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FILOSOFIA

O Teeteto e a Apologia

JORGE NUNES BARBOSA

Prefcio

Este texto destina-se aos meus alunos de Filosofia. Foi composto a partir de apontamentos meus, muitos deles sem qualquer referncia, por se destinarem mais a apoiar as minhas leituras do que a serem alguma vez publicados, e a partir das obras de Plato: O Teeteto e a Apologia, em lngua francesa. No meu tempo de estudante de Filosofia no Ensino Superior, as obras de Plato no estavam acessveis em lngua portuguesa, pelo que me habituei a l-las em francs. Mais tarde, tendo completado a minha formao superior numa Universidade francesa, adquiri o gosto por ler Plato e outros autores clssicos em francs. Desta circunstncia, resulta uma leitura do Teeteto que no coincide inteiramente com aquela que se encontra nos manuais portugueses: assume-se que o tema do Teeteto a cincia e no o conhecimento. No entanto, mantida a terminologia, habitual nesses manuais, relativa opinio e opinio verdadeira, por ser irrelevante outra qualquer, se o tema considerado for o da Cincia. Os pormenores que se referem vida de Scrates so sobretudo influenciados pela Histria da Filosofia de Magalhes Vilhena. So acrescentados mapas, retirados do google maps para ilustrar a regio geogrfica por onde Scrates viajou. Algumas dessas localidades, como Mgara e Kifissia, conheci-as pessoalmente, ou-

tras so localizadas nos mapas atuais, a partir das informaes contidas na Wikipedia. O mesmo acontece com o valor do dinheiro da poca que foi apurado a partir da converso das minas em dracmas. A escrita deste texto, comeada h j bastante tempo, foi interrompida e interrompe, agora, a escrita de um outro texto sobre a Doutrina Social da Igreja (DSI). Na verdade, este ltimo tem-se revelado mais complexo do que era minha inteno inicial: A DSI no se compadece com uma escrita esquemtica, como aquela que eu pensava fazer. Tanto Plato como a DSI concordam num ponto em termos de poltica: a justia o bem maior do Estado, a justia ou o bem comum. A liberdade individual deve subordinar-se justia. Numa poca, em que as concees polticas, por fanatismo liberal, se aproximam perigosamente de concees e sobretudo de prticas anarquistas, quer Plato, quer a DSI podem, a par das teorias de Rawls ou de Amartya Senn, ser refrescantes e promissoras. A justia de que aqui se fala no a justia dos tribunais, que essa tem sempre origem na injustia, mas a justia que, se existisse, dispensaria os tribunais. Jorge Nunes Barbosa




Julho, 2012
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C APTULO 1

A Vida de Plato

A poesia enfrentava um declnio evidente em Atenas, mas a prosa estava em ascenso. Lsias (que aparece em, pelo menos, dois dilogos de Plato) escrevia discursos de defesa em tribunal (parece que escreveu mesmo um para Scrates), e Iscrates tinha fundado uma escola de retrica.

Vida Atribulada de Plato

Plato nasceu em Atenas no ano 428-427 a.C., no povoado de Collytos. Segundo Digenes de Larcio, o seu pai Arston era descendente de uma famlia real, a famlia de Codros, o ltimo rei de Atenas. A sua me, Perictione, irm de Carmides e prima de Crtias, o tirano, descendia de Drpides, que Digenes de Larcio dizia ser irmo de Slon, um dos sete sbios da Grcia. A tradio mandava que a uma criana, como Plato, fosse atribudo o nome do seu av. Portanto, Plato deveria ter-se chamado Aristocles. Segundo Digenes de Larcio, o nome de Plato foi-lhe dado pelo seu mestre de ginstica, em aluso sua corpulncia. A famlia de Plato possua uma propriedade em Kifissia, onde atualmente se situa uma estao terminal da linha 1 do metro de Atenas. A, deve ter aprendido a gostar da calma da vida rural, mas, muito provavelmente, deve ter passado a maior parte da sua infncia na cidade, para poder ter acesso educao prpria da sua condio social (o metro que liga o centro da cidade de Atenas a
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S UMRIO 1. A Vida de Plato 2. Resumo da Filosofia de Plato 3. O Teeteto 4. A Apologia de Scrates

Kifissia muito recente...). O mais certo, tendo em conta as suas origens de nobreza, que tenha aprendido a honrar os deuses e a respeitar os rituais da religio, como era tradio em todas as famlias de bem. Manter durante toda a sua vida este respeito pela religio e impor esse respeito nas suas Leis. Para alm da ginstica e da msica, que eram a base da educao ateniense, tambm ter sido iniciado no desenho e na pintura. Em filosofia, a sua formao ter comeado com as lies de um discpulo de Heraclito, Crtilo, cujo nome foi dado, por Plato, a um dos seus dilogos. Eram-lhe reconhecidos talentos para a poesia. Foi testemunha dos sucessos de Eurpides e gaton, e ele prprio comps tragdias, poemas lricos e ditirambos. Com cerca de vinte anos de idade, Plato conheceu Scrates. Diz-se que queimou as suas tragdias e que se dedicou completamente filosofia. Scrates tinha dedicado toda a sua vida a ensinar a virtude aos seus concidados: a reforma (a converso virtude) dos cidados era a condio necessria e indispensvel para o bemestar da cidade. Este ser tambm o objetivo principal da vida de Plato que, tal como o seu primo Crtias e o seu tio Crmides, ambicionava dedicar-se a uma carreira poltica; no entanto, os excessos dos Trinta (um governo oligrquico de Atenas composto por trinta magistrados) acabaram por o horrorizar. Quando foi restabe-

lecida a constituio democrtica em Atenas, Plato j no estava to confiante numa carreira poltica. A condenao de Scrates pelo regime democrtico desiludiu-o de forma irrecupervel e definitiva. Ele tinha mantido a esperana de que a democracia haveria de melhorar a vida poltica; vendo que o mal parecia incurvel, dedicou-se completamente a preparar, atravs das suas obras, alteraes polticas de fundo, onde os filsofos, preceptores e governantes da humanidade, haveriam de pr fim maldade que ele tanto repudiava. Segundo consta, Plato estaria doente quando Scrates bebeu a cicuta, e, por isso, no pde estar presente nos seus ltimos momentos. Aps a morte do mestre, retirou-se para Mgara (atualmente um aglomerado agrcola a 43Km de Atenas, atravessado pela auto-estrada Ate-

nas-Corinto), para junto de Euclides e Terpsion, tal como ele, discpulos de Scrates. Mais tarde, teve de voltar a Atenas para cumprir servio militar na cavalaria. Participou, segundo parece, nas campanhas de 395 e de 394 da guerra de Corinto. Na verdade, Plato nunca se referiu aos seus servios militares, mas sempre preconizou os exerccios militares para desenvolver o vigor fsico dos jovens. O desejo de instruo levou Plato a viajar. Cerca de 390, dirigiu-se ao Egito, levando consigo um carregamento de azeite para pagar a viagem. A, tomou contacto com artes e costumes com milhares de anos de tradio. H quem pense que foi graas ao espetculo desta civilizao, fiel a antigas tradies, que Plato criou a ideia de que: os homens podem ser felizes, se respeitarem as formas imutveis de vida, a msica e a poesia no necessitam de novas criaes, e basta descobrir a melhor constituio e forar os povos a aderir a ela para se viver numa cidade justa. Do Egito, partiu para Cirene (colnia grega na regio da Lbia atual), onde frequentou a escola do matemti-

co Teodoro, que ser um dos interlocutores do Teeteto. De Cirene, passou para Itlia, onde fez amizade com os pitagricos Filolau, Arquitas e Timeu. No seguro que tenha sido com estes pitagricos que Plato passou a acreditar na migrao das almas; mas a eles deve seguramente a ideia de eternidade da alma, que haveria de ser a pedra angular da sua filosofia; essa ideia de imortalidade da alma forneceu a soluo para o problema do conhecimento. Com esses pitagricos, Plato aprofundou tambm os seus conhecimentos em aritmtica, em astronomia e em msica.

Dirigiu-se, depois, para a Siclia e, em Siracusa, assistiu s farsas populares e comprou o livro de um autor de
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farsas em prosa. Foi recebido na corte de Dionsio na qualidade de estrangeiro distinto (diramos agora VIP) e conquistou para a filosofia o cunhado do tirano. No entanto, no durou muito tempo a cordialidade de Dionsio que o despachou num barco com destino a Egina (uma ilha a cerca de 27 Km de Atenas, com a qual, na poca, estava em conflito aberto), como escravo do Lacedemnio Pollis. Felizmente, um Cireneu, que reconheceu Plato, comprou a sua liberdade pelas vinte minas que ele tinha valido no mercado de Siracusa (cerca de 128 dracmas - mal comparando, um euro equivale converso de 340,750 dracmas, nos tempos atuais). Plato voltou, ento, a Atenas, muito provavelmente com cerca de quarenta anos. Nesse ano (388 a.C.), Eurpides j tinha morrido e no tinha sucessor sua altura, Aristfanes acabava de representar a sua ltima tragdia, e o teatro cmico estava em decadncia. A poesia enfrentava um declnio evidente em Atenas, mas a prosa estava em ascenso. Lsias (que aparece em, pelo menos, dois dilogos de Plato) escrevia discursos de defesa em tribunal (parece

que escreveu mesmo um para Scrates), e Iscrates tinha fundado uma escola de retrica. Dois discpulos de Scrates, squines e Antstenes, que tinham tomado a defesa do mestre, tinham uma escola e publicavam escritos ao gosto do povo ateniense. Plato dedicou-se tambm ao ensino; mas, em vez de o fazer atravs da conversa, como Scrates, fundou uma escola imagem das sociedades pitagricas. Comprou um terreno prximo do ginsio do bosque de Academos, e a mandou construir a sua escola. Da, o nome de Academia, dado escola de Plato. Os seus alunos formavam um grupo de amigos, cujo presidente era escolhido pelos jovens que, sem dvida, pagariam uma espcie de cotizao. No se sabe nada dos vinte anos da vida de Plato, que decorreram entre o seu retorno a Atenas e a sua nova deslocao Siclia. Nem nas suas obras se encontra qualquer aluso aos acontecimentos seus contemporneos: a reconstituio do imprio martimo da Atenas, aos sucessos de Tebas com Epaminondas, decadncia de Esparta. Entretanto, Dionsio, o antigo, tinha morrido em 368. O seu cunhado, Deo, esperava poder influenciar o pen7

