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UM RESGATE DA ATUAO DE RMULO ARGENTIRE NA DIVULGAO DAS CINCIAS ESPACIAIS NO BRASIL M. T. Schivani Alves1, F. C. de Meneses2, Anna L. C. R.

de Andrade3
1 Universidade de So Paulo (USP), Ps-graduao em Ensino de Cincias Interunidades, Rua do Mato, Travessa R, 187 - Ala 2 - Sala 304, 05508-090, Cidade Universitria, So Paulo, SP, Brasil schivani@if.usp.br 2 Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE), C.P. 515, 12227-010, So Jos dos Campos, SP, Brasil fcarlos@dae.inpe.br 3 Universidade Federal de Alagoas (UFAL), Departamento de Histria, BR. 104, Km 96.7. Tabuleiro do Martins, 57072-970, Macei, AL, Brasil annacanuto@hotmail.com Resumo: O presente trabalho discute a contribuio de Rmulo Argentire (1916-1995) para a divulgao e popularizao das Cincias Espaciais no Brasil. Entre as dcadas de 40 e 60 do sculo XX, Argentire publicou mais de 30 livros de divulgao cientfica, dentre eles O Sol e a sua Famlia (1945), Estrelas e Universo (1945), "Viagem Lua" (1947), tomos e Estrelas (1957), O Sol e os Planetas (1957), "A Astronutica" (1957) e "A Terra" (1966). Neste mesmo perodo, traduziu para a lngua portuguesa brasileira obras de divulgao cientfica de autores estrangeiros, sendo ainda redator de cincias e ativo colaborador de jornais do Estado de So Paulo. Argentire teve tambm destacada atuao na formao de vrios grupos de Astronomia amadora, alguns dos quais ainda hoje em atividade. Entretanto, seu nome segue esquecido ou pouco conhecido na sociedade e no cenrio acadmico nacional. Objetivamos contribuir com um resgate de sua atuao para a histria e tcnica da divulgao cientfica no Brasil. Temos como metodologia, a anlise conjuntural e explorao de fontes primrias, tais como manuscritos, livros e artigos relacionados ao objeto de estudo deste trabalho. Palavras-chave: Rmulo Argentire, Cincias Espaciais, Astronutica, Divulgao Cientfica. rea do Conhecimento: Astronomia/Divulgao Cientfica. 1. Introduo: notas biogrficas Rmulo Argent ire nasceu em Amparo (SP), em 23 de dezembro de 1916, no seio de uma famlia de razes franco-sefarditas. Iniciou seus estudos primrios e secundrios na regio onde nasceu, seguindo para a Europa, no ano de 1932, onde completou sua formao na cole de Physique et Chimie (1938) e, posteriormente, na cole National Superieur des Mines (1948), ambas em Paris. De volta ao Brasil, seguiu mantendo intensa comunicao com notveis cientistas estrangeiros, ao esta que lhe rendeu material sempre atualizado para compor suas obras. Sendo engenheiro de minas e especialista em radioatividade natural, veio a ser um dos pioneiros na prospeco de minerais radioativos em territrio nacional, ainda que pelo grande pblico seu nome esteja praticamente associado sua atividade como divulgador cientfico. Apesar de sua contribuio ao mercado editorial, bem como sua profcua atividade profissional como engenheiro de minas e consultor governamental para assuntos militares e tcnicocientficos, em especial durante a Era Vargas, seus ltimos anos de vida foram verdadeiramente desoladores. Vinha tentando sobreviver em Carnaba dos Dantas, interior do Rio Grande do Norte, com srias dificuldades financeiras, contando apenas com uma penso mensal de R$ 100,00 (em valores atuais). Faleceu em 17 de maro de 1995, com a sade j bastante debilitada em decorrncia das seqelas de trs acidentes automobilsticos e um derrame cerebral (ROSADO, 2002). Argentire perseguiu sempre o ideal de oferecer ao seu pblico, obras de divulgao de uma cincia viva, pautadas pela inovao e notvel rigor didtico. Entre os seus 30 livros, inclui-se os seguintes ttulos no mbito das Cincias Espaciais: O Sol e a sua Famlia (1945); Estrelas e Universo (1945); Histria da Terra (1945); Os Grandes Cavaleiros Csmicos (1945); Viagem Lua (1947); A Astronutica (1957); tomos e Estrelas (1957); A Atmosfera (1957); O Sol e os Planetas (1957); A Terra (1966), em seis volumes; Moderna Enciclopdia do Mundo Juvenil (1966), em seis volumes; Moderna Enciclopdia da Cincia (1970) (MOURO, 1988).

