluir tambm os adultos. Muitos dos crentes mais idosos ainda devem estar lembrados que ideia relativamente nova essa de ensinar-se adultos em escolas bblicas. Hoje em dia, o evangelismo de alistamento ou evangelismo pela educao a cincia mais exata no seio da Igreja. Mais livros so escritos e mais programas e planos so elaborados, nesse setor, do que em qualquer outra forma de evangelismo. Atualmente o evangelismo de alistamento que est suprindo o vcuo deixado pela ausncia do evangelismo pessoal. Talvez haja mais converses no evangelismo de alistamento do que sob todas as demais formas de evangelismo juntas. Muitas (talvez a maior parte) das denominaes dependem quase que inteiramente do evangelismo de alistamento para sua manuteno e crescimento. Sem dvida o evangelismo de alistamento tem dado a maior contribuio para a conquista de almas em toda a histria recente. Convm que nos lembremos, contudo, que no se passaram mais de cem anos desde que se iniciou essa forma de evangelismo; e que talvez ela nunca houvesse surgido se a Igreja tivesse entrado novamente na posse de um testemunho poderoso de conquista pessoal de almas. Outras Formas de Evangelismo Nesta nossa poca da tcnica presenciamos o desenvolvimento de um estupendo nmero de outras modalidades de evangelismo. H evangelismo cinematogrfico, evangelismo dramtico, evangelismo pela caricatura (todos dentro da categoria de evangelismo audio-visual). Surgiram o evangelismo atravs do rdio e da televiso e o evangelismo pela literatura e pelos discos fonogrficos. Na ltima dcada temos apreciado a especializao do evangelismo isto , organizaes foram formadas para tratarem da necessidade de certo setor, tais como o evangelismo da mocidade, da marinha, do exrcito, da fora area, dos operrios das fbricas, etc. A maior parte dessas organizaes utiliza-se simplesmente dos mtodos convencionais do evangelismo do sculo XX, com modificaes prprias para cada grupo.

Grande o nmero de termos empregados para designar todos os tipos de evangelismo. Aqui precisamos de clareza de pensamento. Frequentemente se faz aluso ao evangelismo em massa com os termos "avivamento" e "campanha evange-lstica". O evangelismo pessoal e o de alistamento esto entrelaados mediante muitos termos, como: evangelismo educacional, evangelismo de visitao, evangelismo de casa em casa; evangelismo na Escola Dominical; evangelismo de testemunhos; evangelismo

DEFINIO DE TERMOS

de conquista de almas; etc. Provavelmente h maior confuso ao redor do termo "evangelismo de visitao". um apelativo realmente ambguo. No sentido mais estrito da palavra, no existe o evangelismo de visitao. O evangelismo pessoal consiste de algum falando a outra pessoa sobre a necessidade que esta tem de Jesus, com o fito de lev-la deciso de aceitar ao Salvador. Um crente pode conquistar almas pessoalmente, visitando de casa em casa; mas tambm pode faz-lo em uma fbrica, em sua prpria residncia, ou em qualquer outro lugar na face da terra. O evangelismo de alistamento consiste na tentativa de induzir uma pessoa no-convertida a matricular-se para receber instruo na Palavra de Deus. Esse tipo de evangelismo tambm usa o mtodo das visitaes, mas o evangelismo de alistamento de forma alguma pode ser reputado como conquista de almas. Geralmente apenas uma visita, na qual se convida algum a assistir e a matricular-se numa classe de estudos da Bblia. Assim sendo, h evangelismo de alistamento desempenhado por meio de visitas. Tambm h conquista pessoal de almas, geralmente feita atravs de visitaes, que pode, todavia, ser realizada em qualquer lugar. O evangelismo pessoal, portanto, nunca deve ser chamado de evangelismo de visitao. S h duas formas de evangelismo Em realidade s h duas duas formas de evangelismo:

Naturalmente que toda modalidade de evangelismo, exceto o evangelismo pessoal, consiste de evangelismo impessoal!; A prdica impessoal. Todo evangelismo em massa impessoal. Evangelismo por meio de filmes, da literatura, do rdio, da televiso todas essas formas so totalmente impessoais, tanto para o que fala como para os que ouvem. O evangelismo de alistamento relao abstraia entre o mestre e os alunos igualmente impessoal. Isso significa apenas que virtualmente todo o evangelismo que se vem fazendo na Amrica no tem qualidade pessoal alguma. No h qualquer contacto individual. E no entanto, o cristianismo pessoal ! O evangelismo tem de ser pessoal. Como podemos mostrar nosso afeto, de p sobre um plpito, "pregando" na direo de um homem que est assentado trinta metros distante de ns ? Como qualquer de ns pode realmente esperar exibir a prova mais eficaz do cristianismo a prova do interesse humano, do amor e da paz pessoal a menos que o transmitamos de pessoa para pessoa ? O homem perdido tem de aceitar, pela f, que o pregador ou mestre realmente tem amor, alegria e paz. Porm, se o pregador entrar na casa daquele, derrama perante le o seu corao e viva voz lhe dirige a Palavra, ento o indivduo sem Cristo pode perceber e sentir a personalidade do crente. Assim o crente estar demonstrando seu amor, sua alegria, sua paz. Nesse caso, pregar se torna praticar. Nessas ocasies podemos dizer quo maravilhoso algum ser um crente. Ficamos expostos ao juzo dos outros, para que vejam se somos realmente como dizemos ou no. Pois os outros sempre vem e ouvem o evangelho de maneira muito abstrata e impessoal. O descrente s pode perguntar: "J que assim to maravilhoso, por que no h um pouco mais de toque pessoal nos discpulos de Cristo ?" Deixemos de lado o que abstrato no evangelismo ! Somente o

EVANGELISMO PESSOAL E EVANGELISMO IMPESSOAL

evangelismo pessoal pode demonstrar o mago verdadeiro e o valor real do evangelho. J temos desfrutado de mil e oitocentos anosi de evangelismo impessoal. Basta. J demonstrou o seu valor. Agora a vez de reintroduzirmos, em escala vultosa e mundial, a verdadeira expresso e nica demonstrao real de que o evangelismo que pregamos verdadeiro. . . o evangelismo no nvel pessoal !

Captulo 2
LIMITAES DO EVANGELISMO EM MASSA
H apenas uma coisa errada no evangelismo em massa: nunca feito em doses suficientes! O alvo deste captulo no o de salientar os problemas do evangelismo em massa, pois h grande necessidade de maior empenho no mesmo. Mas a finalidade agora a de anotar suas limitaes. 1. O evangelismo em massa no pode conquistar o mundo para Cristo O primeiro e maior teste para qualquer conceito de evangelismo : pode le conquistar o mundo inteiro para Cristo ? O evangelismo em massa no o pode. Nmero relativamente limitado o das pessoas que se levantar e sair de suas casas a fim de ouvir um pregador. Seno acharmos um meio de induzir cada pessoa do mundo a sair deliberadamente para ouvir a mensagem do evangelho, ser impossvel ao evangelismo em massa evangelizar o mundo. 2. O evangelismo em massa tem capacidade limitada de propagar o evangelho da maneira mais clara possvel! Qualquer ministro pode testificar de haver proclamado do plpito, repetidamente: "A salvao grtis... ter uma vida decente no salva a ningum... ningum pode merecer ir para o cu com suas prprias obras, pois um presente", para em seguida ter descido do plpito e haver perguntado a um descrente qualquer por que le no aceitou a Cristo e salvao, recebendo ento como resposta: "Bem, no preciso fazer isso. Levo uma vida decente!" difcil transmitirmos a mensagem a uma pessoa distante de ns trinta metros, especialmente quando est escondida entre uma multido de outras pessoas. Algo de artifical e de intangivelmente abstrato ocorre quando qualquer ministro sobe ao plpito. Imediatamente o ouvinte se muda para um mundo irreal. Como bem sabemos, grande parte do auditrio inconscientemente muda sua mente para a posio "neutra". Certo pastor da costa do Pacfico relatou o encontro que teve com um jovem no saguo do templo, imediatamente aps o culto da manh. Depois de conversar por um pouco com o moo, descobriu que le frequentava fielmente s reunies por muitos anos. Por alguma razo, o pastor no o conhecia. Ao indagar se le era crente, o jovem respondeu negativamente, explicando que queria s-lo, mas no sabia como algum se torna crente. O pastor admirou-se de que apesar do moo vir assistindo aos cultos durante tantos anos, nada sabia acerca da salvao. Mas, era a pura verdade. O pastor, sentando-se ao lado do

rapaz, explicou-lhe algumas passagens das Escrituras, e o jovem sem tardar aceitou a Cristo em sua vida. Daws Trotman, fundador dos Navegadores, falou em igrejas por toda a parte ocidental dos Estados Unidos da Amrica, apresentando a seguinte proposio: "Para quem puder dizer-me cinco declaraes ou pontos expostos pelo pastor, no ano passado, darei dez dlares". Incrvel ? Muitos tentaram, mas ningum o conseguiu ! Triste diz-lo, mas as pessoas no auditrio geralmente no ouvem nossos sermes, e esses so logo esquecidos por aqueles que os escutam. 3. O evangelismo em massa impessoal. Como j declaramos, o evangelismo em massa nunca pode transmitir o ardor, a afeio, a alegria, a paz e a solicitude como se verifica num encontro pessoal. Todas essas qualidades so indispensveis para que transmitamos as riquezas de Jesus Cristo. 4. Os resultados do evangelismo em massa no podem perdurar O evangelismo em massa, devido sua prpria natureza, precisa ser espordico. No se pode manter sua mdia numrica. Toda campanha evangelstica deve ter data marcada para terminar. Por essa razo aceita-se como algo natural e necessrio ter grandes derramamentos do Esprito Santo e grandes colheitas de almas. . . duas ou trs vezes por ano, quando a igreja se lana numa cruzada. Pastores dos estados do sul dos Estados Unidos geralmente dizem que nas igrejas rurais "s pode haver converses na terceira semana de agosto. . . porque nessa poca que sempre h cultos de avivamento". Os resultados dessa tradio so inumerveis. Mostram, para o mundo, como a nossa maneira de pensar frvola. Quantos dos incrdulos nos tm confiado: "Essa gente da igreja s se interessa por mim trs semanas antes de alguma campanha". Tais perodos de "refrigrio" e de "avivamento" nos do, igualmente, um cristianismo de "montanha russa" num dia sobe, e no seguinte, desce. Mas no foi planejado para ser assim, como bem sabemos!! No se trata tanto de alguma falha no evangelismo em massa, mas que no h meio de manter o evangelismo e suster o esprito de avivamento. S pode continuar enquanto houver converses constantes de almas, semana aps semana. E isso o evangelismo em massa no pode fazer. Ainda no descobrimos de novo o segredo da Igreja do primeiro sculo, que podia afirmar: " .. . acrescentava-lhes o Senhor dia a dia, os que iam sendo salvos"* 5. O crente individual no pode participar O evangelismo em missa facilita o "cristianismo de espectadores". Realmente, nada h a fazer seno ficar sentado e ouvir. O crente individual tem pouqussima oportunidade de ser utilizado como instrumento do Esprito Santo. . . e assim lhe vedado qualquer crescimento verdadeiro em Cristo. Mais ou menos tudo quanto pode fazer, no meio da mar do avivamento, "ouvir o evangelista". Isso representa pouco demais. Certamente que isso no basta para manter o avivamento, uma vez que se afaste o evangelista. O evangelismo em massa no pode cumprir o mandamento bblico que diz: "tornai-vos, pois, praticantes da palavra, e no somente ouvintes..." (Tiago 1:22).

Uma outra palavra poderamos acrescentar acerca do evangelismo em massa. Tem a tendncia de cair no desuso, aps certo tempo. Desde que o evangelismo em massa foi redescoberto, por Joo Wesley, tem estado sujeito a altos e baixos. Contudo, a volta do evangelismo em massa geralmente tem sido acompanhada por grande e vasto avivamento na Igreja. por isso que inconsciente associamos o "avivamento" com o evangelismo em massa. De algum modo conclumos que s pode haver "avivamento" por meio do evangelismo em massa. Vinculamos toda a questo do "avivamento" com a pregao da Palavra. Todo o nosso raciocnio "deslumbrado" sobre os avivamentos tem estado ligado pregao da Palavra. Contudo, convm que nos lembremos que nunca jamais temos visto um vasto ressurgimento do evangelismo pessoal. Pelo menos no durante os ltimos mil e oitocentos anos. possvel que o evangelismo pessoal tambm pudesse ser usado como instrumento para inaugurar e dar sequncia a um avivamento, tanto quanto o evangelismo em massa tem sido usado nos duzentos anos desde que toi restaurado.
___________ * Atos 2:47.

possvel que Deus tenha um instrumento ainda maior e mais poderoso para promover um avivamento, e sobre o qual nunca pensamos e que certamente nunca experimentamos.

Captulo III
DESVANTAGENS DO EVANGELISMO DE ALISTAMENTO
O chamado evangelismo de alistamento desfruta de grande aceitao hoje em dia. Sua influncia grande e seus defensores so numerosos. H pessoas que aderiram a essa ideia como se fosse uma medida da lealdade sua denominao. Em quase todas as convenes religiosas ouvem-se afirmaes como as seguintes: "O evangelismo de alistamento a maior contribuio ao evangelismo do sculo XX". " a melhor maneira de pescar almas". "Desafio a qualquer um que me mostre melhor maneira de ganhar almas". No h que duvidar que esse evangelismo de alistamento situa-se hoje como o maior fator isolado na converso do maior nmero de almas. . . hoje em dia. Mas, e se por acaso... e se houvesse uma maneira melhor ? Qualquer mtodo criado pelo homem, considerado assim to perfeito, pode supor! ar alguma inspeo ! Cabem aqui algumas perguntas: Pode o evangelismo de alistamento evangelizar uma comunidade inteira ? Qual, realmente, a poro de povo que o evangelismo de alistamento pode alcanar?

Qual a porcentagem do povo que o evangelismo de alistamento no atinge ? Se o maior mtodo de evangelismo do sculo XX, ento que tem realizado o evangelismo deste sculo ? A colossal nfase que o evangelismo de alistamento recebe em termos de tempo, energia e organizao, justifica os resultados finais? Provoca males, em meio a todo bem que realiza?

RESULTADOS DO EVANGELISMO DE ALISTAMENTO


Em primeiro lugar, eis algumas estatsticas sobre o evangelismo de alistamento, conforme apresentadas pelas maiores autoridades no campo. Estuda-as cuidadosamente, por favor: As igrejas evanglicas conquistam a mdia de uma em cada cinco pessoas que matriculam.* As igrejas ganham apenas uma entre cada duzentas e quarenta pessoas incrdulas da comunidade que no so matriculadas. Oitenta por cento de todos os convertidos de hoje em dia so ganhos atravs do evangelismo de alistamento. Somente vinte por cento so conquistados mediante outros mtodos.

TODAVIA:
Oitenta por cento de todos aqueles que so matriculados, passam sem jamais se converterem ! E a essas estatsticas, poderamos adicionar dois informes mais: Noventa por cento do povo norte-americano nunca frequenta uma igreja. Noventa e sete por cento de todas as pessoas que convidamos s igrejas no aceitam o convite.

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* Os Batistas do Sul dizem ganhar uma em cada trs pessoas que matriculam. Alguns outros grupos dizem ganhar um pouco mais de uma pessoa em cada cinco.

H pouco tempo, um notvel lder, cristo colocou o evangelismo de alistamento sob uma nova luz, ao declarar: " o maior substituto da conquista de almas que j foi inventado". Consideremos esses fatos de outro ponto de vista: Digamos que existam mil pessoas incrdulas numa comunidade. Isso quer dizer que oitenta a noventa por cento delas nunca vo igreja. O evangelismo de alistamento pode alcanar, no mximo, dez por cento dessas pessoas, ou seja, cem pessoas. Suponhamos que uma igreja seja melhor que a mdia, ganhando uma pessoa em cada trs que consegue matricular, dessas cem pessoas que pode atingir. Isso significa que conquistar com o evangelho cerca de trinta e trs pessoas. E assim vemos que o evangelismo, por mais excelente que seja, s pode conquistar trinta e trs pessoas daquelas mil! Restam novecentas pessoas que o evangelismo de alistamento no pode matricular, e novecentas e sessenta e sete que nunca pode conquistar ! (Lembremo-nos, outrossim, que a igreja evanglica em mdia s conquista uma em cada cinco pessoas que matricula, e no uma em cada trs). Aqui temos um grande fato: No conseguimos ganhar oitenta por cento de todas as pessoas que matriculamos. Isso prova de que o evangelismo de

alistamento est operando quase inteiramente despido de qualquer testemunho pessoal. Dependemos quase que exclusivamente do prprio mtodo para produzir os resultados. Portanto, estamos dependendo desse mtodo para servir de substituto do testemunho pessoal. J se fz muitas tentativas corajosas para incorporar a conquista de alma, pessoalmente feita, na obra total do evangelismo de alistamento. Mas o mtodo acaba triunfando sobre o princpio. O povo sempre volta a instar com os perdidos que se matriculem nas classes bblicas. Pondera sobre este fato: Conquistamos uma em cada cinco pessoas que matriculamos. Conquistamos apenas uma em cada duzentas e quarenta pessoas que no matriculamos. Alguns vem essa estatstica como dado que prova que mister pr mais nfase no evangelismo de alistamento. Mas, e que dizer sobre as outras duzentas e trinta e nove pessoas? Sabes por que elas no so ganhas ? No porque no foram matriculadas. Mas que se recusaram a se matricularem! E essa a verdade berrante que no temos tomado em considerao. Precisamos olhar para esses duzentos e trinta e nove indivduos noconvertidos sob um novo prisma. Encontram-se na mesma categoria das noventa e sete, em cada cem, que no vo igreja quando convidados. Essas duzentas e trinta e nove pessoas, em cada duzentas e quarenta, no correspondem favoravelmente ao evangelismo de alistamento nem a qualquer outro tipo de evangelismo que a Igreja vem atualmente empregando, para ating-las. No precisamos dar maior ateno ao evangelismo de alistamento. J merece quase cem por cento de toda a nossa nfase. Mas precisamos voltar os pensamentos para aquelas pessoas com quem o evangelismo de alistamento no funciona. J consideraste o fato que no temos qualquer programa para alcanar aos que recusam a matricular-se? Qual o nmero mximo de pessoas que o evangelismo de alistamento pode alcanar ? Certo pastor disse enfaticamente: "Dados estatsticos mostram que podemos alcanar uma em cada cinco pessoas na Amrica, com o evangelismo de alistamento. Algumas igrejas conquistam uma em cada trs". Mas no, isso no expressa a verdade ! Conquistamos uma de cada cinco pessoas que se deixam matricular, mas somos capazes de matricular apenas dez por cento de qualquer comunidade. Se pudesses matricular dez por cento das pessoas no convertidas de tua comunidade e pudesse conquistar uma em cada cinco ento estarias ganhando para Cristo dois por cento das pessoas incrdulas de tua comunidade. As estatsticas confirmam esses nmeros. Estamos conquistando cerca de dois por cento de cada cem pessoas perdidas, na Amrica, mediante o evangelismo de alistamento. E no entanto trabalhamos nesse programa como se pudesse conquistar todos os cem por cento. Mas note onde isso deixa a congregao local. Fica sem qualquer programa para atingir noventa e oito por cento das pessoas perdidas da comunidade. Eis outros pontos a ponderar, ao considerarmos as limitaes do evangelismo de alistamento. 1. O evangelismo de alistamento com frequncia solapa o evangelho. trabalho do

Posto em efeito apropriadamente, o evangelismo de alistamento nunca faria tal coisa. Mas, posto que permitimos ao mesmo ser o substituto completo e universal para a conquista de homens para Cristo, e em vista de merecer a grande e nica nfase no evangelismo da igreja, assim tem sucedido. O ministro levanta-se para pregar o Evangelho. Repete por muitas vezes: "Ser membro da igreja no salva. . . Ser batizado no leva ningum ao cu... Ir igreja no torna ningum em crente !" E que sucede quando o culto termina ? Os crentes saem em massa do templo da igreja, e por onde quer que vo, passam a semana inteira convidando os perdidos a virem Escola Dominical. E qual o resultado disso ? O resultado previsvel. Se fosse uma pessoa perdida e tudo quanto ouvisses dos crentes fosse: "Venha Escola Dominical", o que pensarias que preciso algum fazer para tornar-se crente ? S poderias tirar de tudo isso uma nica concluso lgica ! E a culpa toda nossa, somente nossa, se a maioria dos habitantes desta nao pensam que frequentando uma igreja que algum se torna cristos. a nica nfase que os perdidos ouvem, por causa de nossa insistncia desproporcionada quanto ao evangelismo de alistamento. A maior parte do evangelismo de visitao que se efetua hoje em dia pertence a esse gnero de alistamento. Uma pessoa perdida no possui a sabedoria espiritual necessria para compreender, quando convidada por uma dzia de vezes a matricular-se nalguma Escola Dominical, que assim fazemos por estarmos interessados, antes de tudo, em suas relaes para com Cristo. Estamos interessados nisso. Mas ela acha e tem toda a razo que estamos interessados somente em suas relaes para com a igreja. Se quisermos pr ponto final nesse trabalho solapador contra ns mesmos, contra nosso Senhor, contra o Evangelho, que at mesmo diminui a eficcia do templo da igreja, mediante nossa insistncia sobre o mesmo, ENTO TEREMOS DE DEIXAR DE CONVIDAR OS PERDIDOS IGREJA. TEREMOS DE COMEAR A CONVID-LOS A VIREM A CRISTO ! Precisamos aprender esse imutvel princpio de evangelismo do Novo Testamento: "Devemos primeiramente mostrar Cristo a uma pessoa, e somente depois mostraremos a igreja". Nunca funciona doutro modo. 2. O evangelismo de alistamento um processo mecnico. Quando uma igreja depende demais do evangelismo de alistamento realmente anula o servio do Esprito Santo. Confiamos inteiramente no mtodo, e isso nos leva a nos esquecermos de confiar Nele. (Pomos cinco pessoas nessa situao, acionamos a manivela, e pronto, um crente fabricado). 3. O evangelismo de alistamento endurece os coraes, do povo contra o Evangelho. Ao destacarmos insistentemente a matrcula numa classe, para qualquer pessoa incrdula, estamos apenas endurecendo seu corao. Quando ela responde "No" por vrias vezes, toma uma atitude negativa. E se algum lhe falar sobre Jesus, j se encontra em uma atitude mental negativa. Mesmo que tenha passado anos desejando conhecer a Jesus como seu Salvador, os anos durante os quais se recusou a aceitar os convites de menor importncia j consumaram a sua obra calejadora. 4. O evangelismo de alistamento limita o interesse no verdadeiro

evangelismo. Todo pastor pode testificar sobre os resultados frus-tros das tentativas feitas por ampliar as visitaes que se torne um programa que inclua todos os membros. Parece haver uma barreira mental. As visitas feitas com o alvo de ganhar o maior nmero de alunos se realizam quase sempre por classes. Invariavelmente surge a atitude que diz: "Que o professor faa tudo". Os membros de uma, classe consideram-se meros, alunos, e, portanto, sem modificaes e sem a obrigao de fazer tais visitas. E qual o pastor entre ns que no conta com pessoas que se recusem a fazer, visitas, a no ser que os que aceitem sejam membros de suas prprias classes ? Tambm temos de enfrentar o problema constante que consiste do programa de visitao degenerar ao ponto de no ser mais que visitas aos alunos ausentes. A grande maioria dos programas de visitao no passa disso, e nada mais. O professor verifica constante no rol de membros quem no esteve presente, no domingo anterior. Ento vai visit-lo e geralmente inicia a conversa assim: "Joo, sentimos muita falta de voc no domingo. Se tivesse assistido, teramos uma frequncia de cem por cento". Ora, isso no evangelismo.. . bem o sabemos ! 5. A nfase excessiva sobre o evangelismo de alista-tamento diminui a qualidade dos professores. No zelo de seguir at s ltimas consequncias o mtodo do evangelismo de alistamento, as igrejas transformam esse mtodo num deus, o que cria problemas crticos. Com frequncia se ouve dizer: "Se formamos uma nova classe de dez membros, isso resultar em dois convertidos !" Surge o atropelo para formao de mais classes, mediante o alistamento, porque "uma nova classe sempre ganha mais". Permitimos que a classe formada "crie" um novo professor. Porm, na economia de Deus, a qualidade mais importante do que a quantidade. O professor que deveria criar a classe. Operamos de acordo com esse sistema: precisamos de uma nova classe, e por isso necessitamos de um novo prolessor. No entanto, deveramos operar segundo este princpio to vantajoso: temos um professor bem preparado; agora podemos criar uma classe nova ! Nosso zelo na formao de mais classes muitas vezes leva-nos a esgotar todos os recursos, em busca de um novo professor e obtemos algum que no est qualificado, nem moral, nem espiritual nem doutrinariamente. Tais professores geralmente no mostram interesse, faltam s aulas e no se preparam para ensinar. Somos forados a agir como mendigos, caa de um professor em perspectiva, implorando-lhe que "faa o sacrifcio" de tornar-se um professor. A Palavra de Deus est repleta de textos que advertem contra a permisso de pessoas imaturas ensinarem. Numa poca em que se faz to desesperadoramente necessrio o conhecimento da Palavra de Deus, essa transigncia no ensino da Palavra de Deus est produzindo alguns dos mais srios problemas do cristianismo moderno. Se o evangelismo de alistamento fosse a nica maneira, ou se fosse o melhor mtodo de conquistarmos almas, tal norma poderia ser defendida. Porm, quando h meio melhor de conquistar pessoas para Cristo, sem tantas repercusses desastrosas e sem tantos resultatos negativos, ento no temos justificativa para empregar tal mtodo.

"Eis aqui est quem maior que o evangelismo da alistamento". 6. O evangelismo funciona principalmente entre as crianas. Passamos agora para a rea onde o evangelismo de alistamento tem produzido seus melhores resultados. Uma pesquisa ligeira na histria de qualquer igreja local descobre que uma porcentagem esmagadora dos resultados, no evangelismo de alistamento, tem sido conseguido entre as crianas. A grande maioria das converses se d entre os nove e os treze anos de idade. Os resultados vo diminuindo proporcionalmente segundo se vai subindo na escala da idade. O evangelismo de alistamento tem produzido alguns resultados entre os adultos, desde que foi includo nessa faixa de idade, h cerca de cincoenta anos passados. Porm, em confronto com os esforos dispendidos e com a nfase posta nesse mtodo, os resultados tm sido realmente escassos. Reconhecendo a eficcia do evangelismo de alistamento entre as crianas, mas tambm reconhecendo suas dramticas limitaes, podemos encontrar uma posio natural e justificvel para esse mtodo, no programa de evangelizao da igreja local. Porm, enquanto continuarmos a dar preferncia esmagadora ao evangelismo de alistamento, jamais veremos o retorno ao evangelismo pessoal. O primeiro um mtodo; este ltimo um princpio bblico. O evangelismo pessoal no pode ocupar lugar secundrio, aps o evangelismo de alistamento, e ao mesmo tempo subsistir. Sem dvida sempre se deve convidar o povo a vir aos cultos. Tambm nos devemos esforar por matricular os perdidos em nossas classes bblicas, onde podero receber instruo na Palavra de Deus. Contudo, no podemos nos basear nesse mtodo como norma principal. Esse no deve ser o modo de ataque principal da Igreja do sculo XX. No podemos trat-lo como se fosse o maior e nico mtodo para a evangelizao dos agregados humanos e do mundo. Devemos apresentar inicialmente o evangelho. Primeiramente apresentemos a Jesus Cristo e isso para todos os homens. Ento, e somente ento, estaremos justificados em passar para o evangelismo secundrio. Somente ento podemos comear a alistar s pessoas... depois que o evangelho j lhes foi exposto com clareza. Se tivssemos gasto tanto tempo no estudo, na pesquisa e no treinamento prtico, no princpio do evangelismo pessoal, como temos dispendido no evangelismo de alistamento; se tivssemos gasto tanto dinheiro, contratado tanta gente, promovido e apelado para o evangelismo pessoal, como temos feito com o evangelismo de alistamento, ento talvez j houvssemos evangelizado completamente as nossas comunidades... e, segundo penso.. . talvez a nao inteira.

Captulo IV
Neste sculo XX temos entregue todo o programa de evangelizao das comunidades e do mundo, a dois conceitos: o evangelismo em massa e o evangelismo de alistamentos. Ambos esses conceitos tm um defeito evidente que evita que atravs deles se possa cumprir a Grande pomisso que nos manda evangelizar o mundo inteiro. No obstante, a Igreja tem dispendido todos os seus esforos na realizao dessas duas ideias, como se mediante elas

"EVANGELISMO NOS TEMPLOS"

pudesse terminar imediatamente a evangelizao do mundo. O defeito o seguinte: As nicas pessoas que podem ser ganhas para Cristo, por meio desses dois mtodos, so os perdidos que se disponham a ir aos templos das igrejas para ouvirem a mensagem. Medita nisto: As nicas pessoas a quem podemos conquistar para Cristo, em qualquer campanha evange-lstica, so os perdidos que deliberadamente se levantam, se preparam e vo aos auditrios de livre e expontnea vontade, para que se exponham prdica da Palavra. Essas so as nicas pessoas acerca das quais temos possibilidades de esperar ganhar com o Evangelho. E as nicas pessoas que podem ser alcanadas por intermdio do evangelismo de alistamento so as que se levantam cedo pelo domingo, preparam-se, vo cedo ao templo, matriculam-se e voltam semana aps semana, ex-pondo-se a instruo blblica. S h um grande problema: A maioria das pessoas no se sujeita a isso ! O mundo perdido tem procurado transmitir-nos um recado: "Por favor, certifiquem-se que seu pastor formado em teologia; ponham ar condicionado em seus edifcios; ponham almofadas nos bancos; convindemnos igreja por meio do rdio, da televiso, do telefone, de cartas, boletins, anncios nos jornais, e por visitas pessoais. . .

Em 1950, quando o ministrio de Billy Graham ganhava mpeto na Amrica, servi como conselheiro em uma dessas campanhas. Todas as noites o grande coliseu, que comporta doze mil pessoas, ficava repleto. Parecia at que todo o mundo comparecia ali para ouvi-lo ! Mas, certa noite, junto com um grupo de crentes, a caminho das concentraes, de repente notamos que havia nas casas meio milho de almas que preferiam no ouvir a mensagem de Billy Graham. De fato, nunca houve um s perodo, na histria do mundo, em que a Igreja tivesse um programa ou uma personalidade bastante importante para induzir as massas a frequentarem aos cultos. Mas esse tambm nunca foi o plano de Deus ! Temos edificado todo o nosso esquema de evangelismo mundial sobre o conceito errneo que se as pessoas ao menos vierem, poderemos conquist-las. Mas isso no se pode sustentar nem mesmo teologicamente. Qualquer um que j tenha lido o terceiro captulo da epstola aos Romanos pode perceber que o mundo jamais vir deliberadamente aos templos das igrejas para ouvir o evangelho. At parece loucura, de nossa parte, termos ao menos crido que eles assim agissem, sem falar no fato que temos traado todo o nosso planejamento base dessa ideia. Os filhos redimidos de Deus amam Igreja. Mas amam-na porque so redimidos! Fomos transformados. Por mais difcil que nos seja admitir tal coisa, a verdade que o mundo no compartilha. . . nunca compartilhou. . . nem nunca compartilhar... de nossa opinio sobre a Igreja. difcil entendermos isso, apesar de expressar a verdade: que a igreja e a Escola Dominical no oferecem qualquer atrao, em absoluto, para as pessoas incrdulas ! O produto mais inadequado, para ser oferecido venda, s almas perdidas, a igreja. Ningum poderia estar mais desinteressado. Porm, apesar da igreja no atrair o indivduo perdido Jesus Cristo uma vez corretamente apresentado atrai o corao humano mais do que qualquer coisa em todo o universo.

E DEPOIS DE TUDO ISSO, NO IREMOS!"

