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Altheia: Revista de estudos sobre Antigidade e Medievo, Volume 1, Janeiro a Julho de 2010.

ISSN: 1983 - 2087

A RELIGIO FUNERRIA NA GRCIA ANTIGA: CONCEPES A RESPEITO DA ALMA E DA VIDA NO ALM Ivan Vieira Neto* Resumo: A afirmativa mais comum a respeito das expectativas espirituais dos gregos sobre o alm est baseada na aparente despreocupao dos helenos com o post-mortem. Desde a poesia homrica at a filosofia clssica, os gregos parecem prestar mais ateno ao klos e memria gloriosa dos feitos de um indivduo, uma vez que o futuro da alma desencarnada incerto. Entretanto, a literatura grega, em mais de uma ocasio, demonstra a importncia da observao de determinados rituais funerrios para o morto. Pretendemos aqui discutir as reais preocupaes com a alma na religio funerria grega. Palavras-chave: Grcia Antiga, Mitologia, Religio Funerria.

No primeiro captulo de seu livro A cidade antiga, Fustel de Coulanges encerra o subtpico intitulado crenas sobre a alma e a morte afirmando que:
Foi talvez por via da morte que o homem pela primeira vez teve a idia do sobrenatural e quis tomar para si mais do que lhe era legtimo esperar da sua qualidade de homem. A morte teria sido o seu primeiro mistrio, colocando o homem no caminho de outros mistrios. Elevou o seu pensamento do visvel ao invisvel, do transitrio ao eterno, do humano ao divino (COULANGES, 2000: 18).

A existncia por si mesma um fenmeno majestoso que a humanidade pode contemplar, mas no pode explicar. E a morte, por sua vez, encerra em si no apenas o existir, mas tambm os mistrios insondveis sobre o que poderia existir do outro lado. A humanidade, ainda na aurora de sua histria, entendeu que a sua existncia era uma ddiva magnfica e inexplicvel, tanto mais quando se deu conta de que o tempo individual estava limitado aos anos de vida de cada homem ou mulher. Considerando o nascimento um fenmeno maravilhoso, o homem teve necessidade de explicar tambm

Mestrando em Histria pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Gois. Desenvolve pesquisa sobre Histria Antiga e religiosidades na Antigidade e Antigidade Tardia sob orientao da Profa. Dra. Ana Teresa Marques Gonalves. Membro dos grupos de pesquisa LEIR e NEMED, filiados ao CNPq. Bolsista CAPES. Contato: vieira.ivanneto@gmail.com.