samento de Dionsio, o jovem, sucessor de seu pai. Sonhava, ao que parece, transformar a tirania numa monarquia constitucional, onde a lei e a liberdade pudessem conviver pacificamente. Por isso, pediu ajuda a Plato. Plato ainda alimentava a ambio de desempenhar um papel poltico importante, pondo em prtica o seu sistema. Deixou a direo da sua escola a Eudoxo, reforando, deste modo, a sua amizade com Arkitas, matemtico filsofo que governava Tarento. Quando chegou a Siracusa, no entanto, a situao j tinha mudado. Foi muito bem recebido por Dionsio, mas muito mal pelos partidrios da tirania. Por outro lado, tendose apercebido de que o tio, Deo, o queria manter sob sua tutela, Dionsio expulsou-o de Siracusa. Enquanto Deo foi viver para Atenas, Plato, sob o pretexto de

ser o mestre de Dionsio, ficou retido em Siracusa durante todo o Inverno. Finalmente, na primavera do ano de 365, Dionsio autorizou-o a partir, sob promessa de voltar com Deo. Plato e Dionsio separaram-se, apesar de tudo, como amigos, graas sobretudo s diligncias bem sucedidas de Plato junto de Arquitas de Tarento para que aceitasse fazer uma aliana com Dionsio. De volta a Atenas, Plato encontrou Deo que levava uma vida faustosa. Retomou o ensino. Entretanto, Dionsio, aparentemente, tinha ganho o gosto pela filosofia. Tinha chamado sua corte dois discpulos de Scrates, squino e Aristipo de Cirene, e manifestou o desejo de voltar a encontrar-se com Plato. Na Primavera de 361, enviou um vaso de guerra ao Pireu. O seu comandante era portador de cartas de rquitas de Tarento e de Dionsio, em que rquitas lhe garantia a sua segurana pessoal, e Dionsio lhe relembrava o interesse no retorno de Deo no ano seguinte. Plato acreditou nestes pedidos e partiu para Siracusa com um seu sobrinho, Speusipo. Novos contratempos o esperavam em Siracusa, na Siclia: no conseguiu convencer Dionsio a mudar de vida. Entretanto, Dionsio embargou os bens de Deo. Plato quis partir; o tirano reteve-o, e foi necessria a interveno de rquitas para que ele pu8

desse deixar Siracusa, na Primavera de 360. Encontrou, depois, Deo na cidade de Olmpia. Sabe-se que, tendo sabido que Dionsio se tinha apropriado da sua mulher e oferecido a outro, Deo marchou contra ele em 357 e apoderou-se de Siracusa. Acabou por ser assassinado quatro anos depois, em 353. Plato sobreviveu-lhe cinco anos. A academia de Plato sobreviveu at 529 da nossa era, ano em que o imperador Justiniano a mandou fechar.

C APTULO 2

A Filosofia de Plato
Ningum falou do bem e do belo com um entusiasmo to comunicativo. A vida que vale a pena ser vivida, diz ele no Banquete, a do homem que se elevou do amor pelos corpos belos, ao amor pelas almas belas, e deste, ao amor pelas belas aes, depois, ao amor pelas belas cincias, at beleza absoluta que atravessa os coraes com um arrebatamento inexprimvel.

Nas suas primeiras obras, isto , nos dilogos chamados socrticos, Plato, fiel discpulo de Scrates, dedica-se, tal como este, a definir as ideias morais. Procura saber o que a coragem, a sabedoria, a amizade, a piedade, a virtude. Scrates acreditava que basta conhecer o bem para o praticar, e que, por conseguinte, a virtude cincia e o vcio ignorncia. Plato manter-se- fiel, durante toda a sua vida, a esta doutrina. Tal como Scrates, honrar os deuses e defender que a virtude consiste em se assemelhar a eles, tanto quanto o permita a fraqueza humana. Como Scrates, acreditar que o bem o fim supremo de toda a existncia e que no bem que deve ser procurada a explicao do universo. Mas, por muito dcil que Plato tenha sido s lies de Scrates, a sua grande ambio de saber impediu que se limitasse ao ensino puramente moral do seu mestre. Antes de conhecer Scrates, tinha recebido lies de Crtilo que o familiarizou com a doutrina de Heraclito. Tambm estudou as teorias dos Eleatas (Parmnides), de Anaxgoras e os escritos de Empdocles. Durante a sua viagem a Cirene, aperfeioou-se na geometria e, em Itlia, dedicou-se ao estudo da aritmtica, da astronomia, da msica e da medicina dos pitagricos. Tinha inteno de visitar a Jnia e as cidades costeiras do mar Egeu, mas a guerra com a Prsia demoveu-o dessa ideia. Em Abdera (localidade que se situa atualmente

perto das fronteiras da Grcia com a Turquia e a Bulgria - antiga Trcia), travou conhecimento com Demcrito e com o atomismo, uma das mais geniais criaes da filosofia grega antes de Plato. De qualquer modo, o sistema de Plato uma sntese de tudo o que se sabia no seu tempo, mas sobretudo das doutrinas de Scrates, de Heraclito, de Parmnides e dos Pitagricos. A teoria platnica das ideias a base e a originalidade de todo o seu sistema. Inicialmente, Plato tinha estudado a doutrina de Heraclito que se baseava no fluir universal das coisas. Tudo flui, dizia Heraclito, nada permanece. O mesmo homem no entra duas vezes no mesmo rio. Desta ideia, Plato retira a consequncia de que os seres, que se encontram em perptuo devir, dificilmente merecem o nome de seres, e sobre eles s podemos formar opinies confusas, incapazes de se justificar a si mesmas. No podem ser objeto de uma verdadeira cincia, pois
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no no h cincia do que est em perptua mudana; s h cincia do que fixo e imutvel. Todavia, quando observamos atentamente esses seres em mutao permanente, damo-nos conta de que reproduzem, dentro da mesma espcie, caractersticas constantes. Estas caractersticas transmitem-se de indivduo para indivduo, de gerao para gerao. So, portanto, cpias de modelos universais, imutveis, eternos a que Plato d o nome de Formas ou de Ideias. Na nossa linguagem corrente, entendemos por ideia uma modificao, um ato do esprito. Na linguagem de Plato, a Ideia exprime, no o ato do esprito que conhece, mas o prprio objeto que conhecido. Assim, a Ideia de homem a forma ideal de homem, que todos os homens reproduzem com maior ou menor perfeio. Esta forma puramente inteligvel, isto , no se apreende pelos sentidos, mas nem por isso deixa de ser viva. mesmo o nico ser verdadeiramente vivo, pois as suas cpias, estando sempre em mudana, so mortais. A Ideia de homem aquilo que realmente existe, que eterno e imutvel e, por isso, aquilo que pode ser conhecido e ser objeto da cincia. Plato ilustrou a sua teoria das Ideias na clebre alegoria da caverna, onde os homens so comparados a prisioneiros acorrentados que no podem virar a cabea para trs e que s vem na parede do fundo da sua pri-

so ( sua frente) as sombras projetadas dos objetos, que desfilam por trs deles iluminados pela luz de uma fogueira. Os objetos que passam por trs dos prisioneiros so os objetos do mundo inteligvel (as Ideias), a luz que os ilumina a ideia de Bem, origem de toda a cincia e de toda a existncia. Reconhece-se aqui a doutrina de Parmnides (escola Eleata), para quem o mundo no passa de aparncia, e para quem a nica realidade a Unidade. Mas enquanto, para Parmnides, o Ser uno e imutvel uma abstrao, para Plato, o Ser por excelncia, fonte de onde brota toda a vida. A Ideia do Bem, diz Plato, est no limite do mundo inteligvel: a ltima e a que ocupa o lugar mais alto; admite, em todo o caso, que existe uma hierarquia de Ideias. No livro X da Repblica, parece aceitar que todos os objetos da natureza e as criaes do homem, como um banco ou uma mesa, retiram a sua existncia de uma Ideia e que as Ideias so em nmero indeterminado. Mas, habitualmente, s fala das Ideias do Belo, do Justo e do Bem. A teoria das Ideias est estreitamente associada doutrina da reminiscncia e da imortalidade da alma. A nossa alma, que existiu antes de ns e passar para outros corpos depois de ns, j conheceu essas Ideias, mais ou menos vagamente, num outro mundo. O mito
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do Fedro mostra-nos a alma a subir as escadas para o cu, atrs do cortejo dos deuses, para ir contemplar as Ideias do outro lado da abbada celeste. Ela traz de l uma lembrana obscura que a filosofia se esfora por esclarecer. Este esforo de esclarecimento implica um treino inicial destinado a despertar a reflexo. As cincias que se caracterizam pelo raciocnio puro, a aritmtica, a geometria, a astronomia, so as mais indicadas para nos familiarizar com o mundo do inteligvel. A dialtica surge ento como o mtodo mais eficaz. Plato parte da dialtica socrtica, espcie de conversa, atravs da qual se busca a definio de uma virtude. Assim, no dilogo Laques, os trs interlocutores, Laques, Nicias e Scrates procuram definir coragem. Laques prope uma primeira definio: O homem corajoso, diz ele, o que se mantm firme contra o inimigo. Scrates considera esta definio muito pobre, pois a coragem pode ser aplicada em muitas outras circunstncias. Laques prope, ento, uma nova definio: A coragem uma espcie de firmeza. Mas se essa firmeza se basear na loucura e na ignorncia, responde Scrates, no poder corresponder coragem. Por seu turno, Nicias diz que a coragem a cincia que nos permite distinguir aquele que devemos temer daquele de quem no precisamos de ter medo. A esta definio, Scrates apresenta outra objeo. Se a coragem uma cincia,