Se perguntarmos a qualquer adulto que j achou Cristo como seu Salvador, acerca de sua anterior atitude, ao assistir um culto, antes de ser crente, sua resposta que se sentia enfadado ! S Cristo pode transformar tal atitude. E todos os domingos esforamo-nos por evangelizar o mundo. . . evangelizando no templo da igreja. Evangelizamos todas as salas da Escola Dominical e todos os bancos. Essa a rea mais evangelizada do mundo. ) Esforamo-nos ao ponto de parecer que o templo que precisa converter-se. Trabalhamos como se todas as pessoas perdidas estivessem no templo. H apenas um problema: Os perdidos esto por toda parte, menos ali ! As massas perdidas nunca se acham no templo... no se encontram agora ali... nem se encontraro jamais. Onde se Encontram as Massas aos Domingos? Onde se encontram as massas, s onze horas da manh de domingo? Encontram-se por toda a parte. . . exceto onde nos esforamos por levlas. A maior parte se encontra deitada em casa, com os jornais dominicais espalhados ao redor. Ou esto tomando seu quebra-jejum, enquanto as crianas assistem aos programas de televiso. Outros, ainda, aparam a relva do gramado; lavam seus automveis; esto em algum pique-nique; atrelam suas embarcaes a motor ao seu carro; nadam; saem a passeio de automvel; encontram-se nos bares; e, ultimamente, esto fazendo compras nas lojas. E onde no esto as massas? Na igreja! Nota o auditrio nas igrejas, nos domingos pela manh. As igrejas mdias, at mesmo as maiores, raramente contam com mais de seis ou sete pessoas nos cultos conhecidas por perdidas. Para muitas congregaes, isso seria um grande nmero verdadeiramente. Estaremos pedindo que um nmero muito grande de pessoas venham igreja ? Bem, formulemos a pergunta de outra maneira. Acha difcil ir Escola Dominical ? Ou, aqui est uma pergunta melhor formulada ainda: Tua casa, pelas nove e meia da manh, parece que foi atingda por um furaco? A maior parte dos crentes acha difcil no perder a pacincia enquanto a famlia se prepara para assistir ao culto. Com frequncia se ouve dizer: " Eu precisava muito de ir ao culto hoje. Mas, quando eu e minha famlia nos tnhamos aprontado, eu j havia perdido a minha paz com Deus !" E lembra-te: Tens a Jesus! le te redimiu e transformou. E queres ir igreja. Ao invs de perguntarmos: "Devemos esperar que os perdidos venham igreja ?" deveramos indagar: "Ser demais pedir a um crente que v casa de uma pessoa incrdula ?" At o momento temos obtido mais cooperao dos perdidos do que dos santos. Alguns perdidos comparecem casa de Deus. Muito menor o nmero de crentes que podemos induzir a visitarem aos perdidos em suas casas. Os perdidos tm estado mais dispostos cooperao do que ns ! Honestamente, quem est mais justificado pelo que faz ? De quem Deus espera mais, deles ou de ns ? Deus jamais ordenou que os incrdulos comparacessem s igrejas, e nunca lhes dirigiu palavra to enftica como aquela que determinou aos crentes: "Ide por todo o mundo..." (Marcos 16:15). Somente depois de termos ido s casas de todos os perdidos da terra e nunca antes que estaremos justificados em nossa atitude de esperar que os incrdulos nos retribuam com sua visita !

J dissemos que no podemos esperar matricular, em nossas Escolas Dominicais, mais do que um mximo de dez por cento dos perdidos. Conforme os dados estatsticos em cada cinco deles um aceitar a Cristo. E que dizer sobre o evangelismo em massa ? Pode-se esperar que cerca de dez por cento dos habitantes de uma comunidade venham a uma campanha de evangelizao ocasionalmente. Naturalmente que apenas uma pequena frao dessa porcentagem corresponder ati-vamente ao convite para que recebam a Cristo. Isso significa que h um mximo absoluto de apenas vinte por cento do povo de uma comunidade que se pode esperar alcanar com o evangelho (dez por cento mediante o evangelismo em massa, e dez por cento atravs do evangelismo de alistamento). E que dizer sobre os outros oitenta por cento ? Que espcie de programa temos com o fito de alcan-los ? Que programa temos para conquistar os incrdulos do Brasil que se recusam a vir s igrejas ? , Aqui est um dos fatos mais surpreendentes, fantsticos e incrveis que existem. Serve apenas para acentuar por quanto tempo o evangelismo pessoal tem estado fora da esfera de nossos pensamentos: NO H UMA S DENOMINAO, NA AMRICA QUE TENHA UM PROGRAMA PARA CONQUISTAR QUELES QUE NO QUEREM VIR S IGREJAS ! Se toda essa gente vier at ns, h uma plida esperana de conquist-la para o Evangelho. Em caso contrrio, do que consiste o nosso programa? No percebes que no existe uma nica denominao no Brasil que tenha um programa para ganhar os perdidos que no frequentam as igrejas? E no entanto como um clculo minimo pelo menos oitenta por cento das pessoas noconverti-das do Brasil jamais iro a uma igreja evanglica, sob quaisquer circunstncias. Todo o nosso programa de evangelizao, neste sculo XX, est centralizado inteiramente na igreja. Isso errado! Deus jamais tencionou que assim fosse. Deus sempre tencionou que ns fssemos aos perdidos. E no que eles viessem at ns. Tanto o evangelismo em massa como o de alistamento j atingiu seu limite mximo lgico. Se nosso atual mtodo pudesse conquistar o mundo, j o teria feito. J revisamos e modificamos de todas as formas possveis o nosso programa atual de evngelismo. J lhe demos forma aerodinmica, j lhe emprestamos a forma mais "moderna" da tcnica, para faz-lo funcionar a contento. J o esticamos at o ponto de partir-se. Qualquer coisa que faamos com le, daqui por diante, poder apenas refinar os refinamentos. Maior qualidade, mais trabalho, novas ideias, s produziro uma nfima porcentagem crescente. Deus no espera que sejamos gnios da tcnica, da publicidade, da promoo, da organizao, para que nosso evangelismo adquira maior eficcia. Podemos estar certos que o programa que Deus quer utilizar para conquistar as comunidades e evangelizar o mundo inteiro ser algo simples. . . algo que qualquer congregao local poder organizar, dirigir e realizar! "No por fora nem por poder, mas pelo meu Esprito. .." (Zacarias 4:6).

O Evangelismo Pessoal Pode Atingir a Todos Demos agora uma boa espiada no evangelismo pessoal. Nem preciso dizer que o evangelismo pessoal a nica forma de evangelismo que pode atingir cada ser humano em qualquer nao! Os que no puderem ser conquistados, mediante esse mtodo, pelo menos podem ser evangelizados. Trata-se do nico instrumento, face da terra, que pode alcanar "toda criatura". Este autor tem testificado em centenas de lares, por todas as regies dos Estados Unidos da Amrica, conversando com o povo acerca de Cristo em quase todas as cidades norte-americanas; e tambm tem preparado dezenas de milhares de leigos para conquistarem almas nas habitaes. A maior parte desses leigos nunca antes ganhara uma alma para Cristo. Muitos deles nunca antes tinham feito visitas de evangelizao; todavia, saram e conquistaram a inmeros milhares de pessoas para Cristo, as quais depois foram conduzidas para o seio da Igreja. base dessa experincia, estou convicto de que ao menos setenta por cento do povo norte-americano pode ser conquistado para Cristo, em seus prprios lares. Podemos conquistar setenta por cento, e evangelizar a totalidade, cem por cento! Acredito que os leigos em geral podem e esto prontos para essa conquista. S fao um reparo, nesse particular: contanto que os leigos crentes sejam treinados corretamente, testificando com dignidade e sabedoria ento, pelo menos setenta por cento dos perdidos da Amrica podero ser conquistados para Cristo, em seus prprios lares, mediante visitas compatveis. Estamos como que brincando com bolinhas de gude; perdendo em todos os campos de batalha; e contemplando derrotas por todos os lados. Poderamos estar usando granadas, ao invs de bolinhas de gude. Podemos assumir a ofensiva e sair vencedores em cada campo de batalha do mundo. H um meio. Accessvel a todos ns. . . aqui. . . agora mesmo!

Captulo V
PESQUISA NO EVANGELISMO DO NOVO TESTAMENTO
Temos acompanhado a origem dos atuais mtodos de evangelizao, avaliando tambm suas possibilidades. Faamos, agora, uma pesquisa honesta no conceito de evangelismo, conforme expresso pela Igreja do primeiro sculo. Ordem Original O Senhor Jesus disse: " .. .mas recebereis poder, AO descer sobre vs o Esprito Santo, E sereis minhas testemunhas TANTO em Jerusalm, COMO em toda a Judeia e Samaria, e at aos confins da terra" (Atos 1:8). Se Jesus tivesse de baixar novamente essa ordem, hoje em dia, aqui mesmo em nosso pas, e estivesses presente para ouvi-Lo. . . que te diria le ? Primeiramente, pergunta a ti mesmo:

Qual a minha Jerusalm? Que era Jerusalm para eles, naqueles dias? Que a Judeia para mim? Que era a Judeia para eles? E que a Samaria para mim? (Cuidado com essa pergunta) E que significa para mim os confins da terra? Jerusalm a cidade onde te encontras agora mesmo. Judia o teu estado ou tua nao. E a Samaria? Estou grato que o Senhor Jesus no se esqueceu de incluir a Samaria. Ns nos teramos esquecido dela. A Samaria ficava na Judeia. Mas era uma poro segregada. Os samaritanos eram os proscritos. Hoje em dia, para ns, Samaria o ndio, os imigrantes, os negros, os pobres, os favelados, os desabrigados. E os confins da terra? Isso em nada mudou! o vasto e inteiro mundo tanto para ns como o foi para aqueles primitivos cristos. E aqueles discpulos do Novo Testamento foram obedientes ordem de Jesus? Qual foi a reao deles a essa ordem suprema? Qual foi o plano de ao de que se utilizaram? Jesus baixou a ordem. Subiu aos cus. Eles retornaram a Jerusalm (depois de serem um tanto animados a isso pelos anjos). Depois todos ficaram cheios do Esprito Santo. Depois saram em obedincia a Jesus. Comearam sua obra por Jerusalm. Portanto, a pergunta mais importante que a Igreja do sculo XX tem para fazer Igreja do primeiro sculo, :

COMO FIZERAM ISSO?


Sim, que fizeram eles para alcanar toda a cidade de Jerusalm? Talvez fosse melhor perguntar, antes de tudo: Como que no fizeram? No livro de Atos h o registro de apenas duas concentraes que poderamos designar de evangelismo em massa. Mas esse mtodo verdadeiramente desempenhou papel sem importncia no evangelismo da Igreja do Novo Testamento. H uma outra coisa que obviamente no faziam. No construam edifcios nem batiam de porta em porta pedindo que as pessoas que "fossem aos cultos da igreja". Precisamos lembrar-nos que no havia templos cristos nos dias do Novo Testamento. Isso nem ao menos um conceito bblico. A Igreja no teve templos seno j no sculo III. Hoje, o conceito de evangelismo realizado no templo da igreja o maior impedimento isolado evangelizao do mundo. No porque tenhamos templos mas porque no queremos sair deles! O templo da igreja no a igreja. O termo "igreja" vem do vocbulo grego, ekklesia, que significava "assembleia", "congregao", e nada tem a ver com a ideia de templo, de santurio. Precisamos corrigir isso em nossas mentes, pois do contrrio sofreremos eternas consequncias. O templo da igreja serve apenas para um propsito: impedir-nos de morrer de frio no inverno e de calor no vero, ou de ficarmos molhados quando chove! Essas palavras no so um apelo para que vs incendiar e demolir o templo de tua congregao. Sem dvida que o "conceito de templo da igreja" necessrio para ns, nestes dias. Porm, devemos consider-lo do ponto de vista

correto! Reconheamos que o evangelismo no deve estar centralizado no templo da igreja. Pelo contrrio, deve estar centralizado fora do templo. (O templo no deve servir de lugar onde levamos os perdidos, a fim de convertlos. Mas um posto avanado do interior de onde enviamos os crentes!) Jerusalm Evangelizada O livro de Atos registra exatamente como os cristos primitivos evangelizaram Jerusalm. E isso tornou-se modelo para a Igreja, por todo o resto daquele sculo. J lemos os versculos abaixo por muitas vezes. Talvez seja bom reconsider-los: "Diariamente perseveravam unnimes no templo, partiam po de casa em casa, e tomavam as suas refeies com alegria e singeleza de corao, louvando a Deus, e contando com a simpatia de todo o povo. Enquanto isso, acrescentava-lhes o Senhor, dia a dia, os que iam sendo salvos" (Atos 2:46, 47). A cada dia o Senhor acrescentava algum igreja. O nmero mnimo de convertidos, nos dias do Novo Testamento, era de 365 por ano! Pelo menos um por dia! Existem menos de doze igrejas hoje em dia, dentre o quarto de milho de igrejas da Amrica do Norte, que esto altura desse mnimo observado nos dias do Novo Testamento . E como a Igreja do Novo Testamento realizou esse feito? Trabalhando no templo e de casa em casa. Ora, a igrejas do nosso sculo tm experimentado apenas a primeira metade no templo da igreja. Como poderia uma igreja alcanar a mdia de ao menos um convertido por dia? S h um modo dos homens serem salvos a cada dia do ano, atravs do ministrio de uma igreja. que os seus membros individuais ganhem almas todos os dias. Qualquer outra modalidade de evangelismo que tentasse ganhar almas todos os dias do ano se esgotaria dentro de poucos meses. Somente o evangelismo pessoal pode levar a cabo essa faanha. Em Atos 5:42 vemos at que ponto eles seguiram o conceito de "evangelismo de casa em casa": "E todos os dias, no templo e de casa em casa, no cessavam de ensinar, e de pregar Jesus, o Cristo". Evangelizaram a cidade inteira de Jerusalm, visitando cada um dos lares! Desse modo, sabiam quando obedientemente cumpriram a ordem do Senhor! Assim que se deve obedecer ordem de Atos 1:8. Eis um conceito neo-testamentrio to radical, to novo, to revolucionrio, que quase inacreditvel. Tra-ta-se do evangelismo primitivo, bblico. Deve ter atravessado mui raramente, se que chegou a faz-lo, a mente do cristianismo do sculo XX: O PROPSITO DA IGREJA - DE TUA IGREJA LEVAR O EVANGELHO A CADA LAR DE TUA CIDADE! Podes dizer que j obedeceste Grande Comisso, em tua prpria comunidade? J evangelizaste a tua "Jerusalm"? Tu e os membros de tua igreja j bateram em cada casa, em cada cabana, em cada apartamento em cada lar? Tua igreja j fz isso? S honesto, ao menos j pensaste em fazer isso? Podes faz-lo! E podes faz-lo do mesmo modo que os crentes primitivos o fizeram! Esse o propsito mesmo de tua igrejal a razo mesma da existncia

de tua igreja evangelizar a comunidade inteira. No conseguiremos isso da maneira como estamos agindo, atingindo somente aqueles que vm at ns. Mas podes, mas deves, mas ests na obrigao de lanar uma campanha para evangelizar completamente a tua comunidade. O Modelo Levado Adiante Em Atos 20:20 vemos que a investida principal do evangelismo, no Novo Testamento, tinha prosseguimento. (Algum j chamou Atos 20:20 de viso "2020", ou viso perfeita, da Igreja). "... jamais deixando de vos anunciar cousa alguma proveitosa, e de vo-la ensinar publicamente e tambm de casa em casa, testificando tanto a judeus como a gregos o arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus". Aqui temos o modelo deixado por Paulo. Convm adot-lo como nosso modelo para evangelizarmos o mundo. Paulo entrava em uma cidade e dava incio a uma igreja. Permanecia ali por um pouco a fim de preparar os crentes para a plena vida crist. Esses crentes, em companhia de Paulo, comeavam a fazer o que est descrito em Atos 20:20. Paulo avanava para outra cidade, logo que sentia que seus novos crentes j estavam maduros na f. E eles, por sua vez, entrava nas reas prximas, onde fundavam igrejas que continuavam a fazer o mesmo que aqueles haviam feito sob Paulo. Com essas palavras, Paulo relembrava aos lderes da igreja em feso qual o seu modus operandi. Aconselhou-os a seguirem esse plano. Que plano? Gastar o tempo da evangelizao indo de casa em casa ! Do segundo ao vigsimo captulo de Atos h um perodo de cerca de trinta anos. O evangelismo de casa' era a atuao ininterrupta da Igreja. E quais foram os resultados ? Obedincia Grande Comisso Escondido no captulo dezenove de Atos, vemos um dos versculos mais fantsticos das Sagradas Escrituras. Pois em Atos 19:10 vemos que a ordem de Jesus foi obedecida, sendo posta em efeito em Jerusalm, Judeia, Samaria; e cada vez uma faixa maior do mundo ento conhecido ia sendo atingido diariamente. "Durou isto por espao de dois anos, dando ensejo a que todos os habitantes da sia ouvissem a palavra do Senhor, tanto judeus como gregos". Pensa s! Dois anos! Isto , vinte e quatro meses! E temos passado os ltimos duzentos anos procurando conquistar pessoas mediante outros mtodos. O resultado que quase no temos podido manter o que j possuamos. O evangelismo dos ltimos mil e oitocentos anos no pode ' produzir uma cena to dramtica quanto essa. Em dois anos sem automveis, avies, rdio, televiso u imprensa toda a sia Menor ouviu o evangelho ! Isso quer dizer que todas as pessoas da progressista cidade de Damasco, foram atingidas. Tambm cada pessoa da plancie e da cidade de Jeric. Est includa tambm a Cesaria e Nazar. Includos esto tambm os povoados aninhados nas regies montanhosas do Lbano. E tambm os lares isolados, e at mesmo as tribos nmades dos desertos. Em apenas vinte e quatro meses! E ainda se fala em avivamentos! Isso jamais poderia ter sido realizado por crentes que organizam reunies em massa. Em muitos lugares, as concentraes pblicas eram at mesmo ilegais. Tambm no o fizeram mediante templos de igrejas. Em muitas daquelas cidades, naquele sculo, se os crentes tentassem erigir templos de igrejas, seus inimigos os teriam arrazado. No, mas os crentes transbordavam das cidades para as aldeias as vilas e

os desertos at que todos os habitantes da sia Menor ouviram o evangelho. Esse foi o maior "avivamento" que o mundo j presenciou. E lembra-te que ocorreu por meio do evangelismo pessoal. Esse o conceito que ficou perdido entre ns durante mil e oitocentos anos. Dessa maneira que realizaram to grande faanha. Faamos a mesma coisa. ESSE O AVIVAMENTO DE QUE REALMENTE PRECISAMOS !

Captulo VI
Antes de dizermos at que ponto o evangelismo pessoal pode avanar e qual o seu impacto, devemos fazer outra pergunta: Por que tem falhado o evangelismo pessoal ? verdade. frequente ouvirmos os pastores dizerem: "Tenho apenas cinco ou seis pescadores de almas em toda a minha congregao". E com isso quer dizer que conta apenas com cinco ou seis que j ganharam alguma alma para Cristo em toda a sua vida. Mas esses no so verdadeiros conquistadores de almas. Um jovem ministro disse a um dos grandes pastores de nossos dias: "H apenas dois conquistadores de almas em minha igreja". O idoso ministro, pastor de uma igreja com mais de trs mil pessoas nos cultos de cada domingo, replicou: "Voc deve dar graas se isso verdade, pois dois mais do que eu tenho". Perguntaram a um homem que servira como pastor tanto no norte como no sul dos Estados Unidos, se le podia dizer a diferena entre as duas regies. E le respondeu: "No sul falam em ganhar almas, mas no o fazem. No norte, nem se fala no assunto". Pelo que eu mesmo tenho observado, estou convencido que mesmo a maioria dos pastores protestantes norte-ame-ricanos tm ganho pessoalmente menos de meia dzia de adultos para Cristo, em todo o seu ministrio. No digo isso de forma alguma para criticar. Esses homens querem desesperadamente ganhar almas. Sendo homens, relutam em lalar publicamente sobre tanto fracasso em uma rea .to sensvel e vital. Este autor apressa-se em confessar que ifoi pastor por quatro anos antes de haver ganho pessoal-tnente algum para Cristo. Nossa definio para "testificar" tem sido por demais anmica. Geralmente, os crentes pensam que se convidarem algum igreja, ou falarem sobre "Deus", ou mencionarem Jesus, ou qualquer outro tpico espiritual, que j "testificaram". Mas no h verdadeiro testemunho enquanto no levarmos um homem ao ponto em que ter de decidir-se por aceitar ou rejeitar a Jesus Cristo como seu Salvador e Senhor. O Instituto Bblico Moody calculou que noventa e cinco por cento dos crentes, nos Estados Unidos da Amrica, nunca levaram uma alma a Cristo. Estou convencido que muito menos de um por cento dos crentes evanglicos so conquistadores de almas, constantes. J tempo de admitirmos que o evangelismo pessoal, conforme existia

POR QUE FALHOU O EVANGELISMO PESSOAL ?

nos tempos do Novo Testamento, quase que literalmente inexiste em qualquer parte, hoje em dia. Tambm j chegado o tempo de fazermos algo. mister algo novo, revolucionrio e diferente, agora mesmo! Pois o que fizemos no passado no curou a mazela ! Em toda a histria moderna nunca houve um vasto movimento de conquista pessoal de almas. Os crentes de hoje em dia nunca presenciaram isso, nem seus pais nunca o viram, nem seus pais antes deles. E nunca houve uma hora como a nossa em que ela mais necessria. De fato no h meio de sabermos ou calcularmos o que o retorno conquista de almas, por parte de uma larga poro dos crentes, neste pas, poderia realizar. No temos absolutamente qualquer regra mo. Podemos apenas opinar. Nunca presenciamos o "avivamento" de uma igreja, pela volta conquista de almas. No temos meio de saber o grau de profundidade de tal avivamento, nem do seu impacto, nem por quanto tempo perduraria. A pesquisa de mil anos de histria quase no produziria qualquer sugesto sobre o que aconteceria se um grande nmero de crentes comeasse a andar por toda parte conquistando almas para Jesus Cristo. No o sabemos mas oramos pedindo que esta gerao tenha o privilgio de vir a saber.

MAS POR QUE ESSE FRACASSO ?


Entretanto, por que o evangelismo pessoal falhou completamente, no revivendo ? Por que no le, hoje em dia, a maior investida e ardente trabalho da Igreja ? Conhecer esse problema o primeiro passo em direo soluo. 1. Conceito errado na conquista de almas. A primeira razo do fracasso do evangelismo pessoal , qui, o maior fator do qual resultam todas as outras razes. O mtodo est errado. No funciona! simples assim. Devemos lembrar sempre que Deus emprega homens, e no mtodos; mas o homem certo com o mtodo errneo to ineficaz como o homem errado com o mtodo correto. Por mais que o tentemos, rodas quadradas no rolam. Por mais incrvel que parea, no faz ainda setenta anos que saiu a lume o primeiro livro sobre a conquista de almas. Apenas setenta anos. S isso prova que estamos no limiar da redescoberta do evangelismo pessoal. O citado livro foi escrito por R. A. Torrey. Torrey foi um dos mais eminentes vultos cristos do sculo XIX, ou de qualquer outro sculo. Seus livros so todos de primeira categoria. Sua vida foi ungida do poder de Deus, Seus ensinamentos sobre uma dzia de assuntos foram imensas contribuies teologia. Mas, no que respeita conquista de almas, Torrey era um individualista. Era homem sem complexos. No tinha medo de nada. Todos ns temos conhecido pessoas como le. Tais pessoas podem usar qualquer mtodo, em qualquer situao, com qualquer um, e havero de ganhar almas para Cristo. Torrey podia aproximar-se de quem quer que fosse, perguntando: "Voc est salvo?" que tal pessoa no se ofenderia. Provavelmente acabaria conquistando a mesma para Jesus. Porm, para cada crente que pode testificar dessa maneira, existem milhes que no podem faz-lo. (Oh, podemos tentar. A maioria de ns assim tenta. . . uma vez... mas nossa falta de sucesso to grande e amarga que

usualmente termina nossa carreira de conquistadores de almas, logo no incio). Se j leste alguma vez o livro de Torrey "A Maneira de Levar Homens a Cristo", ento deve ter notado que foi preparado para uso quase exclusivo nas "saletas de interessados" das campanhas de Moody. Torrey escreveu esse livro para as saletas de interessados no evangelho. Isso, s por si, torna o livro inadequado para a obra geral do testemunho cristo. Uma saleta de interessados, onde os homens vm deliberadamente em busca da salvao, algo totalmente diferente da situao que enfrentamos no testemunho dirio, nas fbricas ou nos lares. No obstante, s esse mtodo tem prevalecido. Tem sido ensinado virtualmente em todo instituto bblico e seminrio ao redor do mundo. Este autor possue todos os livros escritos no idioma ingls sobre a conquista de almas. H centenas deles. Cada qual, a bem dizer, uma repetio do livro de Torrey. Por incrvel que parea, conheo um bom nmero de grandes conquistadores de almas que foram convidados por suas denominaes a escreverem algum livro sobre como se conquistam almas. Ora, esses homens nunca se utilizam o mtodo de Torrey; mas escreveram maneira Idle, sem darem ateno ao fato, to profundamente arraigada a tradio! Temos dependido exclusivamente desse nico mtodo. At mesmo aqueles que nada sabem sobre sua origem, seguem-no bem de perto, porquanto o nico que se pratica. Quase todos ns, quando ainda novos convertidos, camos dentro desse mtodo, sem nunca saber que se trata de um mero "mtodo". A maioria das pessoas nunca parou para considerar que talvez exista outra maneira. A maioria de ns se compe de pessoas comuns, sem qualquer talento notvel. Aceito isso como verdade: quase todos os crentes so tmidos. Uma experincia direta, na tentativa da conquista de uma alma, uma experincia horrvel para todos ns. E o mtodo de Torrey, em sua simplicidade, no funciona no caso de crentes, tmidos. (Todos os leitores que no sejam comuns nem tmidos, e que no sentem em absoluto qualquer receio, ao testificarem de Cristo, no precisam continuar a leitura!) A maior parte de ns no pode mesmo lembrar e recitar passagens bblicas, quando isso se torna necessrio. No nos destacamos na capacidade de racionar, de discutir e de persuadir. No temos a capacidade de iniciar abruptamente uma palestra, nem temos a percepo aguada de fazer perguntas irretorquiveis, levando uma pessoa atravs de uma srie de concluses lgicas, irretorquiveis. No somos lgicos. Ora, esse o mtodo de Torrey. Mas ns, em sua maioria, ficamos atemorizados, gaguejantes; no sabemos raciocinar bem; esquecemo-nos de fatos, de respostas, de pessoas, de nomes. Perdemos o fio de nossos argumentos. E quase desmaiamos s de pensar em experimentar esse mtodo. Para dizer a verdade com suavidade, no trabalhamos bem sob presso. No de surpreender, pois, que no possamos conquistar almas. Tentar aplicar esse mtodo do sculo XIX no lar de um homem perdido, nesta segunda metade do sculo XX, descobrir que se trata de algo completamente adverso tanto pessoa incrdula como ao conquistador de almas em perspectiva. Vivemos em uma era sociolgica diferente para poder usar esse tipo de testemunho. Quero acrescentar que no conheo qualquer grande e eficiente conquistador de almas, na Amrica do Norte, que se utilize atualmente desse mtodo, quando le mesmo testifica.

2. O Exemplo Inadequado de alguns Conquistadores de Almas Todo o mundo tem uma ideia estereotipada de certos grupos de pessoas. Talvez que o tipo estereotipado que muitos vem em um conquistador de almas o seguinte: um homem de semblante antiptico, de camisa amarrotada, de cabelos desalinhados, que se aproxima de um circunstante inocente, agarra-o pela gola do palet, levanta-o do cho e lhe pergunta em voz spera: "Olhe, irmo, voc j conhece a Deus?" A maneira e o mtodo repulsivo de muitos crentes de boas intenes, dotados de amor e zelo (sem conhecimento) j levaram muitos crentes mais sensatos a rejeitarem qualquer participao no evangelismo pessoal. Alguns tem mesmo falado contra a conquista pessoal de almas, procurando base bblica paia se sentirem dispensados. Mas isso no necessrio! Nos vendedores podemos ver um paralelo. H cin-coenta anos eram do tipo impetuoso, falador, insistente. Faz cerca de trinta anos que comearam a refinar os mtodos de venda. Diz-se que esses mtodos mais refinados tm influenciado as relaes pblicas de muitas reas da sociedade. Ora, convm que o que ocorreu com os mtodos de venda, ocorra tambm com os mtodos de conquista de almas. Precisam sei revisados. possvel que os crentes mais cultos e sensatos testifiquem e conquistem almas para Cristo de modo natural, vontade, at com os completos estranhos. Pode-se faz-lo todos os dias. evidente, contudo, que isso no pode ser realizado pelos mtodos que temos empregado no passado. O ganhador de almas merece melhor imagem ante o pblico, e isso lhe devido. 3. Tipo Errado de Preparo H mais uma razo, realmente importante, por que no presenciamos uma poderosa onda de testemunho, eficiente. Nosso preparo e mtodos de instruo so deplor-velmente inadequados. J ouviste dizer-se: "A nica maneira de algum aprender a conquistar almas apanhar uma Bblia, sair e comear a testificar" ? Todos j ouvimos tal coisa. E j ouviste algum dizer: "A nica maneira de algum tornar-se mdico operador tomar de um canivete e sair a dissecar os doentes"? No? Pois bem, uma declarao contm tanta sabedoria quanto a outra. O soldado aprende a combater recebendo toda sorte de preparo: instruo, observao, prtica, condies simu ladas, etc. Assim tambm os astronautas os mdicos, os pilotos, etc. Por que s no os conquistadores de almas? Nossas escolas e nossas igrejas querem ensinar tudo pelo mtodo de preleo. Isso serve para ensinar teologia ou qualquer das cincias abstraas. Mas a conquista de almas cabe dentro do campo das cincias prticas, e no das abstratas. O mtodo isolado da preleo nunca serve para preparar uma pessoa para a dura e rdua experincia da conquista de almas. H atualmente uma enorme brecha na instruo, entre o momento em que feita uma preleo sobre "Como Conquistar Almas" e o momento dos crentes sarem na pesca de almas. Essa brecha precisa ser fechada. Devemos transp-la mediante o treinamento em um conceito inteiramente novo de conquista de almas. At mesmo algo to praticamente bsico como "Modo de Visitar um Lar" tem sido incluso apenas raramente nos compndios de evangelismo da ltima

dcada, e mesmo assim apenas como esboo resumido. Um tratamento to restrito do assunto no serve de forma alguma para transformar um crente tmido em um visitante ousado e eficiente. As prelees sobre a conquista de almas, incluindo nossos mtodos antiquados s podem reduzir parcos resultados. 4. O Evangelismo Pessoal tem ocupado Posio Errada no Evangelismo A conquista de almas tem ocupado uma posio secundria no evangelismo. At os seus mais ardentes defensores inconscientemente relegamna a plano inferior. Por exemplo, a conquista de almas sempre fortemente frisada antes de alguma campanha evangelstica. Nota o resultado psicolgico disso. Relega-a a uma posio inferior do evangelismo em massa como uma cartilha ou ajuda. Outrossim, transforma a conquista de almas em questo ocasional para funcionar s durante certas pocas. Faz dela um arranjo, de ltima hora, antes da campanha. Essa posio impede que o evangelismo pessoal se torne base do "avivamento", por si s. Mediante o processo de eliminao, o evangelismo em massa tenvse tornado, j desde os dias de Wesley, no nico canal de "avivamento" entre os crentes. Consideremo-lo deste ponto de vista: Quando iniciamos uma campanha evangelstica, meses so gastos em orao; centenas de dlares so gastos em publicidade; durante semanas a igreja uma colmeia ativa; e a expectativa sobe at os cus. A igreja local que planeja uma ''campanha de expanso", no esforo de produzir um programa perene de evangelismo de alistamento, no poupa esforos em preparar instrutores e obreiros em todas as reas dessa cincia Frequentemente a igreja moderna contrata um obreiro burocrtico que dispendeu milhares de horas em treinamento de seminrio, no vasto escopo do evangelismo de alistamento. Mas, quando se trata de treinar conquistadores de almas, que fazemos ? Ensinamos por um livro! Quase todos os dias ouvimos e lemos sobre grandes e gigantescas campanhas de evangelizao em ' massa que envolvem incrveis quantidades de tempo, dinheiro e preparao. Por acaso algum j ouviu falar de preparos to intensos quando se trata de uma campanha de evangelismo pessoal? Melhor ainda; j ouviste falar em sua campanha de evangelismo pessoal? Eis um outro fato que salienta nossa negligncia quanto ao evangelismo pessoal: hoje em dia h literalmente milhares de jovens que dedicam suas vidas, seu tempo integral, como evangelistas, ao ministrio do evangelismo em massa. Existem muitssimos moos que entram em um ministrio que, primariamente, um ministrio de evangelismo de alistamento. Todos os anos aumenta o nmero de diretores de Educao Crist. No caso de algumas denominaes, rivalizam em nmero com os homens que entram no pastorado. Ambas essas reas do evangelismo tm recebido ateno maior. Tm sido estudados e preparados como cincias exatas. Mas nenhuma ateno equivalente tem sido dada ao evangelho pessoal. Ao escrever assim, tanto quanto sei, s h trs homens na Amrica do Norte que esto se dedicando ao ministrio de dirigir campanhas de evangelismo pessoal (ensinando e treinando leigos, e ento enviando-os em vastas campanhas de visitao de casa em casa). E isso o potencial apenas de uma rea de servio dedicado inteiramente ao evangelismo pessoal. H muitas

maneiras diferentes em que um jovem pode dedicar toda a sua vida ao evangelismo pessoal. Esses campos esto abertos, mas homens so necessrios, procurados com urgncia. Se houvesse a dcima parte do nmero de moos talentosos, dedicados e cheios do Esprito Santo, no campo do evangelismo pessoal, como os h no evangelismo em massa, presenciaramos uma onda de avivamento e de converses a Deus, em nosso continente, que ultrapassaria qualquer coisa nos tempos modernos. Nossa negligncia para com o evangelismo pessoal tem sido lamentvel. 5. Falta de nfase sobre a Vida Cheia do Espirito Diferentemente do evangelismo em massa, que requer que apenas o evangelista seja homem cheio do Esprito, o evangelismo pessoal requer tanto do crente individual que serve de verdadeira prova do brilho espiritual do mesmo. Talvez essa seja a grande jazo por que no voltamos ao evangelismo pessoal. difcil dizer o que causou o que se foi a falta de nfase sobre a conquista de almas que causou a falta de nfase sobre a vida cheia do Esprito; ou se foi o contrrio. Todavia, deve haver o retorno de ambas as coisas. A experincia vital com o Esprito Santo absolutamente necessria para que volte a conquista de almas. No pode nem nunca haver a volta ao testemunho pessoal entre crentes que no estejam cheios do Esprito. Para a maioria dos crentes, estar cheio do Esprito algo que permanece em terreno misterioso. Contudo, o meio que Deus tem para conceder a vitria no problema da vida diria. No tem nada de misterioso. Todos os crentes podem conhecer o gozo do andar constante no Esprito. 6. Atitude Normal para com a Conquista de Almas Todos os problemas anteriores se tm combinado para produzirem mais um problema. H um sentimento quase geral que pensa que conquistar almas para Cristo algo difcil e quase impossvel; que os perdidos se endurecem perante o evangelho, sem interesse de conhecer a Jesus Cristo; e que somente uns poucos respondero afirmativamente Sua chamada. H tambm um sabor misterioso em tudo isso a crena que s os "crentes gigantes" (Wesley, Moody, Spurgeon, etc) podem conquistar almas; mas que isso est fora do mbito das coisas terrenas. Todas essas ideias so erradas. A conquista de almas simples, e a mais tmida e humilde senhora de tua igreja pode ser to eficaz como qualquer outro, na conquista de multides para Jesus. Tambm h conceitos errneos tais como: " mister que o crente sinta paixo pelas almas". No h base bblica para isso nas Escrituras nenhum indcio do Novo Testamento quanto a isso. Ningum treina um soldado para a luta, envia-o ao campo de batalha, e ento espera que le oua: "Estou esperando uma paixo". Estamos sob ordens do Senhor, com paixo ou no ! 7. Falta de Preparo Espiritual Como j salientamos, preparamo-nos intensamente para outras modalidades de evangelismo. As leis espirituais de Deus so inalterveis. Precisamos aprender que o preparo espiritual absolutamente necessrio aqui tambm. Se consegussemos furar o bloqueio dos problemas esboados acima,

poderamos libertar o poder dormente da conquista de almas, enviando-o como uma tocha ardente em redor do globo !