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2. Metodologia Temos como principal metodologia, a anlise conjuntural e explorao de materiais prselecionados, sendo a maioria fontes primrias, tais como manuscritos, livros e artigos relacionados ao objeto de estudo do presente trabalho. Parte deste material foi disponibilizado pela Associao Norte Rio Grandense de Astronomia (ANRA), fundada em 1954, na qual Argentire foi scio e colaborador; pela Coleo Mossoroense, fundada em 30 de setembro de 1949; e em registros encontrados em Carnaba dos Dantas, onde passou seus ltimos 10 anos de vida. Todas essas fontes esto situadas no Estado do Rio Grande do Norte. Cabe aqui salientar que uma parte desse rico material no se encontra em condies adequadas de acondicionamento, comprometendo seriamente as perspectivas de estudos futuros e condenando o assunto ao esquecimento. Tivemos a preocupao e o cuidado metodolgico de coletar, acondicionar e armazenar devidamente tais registros manuscritos, livros, filmes e entrevistas (a serem transcritas e arquivadas) de acordo com critrios museolgicos para preservao e montagem de um acervo. De imediato, est sendo elaborado um plano emergencial de armazenamento dos objetos coletados, de acordo com normas de publicaes direcionadas rea de preservao de acervos (MUSEUMS, 2005). 3. O Escritor A obra Viagem Lua, 1947, considerado pelo prprio autor como um dos primeiros livros sobre Astronutica publicados na Amrica Latina, possibilitou motivar uma gerao de brasileiros a sonhar com viagens espaciais. Esta publicao apresenta descries detalhadas de projetos de foguetes e sistemas propulsores, derivadas de informaes obtidas atravs da literatura cientfica ou via comunicaes pessoais de cientistas russos, alemes e estadunidenses, dentre eles, Wernher von Braun (1912-1977), engenheiro alemo, naturalizado estadunidense, que dirigiu na Alemanha nazista o desenvolvimento dos foguetes V1 e V2 e, dcadas depois, foi um dos responsveis pela chegada do homem Lua. Segundo Mauso (2004), Argentire havia conhecido Wernher von Braun na Alemanha, no perodo entre guerras, citando um episdio onde teria sido testemunha ocular das atividades de von Braun junto a um grupo de jovens fogueteiros aficionados. Anos depois, Argentire confessaria Pensar em viagens Lua e em viagens interplanetrias

naqueles tempos era considerado caso de loucura" (MAUSO, 2004, p.55). Para a sociedade da poca, tais faanhas pendiam para um pouco alm da esfera da fantasia, entretanto, cerca de dez anos aps sua publicao, com o lanamento do satlite artificial Sputnik, a humanidade demonstrava que algumas dessas fantasias eram passveis de se tornarem completamente viveis. Dentre os vrios desafios que uma viagem espacial tripulada impe, destaca-se a questo do suprimento de oxignio a bordo. Argentire sugeriu alternativas desenvolvidas e idealizadas por alguns cientistas para solucionar o problema, como por exemplo, a utilizao de determinados tipos de plantas: [...] ar seria renovado por O plantas. Um botnico alemo mostrou como se produz o oxignio nas folhas de Curcurbita Pepo. O nome Curcurbita Pepo apenas o nome latino da abbora. (ARGENTIRE, 1947, p. 208). Lus da Cmara Cascudo (1898-1986), historiador e folclorista brasileiro, demonstrou ter ficado curioso com tal informao. Em correspondncia datada de 12 de maro de 1964, Cascudo escreve para Argentire solicitando maiores esclarecimentos sobre a utilizao da abbora em viagens espaciais [...] lhe for Se possvel, gentil Argentire, escreva uma pgina sobre a abbora, o nosso jerimum, a famosa curcubitcea que tem a glria de ser a nica planta de toda a flora terrestre destinada a ser explorada e utilizada no plano da Astronutica. [...] (CASCUDO, 2002, p. 11). Outra obra que explora os desafios e conquistas humanas no campo das Cincias Espaciais, na poca em pleno desenvolvimento, A Astronutica, de 1957. A histria envolvendo sua publicao no mnimo curiosa. s voltas com o Ano Geofsico Internacional (1957-1958), a impresso de A Astronutica teve que ser cancelada por duas vezes consecutivas, alegando-se que o texto necessitava ser atualizado por causa das mais recentes conquistas tecnolgicas da poca. Na primeira vez, no incio de outubro de 1957, o cancelamento se deu em virtude do lanamento do Sputnik I. Menos de um ms depois, lanado o Sputnik II, sendo novamente interrompido o processo, atrasando mais uma vez sua publicao. Tiveram que ser remodelados vrios captulos, bem como suprimidas partes consideradas vencidas pelo tempo e pela tecnologia. Ainda assim, devido ao carter indito do texto final, a riqueza de detalhes sobre a repercusso internacional envolvendo a misso Sputnik e sua proftica discusso envolvendo o potencial tcnico-cientfico dos satlites artificiais, o autor considerou o atraso como algo bastante providencial (ARGENTIRE, 1957).