ento deve ser a cincia de todos os bens e de todos os males; nesse caso, essa definio aplicar-se-ia virtude em geral e no especificamente coragem. A partir daqui os trs interlocutores separam-se sem alcanarem a definio procurada. Mas d para perceber o processo que, de uma proposio, passa a outra mais compreensiva, at que se chegue ideia geral que compreender todos os casos e distinguir-se- das ideias vizinhas. Plato aplica este mtodo socrtico ao domnio das Ideias, para as alcanar a elas, subindo das Ideias inferiores at Ideia do Bem. Temos de comear por uma hiptese a respeito do objeto estudado. Essa hiptese verificada pelas concluses a que conduz. Se as concluses forem insustentveis, a hiptese rejeitada. Uma outra hiptese toma o seu lugar, sujeitando-se ao mesmo procedimento, at que se encontre uma que resista ao exame da sua sustentabilidade. Cada hiptese um degrau que nos conduz Ideia. Quando tivermos examinado deste modo todos os objetos de conhecimento, alcanaremos todos os princpios (arkai) incontestveis, no somente em si mesmos, mas tambm na sua mtua dependncia e na relao que tm com o princpio superior e absoluto que a Ideia de Bem. O dilogo Parmnides fornece-nos um exemplo deste procedimento. Este procedimento exige uma inteligncia superior e um trabalho incansvel, de que s o filsofo capaz.
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Mas a dialtica no suficiente para compreendermos todas as coisas. H segredos impenetrveis para a razo, cuja posse os deuses reservaram para si mesmos. Podem, verdade, deixar que alguns homens privilegiados tenham uma viso desses segredos, sem lhes dar o privilgio de os alcanar plenamente. Os deuses permitem, por exemplo, que os adivinhos conheam, embora imperfeitamente, o futuro e que os artistas tenham inspiraes; o caso de Scrates, a quem os deuses favoreceram, com informaes privilegiadas. Assim, talvez se verifiquem, nos poetas e nas crenas populares, traos de uma revelao divina, que lanariam alguma luz sobre as nossas origens e o nosso destino aps a morte. Os Egpcios acreditavam que os homens so julgados pelos seus atos aps a morte, e os Pitagricos acreditavam que a alma passa do corpo de um animal para o de um outro. Plato no desprezou a recolha destas crenas, mas recusou-se a d-las como certas. Para ele, so esperanas ou sonhos que ele expe em mitos de uma poesia sublime. A sua imaginao transmite-lhes um brilho mgico e sugere pormenores to precisos, que se diria que Plato assistiu aos mistrios do Alm. Encontrou nesse Alm limbos, um purgatrio e um inferno eterno reservado almas incorrigveis. Estas vises extraordinrias impressionaram de tal modo os espritos do seu tempo e dos tempos seguintes que os cristos,

modificando-as um pouco, fizeram delas dogmas religiosos.

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A Psicologia

o instinto e o desejo que atraem os homens para objetos sensveis e para desejos grosseiros. O ponto mais fraco desta conceo a reduzida valorizao da vontade livre. Plato defende, tal como Scrates, que o conhecimento do bem implica a adeso da vontade, o que dificilmente se compagina com a experincia. Plato tentou estabelecer os princpios que regem a sobrevivncia da alma atravs de demonstraes dialticas, e exps no Grgias, na Repblica e no Fdon as migraes e as purificaes a que alma submetida, antes de voltar terra e entrar num novo corpo. O detalhe destas descries varia, no entanto, de obra para obra.

A psicologia de Plato marcada por caractersticas profundamente espiritualistas. A alma eterna. Antes de se unir ao corpo, contemplou as Ideias e, graas reminiscncia, pode reconhec-las depois de ter incarnado num corpo. Devido coabitao com a matria, a alma perde a sua pureza e adquire trs componentes diferentes: uma componente superior, ou a razo, faculdade contemplativa, destinada a governar e manter a harmonia entre ela e as duas componentes inferiores, a coragem, faculdade nobre e generosa que inclui ao mesmo tempo desejos elevados da nossa natureza e a vontade,

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A Poltica

vel da cidade. Esta constituda por trs tipos de cidados que correspondem s trs componentes da alma: os magistrados filsofos que representam a razo; os guerreiros que representam a coragem e que so encarregados de proteger o Estado dos inimigos externos e de fazer os cidado obedecer s leis do Estado; finalmente, os trabalhadores, os artesos e os comerciantes que representam o instinto e o desejo.

A poltica de Plato modelada pela sua psicologia, pois, no seu entender, os costumes do Estado so necessariamente modelados pelos dos indivduos. A base fundamental do Estado a justia: o Estado no pode existir sem justia. Plato entende a justia de uma forma mais ampla do que aquela que habitual para a maior parte das pessoas. Para um grande nmero de pessoas, a justia consiste em dar a cada um o que seu. Scrates rejeita esta definio no primeiro livro da Repblica. Para ele, ao nvel individual, a justia consiste em que cada componente da alma cumpra a funo que lhe prpria: que o desejo se submeta coragem e que a coragem se submeta razo. O mesmo se passa ao n-

Para estes trs tipos de cidados, a justia consiste, tal como para os indivduos, em cumprir a sua funo especfica. Os magistrados governam, os guerreiros obedecem aos magistrados, e os outros obedecem aos dois; deste modo, reinar a harmonia, isto , a justia entre as trs categorias de cidados. A educao deve preparar os magistrados, os guerreiros e os auxiliares para o exerccio das suas futuras funes, sendo tambm um meio para determinar as caractersticas que definem, em cada um, a categoria social a que deve pertencer. Tal como os homens, as mulheres tambm devem beneficiar dessa educao, uma vez que, segundo Plato, elas so to aptas como os homens. Assim, as mulheres devem poder aceder aos mesmos cargos dos homens incluindo a funo de guerreiro. Os magistrados devem
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ser escolhidos de entre os mais dotados, que tenham evidenciado uma maior dedicao ao bem pblico. Devem ser formados na dialtica, para que possam contemplar as Ideias e governar o Estado de acordo com a Ideia de Bem. Importa esclarecer que estas trs categorias, ou classes, no correspondem a castas ou a privilgios transmitidos de gerao em gerao; pelo contrrio, as crianas so encaminhadas para uma ou para outra categoria, de acordo com as aptides que revelem possuir durante o processo de formao, e no de acordo com os recursos ou estatuto social da sua famlia. Por outro lado, o Estado deve ser de dimenso reduzida. Na verdade, Plato considerava que o pior perigo para o Estado seria a sua diviso interna. Por isso, no acredita na viabilidade da justia em Estados de grande dimenso, do tipo do imprio Persa, como defendia Xenofonte. O seu modelo de Estado eram as cidades gregas. Um Estado pequeno no corre o risco de se dividir com a mesma facilidade de um grande Estado, formado por povos diferentes, e facilita tambm a superviso dos magistrados. Para evitar a diviso, o pior dos males de que sofriam as cidades gregas, deveriam ser suprimidos os inimigos mais temveis da unidade: o interesse pessoal, e o esprito de famlia.

O interesse pessoal seria suprimido atravs do estabelecimento da comunidade de bens, e o esprito de famlia atravs da comunidade das mulheres e das crianas, que deveriam ser educadas pelo Estado. No entanto, esta comunidade de bens, de mulheres e de crianas no deveria abranger todo o povo; s seria regra para as duas ordens superiores, as nicas capazes de compreender o valor dessa comunidade e submeter-se a ela em nome do bem pblico. Por outro lado, os casamentos no poderiam ser deixados ao critrio dos jovens: sendo efmeros como a experincia dizia que eram, seria da competncia dos magistrados regul-los oficial e solenemente. Plato no tinha quaisquer dvidas a respeito da dificuldade em pr em prtica o seu sistema. Ele sabia que a doutrina das Ideias, em que ele se baseava, era incompreensvel para a multido e que, por conseguinte, a sua Constituio teria de ser imposta maioria do povo, mesmo que fosse contra a sua vontade, e que essa imposio s seria eficiente se fosse conduzida por um rei filsofo, e filsofo maneira de Plato. Houve um momento em que parece que ele acreditou encontrar esse rei filsofo em Dionsio de Siracusa, o jovem, e no seu amigo Deo. O seu fracasso junto do primeiro, e o assassinato do segundo, depois de ter usurpado o poder a Dionsio, retiraram-lhe todas as iluses. Mas a
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poltica tinha sido sempre uma das preocupaes dominantes de Plato. J velho, volta a pegar na pena para redigir uma nova Constituio, que exps em As Leis. Esta nova Constituio baseia-se nos mesmos princpios, mas mais prtica e abdica da comunidade dos bens, das mulheres e das crianas.

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A Moral

Para determinar qual destes trs prazeres superior, basta consultar aqueles que tm experincia deles. Ora, o arteso, que procura o lucro, no conhece os outros dois prazeres; o ambicioso, por seu turno, no conhece o prazer da cincia; s o filsofo tem a experincia dos trs tipos de prazer e, por isso, o nico capaz de ter opinio fundamentada sobre todos. Nesta linha de pensamento, aos seus olhos, o maior e o mais puro de todos os prazeres o prazer de conhecer prprio do filsofo. Por outro lado, uma vez que ele considera que o corpo um empecilho da alma, que como um objeto de chumbo que dificulta e impede mesmo que a alma voe para as regies superiores da Ideia, necessrio mortific-lo e libertar a alma, tanto quanto possvel, das necessidades grosseiras que tm origem no corpo. Assim, a virtude consiste na submisso dos desejos inferiores ao desejo de conhecer, ao gosto ou amor pela sabedoria (filosofia). Conhecendo o bem, o homem naturalmente virtuoso, pois no possvel v-lo sem o desejar; o vcio tem sempre origem na ignorncia. Embora Plato reduza a ignorncia a um erro de clculo, ou a um erro de dialtica, nem por isso deixa de a considerar suscetvel de ser punida. O mau, segundo ele, deveria submeterse, a si mesmo, a expiar a sua ignorncia. Em todo o
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A Moral A moral de Plato tem um carter, ao mesmo tempo, asctico e intelectual. Plato reconhece, tal como Scrates, que a felicidade o fim natural da vida; mas, ao nvel dos prazeres, de que depende a felicidade, h a mesma hierarquia que caracteriza as componentes da alma. Cada componente da alma d-nos um prazer especfico: a razo, o prazer de conhecer; a coragem, as satisfaes da ambio; o desejo, os prazeres grosseiros a que Plato chamou o prazer do lucro.

caso, se escapar neste mundo, no escapar no outro, pensava Plato.