Captulo VII
QUE PODE FAZER O EVANGELISMO PESSOAL?
Estamos familiarizados com o que ocorre a uma igreja quando Deus usa o evangelismo em massa como Seu instrumento de avivamento. Quais resultados poderamos esperar, se presenci;issmos o retorno do evangelismo pessoal em nossa gerao? 1. O Evangelismo Pessoal pode Produzir Avivamento Todos os livros que este autor j leu sobre "avivamento" referem-se ao mesmo, na igreja, mediante a prdica da Palavra em evangelizao em massa. , Mas o evangelismo em massa no necessariamente o nico meio para termos avivamento ! O evangelismo pessoal pode ser o instrumento mediante o qual vem o avivamento, e com a mesma imensidade. De fato, mais intenso ainda, posto que o avivamento instaurado atravs do evangelismo pessoal mais profundo. Por qu ? Porque o nico tipo de avivamento que tira o crente da posio de espectador. A maior parte dos derramamentos do Esprito Santo se tem verificado quando algum ajuntamento de povo sente um perodo coletivo de anependimento, e talvez de confisso e alegria. Mas isso passageiro. Falta-lhe a raiz da maturidade. Nada aconteceu capaz de dar-lhes realmente crescimento em Cristo. No h alicerces firmes, nos quais possa apoiar-se. Quase todo o esprito de reavivamento se dissipa aps o evangelista afastar-se. O povo veio, experimentou purificao e esprito reavivado, mas nada ocorreu capaz de sustentar essa experincia. Mas, quando o avivamento vem por meio do evangelismo pessoal, o individuo que experimenta o impacto, ao invs do evangelista. O prprio leigo o instrumento do Esprito Santo. E quando o avivamento chega, no depende de certa localizao (o edifcio da igreja) ou de certa personalidade (o evangelista), nem de outras pessoas (a congregao). E assim o esprito de avivamento permanece no corao do crente enquanto le der fruto. A experincia da conquista de almas tem a qualidade sem par de produzir, no crente, o desejo de obter maiores resultados! Os leigos so elevados de sua posio, onde tm estado por centenas de anos, sendo apenas "ouvintes da Palavra". Subitamente se transformam em "praticantes da Palavra". Este autor tem visto pessoalmente um grande esprito de avivamento tomar conta de uma congregao, quando apenas um punhado de almas foram ganhas para Cristo mediante a conquista de almas. O impacto sobre a vida dos ganhadores de almas foi to grande que a igreja inteira, passa pelo avivamento. O que faz tanta diferena a qualidade do testemunho, que agora pessoal. Qualquer um pode ficar muito excitado quando le mesmo est envolvido ! H uma excitao inocente e uma expectativa que parecem dizer: "Isto

no aconteceu com outrem, mas comigo ! No h aqui emoo indireta, e, sim, muito pessoal. 2. Pode-se Manter o Espirito de Avivamento. Esse o elemento que mais se destaca no evangelismo pessoal. Tanto o avivamento como o evangelismo produzidos podem ser conservados. Uma vez que o corao de um pastor ou de um leigo incendiado com a conquista de almas, essa atitude pode ter prosseguimento. A alegria no precisa ser passageira. A conquista de almas conserva o crente mais perto de Cristo, em sua vida cotidiana. O testemunho a prpria expresso da vida espiritual normal e abundante. A rvore s produz fruto da riqueza e extravasamento de sua vida. Possui mais do que pode conter, e por isso produz fruto. Entremos em qualquer igreja "morta". Sentemo-nos na plataforma. Contemplemos a congregao. A congregao ali se encontra, em estado quase hipntico. Todos tm um ar inexpressivo. Por que ? No h expectativa. Ningum realmente espera encontrar-se com Deus, nem ver o Seu poder! Semana aps semana, nada realmente acontece na igreja. Esse "encanto" pode ser temporariamente quebrado uma vez por ano, quando chega algum evangelista. Por outro lado, a igreja que est conquistando almas como um formigueiro, esperando para ver o que Deus vai fazer em seguida. Muitos pastores que tm visto suas prprias vidas e as de suas congregaes avivadas por meio do evangelismo pessoal, tm dito: "Agora prego com uma uno como nunca conhecera antes. O povo espera, na expectativa do que Deus est prestes a fazer". Nada existe de mais emocionante para o crente do que vir igreja e ver, em outro banco, um recm-convertido que le mesmo conquistou para Cristo. Uma igreja assim certamente no est morta! Outra caracterstica da igreja que comea a conquistar almas que perde milagrosamente o seu complexo de culpa. Inadvertidamente, quase todos os pastores e congregaes tm um complexo de culpa por no conquistarem almas. Livrar-se desse complexo estar em completa liberdade. E o fato de no reconhecermos a existncia desse complexo nos est destruindo. A gerao atual de crentes tem orado, pedindo avivamento mais do que qualquer outra coisa. Deus se tem recusado a outorgar-nos avivamento, at agora, porque, le no quer que experimentemos um gozo delirante de pouca durao, deixando-nos aborrecidos por no podermos viver em alto nvel de comoo espiritual. Deus quer enviar-nos um avivamento constante, duradouro, que se alastre e alcance o mundo inteiro. Sem dvida esse o avivamento de que precisamos. 3. O Evangelismo Pessoal pode Evangelizar o Mundo O vocbulo "evangelizar" no quer dizer conquistar o mundo para Cristo, e, sim, apresentar o evangelho at todos terem tido a oportunidade de se decidirem se querem aceitar ou rejeitar a Cristo. At agora temos procurado induzir o monte a vir at ns. muito mais fcil irmos at o monte. Queremos conquistar o mundo para Cristo, usando o mtodo de evangelismo em massa, para termos frutos sem demora, mas todos os anos nos encontramos cada vez mais distantes do alvo. Jamais devemos esperar conquistar o mundo para Cristo enquanto no tivermos reconquistado forte nfase sobre o testemunho pessoal. No podemos esperar que os homens que saem como missionrios evangelizem o mundo sem

esse instrumento. Primeiramente devem ter experincia com o evangelismo pessoal, em suas prprias ptrias. Os missionrios trabalham sob a presso de uma severa desvantagem, porquanto no vm de igrejas conquistadoras de almas, nem nunca viram o avivamento mediante o cristianismo pessoal em ao. Portanto, no podem levar tal experincia para os campos missionrios. Nossos missionrios no podem ser maiores que as igrejas de onde vieram. O evangelismo pessoal o nico princpio de evangelismo que pode ser utilizado, atravs do mundo inteiro, para chegar a cada habitante deste planeta. 4. A Conquista de Almas Gera Conquistadores de Almas Os homens que so ganhos para Cristo mediante o testemunho pessoal so sempre os mais prontos a se tornarem pescadores de almas. Esse um fato que geralmente foge nossa observao. Mas o terreno para sua multiplicao muito frtil. 5. O Evangelismo Pessoal faz os Crentes Crescerem Um notvel evangelista, que dedicou a maior parte de sua vida ao evangelismo em massa, mas que recentemente comeou a dedicar todo o seu tempo ao ministrio sem par do evangelismo pessoal, confiou a este autor: "Durante todos os anos de meu ministrio evangelstico, nunca recebi mais de trs ou quatro cartas por anos de crentes que me agradeciam pela influncia de meu ministrio em suas vidas. Mas, desde que me dediquei integralmente ao evangelismo pessoal, no extraordinrio eu receber quinze dessas cartas por semana!". Se quiseres conquistar uma alma para Cristo, ters de pr em ao tua vida crist inteira: a Palavra, a orao, a dependncia ao Esprito Santo, e todos os frutos da maturidade em Cristo. Trata-se de um desafio constante. A nova experincia conserva o testemunho cristo fresco e vivo. Como pode qualquer de ns sentir-se feliz em Cristo, quando nada realmente de novo aconteceu conosco, desde a nossa converso ? Mas a testemunha crist, coerente consigo mesma, anda no poder manifesto de Deus. . . diariamente. Contamos com muita gente que so grandes membros de igreja, mas que so crentes excessivamente fracos. Quando esses membros de igrejas comeam a conquistar almas, pode-se notar que alteram sua rea de devoo. Surge neles um amor profundo pela pessoa de Jesus Cristo. Os crentes ficam realmente transformados quando ganham almas. 6. O Evangelismo Pessoal o mais Produtivo de Todos Para muitos isso um fato revelador, mas sempre vemos mais pessoas aceitarem a Cristo e entrarem como membros das igrejas atravs de cruzadas de evangelismo pessoal, do que aquelas- que esto sendo ganhas para Cristo mediante quaisquei campanhas similares, estilo evangelismo em massa. Quanto porcentagem, baseada no nmero de crentes que realmente participam do evangelismo pessoal, esse o tipo de evangelismo que se mostra mais rico em frutos. Talvez chegue o dia em que o evangelismo pessoal receba igual nfase que dada ao evangelismo em massa, quanto ao nmero de pessoas e de igrejas participantes. Se chegar o dia em que grande nmero de igrejas se unam para evangelizar cidades inteiras, mediante o testemunho de casa em casa, ento A IGREJA VER A MAIOR CONQUISTA DE ALMAS DE TODA A HISTRIA DA CRISTANDADE ! Se algum te pedisse que descrevesse um "avivamento", que dirias?

Talvez algo como o seguinte: "Os crentes sairiam por toda parte, falando sobre Jesus para todos. Todo ser humano numa cidade ficaria cnscio da mensagem de Cristo e poderia ter um encontro pessoal com le. Multides aceitariam a Cristo. Haveria o esprito de expectativa por toda parte. Os crentes testificariam aos banqueiros, aos carpinteiros, aos barbeiros, a todos, enfim. Uma cidade inteira se sentiria convicta de seus pecados. Alegria e poder varreriam as igrejas, e Cristo seria exaltado". Pois bem, meu amigo, isso uma descrio do evangelismo pessoal em ao !

Captulo VIII
GRANDES IGREJAS CONQUISTADORAS DE ALMAS, EM NOSSOS DIAS

Consideremos algumas das poucas grandes igrejas conquistadoras de almas de nossa poca. Existem algumas igrejas que se destacam como lderes no evangelismo pessoal. Essas igrejas so os "Einsteins" e os "Rembrandts" de seu campo. Merecem um estudo minucioso. Eu gostaria de sugerir que o departamento de evangelismo de cada denominao, no Brasil, fizesse um estudo esmerado e cuidadoso sobre essas igrejas. Toda a teoria sobre a terra no se equipara ao sucesso. Essas igrejas tm descoberto certas grandes verdades que todos deveriam compreender e adaptar para serem usadas. Era uma noite de quarta-feira quando este autor entrou numa dessas igrej"as, localizada no estado do Texas. A igreja estava celebrando seu quinto aniversrio. O pastor estava h quatro anos nesse posto. Quatro anos antes, quarenta e quatro pessoas estiveram no culto para convidar o jovem a tornar-se seu pastor. Reuniam-se numa garagem, nessa poca. Nos quatro anos que se seguiram, a igreja passou de quarenta e quatro para nada menos de duas mil pessoas. O oramento anual da igreja aumentou de seis mil dlares para quase duzentos mil dlares anualmente. A propriedade valia seis mil dlares no comeo. Quatro anos mais tarde, as propriedades da igreja estavam oradas em um milho de dlares. Em seus cinco anos de histria, a igreja cresceu tanto que por cinco vezes ficou grande demais para seu templo. Uma pergunta esperava assim pela resposta: Por que essa igreja uma das que mais rapidamente crescem no mundo ? Fiz essa pergunta ao pastor, ao entrarmos juntos no auditrio, naquela noite de quarta-feira. No primeiro ano de sua histria, a igreja ganhara dez pessoas para Cristo. Quando o jovem foi empossado como pastor, anunciou que sem importar o que mais a igreja fizesse, fariam uma coisa: ganhariam almas. Treinou cerca de dez de seus homens e comeou a bater de porta em porta. Da se desenvolveu um programa de visitaes. No primeiro ano em que esteve ali a igreja obteve um acrscimo de cento e cincoenta convertidos ao seu rol de membros (mediante o batismo em gua). No ano seguinte, mais trezentos novos convertidos foram acrescentados congregao.* No ano seguinte, quinhentos, e no prximo ainda, setecentos e dois. (Um ano mais tarde, houve seiscentos e quarenta e

trs novos convertidos acrescentados igreja, por meio do batismo em gua). Gracejando, observou o pastor: "Agora tenho maior nmero de oficiais que levantam a oferta, do que havia membros quando comecei o pastorado aqui". Contando os missionrios e seus filhos, essa igreja estava sustentando quarenta e quatro pessoas nos campos missionrios. . . exatamente o nmero que estava no rol de membros, quatro anos antes. Depois que lhe dirigi a pergunta, ele me respondeu: "Venha comigo igreja, e eu lhe mostrarei o motivo do crescimento de nossa igreja". Ali, num culto de quarta-feira noite, contei mais de setencentas pessoas, uma por uma. O pastor subiu plataforma e perguntou: "Quantos de vocs j ganharam algum para Jesus, atravs de nosso programa de visitaes, nestes ltimos doze meses ?" Trezentas pessoas se levantaram. Em 1959 este autor pesquisou as principais igrejas evan-gelsticas do mundo. Eis o que pde descobrir: Cerca de duzentas igrejas ganharam cem pessoas para Cristo. (S na Amrica do Norte h mais de um quarto de milho de igrejas). Somente treze igrejas ganharam mais de duzentas pessoas. Somente seis ganharam mais de trezentas pessoas para Cristo. Ningum precisa ser um matemtico para verificar por que essa uma das congregaes de mais rpido crescimento neste sculo. Doutra feita, tive o privilgio de assentar-me em companhia de um homem que tem a distino e a honra de batizar em gua mais novos convertidos, todos os anos, do qualquer outro indivduo no mundo. Provavelmente sua igreja conquista mais pessoas para Cristo do que qualquer outra no mundo. Quando lhe fiz a pergunta: "Por que a sua igreja atrai mais novos crentes para seu rol de membros do que qualquer outra igreja do mundo?" le retrucou: "Se existe alguma resposta terrena, simplesmente esta: minha gente ganha almas". Em quatro palavras le nos fornece a chave. Pude ler uma carta desse homem, dirigida a outro pastor, nos estados do oeste norte-americano. Ele fazia a seguinte declarao: "Tenho destacado uma verdade em minha igreja por muitas e muitas vezes. Tenho-a repetido at que minha gente finalmente passou a acreditar nela. E passava a dizer qual sua nfase principal: "E todos os dias, no templo e de casa em casa, no cessavam de ensinar, e de pregar Jesus, o Cristo" (Atos 5:42). Eis uma congregao que realmente visita o lar de cada famlia que se muda para aquela cidade ! Essa igreja se localiza em uma cidade de mais de um milho de pessoas. A igreja tem cinco programas de visitao por semana. Geralmente visita e entra em contacto com nada menos de dez mil pessoas por semana. Como ? O pastor disse-nos o segredo. le tomou aquela grande verdade e frisou-a at que sua gente passou a crer nela. Verdadeiramente crem que devem conquistar almas; portanto, assim fazem. O pastor mesmo exemplifica o fato com sua prpria vida. Prega sobre o assunto todas as vezes que sobe ao plpito. Nunca deixou de enfatizar essa verdade. Por conseguinte, chegou o momento em que essa verdade tomou conta das mentes do seu povo, tornando-se essa a nica e grandiosa obcesso deles. Essa igreja, no ano passado, conquistou para Cristo e recebeu em sua comunho mais de mil e quatrocentos novos convertidos. (Isso quer dizer que quase todos os domingos, de dez a quinze novos crentes tm ido frente, nos cultos, confessando a Cristo publicamente).

H tambm uma outra igreja com um notvel ministrio. No domingo em que a visitei, fui acompanhado por minha adorvel esposa. Sentamonos em um auditrio que talvez comportasse de quatro mil a cinco mil pessoas sentadas. O pastor levantou-se para pregar. Falando honestamente, julgamos que sua mensagem, naquela manh, foi abaixo da mdia, em qualidade. Mas, ao ficarmos de p, no fim do culto, o pastor fz um convite aberto e muito simples. Em cinco minutos vimos uma cena que transformou aquele culto em um maravilhoso reavivamento, como poucos de ns tm tido o privilgio de contemplar. Bem na frente de onde estvamos sentados, um homem se levantou e comeou a andar pelo corredor de bancos. Um crente se levantou e, tomando-o pelo brao, o acompanhou na caminhada. Outra pessoa, sentada ao lado de minha esposa, se levantou e tambm se dirigiu pelo corredor. Uma vez mais, um crente se ps ao lado dela. Ento foi a vez de algum mais, por detrs de ns, e ento de toda parte do auditrio. Comecei a contar dez, vinte, trinta, quarenta! Em menos de cinco minutos sem qualquer apelo pungente sem ao menos uma palavra que encorajasse as decises quarenta pessoas foram frente, para se unirem com a congregao de uma maneira ou de outra. (Mais tarde foi-me dito que no culto da noite mais vinte pessoas foram frente). E ali estava eu, com as lgrimas a rolar-me pelo rosto, ao contemplar aquela incrvel cena, naquela manh. No fim do culto, corri at plantaforma e, segurando o brao de um dos lderes, indaguei: "Pode informar-me quantas pessoas fizeram visitas s casas, na semana passada?" Dando de ombros, com indiferena, le disse: "No sei. No me lembrei de cont-las". Ento perguntei: "Bem, mais ou menos quantas?" Sua resposta foi: "Oh, realmente no sei. Cerca de quinhentas, penso eu". "Muito agradecido", repliquei. " s isso que eu queria saber". No se pode evitar a concluso lgica. Essa a nica resposta neotestamentria. Tambm h uma igreja em Nova Orles. Pouqussimas pessoas conhecem seu pastor, isto , em escala nacional. um homem muito calmo, e se algum lhe fosse apresentado provavelmente julgaria tratar-se de pessoa muito comum. muito modesto. Gostaramos, porm, que seu ministrio e seus mtodos fossem melhor conhecidos e entendidos por cada pastor. Sua igreja conquista mais pessoas para Cristo, em mdia anual, do que qualquer outra igreja da Conveno Batista do Sul. Este autor ouviu um dos lderes do departamento de evangelismo da Conveno Batista do Sul fazer-lhe a seguinte pergunta: "Voc realiza a maior parte de sua conquista de almas matriculando pessoas na Escola Dominical, no verdade?" Sua resposta foi: "No. Quase no ganhamos ningum para Cristo matriculando pessoas na Escola Dominical. Vivemos em uma comunidade de forte porcentagem catlica-romana. Quase no conseguimos que algum aceite nossos convites para que venham igreja. Essa uma das razes que fz desta igreja uma conquistadora de almas ! Fomos forados a essa posio de conquistar as pessoas para Cristo em suas casas. Ento, depois que Jesus as transforma, elas vm". A cada ano essa igreja acrescenta ao seu rol de membros mais ou menos entre trezentos a quatrocentos novos convertidos. Isso, porm, no inclui literalmente centenas de outras que so conquistadas para Cristo mas que se unem a outras congregaes, bem como aquelas que eles no podem conduzir a

qualquer igreja protestante. Como esse pastor consegue isso ? le o primeiro a admitir que no o faz mediante grande oratria. Mas conta com um grupo de crentes fiis em sua igreja, cerca de cincoenta a cento e cincoenta a cada semana, que vai de porta em porta. Sentam-se junto com os perdidos e conquistam-nos para Jesus Cristo, em suas prprias casas. Ora, todas essas igrejas so grandes, e talvez algum esteja dizendo: "Mas eu sou o pastor de uma congregao pequena". Sim, mas lembra-te que essas igrejas tambm foram pequenas. Outrossim, a mesma coisa pode acontecer na menor rea rural do mundo. Vi isso acontecer em minha prpria igreja. Queremos chamar a ateno para uma outra igreja, e para um outro homem de cerca de vinte e quatro anos de idade, que era pastor de uma comunidade rural do Texas. (Quando dizemos que "rural" simplesmente queremos dizer que no existe ali nenhuma cidade). O pastor disse, brincando, de certa feita: "Se ficarmos de p no telhado do templo, veremos duas casas, e nada mais!" Quando a igreja o convidou, cerca de setenta e cinco pessoas era a frequncia. Toda aquela regio provavelmente no contava com mais de quatrocentas pessoas. O novo pastor fz imediatamente um recenseamento, achando apenas seis pessoas perdidas. "Essas seis", declarou le, "eram o que chamaramos de endurecidas contra o Evangelho". quase incrvel o que aconteceu. Nos prximos dois anos, aquela igreja cresceu de uma frequncia de setenta e cinco para mais de trezentas e cincoenta na Escola Dominical. Naquele dois anos a igreja conquistou mais de trezentas pessoas para Cristo. Mas, que aconteceu? que o "jovem" pregador simplesmente resolveu que o campo o mundo inteiro, e no apenas a comunidade ao redor. Saiu por toda a rea, batendo de porta em porta conquistando pessoas para Cristo. Logo a sua gente o seguia em seu exemplo. Dirigiam-se s aldeias prximas uma delas a 25 a outra a 40 quilmetros de distncia a fim de conquistarem almas para Cristo. No fim de dois anos, essa igreja tinha trs nibus que recolhiam duzentas pessoas e as levava para a Escola Dominical. No h limites para a conquista de almas, se a viso de um homem bastante larga. O campo o mundo. Cada uma dessas igrejas conta uma histria romntica. Comunidades inteiras tm sido transformadas pelo ministrio desses crentes, os quais so produtos dessas congregaes. Pode-se narrar caso aps caso das transformaes milagrosas de ricaos, de pessoas degradadas, somente porque algum se interessou em sair e conquist-las para Cristo. Semana aps semana esses novos convertidos se levantam para testificar do que Jesus Cristo lhes fz atravs do ministrio de leigos que descobriram o segredo da conquista de almas. Semana aps semana v-se o jubilo vibrante de crentes que, constantemente, produzem fruto, sendo "operosos praticante? da Palavra". Ao sairmos delas, percebemos que esse o tipo de existncia crist que Jesus designou para cada um de ns. No uma vida espiritual vontade, mas uma vida coerente com nossas declaraes, sempre produtora de frutos. Uma vida de alegria constante, nova, de testemunhos, refrigeradores. E assim terminamos nossa visita s mesmas possudos da admirvel convico de que tudo quanto lemos no livro de Atos, to real e possvel agora como o foi em qualquer poca. Cada uma dessas grandes igrejas permanece como prova do que ocorreu na igreja de Jerusalm, h dois mil anos passados, e que pode acontecer

tambm entre ns, hoje em dia ! Que tenhamos um nmero muito maior de tais igrejas !

Logo depois de completar seu treinamento teolgico, num seminrio, este autor teve o privilgio de fazer estudo sobre as igrejas da Amrica do Norte que mais se destacam como ganhadoras de almas. Pergunta-se frequentemente: "Que torna diferentes essas igrejas das demais ?" ou "o que essas igrejas tm em comum?'' "Como posso comear ?" "Como se prepara o povo ?" "Do que o consiste o preparo ?" "Como se pode induzir os crentes a sarem em visitao?" "Como se pode persuadi-los a continuaiem na obra de visitao?" Essas, talves, so as perguntas que tambm fazias, ao iniciares a leitura deste livro. E so perguntas lgicas. Por exemplo: Cada um desses pastores tem um profundo senso de propsito, um amor genuno pelas almas (e essa uma daquelas coisas que no podem ser criadas artificialmente). Cada um desses pastores tem o desejo pessoal de ganhar almas. Eles exprimem a determinao de que, se nenhuma outra coisa acontecer sobre a terra, pelo menos le e a sua gente conquistaro almas. Esses homens vivem e respiram, comem e dormem, com um nico pensamento. Quando se levantam no plpito, as mensagens que apresentam, os anncios que fazem, os planos que traam para suas igrejas, as palestras que tm com sua gente, tudo acompanhado por um pensamento profundo: "Precisamos conquistar almas". Sem essa obcesso no pode haver pastor conquistador de almas, e sem isso no h igreja conquistadora de almas. De certa feita, quando viajmos de automvel com um desses grandes pastores conquistadores de almas, contei cinco pessoas com quem le falou acerca de Cristo, em apenas cincoenta quilmetros percorridos. O que d a um homem um desejo to natural de ganhar outros para Cristo ? Essa uma qualidade espiritual que um homem simplesmente no pode "simular". Em cada caso, descobri a mesma resposta. Cada um desses homens passara por um experincia profunda com Deus. Para o leitor deste volume, como para cada ministro, essa a primeira qualificao que necessria o crente ter na sua prpria vida. Eis quatro reas nas quais cada igreja tem em comum com as outras. (Em sua maioria, esses pastores no se conhecem pessoalmente): 1. Um programa simples na igreja Essa qualidade destaca-se de forma to bvia. Basta que vejamos o boletim ou escutemos os anncios. Essas igrejas tm um mnimo absoluto de "atividades". Esse um dos grandes segredos para quem quer ter uma igreja conquistadora de almas. As igrejas com grande variedade de atividades apenas deixam entrever a falta de singeleza de propsitos na vida do pastor. A igreja cujo programa esteja repleto de atividades em realidade est criando competidores com o seu programa de conquista de almas. A igreja que apresente uma semana de cursos de estudos; um fim de semana de companha de evangelizao; depois trs semanas em que ser salientada a mordomia; e mais trs semanas para aumento da Escola Dominical; depois mais uma semana para alcanar certo alvo marcado nas ofertas para misses ao estrangeiro; e

O QUE TM EM COMUM AS IGREJAS CONQUISTADORAS DE ALMAS?

ento outra semana de campanha evangelstica; e a seguir uma semana para obter a maior assistncia possvel igreja, no pode esperar contar com um programa coerente com suas prprias crenas e declaraes no tocante conquista de almas. Tudo se resume na seguinte proposio: precisamos escolher entre fazer muitas coisas inadequadamente, ou fazer apenas algumas coisas com esmero. No bem possvel, que se fizssemos bem algumas poucas coisas como ganhar almas para Cristo a maior parte das demais atividades da igreja realmente perdesse o seu sentido, e se tornasse desnecessria ? "Nunca encontrei um grande homem que no tivesse apenas uma grande viso''. 2. As Visitaes Devem ser feitas pela Igreja Inteira A segunda coisa que se pode notar acerca dessas igrejas conquistadoras de almas : seu programa de visitao no consiste de evangelismo de alistamento. As visitas so feitas por todos os crentes, sem importar a que classe pertenam. No so apenas os lderes da Escola Dominical que saem em busca de almas, mas essa a tarefa de todos. Tanto quanto posso lembrar, desconheo qualquer dessas grandes igrejas conquistadoras de almas que tenha determinado visitas segundo suas classes de Escola Dominical. Outrossim, quando saem em visitao, seu primeiro pensamento no "convidar outros para a Escola Dominical. Mas seu primeiro pensamento conquistar pecadores para Jesus Cristo. Somente depois que se pensa em aceit-los no rol de membros e em matricul-los na Escola Dominical. A matrcula na Escola Dominical fica em segundo lugar, e no em primeiro. Algum perguntou a um desses pastores: "O senhor consegue muitos futuros crentes mediante a matrcula na Escola Dominical ?" A resposta foi surpreendente: "No", retrucou ele. "Visitamos a cidade de maneira to completa que / conhecemos a quase todas as pessoas e sua posio para com Cristo. Nossa Escola Dominical quase no produz converses. Nosso povo est preparado para conquistar almas de tal modo que qualquer indivduo que vier nossa igreja por trs vezes seguidas, usualmente ganho para Cristo por algum leigo". Assim que deve ser ! Se todos os professores de Escola Dominical de alguma igreja qualquer fossem ganhadores de almas, haveria bem pouca necessidade de evangelismo de alistamento na mesma. 3. Treinamento Constante O terceiro fator comum a cada uma dessas igrejas : ELAS CONTAM COM UM PROGRAMA CONSTANTE DE TREINAMENTO DE SEUS MEMBROS NA CONQUISTA DE ALMAS. Quase todas essas congregaes dedicam uma ou duas semanas de cada ano ao treinamento na conquista de almas, e uma ou duas semanas inteiras visitao de conquista de almas. Cada pastor desses tem criado uma classe sobre conquista de almas que se mantm em operao constante. Novos membros de igreja podem entrar e receber treinamento nos mtodos de conquista de almas em qualquer ocasio, e outros podem fazer cursos de "recapitulao". Encerramos repetindo a observao principal: todos esses pastores do o exemplo em tudo quanto solicitam de seus membros, conquistando almas constantemente.