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a maravilha no seu oposto: a morte. A explicao mais aceitvel para o fim seria um novo comeo: quando o corpo morre, mas outra parte do indivduo continua vivendo. Certamente no queremos resolver aqui a questo da existncia da alma humana, nem tampouco acertar qual o seu destino no alm. Pretendemos analisar o problema fundamental da crena dos gregos na existncia da alma e de um destino post-mortem. Comumente encontramos afirmaes de que os gregos no se preocupavam com a alma, que estavam mais interessados no klos herico, na memria gloriosa. Entretanto, temos muitos indcios de que os antigos gregos no s acreditavam na existncia da alma, como tambm estavam preocupados com o seu destino ulterior, aps a morte do corpo. No por acaso que encontramos na Grcia, tanto no perodo clssico quanto no perodo helenstico, filosofias que pregavam determinada conduta moral e a observncia de certas prticas como forma de alcanar uma recompensa espiritual aps a morte. Consoante Fustel de Coulanges, recuando temporalmente as nossas anlises da histria da Grcia e da Roma antigas, sempre encontraremos vestgios da crena indoeuropia segundo a qual a vida no acabava com a morte (COULANGES, 2000: 7). Mas se desde as populaes indo-europias a idia da alma existe, haveria um problema na maneira como os gregos entendiam esta alma? A julgar pela clebre passagem da Odissia, quando Odisseu e Aquiles se encontram no Hades1 e o heri da Ilada lamenta sua situao de falecido, talvez os gregos tenham considerado muito cedo que o mais importante nesta vida fosse o presente. Se esta suposio fosse verdadeira, filosofias tais quais o hedonismo e o epicurismo deveriam ter se desenvolvido muito antes do IV sc2. As prticas funerrias dos indo-europeus Os estudiosos da ancestral cultura indo-europia, em pesquisas que aliam filologia, histria, arqueologia e estudos de mitologia comparada, certificam-nos que estas populaes, em sua religio e tambm na tradio funerria, demonstravam uma
Logo aps Odisseu tecer elogios alma de Aquiles, o heri responde insatisfeito: Ora no venhas, solerte Odisseu, consolar-me da morte, pois preferia viver empregado em trabalhos do campo sob um senhor sem recursos, ou mesmo de parcos haveres, a dominar deste modo nos mortos aqui consumidos (HOMERO. Odissia. Canto XI, 480-490). 2 Como o artigo trata de acontecimentos em tempos anteriores nossa era, todas as datas aqui apresentadas faro referncia cronologia a. C..
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preocupao especial com os mortos. Cultuadores de deuses solares, diurnos e sagrados, os indo-europeus tambm se preocuparam com a sacralizao da morte, reservando aos seus mortos (e especialmente aos guerreiros mortos) ritos funerrios especficos, inclusive com a proviso, para o tmulo, dos instrumentos necessrios vida no alm.
Os ossos dos animais domtiscos envolvidos em uma pele eram muitas vezes sepultados com seus donos. As mulheres e filhos, considerados como bens pertencentes ao chefe de famlia, eram s vezes imolados, quando ele morria, para serem inumados juntos com a mesma finalidade (TERRA, 2001: 104).

Como nos explicam Fustel de Coulanges e Joo Evangelista M. Terra, desenvolveu-se entre os indo-europeus a crena na continuao desta vida aps a morte. No momento da morte a alma se desprendia do corpo mortal, mas continuava a sua vida nesta terra, associada ao seu cadver e junto aos demais, os seres humanos viventes. Considerou-se por muito tempo que o tmulo era no apenas o espao em que se encerravam os corpos defuntos, mas tambm onde a alma passaria seus dias por toda a eternidade. Todos os bens mais preciosos ao morto deveriam ser depositados em seu tmulo, para que sob a terra continuasse a viver da mesma maneira que havia vivido sobre a terra (COULANGES, 2000: 9). As populaes indo-europias do perodo neoltico e da Idade do Bronze tm como principais caractersticas o nomadismo guerreiro e a sua organizao patriarcal. Muito cedo os indo-europeus desenvolveram o costume de sepultar junto dos mortos as suas armas, carros de guerra e seus tesouros, mas tambm praticaram o sacrifcio de animais domsticos, cavalos, empregados e familiares, como descrito na citao acima. Isto devido crena de que esta vida continuava aps a morte, inclusive com as mesmas necessidades e prazeres. Neste sentido, a alma no era um duplo ou uma parte do morto, era o prprio morto que passava a viver invisvel em seu tmulo, cercado pelos mesmos bens dos quais se havia cercado durante a vida. Se a arqueologia consegue atestar a preocupao com a alma humana atravs dos vestgios encontrados nos tmulos antigos, certamente podemos supor que as culturas descendentes das populaes indo-europias devem apresentar em suas religies preocupaes semelhantes, no que tange aos ritos funerrios. Entretanto, as