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A Esttica

A esttica de Plato depende da teoria das Ideias e, tambm, da moral e da poltica, elas igualmente modeladas pela doutrina das Ideias. Com efeito, as Ideias so imutveis e eternas. Uma vez que nosso dever regularmonos por elas, as artes sero, tal como as Ideias, imutveis e estabelecidas para sempre. Plato no prev a necessidade de qualquer tipo de inovao, nem na poesia, nem nas artes em geral. Uma vez alcanado o ideal, deveremos fixar-nos nele ou recopi-lo permanentemente. Por outro lado, a nica funo da arte servir a moral e a poltica. Ns obrigaremos os poetas, diz Plato, a s oferecer nos seus poemas modelos de bons costumes, e, do mesmo modo, controlaremos os outros artistas e impedi-los-emos de imitar o vcio, a intemperana, a baixeza, seja na pintura de seres vivos, seja em qualquer outro tipo de imagem, ou, se no consegui-

rem proceder de outro modo, proibi-los-emos de trabalhar na nossa cidade. Em resultado destes princpios, Plato probe todos os tipos musicais que no respeitem os estilos drio e frgio, os nicos que convm seriedade dos guerreiros. Probe a tragdia, cuja tendncia para o queixume poderia amolecer o corao; probe a comdia humorstica (a bobice) e at o riso, que condiz mal com a seriedade. Critica o prprio Homero, de quem ele tanto gosta, cujos poemas conhece de cor e que cita vezes sem conta, por no achar graa descrio que faz dos deuses como se fossem to imorais como os homens. Depois de o ter coroado com flores, Plato acaba por condenar Homero ao silncio na sua Repblica. Em todo o caso, os mais desprezveis para ele so os pintores e os escultores. Como as suas obras no passam de cpias incompletas dos objetos sensveis, e estes so cpias imperfeitas das Ideias, segundo Plato, elas distanciam-se, em trs degraus, da verdade; esses artistas so, portanto, ignorantes, inferiores mesmo aos artesos que fabricam os objetos reais, cuja distncia verdade de dois degraus. Por outras palavras, quem pudesse ser Aquiles no quereria ser Homero: mais vale ser heri do que ser relator da heroicidade de quem quer que seja. Portanto, os poemas de Homero situam-se a um nvel inferior ao da vida real de Aquiles que eles relatam. este o tipo de raciocnio, co21

erente, que Plato utiliza para a sua conceo de esttica. Levando este raciocnio ao limite, seria legtimo dizer que um sapateiro que criticasse Fdias seria superior a este grande escultor, ou a Apeles, um dos mais importantes pintores da Grcia clssica. Esta conceo de esttica mostra bem at onde o esprito de sistema, ou a busca de coerncia a todo o custo, conduz um homem, como Plato, que foi, ele prprio, um dos maiores artistas da humanidade, pela beleza dos seus escritos.

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A Fsica e o Demiurgo

No Timeu, Plato fornece a sua explicao do Universo em geral e do Homem em particular. Nessa obra condensou os conhecimentos da sua escola sobre a natureza. Segundo ele, existe um Deus muito bom que criou o mundo sua imagem. No o criou do nada, como o Deus dos judeus e dos cristos, pois sempre coexistiram ao seu lado duas substncias (a alma incorprea e indivisvel e a outra material e divisvel), a que a filosofia grega chama O Uno ou O Mesmo, e O Outro. O Demiurgo (o Deus) criou, em primeiro lugar o mundo sensvel. A partir da substncia indivisvel e da substncia divisvel comps, misturando-as, uma terceira substncia intermdia que inclui a natureza do Uno e a natureza do Outro: a alma do mundo formada por estas trs

substncias (as duas originais e a terceira criada por Deus). Com o mundo nasceu tambm o tempo que a medida do movimento dos astros. Para povoar o mundo, o Demiurgo criou, em primeiro lugar, os deuses (astros ou deuses mitolgicos) e encarregou-os a eles de criar os animais, para no ser responsvel pelas suas imperfeies. Os deuses formaram o corpo dos seres, tendo em vista o maior bem; aplicaram na formao desses corpos leis geomtricas muito complexas. No corpo do homem colocaram tambm uma alma, que, tendo em conta a forma como conduza a sua vida, se bem, aps a morte voltar para o astro de onde originria, se mal, passar para outros corpos at que seja purificada. Plato s se interessa pelo destino do homem, e por se interessar pelo homem que ele estuda o Universo. Por conseguinte, a fisiologia e a higiene do homem so o principal objeto do Timeu: a estrutura do corpo, os rgos, a origem das impresses sensveis, as causas das doenas do corpo e da alma, a gerao, a metempsicose. Plato tratou de todos estes assuntos, utilizando os ensinamentos de Empdocles e do mdico Alcmon, acrescentando as descobertas realizadas na sua escola. Sendo o Timeu uma das ltimas obras de Plato, acontece que nem sempre est de acordo com obras anteriores. A diferena mais importante tem a ver com o facto
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de o Deus do Timeu ser distinto do mundo das Ideias que lhe servem de modelos para a formao do mundo sensvel. Na Repblica, pelo contrrio, a Ideia de Bem que a fonte, no s de todo o conhecimento, mas tambm de toda a existncia. a Ideia de Bem que corresponde a Deus. Segundo Teofrasto, Plato tinha tendncia para identificar a Ideia de Bem com o Deus supremo; mas parece claro que Plato no levou ao limite esta sua tendncia, e o seu pensamento sobre Deus acaba por ser flutuante.

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Influncia do Platonismo

da nos dias de hoje exerce um poderoso fascnio sobre os seus leitores. Ningum falou do bem e do belo com um entusiasmo to comunicativo. A vida que vale a pena ser vivida, diz ele no Banquete, a do homem que se elevou do amor aos corpos belos, ao amor s almas belas, e deste, ao amor s belas aes, e depois, ao amor das belas cincias, at beleza absoluta que atravessa os coraes com um arrebatamento inexprimvel. Uma multido de ideias platnicas exerce ainda uma influncia muito considervel no mundo moderno. Plato um autor espiritualista: concebeu a alma como o essencial do homem. Segundo ele, o homem deve esforar-se por devolver sua alma o estado de pureza que ela perdeu ao unir-se com o corpo. deste esforo que depende a sua vida futura. A vida deve, portanto, ser uma preparao para a morte. A existncia de uma Providncia que governa o mundo, a necessidade de expiao de toda a maldade cometida, a recompensa dos bons, a punio dos maus num outro mundo e muitas outras ideias foram incorporadas na filosofia crist e continuam a comandar a nossa conduta. Por este motivo, podemos dizer que nenhum outro filsofo marcou to profundamente o pensamento dos antigos e o pensamento dos modernos.

A teoria essencial em que se baseia toda a filosofia de Plato, a teoria das Ideias, foi rejeitada pelo seu discpulo Aristteles; o simples bom senso bastaria, alis, para a refutar. Discpulo dos Eleatas, para quem s o Uno existia, e dos Pitagricos, que viam no nmero o princpio das coisas, Plato concedeu uma existncia real a conceitos abstratos que s existem no nosso esprito. Formado nos raciocnios matemticos, aplicou-os intrepidamente s noes morais, ao Uno, ao Ser, ao Bem, Causa. Acreditou estar a dar sentido realidade atravs dos seus raciocnios, mas na verdade s dava sentido a abstraes. Mas mesmo que as ideias no tenham uma existncia independente, basta que estejam no nosso esprito como um ideal, para que nos possamos orientar por elas. por isso que Plato, separando-nos do mundo sensvel para nos elevar ao ideal inteligvel, ain-

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C APTULO 3

O Teeteto

, pois, uma resposta tonta dizer que a cincia uma opinio correta (ortodoxa) acompanhada de cincia, seja da cincia da diferena, seja da cincia de qualquer outra coisa.

Argumento

O debate que travado no Teeteto precedido de uma espcie de prlogo. uma conversa entre dois megarianos (habitantes de Mgara), antigos discpulos de S-

transportado, doente e ferido, do campo de batalha de Corinto para Atenas. Que perda - exclama Terpsion - se este grande sbio e valente soldado vier a morrer! Ele justificou, diz Euclides, o augrio de Scrates, que lhe tinha predito um futuro glorioso. Com efeito, Scrates, pouco antes de ter sido condenado, tinha conhecido Teeteto e tinha tido com ele uma conversa, onde a precoce inteligncia do ainda jovem Teeteto o tinha surpreendido. Ser que podes, pergunta Terpsion, relatar-me essa conversa?. - No, mas redigi um relato que Scrates me fez dela. S que, em vez de conservar a forma de narrativa, constru um dilogo entre Scrates e os seus dois interlocutores, Teodoro e Teeteto. Voltemos para casa que o meu escravo far-nos- a leitura desse dilogo. Scrates abre a conversa. Diz-me Teodoro, tu que ensinas aqui geometria, se distinguiste, de entre os teus alunos atenienses, alguns jovens que prometam tornar-se homens de mrito. - Sim, Scrates, um em particular. Ele fisicamente parecido contigo e maravilhosamente dotado de inteligncia e de qualidades morais. Ali vem ele, com aqueles jovens que se aproximam de ns. Chama-se Teeteto. - Queres dizer-lhe que venha aqui? Chamado por Teodoro, Teeteto aproxima-se. - Uma vez que aprendes as cincias na escola de Teodoro, diz-lhe Scrates, poderias dizer-me em que consiste a cincia?
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crates, Euclides e Terpsion. Euclides, tendo ido ao porto de Mgara, encontrou l Teeteto, que estava a ser

- A cincia aquilo que Teodoro ensina, a geometria, a astronomia, a harmonia, o clculo e as artes em geral. - Desse modo, no ests a definir a cincia, mas os seus objetos. Se eu te perguntasse o que o barro e tu me respondesses: h barro dos oleiros, o barro dos tijolos e outros, eu no ficaria a saber nada sobre a natureza do barro. O que era preciso que me dissesses que o barro um certo tipo de terra misturada com gua. - Compreendo, diz Teeteto: o que tu me perguntas, foi o que ns fizemos h uns dias atrs, o jovem Scrates e eu, a propsito das razes. Sendo as razes infinitas em nmero, tentmos junt-las todas num termo nico, e reconhecemos assim duas classes de nmeros, a que chammos comprimentos e razes. - Perfeito, diz Scrates. E agora, uma vez que englobaste todas as razes numa forma nica, tenta fazer o mesmo com as numerosas formas de cincia. - J tentei vrias vezes, mas sem sucesso. No entanto, no consigo desinteressar-me da questo. - porque tens uma alma grande, Teeteto. Bom, no ouviste dizer que sou filho de uma parteira, e que tenho a arte de fazer dar luz os espritos, como a parteira de fazer dar luz as mulheres? Sei ainda discernir se o esprito de um jovem est a dar luz uma quimera, ou um fruto real e verdadeiro. Confia, portanto, em mim e no te aflijas se, ao examinar aquilo que dizes, o julgar como um fantasma sem realidade.

A partir daqui, entramos no tema central do Teeteto: o que a cincia? Teeteto vai propor sucessivamente trs definies que sero examinadas e recusadas por Scrates uma aps outra: 1. A cincia a sensao; 2. A cincia a opinio verdadeira; 3. A cincia a opinio verdadeira, acompanhada de razo.