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Argentire atuou tambm como tradutor de obras estrangeiras de divulgao cientfica. Dentre elas, podemos destacar "Brincando Com Astronomia" (1961), de Yakov Perelman, considerado o pai da divulgao cientfica sovitica, e do clssico, "A Vida no Universo (1962), de Aleksandr Oparin e Vasiliy Fesenkov. 4. O Jornalista Cientfico Entre 1939 e 1967, Argentire trabalhou como redator de cincias e colaborador de alguns jornais do Estado de So Paulo, dentre eles: O Jornal da Manh; A Noite; O Estado de So Paulo; Folha de So Paulo; Folha da Manh; Dirio de So Paulo; O Roteiro; e O Planalto. Na imprensa publicou regularmente cerca de 300 artigos sobre diversos temas de interesse cientfico (ROSADO, 2002). Reflexos desta atuao e sua implicao para com o pblico em geral, podem ser identificados em correspondncias de alguns leitores, como por exemplo, em carta enviada de So Paulo e datada de 2 de Maro de 1963, encontramos o seguinte: [...] De antemo peo ao Sr. a devida tolerncia com um leigo, porm grande apreciador de seus valiosos e interessantes artigos cientficos, publicados pelo DIARIO DE SO PAULO. [...] Como j d isse sou um leigo e no posso talvez merecer a necessria ateno; mesmo assim ao tomar conhecimento, lendo mesmo com prazer seu trabalho O NEUTRINO REVELA OS MISTRIOS DO COSMOS publicado no dia 16.2.63 no resisto mais a pedir-lhe um parecer sobre as idias expressas por mim [...]. Jos Reis (1907-2002), outro importante divulgador brasileiro atuante na poca, comenta: entre os contemporneos de nossos primeiros tempos destacou-se Rmulo Argentire, autor de muitos livros e artigos, estes especialmente em O Tempo, enquanto durou esse matutino. (REIS, 2000, p.11). O colunista da Folha e mdico do Hospital Santa Catarina, So Paulo (SP), Jlio Abramczyk, refere-se a Argentire como sendo aquele que lhe despertou o interesse pela divulgao cientfica no perodo de sua juventude, por intermdio do jornalismo cientfico da poca (DESTCIO, 2000). Vingt-un Rosado (2002), cita algumas publicaes em revistas especializadas daquele perodo, com destaque para os seguintes trabalhos: O Sol e a Vida. Anhembi. A. IV, N.46, V. XVI, IX, So Paulo, 1954. Astronutica, a Cincia do Futuro. Anhembi. A. V, N.49, V. XVII, VII, So Paulo, 1954. Os Satlites Artificiais. Cincias, A. I, N.1, IV, So Paulo, 1958. O Ciclo Solar e as Secas do Nordeste, DAE, N.64, III, So Paulo, 1967.

5. O Fundador Complementando sua participao nesse cenrio de divulgao e popularizao do saber cientfico, bem como das conquistas tecnolgicas, Argentire esteve tambm engajado na formao de clubes de Astronomia em diversas regies do Brasil. Alguns desses grupos permanecem ainda hoje em atividade, como o Observatrio do Capricrnio (Campinas/SP), atualmente conhecido como Observatrio Jean Nicolini, a Fundao Espacial (Recife/PE), a Sociedade Brasileira dos Amigos da Astronomia - SBAA (Fortaleza/CE) e a Associao Norte-Riograndense de Astronomia ANRA (Natal/RN). Como diretor cientfico da Liga Latino Americana de Astronomia e membro-fundador da ANRA, Argentire participou da comisso organizadora do IV Congresso Latino Americano de Astronomia, realizado em Natal (RN), entre 08 e 15 de janeiro de 1967. Na ocasio conferiu uma importante palestra intitulada "O Ciclo Solar e as Secas no Nordeste", onde defendia, com base em estudos de outros pesquisadores, que os perodos de grandes secas estariam diretamente relacionados com a coincidncia de diferentes ciclos solares (ARGENTIRE, 1971). Wernher von Braun chegou a ser cogitado como conferencista pela comisso organizadora e formalmente convidado para aquele evento. Impossibilitado de comparecer, em 30 de Novembro de 1966, von Braun envia uma carta a Antonio Soares Filho, coordenador do congresso, justificando-se: Dear Professor Soares - Please excuse the long delay in replying to your letter of October 20, 1966. Due to commitments of long standing, I have been absent from my desk for most of the last weeks and I am only now in a position to answer. I was very glad to hear of your plans for the IVth Latin American Congress of Astronomy to be held in Natal and greatly appreciate your kind invitation to participate in this event. Unfortunately, the time of your conference conflicts with some priority engagements which are already firmly booked on my calendar. Thus, to my regret, I shall not be able to accept your invitation. However, I have taken the liberty of forwarding your letter to the Office of International Affairs, NASA, Washington, D.C., which is in charge of NASA's international activities, in order to make this office aware of your plans for the January conference. Thank you again for your invitation, and my best wishes for a successful and informative meeting. Sincerely Yours, Wernher von Braun.