Captulo IX
REAVIVAMENTO DO EVANGELISMO PESSOAL EM NOSSA GERAO
Nestes ltimos poucos anos temos visto, ainda que de longe, a possibilidade do reincio do evangelismo pessoal. Neste captulo encontra-se a narrao breve de alguns acontecimentos dessa ordem. Em 1900 era a maior igreja da cidade. Por volta de 1959, estava deserta, com portas e janelas fechadas com tbuas. A igreja morrera. No incio do sculo, aos cultos de domingos faziam-se presentes oitocentas pessoas. Atravs dos anos, essa igreja da elite, situada em um dos melhores subrbios dessa cidade, foi diminuindo cada vez mais. As famlias abastadas mudaram-se do subrbio, e pessoas pobres comearam a chegar. Logo muitos latino-americanos comearam a chegar. A prpria denominao ficou alarmada acerca das condies dessa famosa igreja. Vrios programas intensivos foram lanados para traz-la de volta vida. Mas nada teve sucesso. O grande e velho edifcio finalmente ficou vazio. Em 1959, um jovem pregador chegou cidade, afirmando que Deus o chamara. Era apenas um jovem, com vinte e quatro anos de idade, muito jovial e otimista. Pode-se dizer mesmo que era um tanto imaturo. (Mas algo nele que lhe serviu de grande vantagem: sendo novo, no aprendera ainda a fazer as coisas erroneamente !) Descobriu que s restavam sete membros naquela igre ja. Reuniu-os e lhes disse: "Quero ser o pastor de vocs; votem em mim". (E foi justamente o que fizeram). Dirigiu-se a um orfanato mexicano, situado nas proximidades e arranjou para que as criancinhas viessem igreja no domingo pela manh. Quando esse pastor entrou em contacto comigo, estava dirigindo cincoenta pessoas na Escola Dominical, quarenta pequenos rfos, sete membros, e a sua famlia. Convidou-me a dirigir uma campanha em sua igreja. Pediu para que eu treinasse sua gente na conquista de almas. Queria inaugurar um programa de visitao de almas em sua igreja. A cena no tinha paralelo: um magnificente e antigo edifcio, em cujo auditrio poderiam sentar-se mil pessoas; mas na fileira de bancos da frente havia dez crentes aprendendo a conquistar almas. As reunies terminaram na sexta-feira, e fui de avio dirigir outra campanha. O que aconteceu foi inacreditvel. Quatro domingos mais tarde, a pequena congregao subira de cincoenta para duzentas e vinte pessoas na frequncia ! Ora, o que acontecera ? As casas eram as mesmas. Os habitantes eram os mesmos desde muitos anos passados. O avivamento sobreveio quela igreja em apenas quatro semanas, embora no houvesse nem evangelista nem campanha evangelstica. Sim, que ocorrera ? Nada, alm disto: aqueles dez crentes saram todas as noites, durante uma semana inteira, visitando lares, conquistando pessoas para Jesus Cristo. Assim fizeram na semana seguinte, e na outra ainda. O pastor disse brincando, pelo telefone: "Tenho um problema que ainda no foi enfrentado por qualquer outro pregador. Meu povo no quer fazer outra coisa alm de

conquistar almas !" Gostarias de ter problema igual ? Antes do fim daquele ano, a pequena igreja tinha conquistado mais latinoamericanos para Cristo do que todo o resto das igrejas evanglicas da cidade juntamente, e ao mesmo tempo ganhara um nmero extraordinrio de angloamericanos. Dentre quase sessenta igrejas da mesma denominao, naquela cidade, a pequenina igreja avultava em primeiro lugar, em nmero de almas ganhas para Cristo. Em Los Angeles houve uma campanha de evangelismo pessoal de duas semanas. Na primeira semana este autor preparou os crentes na arte de visitar com vistas pesca cie almas. A segunda semana de campanha foi dirigida pelo pastor. Essa igreja ganhara cerca de quarenta pessoas para Cristo, no ano anterior. O entusiasmo na primeira semana (a semana de treinamento) subira a um grau nunca visto. O pastor e sua gente estabeleceram o alvo de "evangelizar o mundo de nossa comunidade". Estabeleceram como sua tarefa testificar em cada lar daquela comunidade de quarenta mil pessoas. Depois de duas semanas de campanha, o pastor faleceu de um ataque de corao. O vice-pastor foi chamado. A despeito desse revs, nos dois meses seguintes a igreja recebeu em seu seio sessenta e sete novas famlias. E a igreja usufruiu do avivamento mais incrvel da histria daquela cidade, quando o povo saiu ganhando almas para Cristo. Deus lhes deu vitria sobre as circunstncias mais difceis, levando a igreja em massa a um esprito vibrante de avivamento. Em Portland, Estado de Oregon, planejava-se uma campanha de evangelismo pessoal para a cidade inteira. Este autor voou a Portland dois meses antes do incio da campanha, a fim de dirigir uma reunio preparatria com os pastores e lderes. Estando ali, foi gasto um breve perodo ensinando a conquista de almas a uma das congregaes cooperadoras. Passaram-se dois meses. Quando voltei ali, para a campanha, o pastor da igreja que recebera o treinamento abreviado informou-me de um maravilhoso acontecimento. No domingo noite, depois do breve treinamento recebido, le anunciou que estava suprimido o culto de domingo noite. Ao invs de realizar o culto, como de costume, enviou-os para testemunhar! Ento resolveram continuar a prtica durante as trs noites seguintes. O esprito de conquista de almas pegou fogo, e deram incio a um programa de pesca de almas. Fiquei estupefacto e profundamente grato, quando o pastor informou: "Trs pessoas partiram para estar com Cristo, dentre as que ganhamos para Cristo desde sua visita aqui, faz dois meses". Tenho estremecido por muitas vezes ao lembrar-me do que acontece todos os dias porque as igrejas no tm tido essa experincia, e o nmero de pessoas que partem pra se encontrarem com Deus, perdidas ainda, imenso, embora pudessem ser conquistadas. Recentemente, certo peridico que lido em toda a nao publicou, em srie, o relato do que Deus fizera em Portland. Esse pastor contou-nos de novo a histria de sua igreja, bem como acerca da campanha que visava evangelizar a cidade inteira. Depois contou algumas das inumerveis histrias dos maravilhosos incidentes de converses, porque os leigos da sua igreja conquistavam almas por toda a parte. No breve perodo de menos de trs meses os leigos dessa igreja conquistaram mais de duzentas almas para Jesus Cristo ! Em certa cidade de cerca de quarenta e cinco mil habitantes, certa igreja reservou trs semanas para uma intensiva campanha de conquista de almas. O propsito era evangelizar sua cidade. A primeira semana foi inteiramente dedicada ao treinamento na conquista para almas. As duas semanas seguintes

foram dedicadas s visitas. Em doze dias de visitas seguindo um plano sistemtico, arranjado de antemo o povo daquela igreja visitou todos os hospitais, os asilos para velhos, e todos os lugares de convalescentes da cidade. As senhoras ficaram encarregadas dessa fase do programa, e foram de leito, em leito, dando o seu testemunho. Os homens testificavam de pessoa em pessoa nas cadeias, nas misses de socorro, dando nfase especial s favelas. Foram aos albergues (onde os viajantes, os vagabundos, os desprezados, pagam uma ninharia para pernoitarem em um catre). Naturalmente que a campanha se centralizou no evangelismo de "casa em casa". Todas as noites, durante doze dias seguidos, os crentes iam aos lares e testificavam do seu Salvador. No fim das duas semanas, tinham levado nada menos de trezentas e trinta e trs pessoas aos ps de Cristo. Nos trs domingos seguintes a congregao recebeu cento e cincoenta novos crentes como seus membros. Posteriormente, esse pastor me fz esta incrvel declarao: "Nosso programa de visitaes agora grande bastante para visitarmos cada lar desta cidade a cada dois meses". O mais importante que essa campanha ps em ao, num programa permanente e contnuo de pesca de almas, o fogo nos coraes de vintenas de leigos. Terminada a campanha, pessoas que nunca tinham conquistado almas em suas vidas, nunca mais deixavam de testificar enquanto tivessem vida. Isso que avivamento o mais poderoso e produtivo esprito neotestamentrio de avivamento que s pessoas dado experimentar. H muitas outras histrias, numerosas demais para serem relatadas. Por exemplo, um jovem estudante que assistiu a uma campanha de evangelismo pessoal na cidade de Seattle, Estado de Washington, e que voltou para seu colgio bblico, organizou o grupo de nome "Evangelaires", com o propsito de preparar leigos e conquistar almas pessoalmente. Dentro de um ms, os jovens estudantes (dez em nmero) conquistaram cincoenta pessoas para Cristo. Ou podemos falar das dezenove igrejas, numa cidade do sul do Texas, que se uniram em uma cruzada de evangelismo pessoal. A reunio foi efetuada em meio a um escndalo estadual por causa de trfico de narcticos, jogo e prostituio naquela cidade. No decorrer da segunda semana da campanha, e nas semanas que se seguiram, muitos dos nomes mais proeminentes, envolvidos nesse escndalo de entorpecentes e prostituio juntamente com alguns dos nomes mais notrios daquela cidade martima foram conquistados para Cristo. Compareceram s igrejas e reconheceram publicamente tanto os seus feitos maus como o poder transformador de Cristo. Ou consideremos a igreja do estado de Missouri que contou com apenas duas adies, por profisso de f, durante um ano inteiro. No ano seguinte, aps haver passado por real despertamento em evangelismo pessoal, mais de cem pessoas foram ganhas para Cristo naquela pequena comunidade. Ou pensemos em certa congregao do oeste do Texas (at ento sonolenta) que, no domingo final de uma campanha de evangelismo pessoal pela comunidade, foi forada a transferir o culto de domingo pela manh do seu templo para o auditrio de um ginsio, do outro lado da rua, por causa da multido; ali cincoenta pessoas responderam publicamente ao convite. Quase todas tinham sido ganhas nas suas prprias casas, durante a semana. Isso no inclue milhares de histrias de leigos individuais que, depois de provarem esse avivamento, e no querendo que desaparecesse de suas prprias vidas, continuaram a conquistar entes queridos, amigos e estranhos. Tm-nos

conquistado em lugares como nas fileiras de sentenciados morte, nas tavernas, nos bordis, e at mesmo nas cmaras do governo estadual e federal, em escritrios, fbricas, nas ruas, entre os ricaos das reas residenciais, e nas favelas das pessoas mais pobres. Outrossim, muitos desses homens e mulheres leigos tm sado a pregar e a testificar sobre a transformao ocorrida em suas prprias vidas. Alguns dedicaram-se ao ensino de outros sobre o que aprenderam, cumprindo a admoestao do apstolo Paulo: "E o que de minha parte ouviste, atravs de muitas testemunhas, isso mesmo transmite a homens fiis e tambm idneos para instruir a outros" (II Timteo 2:2). Mas talvez este seja o ponto mais significativo de todos: essas experincias no se foram dissipando e morrendo, mas antes, a cada dia brilham mais intensamente nos coraes daqueles que as experimentaram.

PARTE II

PROBLEMAS E PRINCPIOS DE UMA IGREJA CONQUISTADORA DE ALMAS

Captulo X
A FONTE DA LIDERANA PASTORAL
Se ests pensando em criar uma igreja conquistadora de almas, ters de fazer uma pausa para considerar o homem que dirige a igreja. Muitos pastores tm procurado fervorosamente, at mesmo com desespero, ter uma igreja ganhadora de almas. A maioria no tem sido bem sucedida. E, quando obtm xito, apenas em pequena escala, e por breve perodo. H uma fonte originria de liderana para a criao de uma igreja evangelstica. H uma chave significativa que abre o problema todo. a pedra de toque do ministrio cristo. Antes de ventilarmos a origem secreta da liderana pastoral, faamos esta

pergunta: por que tantos tm tentado e falhado ? Haver talvez algo na vida do crente que se interponha entre le, e no s uma igreja conquistadora de almas, mas tambm uma igreja espiritual ? Essa pergunta muito mais importante do que poderamos perceber a princpio. Certa ocasio, ouvi ser feita essa pergunta a um dos maiores pastores conquistadores de almas da Amrica, na presena de um pequeno grupo de homens. A sua resposta foi esta: "A diferena entre o pastor que no tem uma igreja ganhadora de almas, apesar de todos os seus esforos, e o pastor que conta com uma congregao assim, muito simples. Um deles se esfora por ter uma grande igreja. E o outro busca criar um grande povo". Iniciemos este captulo afirmando que este autor no sabe por que qualquer homem que tem se esforado zelosamente por levar sua igreja experincia da pesca de almas, no o tem conseguido. Cada indivduo um problema diferente em si mesmo. Certamente que nossos lastros culturais diferem, como tambm nosso treinamento e nossa perspectiva de vida. No obstante, trata-se de uma questo fascinante. Contar com uma igreja conquistadora de almas fundamentalmente um problema espiritual. No se inicia com mtodos. Os mtodos, por si ss, no produziro um pastor conquistador de almas. Certo pastor mostrou-se muito indelicado e franco, ao declarar: "Convideio para esta campanha por um motivo: sou muito ocupado paia ganhar almas por mim mesmo. Quero que voc ensine meu povo a faz-lo, para que eu possa ocupar-me de outros afazeres". Nem mesmo todos os mtodos, treinamento, programas e truques do mundo no poderiam ajudar a um pastor com esse tipo de atitude. Mas talvez dissesse abertamente o que muitos outros nem ao menos ousam pensar. O problema continua sendo algo de basicamente espiritual. Podes ficar certo disso podes conduzir tua gente a tornarem-se grandes testemunhas evangelsticas. No entanto, permanece de p o fato que nunca encontrei um grande pastor conquistador de almas que no fosse homem com uma experincia avassaladora com Deus. Sem importar como chamemos o fato, primeiramente houve um momento culminante em que Deus o quebrantou. Houve um instante em que coisas ocultas temores, complexos, pecados, transigncias, tradies, compromissos tudo foi completamente obliterado e le se tornou um homem livre em Cristo. Isso o que precisa acontecer contigo tambm. E pode acontecer. E acontecer de fato, se assim o quiseres. Tens a seguinte promessa de Deus: "Buscar-me-eis, e me achareis, quando me buscardes de todo o vosso corao".*

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* Jeremias 29:13.

Se aparecer em teu ntimo uma paixo espiritual que diga: "Tenho de conquistar almas, pois no poderei fazer outra coisa", ento apega-te a essa viso, a essa preocupao a essa orao. V a coisa como se fosse um homem que morre de sede, e Deus te dar a resposta. Deus no brinca. le muito mais srio acerca dessa questo do que ns. Porm, se tens apenas um desejo frio e calculista de melhorar os mtodos,

de te firmares melhor, de teres uma igreja mais numerosa, de edificares um templo maior, de levantares um oramento mais volumoso, de contar com o prestgio de ser pastor de uma igreja bem sucedida, ento podes ficar certo que a despeito de toda a tua labuta e agonia, quando muito, podes ter um xito meramente passageiro. E oh, os esforos e o duro e prolongado labor que ters de envidar, para conseguir vantagens to insignificantes ! Deus se oculta dessas atitudes carnais, at mesmo quando elas se aninham no subconsciente. Talvez Deus se desvie do homem com tais motivos, recusando-se a dar-lhe o dom da conquista de almas e a outorgar-lhe uma igreja conquistadora de almas; porquanto o prprio Deus tema os resultados que adviro vida desse homem. Que pensamento horroroso o de haver um homem com tanto sucesso, mas sem a profunda e transbordante capacidade espiritual de mant-lo. Que caos haveria com um poder to grande mas sem freios. Abaixo, pois, esto algumas das coisas que tm sido sugeridas como problemas na vida de um pastor, que lhe servem de obstculo em seus esforos na pesca de almas, bem como em sua capacidade de levar sua congregao a dedicar-se conquista de almas. Essas razes no so minhas. Tm sido entrevistados conquistadores de almas de sucesso pastores de igrejas por toda a nao norte-amerit ana. Talvez que uma dessas respostas mostre o teu problema pessoal, e o Esprito Santo poder us-la para falar ao teu corao. 1. nfase Demasiada quanto Liturgia Alguns pastores preocupam-se tanto com a necessidade de formalismo, ritual e liturgia em suas igrejas que temem salientar a pesca de almas, tanto no templo como fora dele. Nesta altura eu gostaria de dizer que um dos crentes mais eficazes e cheios do Esprito que conheo um pastor episcopal. Se tua crena na liturgia, na formalidade, no ritualismo e na "atmosfera de culto" exclui a conquista de almas, ento tua crena saliente demais. No h justificativa para tua atitude. 2. Curso de Seminrio. Agora estamos em reas muito mais prticas e pessoais. H muitos pastores que so homens cheios do Esprito, e que buscam com zelo ter uma vida crist frutfera, tanto em seu testemunho como na igreja que pastoreiam. E no entanto no podem realizar isso, simplesmente por no terem recebido qualquer instruo eficaz, prtica, no seu campo. No so produtivos, pela mesma razo que ningum pode sentar-se na cabina de um jato de passageiros e pilot-lo, sem treinamento prvio. No sabem fazer seu trabalho. No receberam instruo. Mas, sujeite-se um homem a mtodos e conceitos que funcionem, e le imediatamente comear a ganhar almas. 3. nfase Desproporcionada na Prdica Alguns homens sentem que foram "chamados para pregar", com excluso de tudo o mais. Mas no existe essa chamada pregao que exclua as responsabilidades pessoais. H, sim uma atitude lomntica, de panaceia, que leva um homem a "pr-se de p e pregar a Palavra". Alguns chegam a sentir, aparentemente, que a chamada para a prdica isenta do testemunho pessoal. No h dvidas que, na mente de Deus, le quer que todo ministro do evangelho seja muito mais um conquistador de almas do que Um pregador. Porm, h uma outra atitude sutil e secreta, entre muitos ministros, e que ainda mais insidiosa que aquela que diz que a prdica isenta o crente de dar

testemunho. V-se uma devoo crescente arte da pregao isto , homens que transformam em cincia o preparo e aperfeioamento de suas mensagens. Quase todos os momentos que passam despertos so gastos na busca de material para seus sermes pensam e falam ideias sobre sermes. (Alguns pastores talvez sorriem ante estas palavras, pois qui estejam to ocupados que quase no tm tempo de trabalhar em uma mensagem). Outrossim, muitos ministros tm ouvido mensagens to poderosamente feitas que, se as tivessem aceito em seu prprio corao, teriam transformado suas vidas. Mas, ao invs de acolh-las, eles se afastam dizendo: tima mensagem ! Penso que pregarei sobre o assunto no prximo domingo". Tais homens geralmente ficam to polidos que parecem chegar ao ponto da sofisticao no plpito, envolvendo-se de uma tal aura de dignidade que fica excludo todo trabalho manual em suas vidas. Ganhar homens para Cristo no perde o lugar para nada. Ningum tem o direito de pregar um sermo evan-gelstico (pois perdeu tal direito) se no sai semanalmente a persuadir pessoas a se entregarem a Cristo. Lembra-te que podes ser o maior pregador de plpito que j houve, mas ningum se converter se no houver pessoas perdidas que te ouam. E essa questo da diminuio do nmero de pessoas perdidas, em nossos cultos, est tornando a cada ano mais grave. De cada vez pregamos a um nmero sempre menor de perdidos. E todo o poder da oratria do plpito no pode traz-los de volta, Estamos vivendo em era sociolgica diferente para isso. S te resta um recurso, que ir a eles. Ouvem-se muitas conversas frvolas, como: "Sim, pregarei sobre essa ideia"; ou: "tima ideia para um sermo". Antes, deveramos dizer: "Desculpeme, pois vou praticar o que preguei". Nenhuma mensagem jamais chegar ao pinculo de seu poder e fervor enquanto no fr batida na bigorna do esforo pessoal em busca das almas preciosas dos homens. 4. Vidas que No so Naturais A vida de um ministro provavelmente a que mais se presta para algum ficar com lceras do estmago ou ter colapsos nervosos, do que qualquer outra. Seja este autor o primeiro a confess-lo, pois passei duas semanas em um hospital de Zurique, na Sua, ao seguir ali um curso teolgico, com o estmago enfermo tenso nervosa. E isso com a avanada idade de dezenove anos ! E nos anos que se seguiram, nada podia fazer-me entrar em maior pnico do que ter de efrentar uma sesso da igreja, uma reunio dos diconos, ou ouvir uma palavra de crtica de um dos membros da igreja. Duas so as fases dessa vida inibida do pastor: suas prprias limitaes pessoais; e as limitaes desnaturais que le impe a si mesmo. Ambas entravam qualquer homem que busque levar sua congregao por veredas incomuns da aventura crist. Limitaes Pessoais A maioria de ns no tem o dom da liderana natural; todavia, mister forte capacidade de liderana para que algum tenha uma igreja espiritual ou conquistadora de almas. Deus disse que usa "... as cousas loucas do mundo para envergonhar os sbios..." (I Corntios 1:27. Todos podemos comprovar isso ! Quase todos podemos admitir um profundo complexo de inferioridade, bem como momentos de dvidas atroz. Nossas limitaes so grandes quando

se trata de fazer contacto com outros, de impor respeito, de agir sob presso, de guiar uma congregao por veredas sem mapas, de manter uma atitude otimista e crist em meio s tradies cerceadoras e s crticas. Tenho visto que grandes nmeros de pastores sofrem de alguma desordem nervosa... j tiveram algum colapso nervoso... ou esto planejando ter um, "assim que eu tenho dinheiro para tanto"... ou ento, sofrem de uma lcera. claro que isso est errado, embora o problema piore de ano para ano. Outrossim, grandes nmeros de pastores enfrentam problemas reais e bsicos de famlia, na questo da disciplina infantil e no tocante s boas relaes com a esposa. O homem que no goza de perfeita paz no corao, e no capaz de aperfeioar seu prprio lar cristo, jamais pode esperar reunir um autntico farol evangelstico do Novo Testamento. Limitaes Auto-Impostas Talvez a tenhamos aprendido na escola. . . difcil dizer quando, exatamente. A maioria de ns entra na. universidade, no seminrio ou no instituto bblico procedente da fazenda de uma cidadezinha do interior ou ento somos rapazolas espantados e sorridentes da cidade grande. Mas no fcil dizer quando comeamos a fazer tal coisa. Mas usualmente comeamos a pratic-la para esconder algum ponto pessoal e fraco. E geralmente se deve ao ambiente, s porque todos tambm esto agindo assim. Mas em algum ponto do caminho, a maioria dos ministros desenvolve uma piedade falsa uma "aura santa" artificial, uma reserva sofisticada. Podemos cham-la de muitos modos diversos mas assume formas to suts que frequentemente nem a percebemos Pode ser uma voz profunda e ressonante; ou a pronncia estranha das palavras, tal como : "Nolsso ramado Pai C'leste"... Pode ser uma expresso fisionmica solene (com traos de santidade forada)... ou mos reverentemente postas no colo... ou um vocabulrio de frases feitas de aspecto inspirador. Ora, vamos, irmo acabemos com isso. Ou realmente crs que ainda possuis aquela mesma personalidade natural, sem artifcios, de quando estavas no ginsio? Essa vida de reserva e artifcio, que um homem sente que deve desempenhar a cada momento desperto, mina consideravelmente suas energias. Que tremenda limitao, por outro lado, quando procuramos descobrir o potencial para o qual Deus nos ordenou, se nossa verdadeira personalidade est recoberta de tanto fingimento. No demora para que o ministro perca sua personalidade natural, sem saber mais quem ou o que . Tal homem apenas um prisioneiro, e sua vida perde toda utilidade. Essas atitudes geralmente so desculpadas base de: "No se deve ter muita familiaridade com o povo; do contrrio, perdem o respeito pelo pastor". Talvez seja verdade. Mas no necessariamente. O homem de fato dotado do poder de Deus, que est produzindo fruto, pode ser natural com todos, tanto quanto com sua esposa e seus familiares, quando esto discutindo juntos sobre os preos do armazm. E ningum perde uma fagulha de respeito por causa disso ! Se j tiveste ou chegares a ter o privilgio de entrar em contacto com algum dor. gigantes espirituais autnticos desta gerao, vers que so to comuns como um sapato velho. Nota-se apenas que sempre incluem Deus no quadro, e que isso lhes to natural como a respirao. A propsito, ningum pode imitar essa atitude.

Se quisermos produzir impacto sobre este mundo, em prol de Cristo, teremos de abandonar nossa priso artificial, que impomos a ns mesmos, retornando nossa personalidade natural, normal. Isso inclui a descontinuao de muita "santidade" tola, material, que vestimos aos domingos, entre as nove e as doze da manh. Uma das maiores sentenas ditas acerca da vida crist vitoriosa diz como segue: "Permite a Jesus Cristo que viva a Sua vida em ti, mediante o poder do Esprito Santo expresso em tua prpria personalidade natural para a glria de Deus I" 5. A Culpa do Pastor e da Coletividade Um dos problemas mais srios e suts que tem tomado conta de quase todos os pastores de todas as denominaes evanglicas da Amrica, a falta de senso de culpa por causa dos problemas atuais. Reuna-se um grupo de ministros ao redor de uma mesa, e pode-se quase predizer sobre o que discurtiro. Voltar-se-o para o problema que os preocupa em seu grupo ou denominao. Analizam os problemas, lamentam a falha, e repreendem os que parecem ser os faltosos. Parece termos chegado a um ponto que, se pudermos analisar um problema, discuti-lo e ento conden-lo.. . ficamos isentos de tomai qualquer providncia a respeito ! Parece que sentimos que, como indivduos, posto no nos encontrarmos nos "postos de mando da denominao", no temos qualquer responsabilidade. Ou, se se trata do problema de uma congregao, generalizamos, tornando-o problema das "igrejas de toda parte" "parece que todos...", "os crentes no fazem isso..." mister que cheguemos ao momento de nossas vidas em que deixemos de lado nossa preocupao sobre a denominao ou sobre "o caos em que est o pas", ou ainda sobre "como andam os crentes hoje em dia", olhando antes para nossas prprias vidas e para nossas prprias reas de responsabilidade. Ns somos a nossa denominao. Somos o cristianismo destes dias. Somos o problema moral, espiritual e poltico do momento. Tu e eu tambm ! Traa um crculo em volta de tua prpria vida. Deixa de considerar os problemas em tua volta. No olhes mais por cima dos ombros de outros, acusador. Mas comea a ser uma resposta. Passa a criar solues. No importa se ningum ainda assim fz. Se elimina algum problema e glorifica a Jesus, age dessa maneira ! Estamos num perodo revolucionrio. Precisamos de respostas revolucionrias, bem como de homens revolucionrios. Tu tens de apresentar respostas. Por exemplo, muito se fala hoje sobre o fato que no damos bastante ateno aos novos crentes. No os estamos treinando apropriadamente para a vida crist. Portanto, pra a fim de analisar o problema. Cria uma soluo completamente nova, e pe-na em ao em tua igreja. Esquece-te da enfermidade que talvez tenha atingido toda a denominao, ou que qui envolva a cristandade inteira. Descobre uma soluo e pe-na em ao em tua igreja; e, enquanto isso, s criativo. F-lo de modo radical e prtico. Se assim fizeres, longe de seres queimado na fogueira pelos outros, devido tua falta de ortodoxia, conforme talvez temas, apenas viro at tua porta com uma palavra de agradecimento, adotando o teu exemplo. Precisamos daquele antigo senso de culpa individual e de responsabilidade pelos gigantescos problemas que enfrentamos hoje em dia.

Talvez objetes: "Mas falta-me autoridade". justamente esse o problema. Nem todos os pastores realmente sentem que tm a "autoridade". A maioria dos problemas com que nos defrontamos so to vastos, to fora de nosso alcance, que ningum sente ser o nico responsvel. Mas precisamos de homens que, sem serem solicitados a isso, atiremse no meio dos problemas atuais e, como indivduos, comecem a fornecer solues 1 Se esperares at que te seja dada a autoridade, essa jamais vir. Lembra-te: "O homem dotado da coragem de assumir a responsabilidade, logo receber autoridade". 6. Conformismo Esse o problema maior. o motivo pelo qual no h mais crentes espirituais. Eis a razo da quase total inexistncia de igrejas ganhadoras de almas. Se quiseres ter uma igreja conquistadora de almas, ters de romper com a tradio. No querers ter uma congregao que se assemelhe s outras. No querers seguir a tradio nem o programa de evangelismo de tua denominao. Se quiseres contar com uma igreja que ganhe almas, prepara-te para uma crise pessoal em tua prpria vida. Tua vida ter de ser despedaada. Poucos homens podem romper com a tradio. S o Esprito Santo pode ajudar-nos a passar com xito por essa experincia. Emergirs dessa experincia testificando haveres sido "cheio do Esprito Santo". O grande fator que impede os pastores de terem igrejas que conquistem almas o temor. O temor de romperem com todos os conceitos, mtodos, ideias e tradies convencionais. A conformidade ao status quo o nosso pior inimigo. Durante toda a histria judaico-crist a tradio e o conformismo tm sido a maior pedra de tropeo posta no caminho do progresso espiritual e evangelstico. Talvez a razo disso que ningum pensa ter transigido ! H poucos anos atrs, um livro intitulado "O Homem Organizado", surgiu em cena. Acompanhava a fantstica influncia do conformismo nas estruturas organizadas. Com frequncia se tem observado que o jornalismo e a filosofia, bem como a maneira de usarmos a razo, a lgica e a deduo, ainda se prende rigidamente aos ensinos de Aristteles! Este autor esteve recentemente em Washington, D. C, a capital da nao norte-americana, e ouviu um discurso apresentado no congresso que chamou a ateno de toda a nao. Nos poucos dias que se seguiram, tive o privilgio de manter contacto com grande nmero de deputados federais e senadores crentes. Por meio deles fiquei inteirado tanto de sua reao como da de seus colegas, quanto a esse discurso. Alguns dias, porm, li nas revistas TIME e NEWSWEEK uma narrativa acerca do discurso, em reportagens totalmente contrrias verdadeira reao havida no Capitlio. Mas as duas reportagens, escritas por dois jornalistas levaram milhes de pessoas a se moldarem inconscientemente aos pontos de vista expostos nessas revistas. Com quanta frequncia nos conformamos inconscientemente atravz da televiso, dos jornais, do rdio, dos livros, das revistas, do ensino da tradio e de milhares de outras presses invisveis. Da prxima vez que subires a um plpito, para pregar, estars preso a seiscentos anos de tradio 1 Quando comeaste teus estudos ministeriais,

devido ao prprio curso de estudos, o tipo de ensino e ao currculo, foste moldado a mil e quatrocentos anos de treinamento tradicional! A nica maneira real do crente ver-se livre dessas presses ter uma experincia que lhe esmiuce a alma, tornando-o "livre em Cristo". J notamos que os lderes de todas as denominaes buscam realmente no o conformismo, mas a originalidade. No h que duvidar, grandes homens de nossos dias, que lutam com Deus e sondam suas almas, para que se rendam completamente a Deus, sempre confessaro que o problema da aceitao por parte da denominao a pior de todas as crises. Assim acontece realmente. No nos equivoquemos. O que os colegas pastores pensam uma das maiores influncias sobre um ministro e suas aes. Todos queremos negar o fato. A nica maneira de conhecermos a enormidade do problema quando chega o momento de rompermos de modo definitivo com a maneira aceita de fazer as coisas. E ento somos atingidos pela crua realidade do tato. H muito raciocnio falaz em torno desse ponto. H a ideia generalizada de que um homem s pode ser uma dentre duas coisas: "um homem da denominao" ou um "rebelde". Parece no haver espao para nenhuma posio intermediria entre esses dois esteretipos. Essa atitude no convm. Pois o servo mais produtivo de Deus no uma coisa nem outra. Tanto o homem que, de maneira inconsciente, segue cegamente a sua denominao, como o oposto extremo - o crtico que parece ser contra tudo e que prova sua liberdade atravs das coisas contra as quais combate ambos se encontram na posio da produtividade mnima. possvel a um homem ficar total e absolutamente livre de todos os padres denominacionais, tradicionais em sua mente e alma e no entanto nunca ter uma palavra de crtica contra coisas e pessoas. Esse homem a posse mais preciosa de sua denominao ! Pois le totalmente livre. No transige por motivo de receio, e sua alma pura. Possui mente criadora. Seu esprito destemido; mas no vive em fel de amargura. De fato, menos crtico contra sua prpria denominao do que aqueles que orgulhosamente se ufanam de sua lealdade denominao ! crente mais sincero, mais til do que o rebelde, porquanto nele no h amargura. Esse tipo de homem raro em nossos dias, mas no est completamente extinto. mister que chegue o instante, em nossas vidas, quan-1 do desistimos por completo de posio, prestgio e aceitao. Mas isso no fcil. Se no crs que esse teu problema, ento levanta-te amanh pela manh e comea a fazer tudo quanto acreditas que deverias fazer como ministro. Tudo ! Comea a pregar tudo quanto h na Bblia, e em que crs. Comea a mover as coisas em tua congregao, para que faa tudo sim, tudo que acreditas que uma igreja deve fazer e ser. Comea a praticar tudo quanto os apstolos faziam nos dias do Novo Testamento. Podes fazer isso ? No importar-se com o que os outros digam e pensem sem dvida libertar-se do maior obstculo isolado para a vida crist vitoriosa, no caso de qualquer ministro do evangelho. Neste captulo temos examinado alguns dos problemas que desafiam o pastor, em sua prpria vida, ao procurar criar uma igreja espiritual. Qual a soluo ? Parece incrvel que existe uma s soluo para todos esses muitos e divergentes problemas. Mas existe!! Conforme j dissemos, nenhum homem j levou a sua congregao a tornar-se um grande instrumento evangelstico nas mos de Deus, se no tiver passado pessoalmente por uma experincia de crise

com o Esprito Santo. Pode ter ocorrido num momento tranquilo aquele em que a vida cheia do Esprito se tornou uma clara realidade, ou pode ter sido num momento de turbulncia. Mas em algum ponto, na vida de um homem le deve ter chegado a compreender e a conhecer a plenitude do Esprito Santo.

Captulo XI
A grande pedra de tropeo, para quem quer ter uma igreja dedicada conquista de almas, ao mesmo tempo insidiosa e invisvel. Por vezes sem conta os pastores tm confessado que depois de suas congregaes verem deflagrado o fogo da volta ao evangelismo pessoal, h um fator que por si s capaz de abafar o fogo do avivamento. um problema que tem de ser resolvido. Solues completas e duradouras precisam ser encontradas, pois Satans usa esse artifcio simples como seu maior instrumento. O inimigo: atividade demais. Faramos bem em repassar a origem de muitas das nossas atuais atividades, descobrindo por que razo estamos fazendo muitas das coisas que realizamos. Quase toda organizao atualmente vinculada s igrejas foi iniciada com a finalidade exclusiva de ganhar almas. Assim acontece com as oganizaes masculinas (Fraternidade, Classe de Homens, Yokemem, etc). As organizaes missionrias femininas tm sua origem mais recuada ainda, e foram trazidas existncia devido o fato dos leigos no trabalharem no evangelismo. As unies de treinamento (perodos de treinamento anteriores aos cultos vespertinos do domingo) foram iniciadas em cada denominao, quase que exclusivamente para treinar os crentes a testemunharem de modo eficaz. Essas e outras organizaes comearam a florescer at que cada uma delas encontrou lugar na estrutura da denominao. Fraquezas e problemas surgiram o que exigiu refinamentos e reorganizaes. A igreja, quase no fim deste sculo, quando cada denominao evanglica enfrenta uma estrutura organizacional to complexa que ningum entende. Sem dvida esse o problema de nmero UM com que se defrontam as igrejas de nossos dias. Comeamos com um programa complicado e exaustivo na igreja local. Ento essa complexidade se duplica atravs da denominao, nas igrejas irms das vizinhanas. Ento vem o nvel municipal; o estadual; e depois as atividades nacionais da denominao. Todo esse acmulo de organizao e de atividades teve incio com a ideia de produzir um maior movimento de conquista de almas. Mas, atravs de longos anos de crescimento desenvolveu-se a ponto de ser o maior obstculo isolado para esse alvo. Examine-se o calendrio mdio de uma igreja: Quartas-feiras noite culto de orao do meio da semana e reunio dos professores.

ADVERSRIOS DA IGREJA QUE GANHA ALMAS

Segundas ou sexta-feiras noite reunio dos homens Segundas ou tras-feiras noite coro ou reunies de comisses Sbado noite atividades da mocidade Segundas ou quintas-feiras reunies de planejamento; reunies para organizao Outras noites estudo bblico, concentraes, conferncias, reunies de planejamento, e mais comisses. Cada uma dessas atividades compete pelo tempo de que dispem os crentes. A igreja em realidade compete com os programas seguidos pela denominao em geral. Em grande e influente igreja do estado de Louisiana, este autor estava conduzindo uma campanha de evangelismo pessoal. Passamos um dia inteiro com os lderes da igreja, procurando traar o calendrio semanal e anual das atividades da igreja. No fim do dia, porm, chegamos a uma concluso final e decisiva: no havia lugar possvel para inserir no programa qualquer esquema de conquista de almas, ou mesmo de visitao. E tudo terminou a!