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A Cincia a Sensao

A primeira definio, sozinha, ocupa mais tempo de conversa do que as outras duas juntas. A razo mais simples do que possa parecer: que esta definio relaciona-se com doutrinas clebres que Scrates expe com todo o seu vigor antes de as refutar. A doutrina, segundo a qual a cincia sensao, precisamente a teoria de Protgoras, que diz que o homem a medida de todas as coisas, isto , que se algo me aparece, ele exatamente esse algo para mim, e se algo aparece a outro, ele exatamente esse algo para o outro. Como aparecer ser sentido por algum, ento a sensao a cincia. Em que que se apoia esta teoria de Protgoras? Na doutrina de Heraclito de que tudo est em movimento, de que nada fixo, de que tudo flui. As bases desta teoria remontam a Homero e seguida por todos os s-

bios, exceo de Parmnides e da sua escola (Eleata). a partir do movimento e da mistura (ou fuso) recproca que se formam todos os seres que afirmamos existirem; por seu turno, a ausncia de movimento (o repouso) destri-os. Os seres no existem por si mesmos: a cor no algo que exista parte de tudo o resto; com efeito, no nem uma caracterstica que se aplica ao objeto, nem o objeto ao qual essa caracterstica aplicada, mas um produto intermdio especfico a cada coisa ou indivduo; esse produto varia no s de indivduo para indivduo, mas tambm no mesmo indivduo, porque este est em permanente mudana. Como costume em Scrates, ele no vai limitar-se a expor a teoria que critica; pelo contrrio, aprofunda e completa essa mesma teoria, assumindo completamente a perspetiva do adversrio. Scrates empenha-se, portanto, em demonstrar que s o movimento existe. Vejamos a sua explicao. H dois tipos de movimento, sendo cada um em nmero infinito. Um deles consiste numa fora ativa, o outro uma fora passiva. Da sua unio e frico mtuas nascem proles em nmero infinito, mas em pares gmeos que esto sempre unidos: um o objeto da sensao, e o outro a sensao. Tudo est em movimento; mas este movimento pode ser rpido ou lento. Tudo o que lento move-se no mesmo lugar ou em direo a objetos vizinhos, e assim que esse
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movimento gerador da realidade. Quando os olhos e algum objeto, suscetvel de ser visto, geram a brancura e a sensao que lhe especfica por natureza, acontece que a viso que vem dos olhos e a brancura que vem do objeto (que se concertaram para gerar a cor branca) se movem no espao intermdio (e intermedirio); deste modo, o olho preenche-se de viso e transforma-se, no numa viso, mas em olho vidente (olho que v). Do mesmo modo, o objeto que concorreu com o olho para a produo da cor, enche-se de brancura e transformase, no em brancura, mas em objeto branco, seja madeira branca, ou pedra branca, por exemplo. O mesmo se passa com o frio e o quente e com outras qualidades. Nada isto ou aquilo em si e por si: a partir das suas aproximaes mtuas que todas as coisas nascem do movimento sob formas de todo o gnero. assim impossvel conceber o elemento ativo e o elemento passivo como existindo separadamente, pois no existe elemento ativo antes de se associar ao elemento passivo, nem elemento passivo antes de se unir ao elemento ativo; por outro lado aquilo que, numa certa unio, agente, numa outra poder ser paciente (passivo). Desta conceo resulta que nada em si e que devemos extinguir a palavra ser. As objees a este sistema usam, frequentemente, o argumento dos sonhos, das doenas, da loucura e das ilu-

ses dos sentidos. Mantendo a sua postura de defender convictamente aquilo que quer criticar, Scrates continua, contestando inicialmente esses argumentos. Com efeito, pode responder-se que a sensao, durante o sonho, existe tanto para aquele que sonha, quanto existe a sensao para aquele que est acordado; que a sensao de Scrates doente continua a ser to verdadeira para ele quanto o quando est de boa sade. O nico juiz da sensao aquele que a experiencia. por isso, precisamente, que a sensao a cincia. Aps um curto intervalo na exposio e defesa da doutrina da sensao, em que anuncia que vai examinar com cuidado o recm-nascido de Teeteto (a doutrina da sensao), e em que Teodoro o exorta a dizer o que realmente pensa dela, Scrates desfere duas crticas fulminantes a Protgoras: Porque que Protgoras considera o homem a medida de todas as coisas, de preferncia ao porco ou ao macaco, que so, eles tambm, seres com sensaes? E se cada um a medida da sua prpria sabedoria, em que que Protgoras se pode considerar mais sbio do que os outros? Incomodado por ver assim maltratado o seu amigo Protgoras, Teodoro pede que seja Teeteto a responder a Scrates. - Vejamos, Teeteto, diz Scrates, no te surpreende veres-te igual em sabedoria a qualquer homem ou a qual30

quer deus? - Sim, responde Teeteto. - Vejamos ento a que consequncia nos conduz a tese de que a cincia a sensao. Sentir atravs da viso ou da audio saber. Ora, aquele que v e que tomou conhecimento do que viu, se fechar os olhos, lembra-se da coisa, mesmo sem a ver. Ora, dizer que no v dizer que no sabe, pois ver saber. Segue-se que, quando um homem adquiriu o conhecimento de uma coisa de que ainda se lembra, mas no v, no a sabe: consequncia monstruosa! Mas, se Protgoras estivesse presente para se defender, poderia alegar que, de facto, possvel que o mesmo homem que sabe uma coisa, no a saiba. Supe que algum te tapa com a mo um dos olhos e que te pergunta se vs a sua roupa com esse olho fechado; sers forado a dizer que vs e que no vs ao mesmo tempo. E depois, a memria que conservamos das coisas que sentimos no da mesma natureza da sensao que tnhamos e j no temos. J no somos o mesmo homem, porque estamos sempre em mudana. Finalmente, Protgoras poderia sustentar que as sensaes diferem, no na sua qualidade de verdadeiras ou falsas, pois so todas reais, mas na sua qualidade de melhores ou piores. Longe de no reconhecer nem sabedoria, nem sbio, ele diria, pelo contrrio, que somos sbios, quando, mudando a face (ou aspeto) dos objetos, consegui-

mos fazer com que paream bons quele a quem eles pareciam, e para quem eram, maus. O debate , de novo, interrompido por um curto intervalo. Receando que Protgoras o criticasse por s discutir com gente nova, Scrates pede que seja Teodoro a responder-lhe. Teodoro bem tenta, mas acaba por resignar. Scrates continua: Protgoras diz que aquilo que parece a cada um existe realmente para aquele a quem isso parece. Ora, opinio generalizada de que, entre os homens, h uns que so sbios e outros que so ignorantes, e sabes tu de experincia prpria que no h opinio que no encontre quem a contradiga. Se Protgoras acredita que o homem a medida de todas as coisas, mas que a multido se recusa a acreditar nele, de modo que o nmero daqueles que discordam supera o daqueles que concordam, ento h razes para que o seu princpio seja mais falso do que verdadeiro. Reconhecendo que s podemos ter opinies verdadeiras, Protgoras reconhece que os seus opositores tm uma opinio verdadeira, ao julgar a sua falsa. A doutrina de Protgoras encontra um bom ponto de apoio nas sensaes do tipo das do quente e do frio, do doce e do amargo e de outras do mesmo gnero. Mas essa doutrina encontra dificuldades srias quando se refere sade, ao justo, piedade, onde fica claro que
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h homens que tm mais razo do que outros. Aqui, Scrates pra e faz a reflexo de que um argumento conduz a outro e que o debate no tem fim. - Bom, diz Teodoro, no temos tempo livre? Esta rplica de Teodoro serve de pretexto para uma digresso sobre a vida do filsofo, que tem sempre tempo livre, ao contrrio do orador ou do advogado que andam sempre atarefados. O filsofo, afastado dos negcios pblicos, s est presente de corpo na cidade; a sua alma plana sobre o emprico. Como Tales que caiu num poo enquanto observava os astros, o filsofo ignora o que se passa debaixo dos seus ps e d motivos para que os outros se riam dele. Ele no se preocupa com o poder, com a riqueza ou com a nobreza. S se interessa pela virtude e dedica-se a assemelhar-se a Deus. Este retrato do filsofo, onde so agrupados alguns traos dispersos na Repblica, o contraponto da imagem que Clicles traou no Grgias do filsofo que perde tempo com discusses infantis e que, afastado da gora (praa pblica), se torna incapaz de se defender contra o primeiro patife que o acuse. Voltemos ao assunto. Vejamos o exemplo de um Estado que promulga as suas leis. Ele concebe-as tendo em vista a sua utilidade futura. Ora, a sensao no tem nada a ver com o futuro, e s o homem competente me-

rece ser ouvido a respeito do futuro das leis ou de qualquer outro futuro. Mas, tambm no que diz respeito s sensaes imediatas do quente e do frio e de outras semelhantes, no podemos garantir que sejam verdadeiras, baseando-nos na doutrina do movimento. Existem dois tipos de movimento, um de translao e outro de alterao. Como tudo se move destas duas formas, a perceo e a qualidade, que se move entre o sujeito e o objeto, tm de mudar de natureza no momento exato da sensao e, por isso, essa perceo e qualidade no podem sequer ser nomeadas. Nenhuma coisa existe, mais do que j no existe: Nenhuma coisa deixa de ser assim, mais do que no assim, pois ambas as expresses se referem ao repouso. A sensao sempre em mudana no , portanto, a cincia, e a doutrina de Heraclito, pelo contrrio, a negao da cincia. Teeteto gostaria tambm de ouvir discutir a doutrina dos adversrios de Heraclito, que pretendem que tudo est em repouso. Mas Scrates recusa-se a faz-lo para no alongar o debate at ao infinito.