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6. Concluses e Consideraes Finais Divulgando a obra de Rmulo Argentire esperamos contribuir com mais um registro sobre a histria e tcnica da popularizao da cincia no Brasil. Este trabalho, em especial, permitiu o levantamento, seleo e organizao de dados relacionados atuao de Argentire no cenrio da divulgao das Cincias Espaciais no pas, bem como sua atuao na popularizao deste saber em grupos de Astronomia amadora. Temos conscincia que preciso entrar numa discusso que envolva o papel da divulgao cientfica, sua diferenciao e o cuidado na modelagem da informao, atentando para o risco do grotesco e do sensacionalismo caracterstico das novidades (CAPOZOLI; CANDOTTI, 2002). Entretanto, visto o espao que temos neste artigo optamos por no alongar nesse ponto, deixando assim como perspectiva para um prximo trabalho. Acreditamos que um importante passo foi dado para nortear pesquisas e levantamentos uturos f sobre o tema. Um vasto acervo documental, desde manuscritos e correspondncias at livros, artigos e matrias jornalsticas, ainda est para ser explorado, no sentido de efetivar este resgate, alm de outros aspectos que podem ajudar a analisar e compor seu perfil biogrfico. Deste modo, podemos contribuir tambm para que as geraes futuras possam ter acesso obra deste personagem mpar. Agradecimentos Especiais agradecimentos a Aldomrio Jos da Silva; Marina, Maria e Marins Dantas; Antnio Arajo; Jos Ronaldo P. da Silva; Vingt -un e Isaura E. Rosado; Antnio Soares Filho; Luiz Carlos de Assis Silva; Luiz Carlos Jafelice; Gilvan Luiz Borba e Jos Ferreira Neto; estimadas pessoas que tornaram possvel a realizao deste trabalho. Referncias ARGENTIRE, R. O Ciclo Solar e as Secas no Nordeste. In: IV Congresso Latino Americano de Astronomia, Anais da Associao NorteRiograndense de Astronomia, Publicao da Presidncia (Natal - RN) e da Secretaria de Publicaes (J. Pessoa - PB), Brasil, p.24-43, 1971. ____________. A Astronutica. Coleo Cincia e Divulgao, Ed. PINCAR. So Paulo, 1957. ____________. Viagem Lua. Ed. ANCHIETA S/A. So Paulo, 1947. CANDOTTI, E. Cincia na educao popular. In: Cincia e pblico: caminhos da divulgao

cientifica no Brasil. MASSARANI, L. MOREIRA, I. C. BRITO, F., organizadores. Casa da Cincia Centro Cultural de Cincia e Tecnologia da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Frum de Cincia e Cultura, p.15-23, 2002. CAPOZOLI, U. A divulgao e o pulo do g ato. In: Cincia e pblico: caminhos da divulgao cientifica no Brasil. MASSARANI, L. MOREIRA, I. C. BRITO, F., organizadores. Casa da Cincia Centro Cultural de Cincia e Tecnologia da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Frum de Cincia e Cultura, p.121-131, 2002. CASCUDO, L. C. Correspondncia. In: ROSADO, V., ROSADO, I. E. Rmulo Argentire, o Pas de Mossor e Outros Pases . Livro 02. Fundao Guimares Duque. Coleo Mossoroense, p. 11, 2002. DESTCIO, M. O jornalismo cientfico sob o olhar da experincia. In: Os donos da paisagem: estudos sobre divulgao cientfica. KREINS, G. PAVAN, C., organizadores. Coleo Divulgao Cientfica, vol. III. Publicaes NJR. So Paulo, p.159-168, 2002. MAUSO, P. V. In: LVR. Ed. La Lmpara Tapada, Ano I, Nmero 1, Fev, p.54-58, 2004. MOURO, R.G.F. Dicionrio Enciclopdico de Astronomia e Astronutica. Editora Nova Fronteira. 1a. Edio, p. 51, 1988. MUSEUMS, LIBRARIES AND ARCHIVES COUNCIL. Museologia 9. Conservao de colees. So Paulo, Edusp; Fundao Vitae, 1 edio, 2005. REIS, J., GONALVES, N. L. Veculos de divulgao cientfica. In: Os donos da paisagem: estudos sobre divulgao cientfica. KREINS, G. PAVAN, C., organizadores. Coleo Divulgao Cientfica, vol. III. Publicaes NJR. So Paulo, p.7-69, 2000. ROSADO, V., ROSADO, I. E. Rmulo Argentire, o Pas de Mossor e Outros Pases. Livro 01. Fundao Guimares Duque. Coleo Mossoroense. 2002.

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