Captulo XII
Metendo o brao at o fundo da gaveta de sua escrivaninha, o diretor de educao disse: "Aqui esto nossos cartes de interessados. Sabia que estavam por aqui, em algum lugar 1" Foi o mesmo que ter posto em lugar errado o motor de um avio. Os lderes das igrejas geralmente perdem de vista a importncia da mecnica de um programa de visitao. Pouco se ensina, sobre isso, em nossos institutos bblicos e seminrios. Pouqussimo se tem escrito sobre o assunto. Pesquisas conclusivas praticamente no existem. O procedimento indevido, em um programa de visitao pode e sempre desmoraliza completamente aqueles que fazem parte do mesmo. Infelizmente a situao descrita acima por demais comum. Portanto, talvez fosse mais fcil entender os problemas e os princpios da mecnica da visitao considerando uma igreja tpica de hoje. Ao fazermos isso, podemos aprender a como no dirigir um programa de visitaes. Considerando uma Igreja Tpica dia de visitao na igreja. Vejamos o que acontece: Na igreja tpica, aqueles que faro visitas chegam ar-rastando-se, nas horas mais imprprias. Alguns poucos chegam a tempo, mas a maioria chega de cinco a trinta minutos atrazada. Todos falam e riem. No h lugar algum para se sentarem ou se reunirem. Cada qual fica em qualquer lugar. O pastor pode estar presente; pode tambm no estar. Geralmente os cartes de visitao no esto numa caixa, mas dependurados em um boletim de visitaes. Cada obreiro vai at ao boletim ou at caixa e apanha os cartes daqueles que deseja visitar. Pode haver alguma orao; pode no haver nenhuma. Raramente isso< acompanhado de instrues especificas. O que acontece, depois do grupo sair do templo ainda ! mais doloroso. Alguns partem levando apenas um carto. Outros vo com um punhado de cartes. Alguns fazem visitas sozinhos; outros vo em grupos de trs ou quatro.

MECANISMO DE UM PROGRAMA DE VISITAES

Usualmente se esquecem de fazer orao ao Senhor no caminho. A situao piora ainda mais quando chegam a uma casa. Alguns chegam a uma casa s para descobrir que a pessoa alistada no carto mudou-se h dois anos. Outros verificam que o endereo est errado, ou que a informao ali contida est equivocada. Alguns obreiros so recebidos porta com este comentrio: "Tivemos trs visitas de sua igreja na semana passada". O obreiro olha para o carto e observa que nenhuma dessas visitas foi registrada ali. Alguma das pessoas visitadas talvez digam: "J nos unimos a outra igreja e estamos trabalhando ativamente nela; e j dissemos a vrios outros visitantes de sua igreja que, por favor no voltem mais". E. uma vez mais, no h qualquer informao no carto. Outros batem numa porta para ouvirem o seguinte: "Oh, um casal de sua igreja esteve aqui, h minutos atrs, para visitar minha filha". As duplicaes de visitas se multiplicam. Que acontece quando as visitas terminam? Alguns voltam igreja poucos minutos depois de terem partido, com as palavras: "No encontrei ningum em casa . Outros se ausentam durante vrias horas. Tragicamente, muitos nem ao menos voltam, mas preferem voltar para suas moradias, levando consigo os cartes. Os crentes que no voltam igreja raramente devolvem os cartes, e a igreja perde toda informao sobre a visita e seus resultados. E os cartes de interessados se perdem s centenas. Aqueles que voltam igreja, terminada a visita, geralmente se esquecem de registrar a visita feita nas costas do carto, e muitos dos que escrevem o registro no do informaes precisas sobre a visita. Esse tipo de programa de visitao est condenado a morrer. No h maneira de sobreviver. No entanto, isso ocorre como algo comum nas igrejas de nossos dias ! Traz em si mesmo as sementes de sua prpria destruio. H muita incerteza, muito caos, pouqussima disciplina, completa falta de orientao. As informaes so inexatas. Quase tudo que h no programa leva sua completa destruio. Em breve o nmero de obreiros diminui drasticamente, e no se passam muitas semanas at que o programa de visitaes sucumba. Pode ser alterada essa lamentvel situao ? Sim, possvel solucionar todos os problemas principais que algum enfrenta num programa de visitao. Abaixo est uma lista dos problemas chaves envolvidos, bem como os princpios que algum precisa introduzir para solucion-los.

H um culto de adoiao todos os domingos pela manh. As pessoas no vo entrando durante todo o culto, nem ficam a andar ao redor, nem saem a qualquer momento de comear e de terminar o culto, que deve ser realizado em boa ordem. Assim tambm deve ser o programa de visitaes. Precisa de disciplina. Precisa comear a determinado instante. A cada semana todos deveriam saber exatamente o que fazer. Todos deveriam chegar a tempo, recolher seus cartes em determinado momento, e partir em determinada hora. Em suma: deve-se comear dentro do horrio, com um hino, uma orao... e ento uma palavra de instruo. Ento o pastor dever entregar os cartes. Todos partiro imediatamente indo de dois em dois. com horrio marcado para a volta. Nunca se deve" permitir que os obreiros selecionem seus prprios cartes.

I. QUE HAJA UM CULTO SOBRE VISITAO

Algumas igrejas incoirem no erro de mandar fazer um "boletim de visitas", com os cartes de interessados dependurados em ganchos, para que os membros cheguem e selecionem ao acaso os cartes. Outras igrejas enviam pelo correio cartes de visitao para que os crentes usem "algum dia da semana". Nenhuma dessas ideias opera com eficcia. Pelo menos enquanto no mudar a inrcia da natureza humana. mister que haja um horrio definido, quando todos os membros da igreja se renem com o propsito expresso de fazerem visitas. Essa reunio deve ser efetuada com tanta disciplina como o culto de adorao do domingo noite.

II. PREPARO PARA AS VISITAS


Quando os crentes chegam igreja para obterem cartes de interessados, a fim de visit-los, vm a fim de trabalhar para Deus. Precisam ter seriedade de propsito. Mas, quando chegam na igreja, e os cartes no esto prontos, e h demora e confuso, bem como uma atmosfera geral de desordem, e o pastor e outros manuseiam nervosamente os cartes ento as sementes da destruio j esto sendo plantadas. O pastor precisa chegar cedo, apanhar todos os cartes, p-los em ordem e preparar-se para destribu-los sem perda de tempo. Essa uma das grandes simples solues para um bem sucedido programa de visitaes.

III. USO FAMLIAS

DE

CARTES

DE

INTERESSADOS

POR

Esta uma daquelas coisas sobre as quais podemos ter certeza, em qualquer programa de visitao: UM CARTO INDIVIDUAL DE VISITAO NO FUNCIONA. A nica maneira de conseguir com que um interessado marque encontros com cartes por famlias. Se houver um carto de visitao para cada indivduo, haver pelo menos quatro vezes mais cartes a serem guardados (e perdidos). Quando se envia a um casal em visita, usando cartes individuais, possvel que trs ou quatro casais visitem o mesmo lar na mesma tarde. Que desperdcio a duplicao de energias. Que modo de fazer inimigos. . . ningum pode receber quatro visitas, vindas de uma s igreja, em uma s tarde, sem ficar um pouco irritado ! E que modo excelente de desmoralizar os crentes, com suas visitas. Alm disso, com cartes individuais, dificlimo manter registros exatos das visitas feitas. Um carto, da sra. Pereira, pode estar em branco no verso. Isso parece indicar que ningum visitou sua casa. Porm oito visitas foram feitas ao sr. Pereira. . . todas devidamente registradas no verso de seu carto. Mas no se pode saber disso, ao examinar o carto da sra. Pereira. Portanto, cartes por famlias eliminam as visitas duplas, e o registro de visitas, posto no verso do carto, d um "registro histrico" de todas as visitas feitas quela famlia. Histria de um Carto Quase todos os diretores de educao crist j inventaram um carto para interessados, num tempo ou noutro ! E onde est o pastor que no pode exibir o carto de sua prpria lavra ? H cerca de cinco anos, comecei a falar com os pastores sobre o que precisavam que fosse includo nos cartes, para que houvesse bons cartes de interessados e se pudesse criar um bom sistema de arquivo. Analisamos dzias

de tais cartes todos quantos pudemos encontrar respigando os pontos fortes de cada qual. S esse empreendimento se prolongou por alguns meses. Aqui esto nossas concluses. Precisamos de um carto que possa conter (tudo ao mesmo tempo !): parte geogrficas preferivelmente ruas idade sexo tipo de interessado (membro ou incrdulo) Tem de ser carto por famlia, mas onde se possam fazer anotaes individuais! primeira vista isso parecia impossvel. Precisava ter espao bastante nas costas para registrar nada menos de seis visitas. Se possvel, tudo isso tinha de poder ser examinado pelo pastor simplesmente abrindo a caixa e olhando os cartes, sem tocar neles. E tambm precisavam ser cartes (!) simples. (Queriamos evitar um sortimento de cartes de diferentes cores, de classificaes diferentemente coloridas). Os esquemas para chegarmos a esses alvos formavam mirades. Havia diferenas de cores, de classificaes, de dimenses. Quem quiser que pense em mais possibilidades. Em verdade, porm, apenas os inventores poderiam ter a esperana de criar os sistemas. Tambm experimentamos algo que fascina a todos, o carto de furar ! Trata-se de um carto com cem perfuraes em volta da beira. To-mando-se de uma vareta (como a vareta de um picol), e atravessando os cartes pelas perfuraes, pode-se escolher certos tipos de cartes. Parece tima ideia, e muitos a tm experimentado. Mas apenas uma boa ideia, a menos que se tenha uma mquina de cem mil cruzeiros novos que faa as selees e preselees com antecedncia. como o caso da gasolina feita de gua uma excelente ideia, mas simplesmente no funciona ! Debatemos nosso problema com alguns homens da IBM. Depois de analisarmos suas sugestes, e baseados num indcio do sistema "Addressograph", descobrimos que um sistema de tabulao por etiqueta solucionava todos os problemas. No haveria esquemas por cores. Antes a posio das etiquetas contava a histria toda. (As etiquetas so postas em certas posies, numa escala impressa no alto do carto). Basta ver o lugar onde est a etiqueta para saber-se tudo. Cada etiqueta no carto representa um membro da famlia. No carto de cada famlia h uma etiqueta para cada membro. A posio da etiqueta diz tanto a idade, como o sexo como o tipo do interessado. Os cartes so dispostos em suas caixas, por ruas. O nome da famlia tambm bem visivelmente impresso perto do alto do carto. Toda essa informao pode ser "vista" sem que se mexa nos cartes. Os cartes so da dimenso de 12,5 cm x 22 cm, e podem ser guardados em caixas comuns de arquivo, de 15 cm x 22 cm. Esse carto de interessados passou por cerca de cinco revises no estgio experimental, no mimegrafo, e ento por mais de quinze revises no estgio da tipografia ! Mais de um quarto de milho desses cartes foram impressos, e recentemente foram selecionados e adotados por vrias das maiores denominaes dos Estados Unidos da Amrica. Os princpios bsicos so abordados no presente captulos. Esse princpios so: Como evitar perder cartes de interessados. Como eliminar visitas duplas aos lares.

Registrar as visitas como registros histricos. Manter o registro de cada casa da comunidade. Tarefas individuais baseadas em cartes por famlias. Queremos dizer uma llima palavra sobre esses cartes. Geralmente os pastores tentam estabelecer um sistema de cartes por zonas. Destaca "capites de zonas" cujo dever visitar essa zona, mantendo o pastor informado sobre qualquer coisa importante que descubra. Ora, tais zonas so artificiais, e ningum, a no ser o pastor, poder compreend-las corretamente. melhor marcar todas as tarefas por ruas. Alm disso, a ideia de zonas atribudas a capites s funciona com eficcia por algumas poucas semanas. impossvel designar responsabilidade a um grande nmero de voluntrios para qualquer projeto semelhante, esperando bons resultados de quem quer que seja, em bases permanentes! Perda de Cartes o Maior Problema das Visitas O problema mais destruidor em qualquer programa de visitaes a perda dos cartes. O pior a perda do registro das visitas, escrito nas costas desses cartes. O registro das visitas passadas ao lar de um homem perdido to valioso como qualquer outro registro que uma igreja possa ter ! Este autor tem estado em vrias igrejas, por toda a nao, que contam com alguma secretria, que trabalha por tempo integral, e cuja nica tarefa consiste de dtilografar e redatilografar cartes de interessados em duplicata. Isso um desperdcio desnecessrio de esforo humano. Com um mnimo de cuidados, a perda dos cartes, e, por conseguinte, a perda do registro das visitas, podem ser totalmente eliminadas. Nem mesmo preciso haver cartes em duplicata. Os cartes de interessados so to sagrados e valiosos como o rol de membros da igreja, as atas das sesses de negcios, e os registros financeiros. (Nenhum desses registros duplicado. Pelo contrrio, tudo guardado em segurana, sob chave). Toda a nossa atitude para com os cartes de visitao deve mudar. Um carto de visitao um DOCUMENTO HISTRICO. a histria das relaes de uma congregao para com um lar, uma famlia, para com almas imortais. Existe uma outra razo pela qual os cartes de visitaes precisam ser tratados com outra atitude. Quando um novo pastor se muda para a nova igreja, nada sabe acerca do que aconteceu antes dele. Nada sabe acerca do povo, de suas necessidades, ou do que foi feito para ajudar a qualquer pessoa. le ento rebusca em vo no arquivo de interessados. Os cartes esto ultrapassados. Os cartes que le examina no lhe do a histria das visitas passadas, nem d qualquer indcio quanto verdadeira situao dos interessados. Tudo antigo; tudo foi duplicado e trabalhado por vezes demais; e um nmero demasiadamente grande de cartes se perdeu para sempre. Vendo essa situao calamitosa, o novo pastor faz um recenseamento. Comea um programa de visitaes. O pastor comea a encontrar-se com as pessoas, a visitar os perdidos, a entender o quadro da vida espiritual da comunidade. Depois de um ano ou dois de desperdcio de tempo valioso (tempo que no era necessrio ser desperdiado, houvesse le herdado registros) finalmente le sabe tanto quanto o pastor anterior sabia, no dia em que saiu da igreja ! E assim o novo pastor no aprende lio alguma dos erros do pastor anterior. A maior parte do conhecimento sobre a comunidade enconira-se registrada em sua memria e no nos cartes. E quando sair daquele lugar, provavelmente tambm ter registros inadequados. E o processo comea

novamente. Se um novo pastor pudesse comear com um arquivo de cartes de interessados, registrados com detalhes, das ltimas cinco ou seis visitas que a congregao fz a cada lar da comunidade, ento poderia comear, desde o primeiro dia, onde o ltimo pastor deixou. Isso apenas lgico. Fazemos isso com todos os demais registros da igreja, como o registro financeiro e o registro de rol de membros. Ora, tambm precisamos fazer isso com os registros mais importantes de todos. Os cartes de interessados so DOCUMENTOS HISTRICOS! A maioria dos pastores j desistiu, como causa perdida, I de qualquer esperana de poder treinar sua gente como melhores mordomos de seus cartes de visitao. Ver o dia em que nenhum carto se perca ultrapassa, para eles, o alcance da f. Em realidade, porm, a soluo simples. Eis um princpio importante: deve-se comear com visitaes de um dia por semana. Que a distribuio de cartes seja ordeira, disciplinada. Insista-se que todos os cartes sejam devolvidos imediatamente aps a visita feita. Nunca se permita que os cartes fiquem fora da sua caixa, em qualquer outro dia da semana. No se permita a quem quer que seja que fique com os cartes, a menos que possam devolver seus cartes imediatamente aps o trmino da visita. Pode-se inaugurar esse princpio simples durante a semana de visitaes. Os membros de uma igreja logo se acostumaro nova rotina. Conforme disse um diretor de educao na minha presena: "Esse programa funciona to bem, que agora somente uma pessoa ainda perde cartes". Indaguei dele por que no faz parar essa pessoa, e le retrucou com um piscar de olhos: "Por que essa pessoa o pastor!" Podemos esperar obter resultados, pelo menos bons assim!

ONDE BUSCAR CONVERTIDOS EM PERSPECTIVA


H dois tipos, de almas em perspectiva para a igreja. Em primeiro lugar h o convertido em perspectiva (provavelmente a se converter). E a pessoa que ainda no crente. Pode ser ou no membro de alguma igreja, mas uma pessoa sem salvao. Alm desse, h o MEMBRO EM PERSPECTIVA. Trata-se da pessoa que membro da sua denominao e vive na comunidade, mas que ainda no transferiu seu nome como membro de uma igreja local. H quatro maneiras ou fontes em que podem ser localizados esses membros em perspectiva: Na folha de matrcula da Escola Dominical. No registro de visitantes de domingo (visitantes que preenchem um carto quando visitam uma igreja local). Na lista de recm-chegados. No censo religioso. Examinemos mais de perto esses dois tipos de interessados, bem como os problemas que eles apresentam. E ento verifiquemos os quatro modos de descobrir interessados, e os problemas ali envolvidos. Ao fazermos isso, no te esqueas que o propsito de tua igreja o de localizar cada pessoa perdida de toda a tua comunidade, testificando a ela, pessoalmente, acerca de Jesus Cristo. O Membro em Perspectiva:

A finalidade deste livro no de mostrar-te como conseguir membros de igrejas que se tornem membros de tua congregao. Nem tem por fim mostrar como recuperar os "desviados". Deixa-me fazer uma observao: J descobri que posso conquistar para Cristo e registrar no rol de membros vinte e cinco pessoas para cada desviado que recuperado. (A razo talvez seja aquela que foi dada por D. L. Moody: "O que talvez haja de errado com a maior parte dos desviados, que nunca ficaram bem encaminhados.") Precisamos parar de imaginar de modo terminante que todos os membros de igrejas so pessoas realmente crentes. No verdade. Nas pginas que se seguem neste livro, aprenders um modo de descobrir se um membro de igreja pessoa salva ou perdida. necessrio que procures esse fato acerca de cada pessoa de tua comunidade que membro de uma igreja. O Convertido em Perspectiva. Pouqussimas pessoas admitem, hoje em dia, que no o membros de alguma igreja. Menor ainda o nmero daqueles que admitem no serem cristos. Quando tentares localizar interessados, deve ser usada toda uma nova maneira de proceder; doutro modo, descobrirs poucos interessados para evangelizao em tua comunidade. Consideremos, agora, as quatro fontes produtoras de almas em perspectiva para a igreja. A maioria das igrejas depende pesadamente das primeiras duas: os visitantes aos domingos e a lista de matriculados na Escola Dominical. Porm, as melhores e maiores fontes produtoras de almas possveis para se converterem so justamente as outras duas: a lista de recm- chegados e o recenseamento. 1. Os Cartes de Visitantes: As pessoas mais frequentemente visitadas pelos crentes so aquelas que fizeram alguma visita igreja, assinando um carto de visitantes. A grande tragdia, mas que expressa fatos, que em quase todas as igrejas da Amrica do Norte, os pastores nem contam com crentes em nmero suficiente para fazerem visitas a todos os visitantes dos domingos. Muitas congregaes h muito se contentaram com um programa de visitaes que nunca jamais vai alm desse grupo. O pensamento de terem um programa que atingisse a comunidade inteira alvo da mais aberta incredulidade. A igreja comum est bem distante da grande igreja conquistadora de almas que mencionamos em captulo anterior: aquela que visita cada recmchegado na sua cidade de mais de um milho de habitantes (onde chegam milhares de recm-chegados todas as semanas). Sim, isso pode ser feito! 2. A Lista de Matriculados da Escola Dominical: A outra fonte mais frequentemente usada como originadora de convertidos em perspectiva a lista de pessoas no-convertidas que foram matriculadas em classes bblicas. A esmagadora maioria das visitas feitas pelas igrejas, nos dias que correm, feita a esse grupo, mas as visitas so feitas no nvel errado. Esses convertidos em perspectiva so visitados por dzias de vezes... com apenas um convite: 'Venham Escola Dominical'. Se qualquer convite evangelstico fr mencionado ser secundrio em relao ao convite para

matrcula. Esses convertidos em perspectiva so zelosamente visitados por vezes sem fim, mas os crentes teimam em dizer: "Venham Escola Dominical". Jamais lhes dizem: "Venham a Cristo". Posto que o corao humano o que , os convertidos em perspectiva simplesmente no correspondem afirmativamente. Esto sendo abordados pelo lado errado da necessidade e do interesse humano. Esta-belece-se uma forma de "endurecimento contra o Evangelho". (De fato, trata-se de um "endurecimento contra a matrcula"). Conforme j dissemos, a atrao que uma pessoa perdida tem por uma igreja evanglica igual a zero). Tenho descoberto, de modo contrrio a todas as regras declaradas, que essas pessoas perdidas que so intensamente visitadas na tentativa de induzi-las a se matricularem na Escola Dominical geralmente no so as mais fceis de serem ganhas para Cristo. Pelo contrrio, levantaram uma "barreira negativa", e frequentemente so as pessoas menos abordveis de todas. O grupo de pessoas mais fcil de ser conquistado para Cristo justamente o composto pelos cidados comuns. Fica em casa noite; nuvica vai igreja nem Escola Dominical; ainda no desgastou suas cordas vocais respondendo "No" aos esforos dos que querem matricul-lo. Mas tem um corao solitrio e uma noo tnue, ainda que insistente, no fundo do subconscinte, de que precisa de Jesus Cristo. Quando abordado corretamente, acerca de sua necessidade de Jesus Cristo, responde afirmativamente. Da por diante se torna maravilhoso membro da Escola Dominical e da igreja sem ser implorado ! Pelo menos em oitenta por cento das congregaes que tenho observado em primeira mo, os interessados para evangelizao estavam sendo recolhidos de apenas duas fontes os visitantes dominicais e os alistados na Escola Dominical. Raramente essa lista ultrapassa os duzentos nomes, no mximo. Isso est longe, muito longe, da viso neo-testamentria de conquistarmos o mundo para Cristo. O resultado dessa falta de viso atordoante. A congregao comum parece incapaz de ver os quilmetros e mais quilmetros de casas ao seu redor. Tais casas parecem perder para ns sua verdadeira significao. Tais moradias de fato representam milhares e milhares de pessoas que precisam do Senhor Jesus Cristo. Usualmente as congregaes vem uma comunidade pelo lado oposto do telescpio como se houvesse apenas um nmero microscpico de pessoas perdidas na comunidade. Por muitas vezes os pastores mencionam o pequeno nmero de interessados em vista pela sua igreja. Quando indagados sobre as mirades de lares na comunidade, respondem: "Geralmente vo para outras igrejas". Ah, mas dificilmente existe uma comunidade na Amrica onde mais de vinte por cento de seus habitantes estejam na igreja, no domingo pela manh! Quase todas as famlias de tua comunidade so crentes em potencial! Podes v-las como tais quando as contemplares com a viso correta (a viso de Atos 20:20)! Nem podemos perceber as terrveis limitaes que impomos a ns mesmos e s nossas congregaes, tendo to poucos interessados em vista. O pastor que se ufana de ter duzentos deles raramente percebe que em realidade est limitando sua igreja ao crescimento mximo de algumas poucas dzias de pessoas. Passamos um dia inteiro em uma congregao (com mais de setecentas pessoas como frequncia), procurando convertidos em perspectiva. No fim de um dia de trabalho, rebuscando todos os registros da igreja, localizamos os

nomes de apenas 25 desses. Mediante todas as leis de evangelismo que o homem conhece, aquela igreja no pode esperar ganhar mais de dez pessoas para Cristo no prximo ano. (E esse foi justamente o nmero de pessoas que haviam ganho no ano anterior dez). Tratava-se de uma igreja com um oramento anual de mais de cento e cin-coenta mil dlares, e com seis obreiros pagos por trabalho de tempo integral! Passemos a vista, agora, nas outras duas fontes de membros em perspectiva, para vermos os problemas e oportunidades que elas nos fornecem. 3. O Recenseamento Religioso: A terceira fonte de membros em perspectiva o recenseamento religioso. Quando um novo pastor se muda para uma igreja, uma de suas primeiras providncias geralmente a de fazer um recenseamento religioso. O pastor mdio, nos Estados Unidos da Amrica, fica como pastor de uma igreja por menos de trs anos. A maioria dos pastores faz um recenseamento religioso pouco depois de entrarem no novo campo, em consequncia do que a maioria das igrejas tem um recenseamento a cada trs anos, mais ou menos. A maioria das igrejas trabalha base de recenseamentos religiosos ultrapassados. No passado temos pensado que um recenseamento assim tem duas finalidades principais: (1) localizar os perdidos; e (2) localizar os membros da igreja (ou da denominao que talvez estejam vivendo na comunidade. O recenseamento religioso geralmente se mostra muito eficaz quando se trata de localizar os membros interessados. Mas, ao procurar localizar os perdidos, o recenseamento religioso quase sempre um fracasso (embora geralmente no se admita tal coisa). No apresento isto com fins estatsticos, mas este autor tem verificado os resultados de vintenas de pesquisas religiosas como essas. Na maioria dos casos, menos de cinco por cento das pessoas entrevistadas admitem que no so membros de igrejas ou que no so cristos. Naturalmente que muito mais pessoas que isso no esto ligadas a igreja nenhuma, e certamente existe um nmero muito mais avultado de perdidos, em qualquer comunidade. Precisamos comear a perceber que vivemos em uma nao onde "todos so membros de igrejas", onde todos pensam que so cristos. sse um dos problemas mais cruciais deste nosso cristianismo do sculo XX. Precisamos encontrar um princpio inteiramente novo, mediante o qual abordemos esse problema. Para tanto, o recenseamento religioso precisa ser revolucionrio. Qualquer congregao usualmente pode esperar que um recenseamento religioso produza os seguintes resultados" Cerca de cincoenta por cento das casas sero pesquisadas. Mas cerca de cincoenta por cento delas sero atingidas, A informao recebida nos cartes to superficial que os cartes no tero valor real. Geralmente muitos membros das famlias no esto alistados nos cartes. No se sabe a idade de pessoa alguma, o que torna o resto da informao praticamente sem sentido. Os endereos aparecem incorretos, e a informao sobre qualquer pessoa escassa. O pior de tudo, entretanto, que quase metade das moradias nunca so visitadas. Tudo isso precisa ser alternado, se quisermos chegar a cada lar, bem

como a cada pessoa de toda a comunidade, conquistando-os para Cristo. 4. Lista dos Recm-Chegados: A lista de recm-chegado uma das mais valiosas fontes de membros em perspectiva. a grande chave para o crescimento contnuo da congregao. Os recm-chegados a uma comunidade apresentam a maior oportunidade evangelstica isolada com que conta um pastor. A igreja que (1) faa um recenseamento religioso; (2) faa esse recenseamento cem por cento completo e cem por cento exato; (3) inaugure um poderoso programa de visitao; e (4) alie isso a uma lista de recmchegados. . . pode manter um arquivo de cartes de membros em perspectiva, sempre em dia, exato, INDEFINIDAMENTE. A lista de recm-chegados a necessidade mais importante para a igreja que pretenda localizar convertidos em perspectiva. simplesmente indispensvel. Ters de comear a usar uma dessas listas, se ainda no o ests fazendo. Pode-se obter listas de recm-chegados nas Associaes Comerciais. Em certos pases, essa lista disponvel para cada cidade e cidadezinha. At mesmo as agncias de vendas de porta em porta contam com essas listas. H sempre uma lista disponvel em algum lugar. Para melhor entendimento dos problemas que ters de encarar, bem como dos princpios que solucionam esses problemas, que foi apresentado o presente captulo. No restante deste livro vers c desdobramento de um plano que pode eliminar aqueles problemas cruciais que tm destrudo tantos programas de evangelizao. Algum j disse: "A toluo real para qualquer problema sobre a terra sempre uma soluo simples". Vers por ti mesmo que as solues aqui desdobradas so muito simples, destitudas de truques, e que podem ser usadas num programa que no precisa ser alterado, ano aps ano.

Captulo XIII
NOVO CONCEITO QUANTO AOS MTODOS DE CONQUISTA DE ALMAS
Pode um crente tranquilo, reservado e tmido trans-formar-se num conquistador de almas? Ser possvel ao crente comum passar a ser um ganhador de almas de grande eficcia ? Neste captulo procuraremos introduzir um inteiro novo conceito quanto aos mtodos de conquista de almas. At onde vai o conhecimento deste autor, esta a primeira vez em que os princpios, a filosofia e a cincia desse novo mtodo j foram apresentados. Este autor est plenamente convicto que esta abordagem muito recente e no entanto muito antiga se tem mostrado o mtodo mais eficaz de ganhar almas para Cristo que j foi posto em ao nos tempos modernos. No somente tem produzido um maior nmero de ganhadores de almas; mas tambm tem produzido conquistadores de almas mais eficazes do que qualquer outro conceito dos ltimos duzentos anos.

Para principiar, este autor deseja dirigir-se por alguns instantes, no ao pastor, mas ao telogo que porventura apanhe este livro para ler. At agora, esse novo conceito tem sido acolhido quase unanimemente por todos que vieram a compreend-lo. Ao tornar-se mais largamente conhecido, segundo todas as leis da histria, estar destinado a cair sob as vistas dos crticos. Desejo dizer-te isto, antes de atirares a primeira pedra crtica: por favor, no derrubes esta casa, a menos que possas e realmente edifiques uma melhor. Se puderes encontrar uma abordagem melhor, relativa conquista de almas, mais de acordo com os ditames do Novo Testamento, ento ters prestado humanidade um de seus maiores servios. Alm disso, se tiveres algo para dizer, adquire primeiro o direito de diz-lo, sendo um eficaz conquistador de almas. Todo o raciocnio teolgico (do que este autor absolutamente incapaz) pode ser muito profundo, e parecer perfeitamente correto; mas aquele que fala um evangelista pessoal ? Enquanto no o fores no ters adquirido o direito de falar sobre o assunto. Por favor, enquanto essas duas qualificaes no se cumprirem, no atires tuas pedras. O CONCEITO QUE SE PERDEU Temos negligenciado o maior princpio do testemunho. Essa negligncia tem impedido que a conquista de almas se torne uma parte natural da vida crist. O princpio o seguinte: * A fim de que sejas um eficaz conquistador de almas, DEVES APRENDER A TRABALHAR COM O ESPIRITO SANTO. Sem que o percebssemos, temos edificado nossos mtodos passados de conquista de almas sobre um conceito que deixa quase completamente de lado o Esprito Santo. Ilustremos isso. Em quase todos os livros escritos sobre a conquista de almas, sob o captulo intitulado "Como Comear", somos informados simplesmente por comear a conversa perguntando: "Voc crente?" ou: "Voc j est salvo?" ou: "Voc j conhece a Jesus Cristo como seu Salvador pessoal?" Ora, isso trabalhar com o Esprito Santo ? Suponhamos que um crente esteja sentado em companhia de um homem perdido, e que ento se volte para le e indague: "Voc j est salvo ?" A pergunta como que cai do cu, violenta e severa. Quanto tempo o possvel conquistador de almas realmente deu ao Esprito Santo para que trabalhasse no corao do homem com quem est conversando ? Quanto tempo o Esprito Santo tem para prepar-lo para uma pergunta assim to direta e crua ? Nem mesmo um segundo. O homem perdido fica abalado com um comeo to abrupto. O Esprito Santo no tem a menor oportunidade de preparar o corao do homem. Os resultados quase sempre so os mais desastrosos. Outrossim, a maioria dos crentes se mostra totalmente incapaz de um evangelismo agressivo, eficaz. Consideremos agora o ministrio de Jesus Cristo. At le sabia ser necessrio trabalhar em cooperao com o Esprito Santo. Vemos isso, mui vividamente, em Sua conversa com a mulher, beira do poo, que lhe conquistou a alma. le no comeou a conversar perguntando-lhe subitamente: "Voc j nasceu de novo ?" ou: "Voc tem certeza que vai para o cu ?" Mas antes, comeou lentamente, dando tempo ao Esprito Santo para que preparasse o corao dela, e para que a convencesse de sua necessidade de alma. Em nosso prprio vernculo, le teria dito: "Posso ter um copo de gua ?" Desse ponto em diante le gradualmente moveu a conversa, de um nvel espiritual mdio, elevando-a bem lentamente, at que chegou a tratar da vida eterna, at que finalmente a atraiu para Si. Deu ao Esprito Santo bastante tempo para que fizesse Sua obra de convico. Que teria ocorrido se Jesus

houvesse comeado Sua conversa com essa sentena "Aquele de quem ests falando, justamente o que fala contigo", ao invs de Sua primeira sentena "D-me um pouco de gua", S teria cortado qualquer conversa com ela. impossvel ao crente testificar com eficcia a menos que d ao Esprito Santo a oportunidade de preparar o corao do pecador. Tambm interessante notar que a mulher samaritana apresentou muitos argumentos e desculpas durante o decurso da conversa. Jesus diferentemente de ns no respondeu a qualquer dessas perguntas ! Pelo contrrio, le dirigiu a conversa de modo a evit-las, e sempre subiu para um plano de pensamento mais alto, mais espiritual. Que dizer sobre Nicodemos, porm? At parece bvio que Jesus no estava trabalhando junto com o Esprito Santo quando falou a Nicodemos. Nicodemos bateu na porta e entrou. Sem mesmo uma saudao, Jesus enfrentou Nicodemos com a declarao: " necessrio que nasas de novo". Quo abrupto ! Qual a diferena entre o modo como Jesus testificou a Nicodemos e a maneira como testificou mulher, beira do poo ? A diferena a seguinte: o Esprito Santo j havia agido no corao de Nicodemos. Provavelmente j estava muito pertubado, convicto de seus pecados. Essa a razo por que veio ter com Jesus. Por outro lado, a mulher samaritana provavelmente no tivera sequer um pensamento espiritual durante meses. Estava inteiramente despreocupada quanto sua alma. Se Jesus houvesse sido to abrupto com ela, sem duvida teria obtido os mesmos resultados que ns, quando nos mostramos abruptos. Ela ter-se-ia cercado de uma barreira impenetrvel. Jesus no era assim insensato. Precisamos fazer esta indagao: ajnaioria das pessoas se assemelha a Nicodemos ou se assemelha mulher beira do poo ? Quantas pessoas chegam em tua porta, pedindo-te que lhes mostre como encontrar Cristo como seu Salvador? Isso no acontece conosco mais do que uma ou duas vezes em toda a nossa vida. A maioria das pessoas como a mulher beira do poo. No tm qualquer pensamento espiritual durante meses a fio 1 Basta que as abordemos abruptamente para nunca mais conseguirmos chegar ao seu corao. Mas, se iniciarmos lentamente a conversao, a exemplo de Jesus, para nossa admirao essas mesmas pessoas to difceis de abordar se tornam maleveis e tratveis. Qual o segredo ? Estaremos trabalhando em cooperao com o Esprito Santo.