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A Cincia a Opinio Verdadeira

Scrates pergunta a Teeteto: dado que o que se sente por um dos sentidos, no pode ser sentido por outro, atravs de qu poderemos conceber uma ideia que diz respeito aos dois sentidos ao mesmo tempo, e a que rgos podemos atribuir a perceo do que comum a todas as coisas, como o ser e o no ser? - S podemos, responde Teeteto, atribu-la alma. atravs da alma que apreendemos no somente o ser, mas tambm o semelhante e o diferente, o belo e o feio, e outras ideias do mesmo gnero. A sensao no pode alcanar o ser, nem por conseguinte a cincia. Temos de a procurar naquilo, qualquer que seja o nome que lhe damos, a que chamamos alma, quando ela prpria, por si s, se dedica ao estudo dos seres. A essa procura chama-se julgar e o juzo ou opinio verdadeira que constitui a cincia. Seja. Diz Scrates; mas se h uma opinio verdadei-

ra, tambm tem de haver uma opinio falsa. Como que esta se forma? Parece impossvel no se saber o que se sabe e saber o que no se sabe. Quando fazemos um juzo falso, ser que tomamos as coisas que sabemos por outras que tambm sabemos, ou desconhecemos ambas? - impossvel. - Ento, tomamos as coisas que no sabemos por outras que tambm no sabemos? - Tambm impossvel. - Tambm no tomamos as coisas que sabemos por aquelas que no sabemos, nem aquelas que no sabemos por outras que sabemos? - No. - Ento, como explicar a origem da opinio falsa? Consideremos o ser e o no ser no lugar do saber e da ignorncia. Aquele, que pensa o que no , s pode ter uma opinio falsa. Mas julgar o que no , no julgar nada. Fazer um juzo falso no mais do que julgar o que no . No seria desprezvel que confundssemos no nosso pensamento duas coisas igualmente reais, afirmando que uma a outra? Mas quando o pensamento faz esta confuso, no seria necessrio que represente os dois objetos ao mesmo tempo, ou um dos dois? - Sim. - Ora, sendo o juzo um discurso que a alma tem consigo mesma, quando tomamos uma coisa por outra, dizemos a ns prprios que uma outra: ser isso possvel? No, pois impossvel que, ao pensarmos nos dois objetos ao mesmo tempo, julguemos que um o outro e, se s
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pensarmos num dos dois, nunca poderemos julgar que um o outro (em que no estamos a pensar). Em todo o caso, indispensvel que exista uma via, pela qual seja possvel tomar o que se sabe por aquilo que no se sabe. Imaginemos na nossa alma um bloco de cera, onde se gravam as nossas sensaes, e que aquilo que assim foi impresso ser recordado e conhecido por ns, enquanto que o que se apagou ou no pde ser gravado ser esquecido ou desconhecido. Ora, um homem no pode ter uma opinio falsa, pensando que as coisas que conhece so, ora aquelas que ele sabe, ora aquelas que ele no sabe? Aps passar em revista todos os casos a que esta hiptese d lugar, Scrates retm trs, em que a confuso lhe parece possvel: um, em que se confunde uma coisa que se sabe com uma outra que tambm se sabe e que se perceciona, outra, em que se confunde uma coisa que se sabe com uma outra que no se sabe e que se perceciona, e uma terceira, em que se confunde o que se sabe e se perceciona com uma outra que se sabe e se perceciona igualmente. Por exemplo, diz Scrates, eu conheo-te, Teeteto, e conheo tambm Teodoro, e tenho no meu bloco de cera as impresses de ambos. Vendo-vos, esforo-me por aplicar a marca prpria de cada um de vs viso que lhe prpria, e por fazer entrar e ajustar esta viso sua prpria impresso. Mas posso trocar as coisas, e a minha opinio ser

falsa. A opinio falsa s pode existir a respeito de coisas que sabemos: quando ajustamos direta e exatamente a cada objeto as impresses e as marcas que lhe so prprias, a nossa opinio verdadeira; se as ajustarmos obliquamente e erradamente, a nossa opinio ser falsa. Neste ponto, apresenta-se uma objeo grave: se a opinio falsa no est nem nas sensaes, nem nas suas relaes mtuas, nem nos pensamentos, mas no ajustamento da sensao ao pensamento, no deveramos confundir dois objetos conhecidos somente pelo pensamento. , todavia, o que fazemos quando nos enganamos nos nmeros, por exemplo, quando acreditamos que 5+7=11 e no 12. Para explicar a possibilidade de erro neste caso, Scrates compara o nosso esprito a um pombal, onde vivem aves, umas em bando, outras em famlias e outras solitrias, mas esvoaando misturadas todas umas com as outras. Temos todas as aves no nosso esprito, mas quando queremos agarrar uma, pode acontecer que agarremos uma outra que no queramos, trocamos uma rola por um pombo, por exemplo; isto uma opinio falsa. Mas refletindo melhor, Scrates no fica nada satisfeito com esta explicao. absurdo, diz ele, pretender que, tendo ns a cincia de um objeto, ignoremos esse objeto, no por ignorncia, mas devido prpria cincia, e que tomemos esse obje34

to por outro. - Talvez, diz Teeteto, tenhamos includo ignorncias nas cincias. - Mas, nesse caso, teramos ecolhido um caminho sem fim: essas cincias e essas ignorncias tero de ser objeto de novas cincias que seria necessrio apanhar em novos pombais. Teeteto insiste mesmo assim em definir a cincia como opinio verdadeira. Mas a experincia do dia a dia mostra que a opinio verdadeira pode ser encontrada nos juzes sem a cincia.

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A Cincia a Opinio Verdadeira Acompanhada de Razo

ignorar os elementos separados e conhec-los juntos? Se, pelo contrrio, a slaba uma entidade nica, sem partes, ento indivisvel e, por conseguinte, no mais conhecvel do que os elementos. Por outro lado, a experincia prova que os elementos se prestam a um conhecimento mais claro do que as slabas. Quando aprendemos a ler, o que fazemos aprender a distinguir os elementos; quando aprendemos msica, comeamos pelas notas; que o elemento mais conhecvel do que o composto. Mas voltemos tua definio, e diz-me, Teeteto, o que que devemos entender por essa razo que acompanha a opinio verdadeira. Na minha opinio, creio que a podemos definir de trs maneiras: a primeira tornar o pensamento sensvel voz, atravs dos nomes e dos verbos, como se pentessemos o pensamento na fala, como se esta fosse um espelho ou uma superfcie de gua. Neste sentido, o juzo verdadeiro ser sempre acompanhado de definio, em todos aqueles que pensam corretamente sobre algum objeto; nestas condies, o juzo verdadeiro nunca ser encontrado sem a cincia. a segunda consiste na enumerao das partes ou elementos; mas podemos enumerar todas as partes de
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Teeteto prope, ento, uma terceira definio, que ouviu ser dada por algum: a cincia a opinio verdadeira acompanhada de razo, isto , de uma explicao analtica ou definio. As coisas que podemos sujeitar ao crivo da razo so conhecveis; aquelas, que no podem, so inconhecveis. - O que eu ouvi dizer a algum, replica Scrates, foi que os elementos primeiros de que somos compostos so inconhecveis e s podem ser nomeados (no analisados ou definidos), e que, pelo contrrio, os objetos que so compostos por eles so conhecveis, pois a combinao com que so formados a essncia da sua definio. Mas ser possvel que, havendo elementos inconhecveis, o composto formado por eles seja conhecvel? Se, por exemplo, as letras no so conhecveis, como podem s-lo as slabas? Se a slaba consiste nos elementos combinados, como poderemos

um objeto, tendo delas s uma opinio verdadeira, mas no a cincia. a terceira consiste na definio atravs da diferena caracterstica. Mas o conhecimento desta diferena caracterstica justamente o que faz da opinio uma opinio verdadeira; no precisamos portanto de acrescentar a razo opinio verdadeira, pois ela j l est. , pois, uma resposta tonta dizer que a cincia uma opinio correta (ortodoxa) acompanhada de cincia, seja da cincia da diferena, seja da cincia de qualquer outra coisa. Assim, a cincia no , nem a sensao, nem a opinio verdadeira, nem a opinio verdadeira acompanhada de razo. Mas mesmo no sendo o debate conclusivo, no mnimo ensinou Teeteto a no acreditar que sabe o que no sabe. Scrates marca, ento, encontro para o dia seguinte com Teeteto e Teodoro, e deixa-os para ir responder acusao de Meleto, pela qual haveria de ser condenado morte.

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Objeto e Composio do Teeteto

O Teeteto tem por objeto a natureza da cincia. Plato j tinha tratado desta questo no Mnon, onde defende que aprender lembrar-se, que a alma viu toda a verdade nas suas existncias anteriores e que ela pode reencontrar os seus conhecimentos esquecidos, desde que no desista de os procurar. Apesar da dvida que ele (no Mnon) confessa ter a respeito da verdade desta teoria, Plato reafirma-a peremtriamente no Fdon e baseia nela uma das suas provas da imortalidade da alma. Mas era difcil faz-la aceitar pelo pblico em geral e at pelo pblico filosfico muito influenciado por outras doutrinas, nomeadamente as de Protgoras, de Heraclito e de Parmnides. Podemos pensar que ele acreditou ser necessrio combat-las e limpar o terreno para mais facilmente fazer vingar a sua teoria. verdade que Plato deixa Parmnides de fora, com o funda-

mento de que a sua doutrina abstrusa exigiria desenvolvimentos que abafariam a questo central. Na verdade, a razo parece ser a de ter reservado uma obra completa para discutir a doutrina eleata, O Sofista. No Teeteto, Plato limita-se aos sensualistas, cujas ideias, por serem mais acessveis, eram, sem dvida, as mais divulgadas. J tinha, na primeira parte do Crtilo, exposto o sistema do movimento universal dos sensualistas, associando-o, para explicar a doutrina da linguagem, s cosmogonias primitivas e aos poetas Homero e Hesodo. Faz o mesmo no Teeteto, onde atribui a teoria do fluir universal a Homero. Expe, depois, num trptico magistral: a doutrina do homem medida de Protgoras a doutrina de Heraclito, onde tem origem a de Protgoras a doutrina dos seguidores fanticos de Heraclito, que reduzem tudo ao movimento perptuo, chegando mesmo a negar a possibilidade de cincia. A estes universais destruidores, Plato ope o verdadeiro filsofo que, elevando-se acima do mundo das aparncias, se dedica a descobrir a essncia das verdadeiras realidades.
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Depois de ter refutado aqueles que reduzem a cincia sensao, Plato ataca aqueles que vem na cincia uma opinio verdadeira e, como a opinio verdadeira supe que haja uma opinio falsa, sobre a possibilidade de uma opinio falsa que ele conduz a sua pesquisa. Ele j tinha abordado este assunto no Eutidemo, onde Dionisiodoro pretende demonstrar que impossvel mentir e contradizer, ao que Scrates responde: Essa tese, tenho-a ouvido da boca de muitas pessoas, e fico sempre surpreendido com ela. Ela estava muito em voga no tempo de Protgoras (...). Quanto a mim, achoa sempre surpreendente: parece-me que destri as outras (doutrinas) e destri-se a si mesma. No Teeteto, Scrates tenta mostrar a possibilidade de erro, atravs de duas imagens: a do bloco de cera, onde as nossas sensaes se imprimem, e, neste caso, o erro nasce do mau ajustamento da sensao com o pensamento; a do pombal, onde esvoaam aves diversas que podemos tomar umas pelas outras. No fcil determinar o que nestas duas imagens original de Plato. Aquilo que se sabe que a imagem do bloco de cera tambm se encontra em Demcrito e que a explicao das diferentes qualidades da memria devi-

do natureza da cera onde se gravam as nossas sensaes se encontra no tratado de Hipcrates sobre o Regime nas doenas agudas. Tambm se sabe que Plato foi iniciado em Itlia nas doutrinas mdicas dos pitagricos. Encontra-se tambm na terceira definio, que a cincia a opinio verdadeira acompanhada da razo, um eco dos debates seus contemporneos. Scrates diz que ouviu dizer que os elementos ou slabas so inconhecveis, enquanto os compostos que so formados por eles so conhecveis. Baseando-nos no testemunho de Aristteles, muito provvel que esta tese de que Scrates ouviu falar seja de Antstenes.