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prticas funerrias dos gregos tambm tm suas origens na cultura que floresceu em Creta antes que aqueus, elios, jnios e drios invadissem a Pennsula Balcnica. Precisamos recuar aos primrdios de ocupao humana na regio das Cclades para conhecer a preocupao que estas populaes pr-helnicas, assentadas s margens do mar Egeu, tinham com os seus mortos. Em Religio grega na poca clssica e arcaica (1993), Walter Burkert afirma que a civilizao cretense praticava a inumao dos mortos, sepultados em construes circulares conhecidas como thloi abobadados. Podemos supor que os indo-europeus e as populaes egenas compartilharam a crena na sobrevivncia da alma humana aps a morte. Aprofundaremos nesta discusso para explicar as origens ancestrais da crena helnica na alma humana, uma vez que precisamos traar o carter religioso do culto aos mortos entre os cretenses para determinarmos as suas influncias no horizonte da religio funerria dos gregos. O culto aos mortos na Grcia pr-helnica Durante o chamado perodo minico, sete sculos anterior aos tempos de Homero, a civilizao que se desenvolveu em Creta viveu sua poca de maior esplendor econmico e cultural. Neste perodo caracterstica a construo de grandes thloi, destinados a sepultar grupos inteiros de indivduos, ao mesmo tempo em que tinham funo de santurios para o culto tumular. Entre as prticas mais comuns deste culto funerrio estavam cerimnis de dana ao redor dos tmulos dos mortos. Nestes santurios tumulares identificou-se tambm a presena de altares dedicados aos rituais de sacrifcios aos mortos, nos quais h vestgios de cinzas e ossos de animais. Touros e cavalos domesticados eram sacrificados, incinerados e enterrados junto ao seu dono falecido, pois acreditava-se que o fogo e o sacrifcio tinham o poder de purificar o thlos no qual o corpo seria depositado (BURKERT, 1993: 82). Mais uma vez prevalece a crena de que esta vida perpetua-se aps a morte e que os vivos precisam prover, durante os rituais funerrios, aquilo de que o morto necessitar em sua vida pstuma. Desde os tempos mais primitivos acreditou-se que ao corpo mortal estaria vinculada uma alma imortal, que sobreviveria morte do corpo. Sua funo exclusiva era o prolongamento da existncia humana. 176

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Desta crena primitiva surgiu a necessidade da sepultura, o tmulo com o qual os gregos preocuparam-se tanto enquanto praticavam a inumao quanto quando a cremao tornou-se uma prtica difundida. Mesmo nas ocasies em que o corpo era incinerado na pira, seus restos eram cuidadosamente separados e colocados em urnas funerrias. O tmulo sempre existiu, estejam nele depoisitados os corpos ou as urnas, pois se acreditava que serviria ao morto como uma casa, sua morada para a eternidade. Religio funerria na Grcia antiga Encontramos em Fustel de Coulanges a constatao da importncia da sepultura, uma vez que as almas daqueles cujos corpos no fossem enterrados estariam condenadas a padecer de diversos sofrimentos e a errar constantemente sobre a terra, assombrando os vivos e prejudicando suas plantaes e colheitas. Por certo que as cerimnias fnebres no se destinavam a amenizar a dor dos vivos, mas a apaziguar as almas dos mortos e a tornar seus espritos felizes e propcios (COULANGES, 2000: 10). Esta crena em almas vacantes, que perambulavam pela terra arruinando as plantaes, assustando os rebanhos e trazendo as doenas s casas dos homens, muito cedo deve ter sido abandonada pela religio oficial das cidades-estado, quando o culto aos mortos converteu-se em um culto humanidade pretrita divinizada. Impreterivelmente, as oferendas de alimento e bebida aos mortos assumiram uma obrigatoriedade moral dos vivos com os falecidos, que por sua prpria condio eram detentores de poderes mgicos. O morto era considerado um deus encerrado no tmulo. Como afirmou Ccero, os homens que abondanaram esta vida terrena deveriam ser considerados divinos. Possivelmente este aspecto divinal dos falecidos uma parte da herana indo-europia, uma vez que comum s religies dos helenos, latinos, sabinos, etruscos e tambm s populaes arianas da ndia antiga. (COULANGES, 2000: 15). O culto oficial e as religiosidades pessoais Embora este culto aos mortos estivesse largamente difundido em toda a Grcia, sabemos que os banquetes e festins pblicos eram os acontecimentos mais importantes 177