I. COMEO DE CONVERSA COM UMA PESSOA PERDIDA


Quais so os problemas que enfrentamos quando, comeando a conversar com algum, queremos conduzir esse algum a Cristo ? O primeiro problema que o crente est "transido de medo". Esse o maior problema no evangelismo pessoal. Na longa lista de qualificaes positivas e negativas, o medo avulta em primeiro lugar, segundo a maioria dos compndios (tais como: conhea a Palavra; tenha compaixo; decore passagens bblicas; tenha conscincia da necessidade da alma; viva uma vida pura; etc). No so essas mirades de coisas que alistamos que impedem um crente de ser um ganhador de almas. O grande fato que o crente comum, em uma igreja evanglica de hoje em dia, deseja intensamente ser um conquistador de almas. Mas o fato que os crentes simplesmente no sabem

como ganhar almas. Essa falta de conhecimento que produz o medo. Os mtodos que tm empregado deixaram-nos em situaes to terrveis que abandonaram a ideia de pescar almas. A conquista de almas, sem sombra de dvidas, o pensamento mais aterrorizante na vida de um crente comum. O que maravilhoso, porm, que quando o crente aprende a trabalhar em cooperao com o Esprito Santo, desaparece-lhe o problema do medo. Pode testificar com a calma que experimenta nas suas conversas ordinrias. O segundo grande problema o ressentimento da parte daqueles com quem desejamos falar. Por que surgiu essa resistncia? Porque o crente no sabe como iniciar seu testemunho. A maioria dos crentes finalmente chega ao ponto da conversa onde sabem que devem comear testificando, e, sem qualquer observao preparatria; a fim de amortecer o choque, irrompe com: "Voc j est salvo ?" Tomemos a posio da pessoa incrdula por alguns instantes. A maioria dos crentes tem ficado convencida que todas as pessoas perdidas so endurecidas, ressentidas, antagnicas ao testemunho cristo. Nada poderia estar mais afastado da verdade. Porm, quando abordamos assim abruptamente a uma pessoa perdida, sua natureza carnal se rebela. E ela dispara seu "mecanismo de defesa" uma barreira. Quase com desprezo, volta-se e lana um olhar como se dissesse: "E da? Sou to bom quanto voc". Imediatamente o crente menos avisado adquire a impresso que essa pessoa, e todos os perdidos, so extremamente difceis de abordar, no tendo desejo algum de serem esclarecidos quanto vida eterna. Mas a grande realidade que a falha foi de nossa 7 parte, porquanto testificamos segundo a energia da carne, sem a assistncia do Esprito Santo. O terceiro problema que enfrentamos, ao iniciar conversa com um homem, que le invariavelmente responde com um "Sim, sou cristo'", quando lhe fazemos essa pergunta. Isso acontece por nove vezes em cada dez. Lembro--me bem de um homem a quem visitei em sua casa, e que estava com meio copo de whiskey na mo. No momento mesmo em que lhe fizemos a pergunta, inclinouse para trs com um ar de retido e emborcou o copo, ao mesmo tempo dizia: "Sim, certamente (gole) sou cristo". Ningum pode descobrir se um homem crente, fa-zendo-lhe tal pergunta. Virtualmente todos respondero na afirmativa. A maioria das pessoas no faz ideia se est salva ou perdida. Mais adiante, neste mesmo captulo, aprenderemos uma maneira inteiramente diferente de descobrir se algum realmente crente. H um modo de descobrirmos se algum crente, sem fazer-lhe tal pergunta. le nos dir se crente ou no, sem mesmo saber se nos disse isso ! Por enquanto, todavia, consideremos a situao conforme a encontramos. Dois homens esto conversando. Um deles procura testificar ao outro. O crente est assustado; o outro homem est indignado. O crente no pode descobrir se o homem est realmente perdido ou no. Que situao. No admira que a maioria de ns no seja capaz de ganhar almas! Qual a soluo ? Trabalhar em cooperao com o Esprito Santo! E AQUI EST COMO FAZLO: Comea a conversa num plano suave. Vai ao encontro da pessoa perdida no nvel em que ela se encontra, e no no nvel onde desejas que ela esteja. Se ela uma pessoa desinteressada, ento jamais deves comear no ponto do

conflito mximo (isto , "Voc est salvo?") Comea gradualmente, e o Espirito Santo criar interesse em seu corao. Giadualmente vai conduzindo a conversa para onde queres permitindo que o Esprito Santo prepare o corao daquela pessoa com uma sentena, para que esteja apta a aceitar outra sentena, um pouquinho mais pessoal e ento outra. Finalmente, tendo o Esprito Santo empregado cada sentena a fim de preparar o caminho para a prxima, poders fazer a pergunta mais importante de todas, a qual, se houvesse sido utilizada no princpio, teria produzido uma terrive tenso entre ti e teu interlocutor. Ficars admirado por descobrir quo bem o Esprito Santo fz a Sua obra. O perdido estar pronto para receber de bom grado a pergunta, e nenhuma tenso se verificar. Como vs, se o crente comea lentamente, ao imis-cuir-se na rea pessoal da vida de uma pessoa, o primeiro resultado que o crente no ficar assustado. E o perdido, posto no haver sido esbofeteado com uma pergunta direta e abrupta, comea a conversar com o crente sobre um tpico espiritual suave. Ento no fica mais tenso. No teme mais que o crente tente pression-lo para dentro de alguma coisa. E assim o perdido adquire confiana no ganhador de almas. As duas pessoas no demoram a ficar vontade, naturais em sua conversa. E a pessoa perdida "jrbrir o seu corao" e comear a falar sobre assuntos que talvez com raridade tenha discutido antes. No ficar indignada. A conversa se encaminhar, gradual mas naturalmente, para nveis espirituais mais profundos. Basta que se remova o problema do temor, por parte do crente, e do ressentimento, por parte da pessoa perdida e tero sido resolvidos os dois maiores problemas da conquista de almas. 1. Como Comear Gradualmente uma Conversa verdadeiramente maravilhoso ver como o Esprito Santo prepara um corao quando o crente est testificando com um objetivo prescrito em mente. O crente sempre sabe exatamente onde quer chegar. Nunca se perde no meio do caminho. Fazendo perguntas suaves no princpio, o crente d ao Esprito Santo o tempo de despertar no perdido a convico. Porm, dando ouvidos atenciosos, tambm poder aprender muita coisa sobre o perdido. E assim este inconscientemente forado a manter sua ateno sobre um tpico espiritual. Essa concentrao em um assunto espiritual d ao Esprito Santo terreno frtil para Sua atuao. O crente pode comear conversando, como pescador de almas, do seguinte modo: "Roberto, h quanto tempo voc vive aqui?" ("Cerca de dois anos"). "E desde que voc se mudou para aqui, voc e sua esposa tm pensado alguma coisa sobre questes espirituais ?" O crente pode esperar pela resposta. Roberto pode responder "Sim", ou "No". E o crente ento pode passar para a prxima indagao de modo muito suave e natural, enquanto que o interesse da pessoa perdida comea a despertar suavemente. (Cada pergunta deve ser formulada de tal modo que a despeito da resposta o crente possa passar para o passo seguinte. Dessa maneira, o crente sempre sabe o que fazer em seguida. Jamais ter de enfrentar um "grande desconhecido" quando est testificando). O crente poder ento dizer: "Roberto, em sua opinio qual o maior necessidade espiritual de uma

pessoa ?" A pessoa perdida responder com "Ir igreja, penso eu"; ou ento: "Orar"; ou talvez: "No sei, francamente". E assim o crente, com naturalidade, passar para a prxima pergunta. A conversa estar se avizinhando cada vez mais do ponto principal, mas paulatinamente. "Voc j ouviu falar nas quatro leis espirituais ?" Naturalmente que Roberto responder na negativa. O crente ter acabado de introduzir um assunto que agua a curiosidade. Ento poder dizer: "Essas so as leis espirituais que governam nossa vida e nosso destino eterno. J houve ocasio em sua vida quando pensou sobre sua necessidade da vida eterna ?"* Nota bem: O ganhador de almas est empregando termos usados na conversa diria. le mesmo estar introduzindo os pensamentos bsicos. Estar orientando a conversa. E a pessoa perdida mui naturalmente aproveitar esses termos e os usar em suas respostas. Aqui, uma vez mais, o ganhador de almas ter fornecido ao Esprito Santo a oportunidade da trabalhar, pois de cada vez que o perdido usa esses pensamentos e termos, seu sentido cala mais fundo em sua conscincia. J desgastamos termos como "perdido", "salvo", "nascer de novo" e "Voc crente ?" quando nos dirigimos aos incrdulos. Os termos empregados nessa abordagem gradual so todos relativamente novos. A pessoa perdida nem se sente ofendida com eles, nem percebe exatamente em que direo a conversa est seguindo. Portanto, responde sem sentir-se tenso. 2. Como Descobrir se urna Pessoa Crente Mais ou menos na quarta ou quinta pergunta, dependendo de como o interlocutor estiver reagindo, aparece a pergunta mais importante de todas.

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* A pessoa perdida talvez responda: "Sim, j pensei". Isso., como bvio, nos diz duas coisas: Essa pessoa no crente, mas est interessada. Se ela replicar com um "No", ento saberemos que ela ainda no crente mui naturalmente poder passar para o passo seguinte). E essa pergunta cabe ali mui naturalmente.

Nesta altura, queremos apresentar um conceito que haver de


revolucionar o evangelismo. Responde pergunta: "Como pode o crente descobrir se outra pessoa est convertida ou no ?" No captulo sobre o recenseamento religioso, salientamos o fato que muitas das denominaes evanglicas de hoje no mais frisam a necessidade de salvao. As cidades esto literalmente cheias de membros perdidos de igrejas evanglicas (a maioria dos quais no tem estado na igreja durante anos). Deveria ser teu alvo, bem como de tua igreja, visitar, em seus lares, cada um desses membros inativos de igrejas. No tens o direito de critic-los antes de fazeres isso. Jamais devemos incorrer no erro de supor que essa gente est salva; e nem tambm devemos incorrer no erro de pensar que esto automaticamente perdidos. Mas tua tarefa consiste em visitar-lhes os lares, para descobrires qual a situao real. Os crentes visitam uma casa de famlia a fim de fazerem uma descoberta. Precisamos descobrir se essa gente realmente foi regenerada, ou se de fato est perdida mas sem fazer-lhes qualquer pergunta. (Posto que a

indagao quase sempre respondida com um "Sim"). Ento podemos escancarar toda uma nova avenida de testemunho cristo. Desse modo, podemos comear a trabalhar com o maior campo noevangelizado da terra: os membros de igrejas evanglicas. A igreja dotada de mente evangelstica pode quadruplicar o nmero de possveis interessados ao descobrir quais os salvos e quais os perdidos. Acresce que os membros perdidos de igrejas necessitam de Jesus Cristo tanto quanto qualquer outro. Como isso pode ser feito ? muito simples: Ao invs de perguntares a um homem se le crente, pergunta-lhe o que pensa que um crente. Aqui est uma lei quase infalvel: Se pudermos descobrir o que um homem pensa que precisa ser feito para algum tornar-se um crente, descobriremos se le crente ou no. Vejamos a mesma coisa do outro lado. Procura descobrir o que um homem pensa que precisa fazer para ir ao cu, e sabers se le est salvo ou no. Existe uma coisa que todo filho regenerado de Deus sabe, ainda quando no saiba outra coisa: sabe que no se tornou crente por estar vivendo uma vida correta. Poder fazer esta pergunta: "Roberto, em sua opinio, o que uma pessoa precisa fazer para ser crente ?" (ou "para ir para o cu" ?) Por algum motivo, as pessoas perdidas gostam de responder a essa pergunta. Geralmente se recostam e dizem: "Bem, vou dizer-lhe o que creio. Se uma pessoa levar uma vida decente, pagar as suas dvidas, e esforar-se o melhor que possa, chegar ao cu". Ora, esse o raciocnio depravado de uma mente perdida, legalista. Um filho da graa jamais far tal assertiva. E assim poders saber com certeza que tal pessoa, sem importar quo religiosa aparente ser, nunca experimentou a salvao. nessa pergunta que deves treinar os membros de tua igreja, para que a faam em cada lar que visitarem. (E as respostas que obtiverem devero ser registradas nas costas do carto de membros em perspectiva). O passo seguinte que o crente der se reveste de capital importncia. Quando um homem d a resposta errada, o impulso natural do crente replicar: "No, est errado". Muitos crentes caem nesse erro, mesmo depois de haverem sido treinados por repetidas vezes para que no o faam. imperativo jamais discordar com uma pessoa perdida, ao ser-lhe feita essa pergunta. Doutro modo o crente se ver envolvido numa discusso acalorada. Portanto, quando um homem disser: "Acredito que tudo quanto um homem precisa fazer para ser crente ter uma vida decente e obedecer aos dez mandamentos", o crente deve responder com um sorriso: " a verdade. Uma pessoa precisa viver com decncia. Mas, o que algum precisa fazer para tornar-se crente ?" Em seguida o crente poder perguntar: "Poderamos ver trs ou quatro versculos das Escrituras para ver exatamentc o que a Palavra de Deus diz sobre isso ?" Ora, se o crente houver avanado cautelosamente, dando ao Esprito Santo a oportunidade de despertar o interesse, seu interlocutor lhe permitir que leia as Escrituras. (Mas, se o interlocutor no permitir tal coisa, ento nada mais pode ser feito. A Palavra de Deus o critrio bsico de toda pesca de almas. Dentre milhares de entrevistados, encontrei apenas quatro que se recusaram terminantemente e permitir-me que lesse as Escrituras com eles). Sumariando, comea a conversar com o perdido lentamente. Isso tem tanta eficcia como passar semanas para nos familiarizarmos com le. O Esprito Santo preparar o corao do perdido para perguntas mais incisivas. Mais ou

menos na quinta pergunta deve-se subir de nvel espiritual, perguntando-lhe a opinio sobre o que um homem precisa fazer para tornar-se crente. Isso dir se essa pessoa est salva ou perdida. Se fr pessoa ainda perdida, pede-lhe permisso para ler alguns trechos das Escrituras, para que se veja o que a Palavra de Deus tem a dizer sobre o assunto.

II.

APRESENTANDO CRISTO

Em quase todo volume escrito acerca da conquista de almas, a poro maior dedicada discusso sobre como responder desculpas e argumentos. Enquanto escreve, este autor s conhece trs livros, impressos na lngua inglesa, que fazem exceo regra. Segundo a maioria dos livros, somos ensinados a perguntar a um homem se le crente. Caso responda "No", e se formos daquele tipo corajoso que capaz de ultrapassar essa pergunta tremenda, ento geralmente teremos de enfrentar uma barragem de desculpas, tais como: "H muitos hipcritas na igreja", "So to bons quanto qualquer outro", "Algum dia darei um jeito", etc. E a todos ns so ensinadas dzias de passagens bblicas para oferecer, como respostas, s desculpas e manobras de uma pessoa perdida. Nesse caso, uma vez mais. topamos com a fantstica negligncia no trabalhar em cooperao com o Esprito Santo. Responder desculpas o maior erro que podemos cometer. No momento em que respondemos s desculpas de um homem, ou mesmo em que permitimos que a palestra desa at um nvel onde sejam dadas desculpas, automaticamente lhe teremos permitido estabelecer o rumo da conversa. Responder s desculpas e argumentos de um homem nada tem a ver, em absoluto, com o testemunho cristo. Nem ao menos pertence mesma categoria. No mais testemunho; debate. O crente, da por diante, fica reduzido 4 posio de defender o cristianismo. Responder a problemas especficos no nem pode ser o Evangelho do Senhor Jesus Cristo! Jamais fomos comissionados para analisar pontos teolgicos com pessoas perdidas. Compete-nos expor as boas novas! Quando entendemos isso, somente ento podemos nos aproximar da conquista de almas de um ponto inteiramente vantajoso. Descobriremos que existe de fato um meio de testificar sem a necessidade de respondermos a argumentos e desculpas. Ao invs de termos de responder a desculpas, as desculpas nunca sero apresentadas. A prpria natureza das palavras se encarregar de elimin-las. Nisso vemos, novamente, o poder do Esprito Santo. Quero reiterar que nunca, em toda a minha vida, vi algum ficar profundamente convicto de seus pecados por que algum lhe citou uma fieira de versculos da Bblia em resposta a uma fieira de desculpas.* Apresentar respostas lgicas e razoveis s perguntas teolgicas do interlocutor tambm produz resultados nulos.
_______________ * Decorar versculos e testificar so duas fases separadas da vida crist. A memorizao de versculos serve de maravilhoso instrumento para o crescimento cristo pessoal.

Tambm no conheo qualquer ganhador de almas eficaz que empregue esse mtodo. (Existem pescadores de almas que tm chegado a escrever livros ensinando esse mtodo, quando nem eles mesmos o utilizam). No Novo Testamento, pode-se encontrar grande quantidade de trechos bblicos de prova nos sermes. No se pode encontrar virtualmente nenhum trecho comprobatrio nas conversas pessoais de um crente que testifica a uma

pessoa no-convertida. As nicas ocasies em que Jesus usou o mtodo do texto de prova, para replicar argumentos, foi quando se defrontou com o diabo, ou com os fariseus religiosos e jamais com o pecador que precisava do Salvador. Quando nos utilizamos de versculos bblicos para responder a desculpas e argumentos, estamos de fato ampliando os problemas, ao invs de exaltarmos a Jesus Cristo. Toda a ateno se focaliza em plano bem baixo das realidades espirituais. Mais do que isso, j samos perdendo, antes mesmo de comearmos, por havermos ferido uma das mais profundas caractersticas da natureza humana: Um homem jamais admitir que est errado. Nenhum de ns realmente perde uma discusso. Sem importar qual seja o assunto, faremos tudo quanto estiver ao nosso alcance para provar que estamos com a razo. Apelaremos para todos os nossos recursos e lanaremos em jogo nossa lgica mais arguta. Quando houvermos exaurido os fatos e a lgica, ento comearemos a invent-los ! Quando estes se acabam, apelamos para as mentiras! Da por diante no se trata mais de uma argumentao lgica; pois as emoes entram em cena, e logo estaremos vendo choque de personalidades. Qualquer esposo e esposa que j tiveram uma discusso acirrada sabem o que isso significa. Essa uma das razes por que temos entendido totalmente mal o interesse das pessoas perdidas na salvao. Temos chegado concluso errnea de que as pessoas no--convertidas so antagnicas; no crem na Bblia; no acreditam em Deus; etc. Mas isso no expressa a verdade. Todos os argumentos crus que ouvimos dos lbios de pessoas perdidas no reletem seu corao. A pessoa perdida s apela para esse meio no seu esforo desesperado de no perder na discusso. Uma vez que le assuma a posio contrria, ento far qualquer coisa, apelar para qualquer coisa, dir qualquer coisa, simplesmente para no sair perdendo. Tragicamente, por culpa nossa que a palestra toma esse rumo. Acompanhemos de perto uma conversa tpica entre um crente e uma pessoa perdida: O perdido afiana que h muitos hipcritas na igreja. No momento em que o levamos a um versculo bblico, sem querer estamos a convid-lo para um debate. Assumimos la posio contrria. A linha de batalha foi traada. (E a batalha est perdida antes mesmo de comear). O homem perdido far tudo quanto estiver ao seu dispor para provar seu ponto. Lgica posta contra lgica, e quando essa se exaure, a conversa pode degenerar a um nvel em que a pessoa perdida est dizendo coisas nas quais nunca acreditou em instante algum de sua vida. Finalmente, as emoes entram no quadro, e aquilo que comeou com a piedosa inteno de ser um testemunho cristo, termina como um insulto. E onde fica o Esprito Santo em tudo isso ? No lhe demos absolutamente o menor espao para agir. Efetuamos todo o nosso testemunho estribado em um princpio falso. ' Porquanto a Palavra de Deus ensina que o homem natural no compreende as coisas do Esprito. E ali estamos ns, argumentando questes teolgicas com um homem perdido. Quais so os princpios espirituais que devem ser observados por quem quer cooperar com o Esprito Santo na conquista de almas ? Primeiro, Jesus disse que enviaria o Esprito Santo ao mundo a fim de convencer o mundo de seu pecado. Isso transforma todo o testemunho. Nossa tarefa no consiste de convencer o pecador. Criv-lo de uma longa srie de versculos, que mostrem a enormidade do pecado, a fim de convenc-lo de seu pecado, no bblico. Pois ao Esprito Santo cabe convencer, e no ao crente 1

O mdico no esmurra o estmago de um homem para provar que le est com apendicite. Meramente toca no seu ventre. O paciente sente simplesmente porque o problema j est ali. tarefa do Esprito Santo, e no nossa, produzir a convico de pecado. Quanto ao crente, basta que exponha a verdade. E o Esprito Santo usa a avenida da verdade que o crente lhe forneceu. O Esprito que convence. Em segundo lugar, a Palavra de Deus no diz: "Se forem levantados versculos, textos de provas e argumentos, eles atrairo todos os homens a Jesus". Bem pelo contrrio, Jesus disse: "E eu, quando fr levantado da terra, atrairei todos a mim mesmo" (Joo 12:32). Eis o segredo do testemunho cristo a apresentao de Jesus Cristo. Neste captulo aprenderemos que h um modo de apresentar a Jesus Cristo e a salvao que le d, que por si mesmo elimina todas as discusses e desculpas. Os problemas nunca so criados. Pois no se trata de algo forado, mecnico, que deliberadamente confronte questes umas com outras. O oposto que a verdade: o resultado natural do testemunho eficaz o desaparecimento das dificuldades. Em terceiro lugar, finalmente, podemos olhar para isso do ponto de vista da razo. A maioria de ns, como crentes, se mostra sempre muito tmida. Ora, Jesus prometeu que usaria as coisas fracas do mundo para confundir as sbias. Quase todos os crentes no tm como ponto mais forte decorar passagens das Escrituras, e, sob presso, no podemos nos lembrar delas. A grande proporo dos crentes no sabe argumentar mediante a lgica e o raciocnio. Durante toda a nossa vida temos sido os derrotados nas discusses. E a grande tragdia do testemunho que mesmo que um crente possua memria atilada e sua lgica seja contudente, pode ganhar uma discusso, mas raramente conquista a pessoa com esse expediente.

III. COMO ELIMINAR O PROBLEMA DAS DESCULPAS


O crente elimina o problema das desculpas simplesmente apresentando Jesus Cristo como o Salvador. E isso pode ser feito de tal maneira que qualquer desculpa ou discusso parea inteiramente fora de lugar. Eis parte de um dilogo, em um plano de conquista de almas que emprega esse novo conceito. O crente est falando: "Em Romanos 3:23 lemos que todos pecaram e caracem da glria de Deus. Isso simplesmente quer dizer que eu sou um pecador; significa que todas as pessoas do mundo cometem pecado. Voc percebe que tambm tem cometido pecados, no Roberto?" ("Sim"). "Mas a maioria de ns no percebe a gravidade da coisa. Olhamos para os outros e nos comparamos com eles. Por exemplo: Voc pode olhar para mim e dizer: 'Bem, le faz muitas coisas que eu no fao'. Ou poder dizer: 'Conheo um homem que muito religioso, mas sou to bom quanto le'. Ora, Roberto, enquanto eu me comparar com voc e voc comparar-se comigo, nunca veremos como o pecado realmente. Mas Deus no nos compara uns com os outros, como fazemos. Deus nos compara com Jesus Cristo. Roberto, se Jesus Cristo estivesse aqui conosco, e Deus lhe comparasse com le, voc seria capaz de dizer que to bom e perfeito como Jesus ?" ("No, naturalmente que no"). "E nem eu poderia dizer tal coisa. Ningum pode. Nenhum de ns to

bom como Cristo. Mas Deus diz que se algum no to bom quanto le, ento um pecador e est eternamente separado Dele".* Ora, passemos a analisar esse dilogo, para ver como le elimina por completo as desculpas e as discusses por parte da pessoa perdida. Nota que o crente mesmo apresenta a desculpa. Ento apresenta Jesus Cristo e relaciona essa desculpa com le. Ao invs de responder desculpa, o crente pe seu interlocutor em sua correta perspectiva para com o Senhor Jesus. Isso, s por si, pode ser usado pelo Esprito para levar o pecador convico, eliminando totalmente toda desculpa. Eis um princpio muito prtico e til: Se sabes quais so as desculpas de um homem, ento apresenta-as antes que le o faa. Desse modo nunca se cria oposio, nem h oportunidade de debates. (Aqui est algo mais de que no te deves esquecer: se um homem apresentar uma desculpa ou argumento, no tentes respond-los no mesmo instante, porquanto esse o momento de maior tenso, e le est pronto a defender a sua posio a qualquer custo. Pelo contrrio, espera um pouco e toca em seu argumento alguns minutos mais tarde, quando no mais uma questo pressionante). Algo mais importante do que tudo isso, porm, se acha presente nesse dilogo. Trata-se da PESSOA de Jesus Cristo. Disseste pessoa perdida exatamente o que a maioria das pessoas diz. Mas ento elevaste a conversa do plano carnal, tirando-a do nvel das desculpas e discusses, tirando-a do terreno dos debates teolgicos. Mas elevaste a palestra a um nvel onde teu interlocutor fica desarmado porquanto apresentaste a pessoa de Jesus Cristo. Pois perguntaste: "Se Jesus estivesse aqui, voc poderia dizer que to bom quanto le ?" Ah, nesse ponto que o Esprito Santo pode operar. O perdido viu-se assim confrontado com Jesus Cristo, e pde ver a si mesmo pela primeira vez. E le nunca mais retorquir: 'Sou to bom quanto qualquer outro". Levantar essa questo seria algo fatalmente descabido, pois teria de estar face a face com Jesus. E o Esprito Santo imprimiu em seu corao a mensagem.
__________________ * Esse ponto deve ser apresentado eom bondade e gentileza 0 pescador de almas deve passar a apresentar os resultados do pecado, e ento como Jesus Cristo preparou o caminho da salvao das consequncias do pecado. Em seguida o crente deve mostrar como se recebe a Cristo como Salvador. E assim, a palestra inteira gira em torno da pessoa de Jesus Cristo.

Agora, respondendo uma indagao muito prtica: " Que deve fazer o crente se algum apresenta uma desculpa no meio do testemunho ?" Respondamos isso, antes de tudo, afirmando que uma vez que o crente aprenda a trabalhar em conjunto com o Esprito Santo, e faa de Jesus Cristo o centro de sua mensagem, isso quase nunca acontece. Para a maioria de ns, que se tem utilizado desse novo conceito, difcil lembrar a ltima vez em que tivemos dificuldade de tratar com algum. De fato, muito raro que uma pessoa apresente um argumento ou uma desculpa. Isso no significa, entretanto, que muitos no rejeitem a Cristo. Muitos o fazem, mas jamais com os problemas e tenses agonizantes que temos experimentado. Nem significa tambm que o crente domine de tal modo a palestra que a pessoa perdida no possa dizer uma palavra. Pelo contrrio, a pessoa perdida usualmente quem mais fala. Mas o crente dirige a corrente dos pensamentos. Se uma pessoa apresenta um argumento ou desculpa, enquanto o crente lhe fala sobre Jesus Cristo, o crente pode fazer uma ou outra destas coisas:

Antes de tudo, s honesto e admite a tua ignorncia. Se fssemos realmente honestos, a maioria de ns diria: "No sei", em determinadas ocasies. Nunca incorras no erro de tentar responder a tudo quanto um homem diz. No imagines que tens a obrigao de tentar responder a tudo. Ningum precisa saber todas as respostas para ser um conquistador de almas. Simplesmente no possumos tantas respostas verdadeiras. Mas podemos ser verazes, e isso com surpreendentes resultados. Quem disse que precisamos ser intelectuais a [im de testemunhar de Cristo ? Nem a pessoa perdida espera que sejas um gnio, para que estejas apto a falar com ela. Antes, provavelmente ela te respeitar mais se disseres honestamente que no sabes qual a resposta de determinada pergunta. Em segundo lugar, podes solicitar o privilgio de te descartares da pergunta simplesmente: "J lhe direi; vamos continuar e voltaremos depois a essa questo". Ou ento: "Espere um momento, e lhe darei a resposta a essa pergunta, de modo bem claro". O prprio fato que no respondes desculpas ou argumento, significar mais para teu interlocutor do que se desses de imediato a resposta. le sentir que s honesto e que teu nico desejo o de apresentar algo que parece muito importante para ti, algo em que acreditas sinceramente. Sentir que falas com le acerca de algo que por demais importante para ser rebaixado ao nvel cie argumentao e defesa. Isso porventura significa que jamais devemos responder aos argumentos ou desculpas do pecador ? Exatamente. O desejo de citarmos uma passagem bblica, em rplica a cada palavra do pecador, no conduzir a parte alguma. Todavia, o conquistador de almas precisa pedir a Deus a sabedoria para conhecer a diferena entre uma desculpa e um problema sincero. A distino se reconhece com facilidade. Se houver algo na mente da pessoa perdida, que de vez em quando transparece, ento o crente pode saber que se trata de um verdadeiro problema, e no de mera desculpa. Analisa a pergunta. Foi feita humilde e sinceramente, tendo partido de um corao que parece lutar com um problema ? ou foi formulada com um verniz de justia prpria e de indiferena ? Faa a ti mesmo esta pergunta: o Esprito Santo est trabalhando no corao da pessoa com quem estou falando? Se vires provas de que a pergunta se originou no desassossego, induzido pela atuao do Esprito Santo, ento, mui ternamente procura responder pergunta da melhor maneira possvel, conservando o Senhor Jesus Cristo como pensamento central. Mas, se no souberes a resposta, simples e honestamente reconhece o fato, e deixa nas mos do Esprito Santo resolver o problema. (Descobrirs que as pessoas com problemas srios, que necessitam de orientao especial, perfazem pequena porcentagem daquelas com quem falares. A maioria das pessoas tem muitas desculpas, e poucas tm problemas reais). Empregando esse conceito na conquista de almas, jamais necessitars de mais do que quatro ou cinco versculos da Bblia para tesiificar a quem quer que seja. Quatro versculos da Bblia podem ser aprendidos com facilidade. No so quatro versculos que respondem a quatro desculpas. De maneira bem realista, nem mesmo devem ser quatro versculos separados, mas quatro pores de um s quadro o quadro da salvao. Esses versculos se completam, formando um todo, salientando o Senhor Jesus como a resposta para as necessidades de alma dos pecadores. Cada um de ns tem suas peculiaridades. Nossas personalidades jamais se igualam. Mas aqui est um conceito neo-testamentrio de conquista de almas

que pode ser e realmente aceitvel para qualquer crente. At mesmo o crente mais reservado e sensvel, que seria repelido ante a perspectiva de testificar atravs de qualquer outro modo, acha que esse mtodo to natural que pode acolh-lo e us-lo todos os dias. Uma vez que tenhas dominado esses princpios do Novo Testamento acerca do testemunho cristo, sendo eliminados os esforos tradicionais inerentes aos outros mtodos, ficars admirado em descobrir quo verdadeiramente interessadas esto as pessoas em Jesus Cristo e em Sua salvao. Mais e mais vers que tuas palestras vo penetrando no corao e na alma daquele homem, penetrando em seus problemas e necessidades tais como a paz, a preocupao e frustrao. Tambm ficars perplexo ao descobrires que a maioria das pessoas anseiam por encontrar Cristo como seu Salvador, quando te aproximas delas da maneira correta. E vers que questo simples conquist-las para teu Salvador. E notars, por fim, que no se trata de experincia to aterrorizante assim.