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C APTULO 4

A Apologia de Scrates

Quais foram, ento, as verdadeiras causas da sua condenao? Scrates, que j contava com ela, responde a esta pergunta. Foram os dios que atraiu, ao desmascarar a ignorncia de personagens importantes na presena de gente jovem, que, ainda por cima, obtinha grande prazer em ver essas pessoas importantes sem saber o que dizer.

Enquadramento

Scrates tinha setenta anos quando foi acusado por Meleto, Anito e Lcon de no reconhecer os deuses do Estado, de introduzir novas divindades e de corromper a juventude. A pena que lhe foi aplicada foi a pena de morte. O principal acusador, Meleto, era um mau poeta que, influenciado por Anitos, se encarregou de apresentar a queixa junto do arconte-rei. Anitos e Lcon subscreveram-na. Anitos, um rico curtidor de peles, que tinha sido estratega em 409 e que tinha combatido os Trinta (a tirania oligrquica), era um orador influente e um dos lderes do partido popular. A acreditar em Xenofonte (que escreveu a sua prpria Apologia de Scrates), ele estava zangado com Scrates porque este tinha-o criticado severamente por pretender formar o seu filho na profisso de curtidor. Mas tinha seguramente outros motivos bem mais srios, motivos de natureza poltica: Anitos deve ter-se sentido ferido com as crticas de Scrates contra os lderes do partido democrtico (ou popular). De Lcon, no se sabe grande coisa. Um poeta satrico reprova-lhe o facto de ser de origem estrangeira e h quem faa aluso aos seus costumes efeminados. Em todo o caso, parece ter sido uma personagem de pouca importncia. Neste concerto de acusadores, Meleto representava os poetas, Anitos os artesos e os homens polticos, Lcon os oradores, todos tipos de
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S UMRIO 1. Enquadramento 2. Primeira Parte 3. Segunda parte 4. Terceira Parte

pessoas que Scrates tinha criticado, pondo em causa o seu amor prprio. Scrates, exposto a todos estes dios, no alimentou iluses a respeito do que seria o seu destino. Mas, embora esperasse ser condenado, continuou as suas conversas com os seus discpulos, como testemunha Plato no Teeteto, a respeito de assuntos muito distantes do tema do seu processo. Havendo quem se admirasse com o desinteresse de Scrates pelo seu processo, chegando ao ponto de nem sequer preparar a sua defesa (segundo a Apologia de Xenofonte), ter respondido: No te parece que me ocupei dele durante toda a vida? - e como? Vivendo sem cometer nenhuma injustia. E como o avisassem de que os tribunais de Atenas j tinham condenado pessoas inocentes, respondeu que, por duas vezes, tinha tentado compor uma apologia (um discurso de defesa), mas o seu signo divino tinha-o afastado dessa tarefa. Segundo Digenes de Larcio, Lsias ter-lheia proposto um discurso de defesa que, seguramente, teria o efeito de o tribunal o considerar inocente. Scrates recusou, dizendo: O teu discurso muito belo, mas no me convm. Esse discurso era, sem dvida, composto seguindo as regras da retrica e visava alimentar a piedade dos juzes. Era isso precisamente que Scrates no queria. Defendeu-se, portanto, a si mesmo com um discurso que no escreveu, mas sobre o qual deve

ter meditado antes, com certeza. Nesse discurso, Scrates evidenciou um orgulho de linguagem que surpreendeu tanto os seus amigos quanto os seus juzes. Outros, diz Xenofonte, escreveram sobre o seu processo, e todos transmitiram corretamente o orgulho da sua lin- O tribunal dos Heliastas guagem, o que prova que foi que julgou Scrates era composto por 6 000 membros, mesmo assim que ele faescolhidos por sorteio. Mas lou. Condenado por uma no deliberavam todos ao maioria de 60 votos num mesmo tempo: normalmenjri de 500 ou 501 votantes, te, o tribunal era formado e convidado a escolher a sua por 500 ou 501 juzes, por pena, recusou faz-lo para vezes, 1 000, outras vezes, no se reconhecer como cul- 300 ou 400. O jri, diante pado, diz Xenofonte. Segun- do qual Scrates comparedo Plato ele props mesmo ceu era composto por 500 ou 501 juzes. que a sua pena fosse a de ser gratuitamente alimentado pelo Estado. Esta proposta pareceu uma provocao, e o jri condenou-o morte com uma maioria ainda mais significativa. Levado para a priso, teve ainda de esperar que a comitiva, enviada a Delos para oferecer o sacrifcio anual a Apolo, voltasse a Atenas; no era permitido executar um prisioneiro entre a partida e a chegada dos enviados ilha sagrada. Scrates teve, por isso, oportunidade para se evadir da priso. Mas re42

cusou faz-lo. Durante cerca de um ms, enquanto aguardava a sua execuo, continuou a receber os seus discpulos e a convesar com eles, a respeito dos seus temas habituais. Aps a chegada dos enviados a Delos, bebeu, ento, a cicuta e, segundo se diz (embora seja pouco provvel, dadas as caractersticas do veneno), morreu com uma serenidade que coroava dignamente uma longa carreira cincia e virtude. A condenao de Scrates no podia deixar de ser assunto de debate pblico. Embora tivesse contra si juzes avisados contra os sofistas, com os quais era confundido, e democratas que no lhe perdoavam as crticas contra o regime, tinha por si todos os que o conheciam bem e, em particular, discpulos fervorosos como Antstenes, squino, Xenofonte e Plato. Estes dois no tardaram a tomar a defesa do mestre e, para o dar a conhecer tal como era, Plato escreveu a Apologia. claro as divergncias entre a apologia de Plato e a apologia de Xenofonte assim o mostram - que Plato, tal como Xenfonte, no reproduz as palavras exatas que Scrates proferiu diante dos juzes. O mais certo que tenha reproduzido fielmente o essencial da refutao que fez das queixas dos acusadores; se no fosse assim, o numeroso pblico que ouviu Scrates teria podido acus-lo de mentir e arruinar assim o efeito da sua obra. Por outro lado, Plato no podia fazer melhor, para defender

o seu mestre, do que apresentar, aos seus leitores, uma imagem dele o mais fiel que fosse possvel. Sabemos, pelas descries que fez de Lsias, de Protgoras e de outros, o quanto Plato era capaz de contrafazer os talentos mais distintos. Podemos, ento, acreditar que, empenhando-se em fazer reviver a figura do seu mestre venerado, tenha reproduzido as suas caractersticas mais importantes. A Apologia divide-se em trs partes bem distintas. Na primeira, de longe a mais importante, Scrates discute os argumentos dos seus acusadores; na segunda, faz a escolha da sua pena; na terceira, anuncia aos juzes, que o condenaram erradamente, que, para eles, o futuro no lhes reserva boas notcias e dirige-se queles que o condenaram morte, afirmado que, desse modo, lhe concederam as graas do alm e o reconhecimento dos vindouros.

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Primeira Parte

mesmo. Foi deste modo que um poeta satrico (Aristfanes, As Nuvens) o representou em cena: passeando-se no ar, e debitando todo o tipo de disparates. Scrates garante que nada sabe das cincias da natureza, que nunca teve discpulos maneira dos sofistas, que recebiam muito dinheiro pelas suas lies, porque ele nunca pediu dinheiro a ningum para assistir ou participar nas suas conversas. De onde vm, ento, esses boatos que correm a seu respeito? que, tendo um dia sido proclamado o mais sbio de todos os homens pelo orculo de Delfos, ele quis assegurar-se de que o orculo no se tinha enganado. Interrogou, por isso, os homens mais sbios, os homens de Estado, depois os poetas e finalmente os artesos. Ele, Scrates, descobriu e demonstrou-lhes que, achando-se eles sbios, de facto no o eram. Reconheceu, assim, que tinha sobre os seus interlocutores a superioridade de, no sendo sbio, tambm no acreditar que o era. Os jovens que o ouviram fizeram o mesmo que ele, e todas as pessoas inquiridas, tendo de enfrentar a sua prpria ignorncia, em vez de olharem para si mesmos, acusaram-no de corromper a juventude. Foram estas calnias inveteradas que encorajaram Meleto, Anitos e Lcon a apresentar queixa contra ele. Vai tentar refut-las na primeira parte do seu discurso.
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Logo desde o exrdio da primeira parte, podemos reconhecer em Scrates a sua falsa modstia. Diz que no domina a linguagem dos tribunais, pelo que se limitar a dizer simplesmente a verdade (insinuando que a linguagem da verdade no era a linguagem dos tribunais). Refere, em seguida, as duas grandes divises do seu discurso de defesa: responder, em primeiro lugar, s calnias, divulgadas a seu respeito desde h muito tempo; discutir, em seguida, os argumentos dos seus acusadores recentes. Ele acusado, desde h muito tempo, de procurar desvendar os segredos da natureza, de transformar as boas causas em ms causas, e de ensinar os outros a fazer o

Logo no incio, empenha-se em ridicularizar Meleto e em fazer ver aos juzes que esse grande justiceiro nunca se preocupou com a educao da juventude. Procede como era habitual nas suas conversas dirias e, atravs de uma srie de questes habilmente conduzidas, leva o seu adversrio a dizer que toda a gente capaz de educar bem a juventude e que Scrates o nico, de entre todos os homens, que a corrompe ou educa mal. Mas como poderia eu fazer isso? - pergunta Scrates. Por acaso no saberei que, semeando o mal, s recolho o mal? Como todos os homens sensatos, se a corrompo, s a posso corromper involuntariamente; por isso, poderei, quando muito, ser admoestado, mas no castigado. Meleto j no consegue ser coerente consigo mesmo, quando acusa Scrates de negar a existncia dos deuses. Por um lado, pretende que Scrates no acredita nos deuses, e, por outro, afirma que ele acredita em coisas demonacas e, portanto, em demnios que so filhos dos deuses (como era crena em Atenas). Era como se dissesse: Scrates acredita nos deuses e Scrates no acredita nos deuses. Mas porque que Scrates se dedica a ocupaes que pem a sua vida em perigo? Quando ns escolhemos um cargo, ou um chefe nos colocou nele, no devemos

desertar; pelo contrrio, devemos dar a vida por ele. afirma Scrates. Ora, foi-lhe dada, por ordem do deus de Delfos, a misso de melhorar os seus concidados, e, enquanto tiver um sopro de vida, ele dedicar-se-, como um moscardo, aos atenienses para os picar e conduzir no caminho da virtude. Seja, pode dizer-se. Mas, dado que quer servir os verdadeiros interesses dos seus concidados, por que razo no sobe tribuna para dar conselhos repblica? Porque uma voz divina, que lhe familiar, sempre o desviou desse caminho, e com razo; pois com a sua franqueza e a sua lealdade s leis, no teria sobrevivido muito tempo. Ele deu-se bem conta disso, quando ousou enfrentar, sozinho, a assembleia em delrio no processo contra os generais de Arginusas (uma batalha da guerra do Peloponeso, que ops Atenas a Esparta durante cerca de trinta anos), e quando recusou obedecer aos Trinta Tiranos (regime oligrquico anterior ao regime democrtico ateniense) que o tinham mandado prender Leo de Salamina, um inocente que queriam condenar morte. Quer na sua vida privada, quer na sua vida pblica, Scrates garante que nunca fez uma nica concesso contrria justia, muito menos queles a que os acusadores chamam seus discpulos. Se ele os tivesse corrompido, eles prprios ou os seus pais levantar-se-iam para o acusar; mas nenhum o acusa.
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Scrates disse o que tinha a dizer em sua defesa. E no sair da: no recorrer, como outros acusados, a pedidos de clemncia, que seriam indignos dele e indignos dos juzes, os quais no devem ceder piedade, mas aplicar a justia. Entrega-se, portanto, aos juzes e a Deus, para que decidam o que seja melhor para eles e para si.

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Segunda Parte

Aps esta defesa, os juzes foram a votos, e Scrates foi declarado culpado por uma maioria de sessenta votos. Em processos como este, em que a lei no estabelecia previamente uma pena, o acusador propunha uma, e o acusado, se fosse declarado culpado, propunha outra. Au jri competia decidir-se por uma ou por outra das penas, sem possibilidade de recurso. Os adversrios de Scrates pediram a pena de morte. Convidado a propor a sua pena, Scrates considerou que, em lugar de uma pena, os seus servios mereciam uma recompensa; pediu, por isso, que o Estado o alimentasse gratuitamente no Pritaneu (onde os eleitos das tribos de Atenas, que presidiam Assembleia, reuniam e tomavam as refeies s custas do Estado, juntamente com outros cidados de mrito reconhecido). E no foi para provocar o jri que Scrates disse isto, como foi interpretado por

um grande nmero de juzes, mas, porque, no tendo nunca feito mal a quem quer que fosse, tambm no queria fazer mal a si prprio, disse Scrates. No queria o exlio, nem uma multa que, de resto no teria condies para pagar. Mesmo assim acabou por se dispor a pagar uma multa de uma mina e, depois, pressionado pelos seus amigos, aceitou pagar trinta minas (um montante que, a valor constante, contado a partir do ltimo valor do dracma para trs, corresponderia a menos de 300 dracmas - menos de 1 euro atual, ou menos de 200 escudos, em dinheiro portugus anterior ao euro). No admira que muitos juzes tenham visto nesta proposta uma provocao.

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Terceira Parte

que estivesse de acordo com o resultado. E, de facto, porque haveria Scrates de recear a morte? Se um sono, uma felicidade. Se uma passagem para um outro lugar, onde encontrar os heris do passado, que prazer vai ter em falar com eles! No guarda, por isso, qualquer ressentimento contra aqueles que o condenaram. Antes de se separar deles, pediu aos atenienses que cuidassem dos seus filhos como ele, Scrates, tinha cuidado dos seus concidados, e que os chamassem ateno, se eles preferissem a riqueza virtude. E agora, chegou a hora de nos irmos embora, eu para morrer, vs para viver. Qual de ns fica com a melhor parte, s Deus o sabe. Como que, depois de se ter explicado com tanta sinceridade, tanta nobreza e grandeza de alma, Scrates pde ser assim desprezado e condenado? No foi seguramente por no ter refutado completamente as acusaes que lhe foram feitas, ou por ter escamoteado as acusaes de Meleto, ridicularizando-o para evitar explicar-se sobre os deuses e a sua maneira de educar os jovens. A sua ideia a respeito dos deuses era bem mais exigente do que a mais vulgar entre os seus concidados; rejeitava, tal como mais tarde Plato na Repblica, os combates, os adultrios, os crimes e os vcios que
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A proposta de pena, apresentada por Scrates, irritou o jri que o condenou morte com uma maioria mais significativa do que a que o tinha considerado culpado. Depois, enquanto eram executadas as formalidades necessrias para o conduzir priso, Scrates repreendeu, quase com ternura, os juzes por no terem tido a pacincia necessria para esperarem pela morte natural de um homem com setenta anos, como ele. Dirigiuse, primeiro, queles que o condenaram e, desse modo, tomaram a seu cargo cometer um crime intil, pois no escapariam reprovao de jovens menos contidos do que ele. Dirigiu-se depois queles que o absolveram e falou-lhes do seu futuro. A morte, disse Scrates, no poderia ser um mal para ele. A voz proftica no lhe deu nenhuma indicao que contrariasse a sua disposio durante todo o processo. Portanto, o mais certo

as lendas sagradas lhes atribuam. Mas isso no o impedia de os honrar e de lhes fazer sacrifcios pblicos; na verdade, ele tinha uma alma religiosa, mstica at, e seria um erro grave ver nele um livre pensador, como agora se diria. Pensava livremente, mas sujeitava-se s leis e respeitava os deuses; praticava a religio corrente, tal como os seus discpulos Xenofonte e Plato. Por este motivo, no faria sentido que fosse condenado. Tambm no merecia ser condenado por falar de novas divindades. Na verdade, na sua acusao, Meleto referiase seguramente voz divina que avisava Scrates quando este se encontrava em risco de fazer algo de mal. Mas este sinal divino no era nada de extraordinrio na religio grega, pois era aceite que os deuses advertiam quem eles queriam atravs dos orculos, de aparies, de augrios ou de qualquer outro modo, conforme muito bem lhes apetecesse. Quando muito, os juzes poderiam ficar chocados por Scrates ter a ousadia de se considerar um favorito dos deuses. Quanto corrupo da juventude, a defesa de Scrates no podia ser mais clara. Nada impedia que os pais dos jovens o acusassem de se interpor entre eles e os seus filhos. Mas nenhum se queixou. Bem vistas as coisas, no isso mesmo o que acontece com a interveno de todos os professores, a quem os pais confiam os seus filhos? No lhes pedido precisamente que se interponham entre pais e

filhos, no processo educativo? Aqueles que conviveram com Scrates, poderiam ter-se queixado desta alegada corrupo. Ora, nenhum se levantou para o acusar. No entanto, Scrates foi condenado. Quais foram, ento, as verdadeiras causas da sua condenao? Scrates, que j contava com ela, responde a esta pergunta. Foram os dios que atraiu, ao desmascarar a ignorncia de personagens importantes na presena de gente jovem, que, ainda por cima, obtinha grande prazer em ver essas pessoas importantes sem saber o que dizer. Mas houve outras razes. Desde logo, os ataques de Aristfanes que o representavam a discutir ao jeito dos sofistas. O povo ignorante acabou por pensar que Scrates era tambm um sofista. Ora, os sofistas, destruidores das antigas tradies, passavam por mpios, ateus e professores de imoralidade. Era tambm esta a ideia que muitos faziam de Scrates, e, como ele prprio disse, no seria no pouco tempo que lhe era atribudo pelo esvaziamento da clepsidra, que ele conseguiria retificar o erro em que incorriam os que assim pensavam. A estas razes, juntavam-se tambm razes de natureza poltica. As suas relaes com jovens de famlias ricas, os nicos que tinham tempo livre para o ouvir, tornavamno suspeito aos olhos dos lderes do partido popular. Scrates no escondia, alis, o desprezo que lhe inspirava o regime de gabarolice e incompetncia em que se
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tinha transformado a de- Crtias foi um filsofo nascido em Atenas, tio de Plato e mocracia ateniense. Por outro lado, embora a Apo- um dos membros do grupo logia no mencione de for- de Trinta Tiranos que goverma clara este aspeto, cer- naram a cidade, dos quais era um dos mais violentos. to que as relaes que teve Foi discpulo de Scrates. com Crtias e Alcibades, Alcibades (homem que declahomens considerados de m ndole, reforaram no rava s ter respeito por Scraesprito dos juzes a convic- tes) viu-se implicado (com o de que corrompia a ju- Andcides), na profanao de esttuas do deus Hermes ventude. o que se pode e dos mistrios de Elusis. entender na passagem do Acusado de sacrilgio, foi desseu discurso, onde afirma titudo em alto-mar; deserque nunca fez concesso tou e refugiou-se em Esparalguma contrria justia, ta, cujos costumes severos nem sequer queles que os chegou a adoptar durante alseus caluniadores diziam gum tempo. ser seus discpulos, acrescentando em seguida que, se algum daqueles que o ouviu acabou por fazer o mal, no foi seguramente por responsabilidade sua. Apesar destes dios, era quase certo que, face reduzida maioria que o declarou culpado, se ele quisesse pedir misericrdia, se tivesse levado consigo os seus filhos para comover os jurados, teria sido considerado

inocente. Podemos, ento, dizer que, no o tendo feito, Scrates deixou-se condenar voluntariamente. Foi a isto que os seus discpulos chamaram orgulho da sua linguagem (megalgoria), e ter sido por isso que no obteve as graas dos juzes. A sua proposta para ser alimentado no pritaneu, independentemente de tudo o mais que pudesse explicar, foi tomada como uma provocao que fez com que alguns juzes que, antes, o tinham absolvido, agora votassem a favor da sua condenao morte.

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