IV. PONTO DA DECISO


Quando o crente testifica para algum, a palestra cai em trs divises naturais: (1) comeo da conversa; (2) apresentao de Cristo; (3) momento da deciso. Nas prateleiras de minha biblioteca existem quase todos os livros escritos no idioma ingls acerca da pesca de almas. muito difcil encontrar em qualquer deles alguma referncia ao modo de guiar algum at experincia da converso. O mximo que usualmente dito, : "Agora pressiona para que a pessoa tome uma deciso". Ou ento: "Agora lana a rede". Porm, como ? de que maneira ? Este autor est bem lembrado que aps haver sido pastor por trs anos, tendo completado o curso de seminrio, estava conversando com um homem perdido que repentinamente concordou em aceitar a Cristo ali mesmo. Embora eu houvesse testificado a dzias de pessoas, at aquele momento ningum mostrai a qualquer interesse em aceitar a Cristo (e nem eu conseguira conquistar a qualquer .alma!) Foi somente naquele preciso instante que percebi no ter a mais vaga noo de como conduzir uma pessoa perdida atravs da experincia da salvao. A maioria dos pastores e leigos nunca recebeu qualquer treinamento sobre essa particular, nem conhece coisa alguma sobre a delicada arte de pressionar algum para que faa uma deciso em favor de Cristo. Mais ou menos a nica maneira de lanar a rede, segundo quase todos temos ouvido e lido, dizer subitamente ao pecador: "Agora, se voc quer receber a Cristo como seu Salvador, me d a sua mo direita". Porm, as mos de um homem no salvam ! A deciso precisa ser mais conclusiva do que isso ! Sem dvida que a orao tambm no salva; no obstante, um homem perdido de algum modo precisa entrar em contacto com Jesus Cristo, para que se converta. O mnimo absoluto para que algum receba a salvao sem importar o que um homem saiba ou no com respeito redeno que deve entrar em contacto com o Salvador. A orao no salva. . . mas Jesus salva. E o pecador tem de entrar em contacto com Jesus para que se converta. A maior tragdia da pesca de almas em nossos dias que nunca explicamos, passo a passo, exatamente como algum deve receber a Cristo,

conduzindo-a, ento, atravs desses passos. Tenho visto crentes tratarem com pessoas perdidas durante horas, sem nunca chegarem ao ponto de dizer: "Eis como". Outrossim, no pode haver verdadeiro testemunho se no se chega ao ponto da deciso. A maioria dos crentes, contudo, tem chegado concluso que se convidarem algum igreja, ou dizerem qualquer coisa sobre Jesus, ou mesmo apresentarem a histria da redeno, que j "testificaram". Ningum realmente chegou a testemunhar enquanto no houver levado uma alma face a face com Jesus Cristo, levando-a a um ponto onde ela tem de acei-t-Lo ou rejeit-Lo. A maneira mais eficaz, e ao mesmo tempo mais gentil de levar algum ao ponto da deciso simplesmente apre-sentar-lhe o plano da salvao, e ento, sem hesitao nem diminuies de ritmo, pedir-lhe que baixe a cabea e profira uma orao. Pede-lhe que feche os olhos e imagine que Cristo est ali. Faz uma orao breve e no encerra a orao. Mas apenas deixa de falar sobre Jesus, e comea a falar pessoa sob convico. Diz-lhe: "Agora, Roberto, no faa isso se voc no quiser faz-lo de todo o corao. Mas, se voc quer receber a Cristo como seu Salvador, agora mesmo, diga simplesmente: 'Querido Jesus, confesso meus pecados...'" Ento espera at que teu interlocutor comece a orar. Agora le sabe exatamente o que deve fazer, bem como a maneira de faz-lo. Levaste-o at um ponto claro, de onde, conscientemente le pode aceitar ou rejeitar a Cristo. Geralmente, tendo chegado nesse ponto, o pecador sob convico comear a derramar seu corao perante o Senhor, sem a ajuda do ciente. Mas, em certos casos, necessrio gui-lo at uma completa orao de deciso. Depois de haveres conduzido uma pessoa a Cristo, tuas prximas palavras devem girar em torno da certeza da salvao; ento acerca de sua necessidade de tornar-se parte da Igreja; e, finalmente, de sua necessidade de crescer em Cristo.

ORIENTANDO A PALESTRA
Temos considerado os problemas e princpios do testemunho neotestamentrio eficaz. Quando o crente j absorveu perfeitamente a arte da conquista de almas, ento perde quase que por completo seu receio de dar testemunho. O testemunho torna-se ento uma experincia diria e efetuado no mais alto nvel da virtude crist. E esse testemunho um motivo de glria para Jesus Cristo, porquanto essa maneira de testificar O glorifica. E isso como que inicia um novo dia na vida do crente, como tambm na vida de sua congregao. O crente que testifique com eficcia pode, realmente, guiar a palestra, se fr mestre do que est fazendo. A pessoa perdida poder falar muito, e realmente assim deve ser. No comeo da palestra que visa a conquista de uma alma, quando o crente ainda est avanando cautelosamente, deve-se permitir que o perdido fale vontade. O crente deve mesmo encoraj-lo a falar, ouvindoo com ateno, e talvez assentindo com a cabea. Mas o crente est ali sabendo exatamente o que lhe convm em seguida. Deve saber exatamente em que direo precisa prosseguir. Se a conversa se desviar da trilha principal, deve traz-la novamente para a trilha certa. Afinal

de contas, uma palestra simplesmente a ao de palavras e ideias umas sobre as outras. possvel ao crente guiar a conversa de maneira gentil, at chegar o ponto de abrir a Palavra de Deus, seguindo dali para as grandes verdades da salvao avanando habilidosamente na direo oposta s desculpas e, finalmente, levando a pessoa ao ponto da deciso.

O PRINCIPIANTE PRECISA DE UM PLANO


possvel reduzir os princpios que temos descoberto e sobre os quais temos falado neste captulo, tornando-os um plano funcional. Esse plano consiste apenas de um dilogo. O crente aprende cinco ou seis "degraus de aproximao", que podem lentamente abrir a conversa com uma pessoa perdida. Esses seis passos tranquilamente conduzem essa pessoa ao ponto da Palavra de Deus ser aberta sua frente. Uma das perguntas feitas pelo crente revelar se a pessoa realmente convertida ou no. Cada pergunta deve ser formulada de tal maneira que, a despeito da resposta do interlocutor, o crente sempre possa seguir para a pergunta seguinte. Dessa maneira, o crente nunca ficar sem saber o que dizer em seguida. O crente pode aprender um dilogo que explique claramente o plano da salvao. Pode usar quatro versculos da Bblia que apresentem claramente a Jesus Cristo, levando a conversa ao ponto da deciso. A melhor maneira de um principiante ganhar almas aprender bem UM nico plano. Todos ns somos principiantes, pelo que seria melhor que todos comessemos por este ponto. Compreende bem e decora o plano, como se fosse a nica coisa no mundo capaz de funcionar. Eis algumas das razes pelas quais um crente que busca ser um ganhador de almas deve usar um plano: 1. Inspira confiana. 2. D a vantagem do crente saber quais reaes e respostas deve esperar da parte de seu interlocutor. 3. A mente do crente fica livre da tenso de como prosseguir, dando-lhe liberdade para concentrar-se em seu interlocutor, bem como na presena do Senhor. 4. O crente pode orientar a palestra. 5. Permite o crente a ficar no centro do alvo, trabalhando sistematicamente em favor da salvao do pecador. 6. Deixa o crente em liberdade para analisar as respostas e reaes de seu interlocutor, medindo sua capacidade de compreenso. E o crente no fica a rebuscar ansiosamente o que deve dizer em seguida. 7. O crente no necessita de grande quantidade de pores bblicas, nem de ajudas extras para fazer seu trabalho. 8. O crente pode levar o pecador a uma deciso, mais prontamente. 9. O prprio crente no fica confuso. 10. A pessoa perdida ganha confiana no crente, porque este deixa transparcer segurana no que faz. 11. O crente no precisa preocupar-se com a pergunta: "Como posso apresentar a questo de Cristo e Sua salvao ?" Os passos de abordagem, uma vez memorizados, facilitam o trabalho. O temor se dissipa. 12. O crente estar sempre pronto, quando o Esprito Santo lhe der uma oportunidade. 13. O crente se sentir natural e vontade. No haver qualquer temor.

Lana mo do plano que tiveres aprendido bem, at que tenha conduzido dez pessoas, com sucesso, aos ps do Senhor Jesus. Quando houveres ganho dez pessoas para Cristo, j estars senhor inteiramente de ti, sem temores desnecessrios. Outrossim, ters trabalhado sob a direo do maior instrutor sobre conquista de almas que existe o Esprito Santo. Ters grande acmulo de experincia, de onde poders tirar proveito. Poders basear-te confiantemente no plano, testificando base do estravasamento de sabedoria que Deus te der... por qualquer modo de abordar que te parea melhor. Enquanto no passares do estgio de principiantes, no deves abandonar o plano. Essa a melhor maneira de um pastor comear a pesca de almas, em sua prpria vida. Tambm a melhor maneira do pastor, por sua vez, ensinar a arte da conquista de almas sua congregao. , igualmente, o melhor modo de um leigo comear a ganhar almas para Cristo. a melhor maneira de comear a criar uma igreja conquistadora de almas.

PARTE III

O PLANO

Captulo XIV
NOVO CONCEITO NO TREINAMENTO DE GANHADORES DE ALMAS

A arte da conquista de almas no pode ser ensinada numa noite. No pode ser ensinadas em trs noites. Jamais pode ser ensinada. Precisa ser aprendida por cada crente individual. A pesca de almas uma arte extremamente delicada. uma cincia exata, cheia de presses e crises Nunca deveria ser ensinada como coisa de menos importncia. Jamais deveria ser estudada meramente de passagem. Aprender a ser um ganhador de almas equivale a trabalho rduo ! A nica maneira eficaz de algum ensinar ou aprender essa arte usar todo conceito de ensino que existe. Antes de qualquer outra coisa, requer participao de grupo e prtica. O crente deveria continuar estudando essa arte at ter-se tornado

senhor de seu assunto. Enviar um grupo de crentes a testificar, antes de atingido esse ponto, medida totalmente desastrosa. Necessitars de um mnimo de cinco a sete perodos (de cerca de meia hora cada) para que satures os crentes na currculo dessa matria, transformando-os em autnticos artesos, para que possam testemunhar de Cristo com eficcia. Essa uma daquelas particularidades da vida crist em que mister repeti-la e repeti-la, at que finalmente o crente possa domin-la com maestria. J percebeste que raramente dedicamos tanta concentrao a qualquer poro da vida crist? Tocamos em tudo superficialmente, passamos para algo bem diferente, mas nunca nos tornamos especialistas em coisa alguma. Quais Mtodos sero Usados ? Existem vrios mtodos de ensino que talvez encontrem lugar importante no treinamento de pescadores de almas, tais como prelees, filmes instrutivos, discos, grficos, etc. Contudo, a chave da conquista de almas que o crente veja o que deve fazer, e ento pratique o que viu, at que se torne nele uma segunda natureza. J discutimos sobre a necessidade de ensinar tum plano para os membros das nossas igrejas. Esse plano consiste de: (1) Comeo os (seis) passos de abordagem (2) Apresentao de Cristo utilizando quatro versculos (3 Ponto da deciso. Tambm deves ensinar: Como dirigir o programa de visitaes da igreja. Arte de visitar um lar. Como NO Ensinar a Conquista de Almas Quase toda a instruo sobre "como testificar" tem sido feito na forma de prelees. Aprender a tocar piano, frequentando prelees, daria mais ou menos o mesmo resultado ! Outros instrutores geralmente usam um drama ou uma representao. Essas coisas oferecem alguma ajuda visual, mas grande parte das perguntas do auditrio fica sem resposta, e no h oportunidade dos crentes praticarem e se tornarem eficientes naquilo que viram. O auditrio precisa participar da ao ! impossvel criar confiana num crente enquanto no houver conquistado seu temor do desconhecido, experimentando pessoalmente. A melhor maneira usar o mtodo que consiste do cruzamento da preleo, da demonstrao e da discusso ! Isso pode ser melhor compreendido mediante a seguinte ilustrao: Digamos que s o professor. Deverias estar num palco, sem um plpito grande frente, para que tuas aes pudessem ser vistas dos ps cabea. Imaginemos que estejas ensinando a arte de visitar, e que queiras mostrar ao auditrio o que se deve fazer porta: como entrar na casa; que fazer uma vez em seu interior. Em primeiro lugar, passa em revista, rapidamente, a situao inteira que ests prestes a demonstrar. Explica os problemas que sero confrontados. Ento ti aa um quadro falado da cena. Aponta para cada parte em que a cena est localizada. Ento faz o papel de pequena poro da cena. preciso que sejas um pouquinho "mau ator" para que ensines eficazmente como se ganha almas.

Podes demonstrar como sair do carro e chegar at os degraus da entrada. Mas, ao mesmo tempo, precisas fazer alto para explicares ao auditrio diferentes aspectos do que estaria acontecendo na vida real. Por exemplo, diz que se deve olhar pelo gramado para saber algo sobre a famlia ao mesmo tempo que fazes essa demonstrao. Ento bate porta. Pra. Volta-te para o auditrio para explicar que h trs ou quatro coisas que podem suceder quando a porta fr aberta. Dramatiza uma delas. Pra. Volta-te para o auditrio e faz qualquer observao necessria, e ento faz perguntas ao auditrio. Ento ilustra a segunda coisa que pode acontecer porta. Repete o processo. Assim deves continuar, cada passo do caminho, falando fazendo o papel detalhadamente de cada aspecto da visita, polegada por polegada. . . ento parando para explicar novamente... e ento fazendo perguntas. Diz exatamente o que se deve fazer depois de entrar na casa. Ento dramatiza. Pra. Fala sobre isso. Ento encoraja discusses. O mais importante que deves interromper a demonstrao e pedir ao auditrio que pratique, dizendo as coisas que te viram e ouviram lazer e dizer. (Faz o auditrio repetir em voz alta por vrias vezes exatamente o que devem dizer quando se abrir a porta da frente). Deves ensinar a conquista de almas exatamente assim. Aps teres terminado a explanao, a dramatizao e a discusso, ento pede a todos os crentes que repitam, em voz alta, a parte do dilogo que est em discusso. Mais tarde, dispersa os componentes da audincia, dividindo-os em pares, e fazendo-os praticarem as lies. Fazer com que o auditrio repita em voz alta, e ento passar para a sesso prtica. Algo que deve continuar a cada noite, at que toda a arte da visitao e de conquista de almas se torne nos crentes uma segunda natureza. Sesses Prticas A chave para que os crentes sejam eficientes na arte da conquista de almas a repetio e a prtica. Quando iniciares o treinamento, deves fazer com que os crentes repitam os (seis) passos iniciais. Devem ler em voz alta os quatro trechos bblicos, repetindo, ento, as sentenas chaves, se as houver. Na segunda noite, podes iniciar a semi-prtica. Em algum ponto divide os crentes em pares. Que todos se voltem para ti e repitam as perguntas de abordagem em voz alta. Ento, enquanto essas perguntas ainda estiverem frescas em suas mentes, f-los praticarem as peiguntas uns com os outros. Depois disso, que cada par pratique a leitura dos versculos um para o outro. Continua a avanar gradualmente no contedo das sesses prticas, at que cada par esteja apresentando todo o plano, um com o outro. Avisa a todos que sejam "razoveis". A pessoa que faz o papel de pessoa perdida no passa de um "tolo". No deve dificultar a situao para o ganhador de almas, mas antes, mostrar-se disposto cooperao. Lembra-te que o propsito dessa semana de treinamento no sujeitar os crentes a um treinamento superficial na arte da pesca de almas, mas antes, submet-los a um programa intenso, repetido, prtico, capaz de produzir verdadeiros artesos nessa arte.

Captulo XV

INTRODUO DA CAMPANHA DE EVANGELISMO PESSOAL


Sua Origem e Propsito Como pode uma congregao crist tornar-se uma instituio conquistadora de almas ? Como podem crentes comuns at mesmo tmidos se tornarem os melhores ganhadores de almas ? Como podem ser mantidos esses resultados, de forma permanente ? Todo pastor, mui provavelmente, tem sonhado em contar com leigos que o chamassem todas as semanas, para relatar sobre pessoas para quem testificaram. . . e a quem ganharam... para Cristo. Todo pastor gostaria de ver novos crentes vindo igreja todos os domingos por haverem sido ganhos para Cristo em seus prprios lares. Ser que isso pode tornar-se realidade em tua congregao ? Essas so perguntas de magna importncia. Os problemas da criao de uma igreja devotada ao evangelismo podem parecer, em certos casos, insuperveis. Deve haver alguma resposta, entretanto. Em algum lugar deve haver um programa simples e bsico sem ornamentaes nem truques de evangelismo coerente. Deve haver um meio mediante o qual cada congregao possa contar com um ministrio eficaz de evangelizao. Quando este autor comeou a receber convites, de outros pastores, para que explicasse s suas igrejas como se deve visitar e ganhar almas, no se dava contas que um campo totalmente novo, inexplorado, ou que h toda uma cincia do evangelismo, esperando ser descoberta. Minha prpria igreja tivera notvel experincia no evangelismo pessoal. Entre outras razes para isso, havamos introduzido algumas das descobertas que eu fizera enquanto entrevistava e estudava os programas das grandes igrejas ganhadoras de almas, bem como os mtodos dos melhores ganhadores de almas do mundo. Outros pastores comearam a pedir que essas descobertas fossem compartilhadas com suas congregaes. Esse foi o nascimento do que se desenvolveria na explorao da cincia do evangelismo pessoal. Tudo comeou como uma discusso simples, de uma s noite, sobre a conquista de almas. O resultados com frequncia eram eletrizantes. O pastor, e talvez um ou dois leigos, geralmente comeavam a conduzir outros a Cristo e igreja. Algumas vezes esse trabalho pessoal de evangelizao continuava; doutras vezes, tal no acontecia. Mais tarde, essas discusses passaram a ocupar uma semana inteira. Isso nos deu a oportunidade de estudar com detalhes a arte de ensinar a conquista de almas. Comeou a emergir toda uma nova maneira de encarar a questo. Tambm se tornou bvio que ensinar a conquista de almas sem ensinar a arte da visitao part.ndo do ponto de vista de um ganhador de almas no era eficaz. Ambas as coisas, tla por diante, passaram a ser ensinadas juntamente. Logo em nossas primeiras reunies tornou-se evidente que era mister pelo menos uma semana inteira para preparar os crentes para que ganhassem almas. Isso inclui quase duas horas por noite, durante sete noites no treinamento mais prtico que se possa imaginar, antes que os crentes finalmente estejam prontos para a primeira tentativa de visitarem e darem seu testemunho. Com frequncia, tanto o pastor como sua congregao observavam que

aquela era a primeira vez em suas vidas em que realmente se demoravam em um assunto, at domin-lo inteiramente. E sabiam que o haviam dominado. Naquelas primeiras reunies, aps essa intensssima semana de treinamento, a congregao simplesmente saa num programa de visitaes de uma noite por semana. Era bvio que os resultados que vamos eram fenomenais. Ningum parecia ter ouvido qualquer coisa comparvel. Todavia, ainda faltava algo que parecia bem bsico. Foi nessa altura que realmente comeamos a fazer pesquisas nesse campo, com sofreguido, e a fazer perguntas. Dois outros ingredientes precisam ser acrescentados a esse fundamento um aiicerce sobre o qual a igreja conquistadora de almas pode edificar. Esses dois passos transformaram o evangelismo pessoal nas igrejas locais. So os dois elementos de maior importncia entre todos. Houve tremendo avano no evangelismo moderno quando adicionamos a intensa preparao espiritual s. reunies. Subitamente as reunies comearam a assumir a atmosfera dos avivamentos dos dias passados. No, isso no expressa a verdade pois era um esprito de avivamento diferente de tudo quanto se vira at ento! Sem quaisquer levantes emocionais, sem quaisquer concentraes giandiosas, surgiu a atitude de excitao individual e de crescimento espiritual. E, juntamente com isso, os frutos de novos bebs espirituais, nascidos no reino de Deus, com novas experincias a se multiplicarem diariamente, tudo produzindo um contnuo jato de avivamento atravs da Igreja e da comunidade. Ora, terminadas nossas sesses de treinamento, eis que a presso das atividades e a maneira tradicional de fazer as coisas continuavam a fazer-se sentir. E mesmo depois de seis ou oito semanas dessa colheita brilhante, as congregaes lentamente se arrastavam de volta inrcia de mil e oitocentos anos. Algo se fazia necessrio capaz de produzir uma exploso na vida de cada crente. A nica maneira de solucionar esse problema eia levar o crente posio onde fosse tomado por um desejo insacivel, insopitvel, de testificar, para que essas presses dirias no fossem capazes de extingui-lhe o fogo. Afinal de contas, a produo de frutos algo natural ! A conquista de almas jamais deve ser algo forado. Deve surgir como parte natural de nossas vidas dirias. O propsito final de uma igreja conquistadora de almas no produzir um forte e amplo programa de visitaes, e, sim, produzir crentes que mui naturalmente testifiquem todos os dias. Somente a isso podemos chamar de autntico evangelismo do Novo Testamento. Esse , igualmente, o propsito deste volume. No mostrar um mtodo de operao, mas salientar uma maneira pela qual a congregao local esteja perenemente a pescar almas. Uma igreja que ganha almas o tempo todo, f-lo porque seus membros so crentes que no querem deixar de testificar de Jesus Cristo.' H um modo de acender esse fogo nos coraes dos crentes. A resposta foi obtida quando tivemos uma semana inteira de visitas, aps a semana de treinamento. Os resultados so muito mais admirveis do que podes imaginar. Ningum nem mesmo aqueles que passaram por tal experincia pode explicar de maneira simples o que acontece a uma igreja, a um crente e a uma comunidade, quando um grupo de crentes passa toda uma semana conquistando outros para Cristo. O progresso mental do crente fenomenal. Ningum pode explicar o que ocorre ao crente que teve de pensar, comer, dormir, orar, falar e REALIZAR conquista de almas por seis dias seguidos. Uma semana de testemunho no se assemelha de forma alguma com uma

noite de visitao. Essa experincia simplesmente invade a vida do crente, remodelando-a. No fim de uma semana assim, o crente simplesmente no est disposto a voltar a ser um crente "comum", nem uma congregao se apresta a ser uma igreja "normal" novamente. Essa maneira simplesmente de proceder, na qual se baseavam nossas aulas de conquista de almas, gradualmente se foi refinando at tornar-se na "Campanha de Evangelismo Pessoal". Trata-se de uma campanha intensiva, de duas semanas, para que uma congregao se inicie na arte de ser uma igreja conquistadora de almas. Essa campanha o primeiro passo para que uma igreja se torne verdadeira e naturalmente dedicada evangelizao. Por detrs disso est um legtimo princpio do Novo Testamento: um programa para evangelizar totalmente uma comunidade inteira. Eis algumas observaes que podem ser feitas com base nessas experincias: 1. Os leigos no esto ainda prontos a ganhar almas para Cristo a menos que o treinamento tenha sido quase incrivelmente completo. tolice imaginar que qualquer um pode sair e ganhar almas aps, uma, duas ou mesmo trs noites de instruo. Isso no funciona. Se quisermos algo alm de resultados, muito bem. Mas, no que tange a ganhadores eficazes de almas, totalmente insuficiente. 2. Ningum pode ensinar os crentes e ento envi-los, nas mesma noites. Algumas igrejas tentam enfatizar a conquista de almas combinada com o treinamento, em que os crentes saem cada noite da semana trinta minutos de instruo, s segunda-feiras noite, e ento uma hora de visitas, e assim por todo o resto da semana. o mesmo que enviar um homem para pilotar um avio a cada noite, aps cerca de trinta minutos de instruo. S haver um vo, nessas condies. Em ambos os casos, o resto da semana passado em arranjos fnebres ! 3. Requer-se nova maneira de encarar a questo da conquista de almas. Os mtodos de conquista de almas e de instruo nessa conquista precisam ser apresentados em dimenso inteiramente nova. Esses fatos j foram observados na segunda seco deste livro. 4. Outra observao pode ser feita: O evangelismo pessoal, para ser eficaz, e tambm duradouro, exige uma preparao to intensa e completa como a para qualquer outra campanha evangelstica. Essa uma das leis de Deus. essencial a intensa preparao espiritual. Com frequncia uma igreja experimenta grande avivamento espiritual atravs dessa preparao, pois requer muita orao e sondagem de corao. 5. Assim sendo, a ltima observao a ser feita a seguinte: Ao lanar os alicerces para a conquista bem sucedida de almas, os crentes precisam ser expostos a intensa e prolongada experincia de visitao e testemunho. Isso d a todos muitas oportunidades de pr em prtica o que aprendeu. Estabelece novos padres de pensamentos e ao. Derruba por terra os padres antigos. Para o leigo, a campanha se parece com isto: dois meses de preparao; uma semana de instruo; outra de visitaes. Para o pastor, muito mais. Geralmente lhe parece como voltar escola. Existem muitas novas reas do evangelismo que precisam ser exploradas. Uma perspectiva inteiramente nova precisa ser tomada. preciso aptido, e o pastor deve assenhorear-se firmemente de todas as fases desse novo conceito.

H uma autntica cincia de evangelismo pessoal dirigido igreja. Por exemplo, deve surgir uma atitude completamente nova quanto ao recenseamento religioso, o culto de visitaes, o sistema de arquivos dos interessados (e seu uso correto). H, igualmente, a cincia do EVANGELISMO CONTNUO. Uma coisa fazer com que uma congregao comece a evangelizar. Outra coisa faz-la PROSSEGUIR 1 Tanto os pastores como os diretores de educao crist reconheciam a aguda falta de treinamento prtico que era oferecido nesse campo. H tambm a falta de material e de instrumentos comprovados, prticos. No obstante, o domnio nessa rea negligenciada algo essencial. isso que uma campanha de evangelismo pessoal pode realizar em tua igreja. Lembra-te que isso no passa do passo nmero um, paia quem quer ter uma igreja dedicada evangelizao. Treina os crentes na arte da conquista de almas. D ao crente a oportunidade prolongada (mediante seis dias sucessivos de visitas) de pr em prtica aquilo que aprendeu. Faz o crente moldar-se e acostumar-se a uma nova espcie de programa de visitaes de sua igreja. Produz a converso de grande nmero de perdidos. (Pode-se esperar conquistar tantas almas, ou mais ainda, do que numa campanha evangelstica regular. Isso depende da quantidade de preparao feita). Faz toda a igreja tomar conscincia das almas, impressionando os crentes, de maneira poderosa, com a necessidade e o dinamismo da conquista de almas. Produz ganhadores de almas que no mais desejaro interromper seu testemunho. um alicerce sobre o qual a igreja pode ter um programa permanente e contnuo de visitaes evange-lsticas. Pode produzir na congregao um avivamento maior, mais profundo e mais permanente do que qualquer outra congregao j tenha experimentado. A melhor maneira possvel de algum criar uma igreja ganhadora de almas comear com uma investida intensa no evangelismo pessoal, que toque em cada departamento da congregao, incluindo cada um de seus membros. De fato, esse o grande propsito de uma campanha de evangelismo pessoal. Eis os passos que tero de ser dados por ti e por tua congregao, para que haja uma campanha de evangelismo pessoal: 1. 2. 3. 4. O recenseamento religioso e outras providncias iniciais Preparao espiritual Uma semana de treinamento na conquista de almas Uma semana de visitaes visando a conquista de almas.

Que acontecer depois que tua igreja tiver uma campanha de evangelismo pessoal ? Como poders manter viva a conquista de almas ? O programa anual de evangelismo seguir o padro desenvolvido durante a campanha. Terminada a campanha e concluda a semana de visitaes ento a congregao deve passar imediatamente para o programa de evangelismo permanente.

DEVE-SE CONVIDAR UM EVANGELISTA CAMPANHA DE EVANGELISMO PESSOAL?

APS

UMA

Eis uma importantssima pergunta, que temos de enfrentar: deve-se convidar um evangelista, aps essa campanha de evangelismo em massa (isto , concentraes de avivamento) ? O evangelista deveria vir para colher os resultados de to grande empreendimento na conquista pessoal de almas ? O que parece ser a resposta bvia... a resposta errada.

POR QUE NAO SE DEVE JUNTAR O EVANGELISMO EM MASSA E O EVANGELISMO PESSOAL?


preciso escolher entre duas coisas, ao considerar a combinao de dois tipos de evangelismo, no comeo da tentativa de criar uma igreja conquistadora de almas: Queremos resultados TEMPORRIOS ou PERMANENTES ? A campanha de evangelismo pessoal tem por desgnio fazer mais do que ganhar um grande nmero de almas. A princpio pode parecer lgico combinar uma campanha de evangelismo em massa com uma campanha de evangelismo pessoal, para que haja maior colheita ainda de almas. Todo pastor que procurou produzir uma grande campanha de evangelismo mas que a seguiu com "evangelismo em massa" sempre teve de lamentar-se depois. Com frequncia se diz que o maior evangelismo da terra aquele que combina o evangelismo em massa com o evangelismo pessoal. De acordo ! Mas isso apenas uma teoria. Pois temos evangelismo em massa, mas no temos evangelismo pessoal. Este ltimo, atualmente, existe quase que exclusivamente em teoria. Jamais teremos o evangelismo pessoal se o confinai mos continuamente aos nossos esforos de ltima hora, poucas semanas antes da chegada de um evangelista de multides. No princpio, quando um pastor lana-se seriamente tarefa de criar a atitude de conquista de almas em sua igreja, ter de isolar o evangelismo pessoal do evangelismo em massa, do evangelismo de alistamento e de tudo mais, concentrando-se exclusivamente na tarefa de dominar esse nico alvo. Tentar atrelar o evangelismo pessoal ao evangelismo em massa, no incio mesmo dos esforos, a fim de criar uma congregao conquistadora de almas, medida ftil. como tentar atrelar juntos uma pulga e um elefante. Logo que desenvolveres os talentos de conquista de almas de tua igreja, at o tamanho de um elefante, ento atrela-os juntos. Mas NUNCA antes disso ! A campanha de evangelismo pessoal deve ser executada com o propsito de concentrar os esforos dos crentes na conquista de almas por longo perodo de tempo. A primeira coisa que se deve fazer, aps a campanha, canalizar imediatamente os resultados em uma forma permanente de testemunho. Mas, se ao invs disso, tentares seguir com o evangelismo em massa, impedirs tua congregao d entrar numa fase permanente de evangelismo. O evangelismo deve ser olhado a longo prazo, embora o evangelista, ansioso por resultados imediatos, no veja isso a princpio. Precisamos comear a pensar em termos de resultados a longo alcance. A campanha de evangelismo em massa, imediatamente aps um grande esforo no mbito do testemunho, sempre focaliza a ateno sobre o evangelista. O povo deixa de ver, dessa forma, sua prpria grande contribuio. Deixa de ver que essa espcie de resultados poderia ocorrer todas as semanas, como parte natural da vida da igreja. E dessa maneira os leigos nunca recebem o pleno impacto! de saberem quo poderoso pode ser o evangelismo pessoal. Esse conhecimento essencial. Doutro modo, de forma

inconsciente, o crdito por lodos os resultados se transfere para o evangelista. O evangelismo pessoal se v interrompido em seu ponto mais crtico o ponto dos resultados permanentes. E essa interrupo nunca mais pode ser recuperada. O evangelismo pessoal sempre desempenhou o papel de "auxiliar" de alguma outra coisa. Mais do que nunca, porm, o evangelismo pessoal deve ser restaurado ao mesmo nvel do evangelismo em massa. O evangelismo em massa tem sido o foco de todas as atenes durante as ltimas poucas centenas de anos. Pode ser rebaixado por um pouco de seu pedestal, para possibilitar o renascimento do evangelismo pessoal. Acresce que a reunio de avivamento (campanha de evangelizao) sempre seguida por um perodo de total exausto fsica. Essa exausto fsica imediatamente impede que se concretizem quaisquer esperanas de passar imediatamente para um vigoroso programa de visitao semanal. D-se justamente o oposto no caso de uma campanha de testemunhos pessoais de duas semanas. Pode-se at esperar que o programa semanal de visitaes cresa ! Portanto, deve-se separar as duas coisas as campanhas em massa e o evangelismo pessoal. melhor concentrar as energias no testemunho pessoal, pois assim os crentes de tua igreja recebero o pleno impacto do que seu prprio testemunho pode fazer. Uma vez que o evangelismo pessoal seja realmente posto em movimento, ento poder sustentar-se sozinho. No permitas que tropece ainda na infncia, nos padres tradicionais.

QUANDO PODEM SER COMBINADOS O EVANGELISMO EM MASSA E O EVANGELISMO PESSOAL


Quando podem ser combinados esse dois tipos de campanhas de evangelizao ? A resposta simples: quando houver algo a combinar I* Quando uma igreja conta com um orte ncleo de conquistadores de almas bem treinados, constantes, de alto calibre, ento se pode pensar em termos de combinar essas duas modalidades de evangelismo. No se deve tentar soldar os dois mtodos enquanto uma igreja no tiver realizado pelo menos duas campanhas bem sucedidas de evangelismo pessoal, e enquanto o novo programa de visitaes semanais no tiver pelo menos um ano de funcionamento. Poderamos acrescentar outra observao, que j foi notada. Uma campanha bem planejada, bem executada (fortemente regada sob orao), de testemunho pessoal, sempre produzir uma colheita de almas pelo menos to grande como qualquer aventura do evangelismo em massa. Os prximos captulos explicam detalhadamente como organizar uma campanha de evangelismo pessoal. Essa campanha ergue um alicerce sobre o qual se pode desenvolver uma igreja conquistadora de almas. O restante do livro explica como se pode dar continuao aos resultados da campanha, e como se pode ter uma colheita perene de almas. Certamente que o pastor deve dar nfase conquista de almas durante uma campanha de evangelizao em massa. O ponto aqui a necessidade de manter a campanha de evangelismo separada da campanha de evangelismo em massa, at que o evangelismo de sua igreja esteja plenamente desenvolvido e fixo.

Captulo XVI
"J tentei de tudo, mas minha gente no quer ganhar almas. Minha igreja diferente". Essa uma declarao feita com frequncia por muitos pastores. Qual o motivo de resultados to infrutferos ? E isso a despeito de to nobres esforos para a criao de uma igreja ganhadora de almas ? Na maioria dos casos, essa falha segue um padro definido. O pastor v a necessidade da conquista de almas, em sua prpria vida, bem como na vida de seu povo. Sua preocupao se intensifica. No seu desejo de tornar-se pessoalmente um conquistador de almas, lana sua congregao em grande aventura evangelstica. base disso espera tornar-se, le mesmo, um eficaz pescador de almas, ao mesmo tempo que leva sua gente a uma experincia similar. Mas isso impossvel. O maior erro que um pastor pode cometer, ao planejar conduzir seu povo experincia da conquista de almas, pensar que le e sua gente pode ter essa nova experincia ao mesmo tempo. Por mais que a plula seja amarga, e por mais solitria que seja tal experincia, o pastor precisa "andar sozinho", no princpio. Mais tarde poder conduzir a sua gente ao mesmo tipo de aventura. Mas tem de acontecer primeiramente com le mesmo. Depois disso, a experincia deve amadurecer em sua prpria vida, antes de poder embalar a esperana de compartilhar da mesma com os membros de sua igreja. Por todas as pginas deste livro h um tema constante, de que ningum cria uma igreja dedicada evangelizao por uma srie de novos mtodos, e, sim, mediante uma experincia espiritual com Deus. Essa agitao espiritual deve comear, antes de tudo, na vida do pastor. Primeiramente: Mergulha pessoalmente no conceito da conquista de almas, conforme apresentado neste livro. Assenhoreia-te completamente desse conceito. Conhe-ce-o de memria. Torna-te um cientista no mesmo ! Ao mesmo tempo e isso se reveste de importncia capital busca ao Senhor! Se no compreendes bem a vida cheia do Esprito e para quase todos ns isso uma descoberta inteiramente nova ento permite que a Palavra de Deus a ensine para ti. Reivindica essa forma de vida, mediante a f, como tua prpria maneira de viver. Ento, e somente ento, sai e comea a ganhar homens para Cristo, na tua comunidade ! No pares enquanto no houveres ganho pelo menos uma alma. E nem assim pares ! Continua ganhando homens para Cristo, at que esses novos convertidos comecem a ocupar os lugares vazios dos bancos do templo de tua igreja* Concentra-te em tua necessidade pessoal de ganhar almas, bem como na necessidade do Esprito Santo operar em tua vida. Que tua gente veja, e no oua, o que aconteceu contigo. Precisam ver

O PASTOR DEVE DAR O PRIMEIRO PASSO

algumas das pessoas que conquistaste ! Que vejam tua preocupao, est certo ! mas que vejam tambm a tua vitria ! Ento, e somente ento que estars preparado para comear a pregar sobre a conquista de almas. Ento, e somente ento que estars preparado para comear a traar os planos para o lanamento de um programa que visa transformar tua congregao numa igreja conquistadora de almas. Ento, e somente ento que teu povo te seguir ! E ser que realmente te seguiro ? Oh, meu irmo, como te seguiro ! Havero de seguir-te atravs do inferno, do fogo, da fumaa, at glria ! Por qu ? Porque adquiriste o direito de seres ouvido e seguido. Eles te seguiro. Caso penses doutro modo, tenta e v por ti mesmo ! H muitas ideias mticas sobre esse ponto. Como ilustrao: Determinado pastor pediu a este autor que o ajudasse pessoalmente na questo dos mtodos de conquista de almas e na mecnica da visitao. Quando foi feita esta primeira observao ("Voc precisa adquirir o direito de ser seguido"), le retorquiu: "Ora, eu ganho almas o tempo todo". Quando essa necessidade foi novamente salientada, le exclamou: "Olhe, no posso passar todo o meu tempo ganhando almas". (E isso tambm verdade. H uma rea da vida crist em que nos compete semear. E agora mesmo h dzias de reas do empreendimento cristo que esto em to mau estado como o evangelismo pessoal). Certa noite, poucos dias depois, esse pastor ganhou um homem para Cristo, ao sair de visita. Esse homem comeou a dizer a todos o que ocorrera, transbordante de alegria. Ningum poderia prever quais os resultados. Espalhouse a notcia por toda a sua congregao. E ouvi a histria ser narrada por muitas vezes, pelos membros daquela igreja. Estavam extravasando de alegria com o acontecido. E no entanto era o mesmo pastor que dissera "Ora, eu ganho almas o tempo todo". (Poderamos pensar que os membros lhe tivessem dito: 'Bem, o senhor um pregador; por que est to excitado ? Deveria estar fazendo isso h anos". Ocorre que os leigos nunca pensam assim acerca do fato. Sempre se emocionam ante as notcias que seu pastor est ganhando almas). Aqui est a grande questo: no tentes levar tua gente a ganhar almas at que tu mesmo estejas ganhando um exrcito de almas para Cristo. Nem ao menos penses em ter uma igreja ganhadora de almas, enquanto tu mesmo no tiveres conduzido, pessoalmente, um exrcito de almas at os ps do Senhor, fazendo deles membros da igreja ! Depois de teres um testemunho permanente de pesca de almas, por vrios meses, quando os "molhos colhidos j estiverem dentro", ento surgiro alguns outros problemas que precisam ser enfrentados, algumas resolues que, uma vez feitas, mudaro toda a vida. Estabelece alguns alvos. J dissemos que precisa haver uma alterao radical nas atividades da congregao, bem como na atitude dos crentes para com o conformismo. Finalmente, ters de atacar rijamente qual o verdadeiro propsito da igreja local, no evangelismo. A finalidade de tua igreja evangelizar a tua comunidade. Estabelece um alvo em teu corao, de que tu e tua igreja, combinados, evangelizaro o mundo... o mundo de tua comunidade ! Resolve que tu e tua gente batero em cada porta, testificando em cada sala de visitas, at que possas dizer que evangelizaste completamente a tua comunidade... at que possas dizer: "Nossa

congregao igualou a obra feita pela igreja de Jerusalm, no primeiro sculo !" J percebeste que se todo pastor de tendncias evangelizadoras de nossa nao estabelecesse esse alvo simples, e ento levasse os membros de sua igreja a testificarem em cada lar, que provavelmente poderamos evangelizar o Brasil inteiro em apenas um ou dois anos ? Pensa nisso ! Quo fcil seria a cada congregao dar testemunho em cada lar de sua comunidade. No h que duvidar que 0 essa ocorrncia seria seguida pelo maior avivamento e retorno a Deus que j se viu na histria do mundo ! Traa um crculo em volta de tua vida, e sem importar o que os outros venham a fazer, toma a resoluo de seres obediente ao Senhor na rea pela qual s o responsvel.

Captulo XVII
COMO FAZER UM RECENSEAMENTO RELIGIOSO
Uma vez que o pastor se tenha preparado, mister que comece a preparar a sua igreja. O primeiro passo cronologicamente falando consiste em localizar os interessados, os crentes em potencial. Na Parte II deste livro pudeste ler sobre a necessidade de uma nova maneira de encarar esse problema. Aqui est um plano simples, mediante o qual se pode fazer um censo religioso cem por cento exato. Uma vez terminado ser cem por cento completo, tendo atingido cada ser humano de tua comunidade. Quando Fazer o Recenseamento: A preparao para o recenseamento deve comear pelo menos um ms antes do mesmo. O censo deveria estar pronto e utilizvel pelo menos dois meses antes do incio da campanha de conquista de almas. Portanto, a preparao para o recenseamento deveria comear pelo menos trs meses antes da campanha. Passo I Resolve que rea deve ser pesquisada Arranja um mapa em escala grande de tua comunidade. Estuda-o cuidadosamente. Resolve que territrio exato pesquisars. A rea que delimitares ser o teu "mundo". Essa ser a tua Jerusalm ! (1) Se o teu "mundo" fr grande demais para o tamanho de tua igreja, por enquanto, comea com uma rea menor. (2) Se planejas mudar em breve a sede de tua igreja, talvez queira fazer a inspeo da nova rea. (3) Que a rea que quiseres pesquisar caia em delimitaes geogrficas bem naturais. (4) Se tua igreja estiver cercada de igrejas prximas, de tua prpria denominao, fica vontade para pesquisar a rea ao redor delas. NADA de furto de ovelhas, porm; mas atem-te aos convertidos em perspectiva para evangelizar, ao visitar essas reas, posteriormente.

Passo II Alista cada rua da rea que demarcaste Faz uma lista de cada rua dentro da rea que delimitaste. Ento toma de folhas em branco de papel e escreve em cada uma, no alto, o nome de uma dessas ruas. Ento estars pronto para o Passo III Escrutnio das ruas O passo seguinte consiste do escrutnio das ruas. O propsito dessa apurao localizar os endereos corretos de cada casa de tua comunidade. S h um modo do pastor certificar-se que cada casa da comunidade foi atingida. copiando os nmeros das casas ! A experincia tem provado que todos os demais mtodos so inadequados. O pastor deveria solicitar a ajuda das organizaes femininas da igreja para ealizao dessa tarefa. Eis como fazer o escrutnio de uma rua: (1) Determina uma rua para duas senhoras. Uma guiar o carro, enquanto a outra ir anotando os nmeros. (2) As senhoras seguiro lentamente pela rua, enquanto que uma delas anotar os nmeros das casas, pela ordem consecutiva, em um pedao de papel. (3) Se uma casa no tiver nmero, usualmente pode ser determinado esse nmero mediante a comparao entre os nmeros das casas vizinhas de cada lado. Se isso no der certo, que seja parado o carro, e que as senhoras vo at casa sem nmero, para explicar o motivo da visita, perguntando ento aos residentes qual seu correto endereo. Seja continuado o escrutnio das ruas at que se saiba corretamente o nmero de cada casa, apartamento, barraco, etc, em cada rua da comunidade. Passo IV Transfere a informao do escrutnio das ruas para os cartes de recenseamento Toma os resultados do escrutnio das ruas e copia essa informao tinta, ou maquina, nos cartes de recenseamento em branco. Terminado esse trabalho, deve haver cartes de recenseamento em branco, com endereos no alto. Deve haver um carto para cada endereo da comunidade. NOTA: (1) Os apartamentos deveriam ter um carto para cada apartamento, em que o nmero do mesmo tambm foi registrado. (2) No tentes substituir um escrutnio direto das ruas por uma lista telefnica, pois os informes dessas listas so sempre incompletos, no servindo para uma cobertura cem por cento, com exatido perfeita. (3) Havendo um cai to para cada casa, posteriormente, quando fizeres o recenseamento, sabers exatamente quais casas foram esquecidas durante o censo. Poders continuar fazendo o censo at que todos os cartes estejam preenchidos. Sabers tambm quando estiver terminado censo religioso. No restar nenhum carto em branco ! (4) Quando tiveres terminado de transferir os endereos para os cartes, coloca todos os cartes em uma caixa e arruma os mesmos num arquivo pequeno, por ruas. Deve haver uma diviso para as ruas. (Um carto ndice com o nome da rua escrito na etiqueta). Esses cartes ndices mantero as ruas separadas.*

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* Usualmente melhor arranjar as ruas no fichrio por ordem alfabtica.

Preparao para o Recenseamento Religioso Para que haja um recenseamento realmente eficaz, com grande resultados lquido de obreiros, mister fazer boa propaganda do recenseamento religioso. A publicidade deve comear um ms antes do dia do recenseamento. Como Marcar uma Data: Domingo tarde quase sempre o melhor dia para o recenseamento. Em um dia de semana talvez haja mais pessoas nas casas, mas no haver bom suprimento de obreiros. A data do censo deve ser marcada pelo menos dois meses antes da campanha de evangelismo pessoal. Tambm deve ser marcada com bastante antecedncia, para que haja tempo de obter todos os materiais necessrios. Planeja uma Refeio: Quando os crentes passam toda uma tarde de domingo fazendo um recenseamento, automaticamente perdem a possibilidade de prepararem suas prprias refeies, em casa. Portanto, planeja servir uma refeio na igreja. Se comeares o censo ainda cedo (13:30 horas), ento essa refeio deve ser oferecida imediatamente aps o culto matinal do domingo. Se comeares aps as 15:00 horas, serve a refeio aps terminado o recenseamento. (A refeio ao meio-dia atrai mais obreiros). Como fazer Propaganda: Usa todos os canais normais de publicidade de tua igreja: (1) O boletim da igreja e seu peridico (2) Prepara um boletim extra, para ser inserido (3) Manda algum preparar cartazes grandes, para serem fixados nos lugares mais visveis no templo. (4) Usa o perodo de anncios dos cultos da igreja. (5) Faze anncios nas classes da Escola Dominical. Talvez tambm queiras preparar cartes de compromisso. Esses cartes devem ser distribudos entre todos, com solicitao para assinarem. (O melhor apelo talvez seja: " necessrio que saibamos, logo que possvel, quantos trabalharo no censo, para que saibamos quantos poderemos esperar para a refeio. Por favor, assinem os cartes agora"). Distribua tambm esses cartes nos dois domingos anteriores ao domingo do recenseamento. Faze um anncio no jornal da localidade. Isto alertar os moradores a esperarem os visitantes da igreja. Em muitas igrejas, cada elemento do recenseamento recebe um chapu um chapu de papel e um emblema no peito com seu nome escrito. Por algum motivo desconhecido, essa aparncia ''oficial" d mais coragem aos obreiros, produzindo reao favorvel da parte dos entrevistados. Talvez queiras seguir seu exemplo. Cada obreiro do recenseamento precisar de uma caneta esferogrfica. Talvez queiras d-las como presentes aos obreiros. Uma caderneta de anotaes deve ser entregue a cada obreiro. Toma tuas decises acerca de cada um desses itens. Planeja ter tudo mo, bem antes do dia do recenseamento.

TREINANDO OS OBREIROS DO RECENSEAMENTO


Eis como treinar teus obreiros para o dia do recenseamento, para que seus cartes sejam registrados de forma clara e legvel. Que a refeio do dia do censo seja to apetitosa quanto possvel. mister criar uma atmosfera de excitao em torno dessa aventura. Terminada a refeio, rene os obreiros para o treinamento: (1) D a cada pessoa UM carto em branco (2) Distribui os chapeuzinhos de papel, os alfinetes de lapela e as cardenetas. Assegura-te que todos tm uma caneta esferogrfica. Ento Faze uma Demonstrao Pede a algum que venha ficar de p ao teu lado, defronte do grupo. (Que tu e esse algum pratiquem com antecedncia essa demonstrao). Que esse algum desempenhe o papel de dono da casa. Tu sers o recenseador. Dize ao grupo que siga cada pergunta com cuidado. Diz-lhes que fiquem olhando os seus cartes em branco, e espiem cada passo que deres. Terminada a demonstrao, faze perguntas. (Eis uma indicao: Dize ao obreiro que olhe para o carto, ao perguntar s pessoas por sua idade. Isso elimina totalmente qualquer embarao . Repete a Demonstrao Faze toda a demonstrao segunda vez. Somente que desta vez, que cada obreiro preencha as respostas juntamente contigo. Terminada essa parte, que cada pessoa entregue seu carto para receber "nota". Para isso basta um momento, e serve para que cada qual se esforce ao mximo. Por ltimo, d;ze a todos que tornem a verificar seus cartes, aps terem percorrido trs ou quatro casas. O obreiro pode inspecionar seu prprio trabalho, para ver se est preenchendo todas as informaes necessrias e se est escrevendo com clareza.

COMO FAZER A DEMONSTRAO


porta, o recenseador diz: "Boa tarde, sou Joo Silva. Sou da igreja........ Estamos fazendo um censo religioso esta tarde. Talvez o senhor (a senhora) tenha notado a notcia nos jornais, de que passaramos fazendo algumas poucas perguntas. Eu no preciso entrar, mas apreciaria se o senhor (a senhora) pudesse nos ajudar por um minuto". Indicao. Pede a teus obreiros que repitam essas palavras em voz alta, e que depois o faam em unssono. Explica sobre os Cartes de Recenseamento aos Obreiros D cuidadosa ateno a cada ponto do carto, lembrando aos obreiros que ali existem dez perguntas. Naturalmente que devem mostrar-se calorosos e amigveis; mas o tempo da pesquisa no deve ser prolongado com conversas sobre outras coisas. Preencher o carto o grande objetivo. Ao explicares sobre o carto, tua gente comear a ver a significao das dez perguntas. No h coisa alguma a decorar, alm das palavras de saudao. Depois, disso, o recenseador precisa apenas ler as perguntas escritas no carto, e escrever as respostas. O dono da casa usualmente concorda com o pedido, ao que o obreiro deve responder com animao: "Muito bem, ento aqui vamos ns".

PERGUNTAS:
1. "Qual seu nome de famlia?" O espao para a resposta est no alto e no centro do carto. Escreva-se ali o nome da famlia. Tambm deve ser anotado se se trata de um hotel ou motel. Alguns tm hspedes permanentes. 2. "Qual o nmero de seu telefone? Essa questo geralmente fica esquecida. Se houver ramais, tomar nota tambm. 3. "Qual seu nome pessoal?" Depois do nome da pessoa com quem estiveres falando, informa-te dos sobre os nomes pessoais de cada um dos outros membros da famlia. Pode haver nomes diferentes, como no caso de segundas npcias. 4. "Qual o dia de seu aniversrio?" (Ou "Ano de nascimento"). Diz tua gente que poucas pessoas se incomodam em dar suas idades. As pesquisas mostram isso. A relutncia geralmente da parte do obreiro, e no das pessoas recenseadas. Alguns obreiros acham to difcil fazer essa pergunta que "gelam". Por causa disso, o carto deve ter um espao para "Estimativa de Idade". Isso melhor do que no haver nenhuma informao. 5. "O Senhor (a senhora) membro de alguma igreja ?" Os obreiros geralmente usam um sinal em resposta a essa pergunta. Mas esse sinal pode significar "Sim" ou "No". No carto h espao para a resposta certa, e o recenseador deve ser instrudo a us-lo. 6-8. "Nesse caso, de qual denominao?" Essas perguntas tm por alvo obter informaes sobre os membros de igrejas. No basta, por exemplo, saber que so batistas, membros da Primeira Igreja Batista. A cidade onde est localizada essa igreja importante. Certas pessoas no so reputadas membros em potencial porque algum sups que suas igrejas ficassem na cidade onde foi feito o recenseamento, quando na realidade pertenciam a uma igreja de outra cidade. 9. " ativo na Escola Dominical e na igreja?" (marca) 10. "Com que frequncia vai igreja ou Escola Dominical ?" Essas perguntas servem a um duplo propsito. Mostram se as pessoas realmente esto matriculadas em uma Escola Dominical. Se so membros de alguma igreja, mas no matriculadas na Escola Dominical, isso provavelmente indica que so membros INATIVOS, e que talvez meream ser visitados. Instrui os obreiros para que observem o modo como a pessoa responde indagao: Como que frequncia vai igreja ?" A maneira de dizer to importante com as palavras usadas. Pode-se dizer uma pessoa est realmente frequentando regularmente, tanto pelo que diz como pelo modo como diz. Lembra-te que essas perguntas devem ser feitas a cada membro da famlia, e no somente pessoa com quem ests falando. Ento vira o carto e chama ateno para certo item que h nas costas do mesmo. H seis lugares onde se deve escrever as informaes, mas o lugar no alto, esquerda, para o recenseador. Deve registrar seu nome e qualquer comentrio ou palavra sobre a famlia. (Enfermidades devem ser registradas). Se o obreiro usar esse espao, ento deve escrever seu nome no espao designado "pesquisado por", anotando seu comentrio nesse espao. Os demais espaos nas costas do carto esto reservados para as futuras visitas, e no tem signi-

ficado para o recenseador. Se ningum estiver em casa, o carto deve ser deixado em branco. Nenhuma informao deve ser escrita. O fato que o carto permanece branco indica que nenhuma entrevista foi feita, e que ser necessria outra visita.

DISTRIBUIO DOS CARTES


D a cada obreiro cerca de quarenta cartes. No os envia aos pares. Mas podes preferir enviar dois obreiros para trabalharem em cada rua. encorajador para o obreiro olhar para o outro lado da rua e ver um crente amigo fazendo o que le tambm est fazendo, e perceber que no est sozinho. Dirige uma orao e despede o grupo. O recenseamento comeou !

COMO COMPLETAR O RECENSEAMENTO


Quando os obreiros regressarem, talvez fiques admirado do fato que apenas cincoenta por cento dos cartes foram preenchidos. Felizmente, porm, poders dizer exata-mente quais casas no foram visitadas. Os cartes em branco, com os nmeros das casas, te informaro isso. ( nesse ponto que o "escrutnio das ruas" comea a mostrar sua valia). Teu problema, agora, como terminar o recenseamento. No sbio tentar ter outro dia de recenseamento. A boa reao favorvel a um dia de recenseamento um item que deve ser resolvido de um golpe s. Aqui esto trs alternativas: (1) Contrata um grupo de senhoras para terminar o trabalho, Esse o meio mais excelente. Dessa maneira, pode-se voltar por vrias vezes aos lares que ainda no foram recenseados. E tambm se pode exigir certo padro de qualidade. (2) Obtm um grupo de senhoras voluntrias para que terminem o censo. (3) Obtm um catlogo de telefones, por endereos das ruas, para que chame pelo telefone todos quantos fr possvel. (Cerca de vinte e cinco por cento das pessoas da comunidade, porm, no esto alistadas no catlogo de telefone, ou mais ainda, dependendo da localidade). Termina os cartes restantes, mediante a ajuda de obreiros pagos ou voluntrios. No cesses enquanto no tiveres feito o levantamento de cada casa.

COMO RESOLVER O QUE UM MEMBRO EM POTENCIAL


Que um membro em potencial em perspectiva para evangelizao ? Esse um grave problema, que tem exigido volumes de discusses para ser solucionado. Quando a maioria das igrejas termina um recenseamento, fazem uma reviso dos cartes e retiram todos os cartes de pessoas que no so membros de igrejas. Em seguida removem todos os cartes de membros inativos de sua denominao... E jogam fora todos os outros cartes ! Quando um pastor joga fora esses cartes que sobraram (usualmente oitenta por cento dos cartes de recenseamento), em realidade est se desfazendo da maior parte de seus membros em potencial ! Por que ? Temos de enfrentar um fato duro, ainda que verdico: a maioria das pessoas, pelo menos na Amrica do Norte, se compe de membros de igreja; contudo, a maior parte deles nunca frequenta igreja nenhuma. Outrossim, muitos membros em potencial dizem ser membros de igrejas, quando em realidade no o so. Muitos foram levados igreja quando eram infantes ou

crianas pequenas, e desde ento com raridade voltaram igreja. Essas pessoas esto to separadas da Igreja como qualquer outra na face da terra. Tm apenas uma herana denominacional. Eis um fato amargo, mas muito importante: uma grande poro das igrejas de nossos dias no mais apresenta a necessidade de converso aos pecadores. Muitas igrejas no pregam a "salvao experimentada" h praticamente um sculo. Grande parte dos membros de igrejas, nos Estados Unidos da Amrica, se compe de PESSOAS PERDIDAS. Um plano Eis o propsito do censo religioso: NO apenas localizar os que so membros de igrejas; NO apenas localizar os membros inativos de tua denominao; Mas: LOCALIZAR A TODOS, EM TODA A TUA COMUNIDADE, QUE NUNCA VO IGREJA... sem importar a denominao. Os crentes de tua igreja precisam visitar TODAS essas pessoas (durante a campanha e no programa regular de visitaes semanais que se seguir). Os crentes no devem visitar esses lares na suposio que seus moradores sejam pessoas perdidas. Nem devem supor que so verdadeiros convertidos. Os crentes devem ir a cada lar a fim de DESCOBRIREM. . . de descobrirem se algum est salvo ou perdido ! (Em outra poro deste livro, h uma seco que discute exatamente como os crentes podem ir aos lares de todos os membros inativos de igrejas, da comunidade, descobrindo quais pessoas so realmente nascidas de novo. Os crentes podem descobrir isso sem fazerem qualquer pergunta direta. As pessoas no convertidas revelaro o fato, mesmo sem se darem contas do que esto fazendo). (Ver o captulo XIII, intitulado "Novo Conceito Quanto aos Mtodos de Conquista de Almas"). Sumariando: a maioria das pessoas de uma comunidade afirma ser membro de alguma igreja, mas essa maioria nunca frequenta qualquer igreja. Grande nmero desses membros de igreja se compe de pessoas perdidas. H um modo pelo qual os crentes de tua igreja podem visitar toda essa gente, descobrindo se esto salvos ou perdidos. Isso pode ser feito sem que se faa uma pergunta direta sequer. Certamente planejars enviar teus obreiros a cada lar da comunidade cuja famlia nunca frequenta qualquer igreja. Tua gente poder descobrir que essas pessoas esto perdidas. Nesse caso, podem procurar conquist-las para Cristo, e tambm podem registrar o que descobriram no verso do carto de visitao, para futuras visitas. Os membros inativos de igrejas comporo o maior segmento de teus membros em potencial. Essa gente perfaa a grande "quantidade desconhecida" de qualquer comunidade. Precisam de Cristo, e seus coraes tm fome Dele, embora eles mesmos no o percebam. E podem ser ganhos para Cristo 1 Considerando essa gente como crentes em potencial, poders chegar a quadruplicar o nmero de membros em potencial que uma igreja usualmente tem. Tabulando os Resultados do Recenseamento Terminado o censo, deve-se tabular os resultados. Isso ser fcil se usares o Carto de Recenseamento. Usa uma etiqueta para cada indivduo. Pe cada

etiqueta na escala impressa no alto do carto; pe a etiqueta no lugar que corresponde informao contida no carto. Trs so os tipos de membros em potencial: 1. DENOMINACIONAL pessoas que so membros de igrejas de tua denominao, mas que so INATIVOS. 2. EVANGELSTICOS - os que reconhecem que no so salvos. 3. DUVIDOSOS os que talvez professem ser membros de alguma igreja, mas que nunca frequentam qualquer congregao, e cuja atitude indica que precisam de ajuda espiritual. (Esses que devem ser visitados a fim de descobrir-se sua verdadeira relao para com Cristo). NAO TE DESFAAS DO RESTO DOS CARTES Que se pode fazer com os cartes restantes ? Esses so cartes de pessoas que so membros ativos de outras igrejas da comunidade. Certamente no so membros em potencial de tua igreja. Contudo, guarda tais cartes! Talvez no sejam membros em potencial, verdade. Qui todos sejam membros muito ativos de outras igrejas. Lembra-te disto, porm. Os cartes representam no apenas pessoas, mas tambm casas. As pessoas se mudam. As casas, no. Nos prximos doze meses, uma em cada cinco famlias daquela pilha de cartes se mudar ! Alguma outra pessoa se mudar para a casa vazia. Esses novos moradores talvez sejam membros em potencial de tua igreja. Por conseguinte, guarda os cartes. Fornecem-te o registro das casas. to importante saber quem no membro em potencial como saber quem o . Se tu, como pastor, ou o secretrio de tua congregao, compararem a lista de recm-chegados arquivada, poders manter contacto com todos os membros em potencial que se tiverem mudado recentemente para tua comunidade. Assim fazendo, automaticamente manters todo o teu arquivo sempre em dia. (Se usares o conceito de carto ilustrado neste livro, poders deixar todos os cartes de pessoas que no so membros em potencial juntamente com os demais cartes. Apenas no ponhas etiquetas neles, e eles no figuraro juntamente com os demais cartes. Porm, estaro tua disposio quando precisares deles. E ainda que no queiras guard-los na mesma caixa, conservaos separados, mas em lugar de fcil acesso, para que possam ser comparados semanalmente com a lista de recm-chegados). INSTRUES A IGREJAS EM CENTROS DE CIDADES Uma igreja no centro de uma cidade tem muitos problemas e dificuldades que outras congregaes no precisam enfrentar. Posto no haver seco residencial no centro de uma cidade, essas igrejas geralmente encontram dificuldade em fazer um recenseamento religioso. Aqui, pois, esto algumas sugestes. 1. Mantm em funcionamento um constante recenseamento interno. As igrejas em centros de cidades usualmente tm muitos visitantes aos domingos (mais que outras igrejas), e poders concentrar esforos procurando chegar a eles em teu programa de visitaes. 2. Descobre uma rea residencial de tua cidade onde no exista igreja de tua denominao, e empenha-te por visitar essa rea. 3. Descobre em que rea da cidade mora a maioria dos membros de tua

igreja, e ento faze o levantamento dessa rea. Os membros de igreja podem no ser membros em potencial de tua igreja, mas deves considerar os perdidos como tais, sem importar em que parte da cidade estejam eles. 4. Eis um fato pouco conhecido e terrivelmente negligenciado. Na mdia, a rea do centro de uma cidade contm pelo menos cinco por cento da populao dessa cidade I At a igreja localizada ali tem uma rea residencial bem debaixo de seu nariz ! Muitas pessoas vivem em apartamentos, hotis e at mesmo em edifcios comerciais no centro de uma cidade. No te esqueas da possibilidade de fazeres um recenseamento religioso no centro de tua cidade. Tambm no olvides as favelas e os hotis, onde tua igreja poder efetuar um ministrio dinmico. 5. Depende pesadamente de tua lista de recm-che-gados. As grancles igrejas ganhadoras de almas da Amrica do Norte, localizadas em centros de cidades, tm a sua maior fonte de crescimento: so as primeiras a atingirem as residncias dos recmchegados. A igreja ajuda famlia sem desenvol vimento espiritual, e conquista os perdidos. A igreja localizada no centro de uma cidade pode crescer desse modo ! Uma congregao localizada no centro de uma cidade nunca deveria esquecer que as pessoas perdidas so membros em potencial, sem importar onde morem. Nem sempre poders ir s reas suburbanas para fazer visitas denomina-cionais, mas o campo o mundo entre os perdidos. Uma igreja pode hesitar em encorajar pessoas a mudarem-se como membros de uma igreja no centro da cidade, quando tais pessoas moram nas vizinhanas daquela. Mas no ocorre a mesma coisa quando essas pessoas so incrdulas. Por isso mesmo, a igreja localizada no centro de uma cidade, mais do que qualquer outra, deveria dedicar-se conquista de almas e ao evangelismo pessoal. O nmero de membros em potencial torna-se ilimitado, quando a igreja localizada no centro de uma cidade se consagra sua tarefa. INSTRUES A IGREJAS RURAIS As congregaes rurais tambm enfrentam seus problemas peculiares, ao fazerem um recenseamento religioso. Usualmente as ruas e estradas ao redor de uma igreja rural no tm nomes. E mui raramente as casas so numeradas. Eis o que se deve fazer: 1. Obtm um mapa de teu municpio (na prefeitura). 2. Localiza no mapa a rea rural ao redor de tua igreja. 3. Obtm um quadro negro e expande o mapa da comunidade, para que parea em escala maior no quadro negro. 4. Coloca uma tacha em cada lugar onde houver uma casa. Continua fazendo isso at que tenhas posto uma tacha, no mapa, representando cada casa da comunidade. 5. D nomes s estradas, bem como nmeros s casas (representadas pelas tachas), em teu mapa grande. 6. Faze outro tanto com os cartes de recenseamento. Pe nos cartes tanto o nome das estradas como o nmero das casas, segundo tiveres atribudo a cada qual. Da por diante no ser difcil enviar os crentes de tua igreja a fazerem o recenseamento religioso da comunidade. Tambm ser fcil marcares tarefas de visitao semana aps semana. Os obreiros tero apenas de examinar o mapa grande que tiveres feito, a fim de localizares as casas que visitaro.

O MAIS SIMPLES CENSO RELIGIOSO DO MUNDO Cabe aqui uma palavra final. Eis uma sugesto acerca do mais simples recenseamento religioso que possvel fazer. Primeiramente, faz o escrutnio das ruas. Que haja um carto para cada casa de tua inteira comunidade. Ento, ao invs de fazeres um recenseamento religioso, inaugura um programa de visitaes. Uma noite por semana os membros de tua igreja podero comear a visitar as residncias da comunidade. Quando fizerem isso, podero passar momentos agradveis em companhia da famlia. E, uma vez ali, podero solicitar alguma "informao religiosa", antes de se irem embora. D prosseguimento a essa norma at que tua gente tenha feito uma visita a cada lar de tua comunidade. Essa a maneira mais acertada e rpida de uma igreja realmente conhecer a comunidade e todas as pessoas que ali habitam, descobrindo a verdadeira situao espiritual de cada indivduo. A nica desvantagem desse mtodo: pode prolongar-se por nada menos de um ano! (Todavia, se os membros de tua igreja puderem dar testemunho em cada visita, alm de anotarem as informaes necessrias, ento no haver desvantagens nem atrazos. Esse modo de proceder funciona s mil maravilhas quando comea imediatamente aps uma campanha de evangelismo pessoal. E poders 'saber que evangelizaste totalmente a tua comunidade ao terminar o recenseamento.'!) Depois de haveres terminado o recenseamento, tendo estabelecido um sistema de arquivo de membros em potencial, estars preparado para lanar os planos relativos a uma campanha de evangelismo pessoal.