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para a religio oficial. O culto cvico dedicava-se manuteno das relaes entre a cidade e as divindades, momento em que toda a comunidade tomava parte no festejo. Fundamentalmente, tais eventos preocupavam-se com o sacrifcio e o culto aos deuses, sendo essencialmente um momento de sua comunho com os vivos. O calendrio festivo dos cultos oficiais atentava s necessidades da comunidade, a sociedade dos vivos, os que ainda no eram divinos e precisavam do favor dos deuses. Paul Veyne, em sua contribuio para o primeiro volume da A histria da vida privada, afirmou que entre os antigos, normas de vida e exerccios espirituais formavam a essncia da filosofia, no da religio, e a religio estava mais ou menos separada das idias sobre a morte e o alm (VEYNE, 1989: 201). E muitas filosofias preocuparam-se com a questo da alma, da morte e do alm. Esta era a funo das religiosidades locais, no-oficias, e tambm dos cultos de mistrios, que segundo a definio de Walter Burkert, em Antigos cultos de mistrios, constituam um complemento religio oficial ao oferecer respostas para as questes com as quais o culto cvico no se preocupava. Desta forma, os indivduos encontravam nessas filosofias populares a tranqilizao para as suas expectativas quanto ao seu destino aps a morte. Uma vez estabelecida uma relao mais intimista no culto a determinada divindade, esse indivduo participaria do squito de eleitos do deus ou da deusa, que em retribuio lhe oferecia a esperana de um destino pstumo mais feliz3. Aos iniciados era obrigatria a observao de determinadas prticas, abstenes e rituais de purificao. Tais cuidados visavam purificar a alma de sua existncia corprea e garantir a convivncia harmoniosa dos homens, entre si e com a divindade. Imagens da morte na mitologia e na literatura Como os demais aspectos da religio helnica, as concepes que os gregos tiveram sobre a alma e a morte estiveram condicionadas sua experincia mitolgica,

O culto deusa egpcia sis, os Mistrios de Elusis (celebrados em honra das deusas Demter e Persphone), o culto a Dionisos e filosofias como o orfismo foram largamente difundidos na Grcia. Outros cultos de origem oriental, como o mitrasmo, tambm exerceram algum fascnio sobre os gregos e os romanos. A principal razo pela qual essas religiosidades tornaram-se to populares foi a sua abertura possibilidade de salvao do presente, garantindo humanidade uma outra chance de encontrar a sua bem-aventurana e a felicidade. Se no nesta vida, ao menos na existncia pstuma (BURKERT, 1991).

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uma vez que os relatos mticos ditavam aos vivos as esperanas em relao existncia. J citamos aqui a famosa passagem da Odissia, na qual que Odisseu escuta Aquiles lamentar-se da sua condio de morto. Devido a esta passagem, tornou-se comum acreditar que os gregos valorizavam o presente e nutriam expectativas pela vida na terra, uma vez que tinham a sombria descrio feita por Aquiles como nica alternativa para o alm, uma existncia estril e buclica no Hades. Em nossas pesquisas a respeito das religiosidades greco-helensticas, freqentemente temos encontrado referncias preocupao do homem grego (helenstico e tambm romano) em relao ao destino da alma. Em uma comunicao apresentada no II Colquio de Pesquisas da Histria, ocorrido na Faculdade de Histria da Universidade Federal de Gois em junho de 20094, discutimos exaustivamente os smbolos que aparecem no Hino Homrico a Demter como prenncio do carter funerrio do mito e soteriolgico dos Mistrios de Elusis. O hino denuncia a morte como o mais certo destino para toda a humanidade, mas ao mesmo tempo anuncia que h, atravs da iniciao no culto quelas duas deusas, a esperana de salvao da alma. Ao contrrio da religio crist, na qual o que est em cheque no a existncia da alma, mas a sua redeno ou condenao eterna, encontramos na soteriologia mistrica a oferta da salvao como continuao da vida terrena, nada mais que um prolongamento da prpria existncia em um lugar especial. O que encontramos no pensamento grego, a despeito de toda a sua pluralidade, parece-nos uma sofisticao das crenas de seus antecessores indo-europeus e cretenses. A religio funerria preocupou-se com a prpria vida, no com a punio ou gratificao pstuma de um indivduo por seus crimes e virtudes em vida. A inteno , afinal, conceder humanidade a continuao desta existncia, por si mesma incrvel. Concluso Tentamos demonstrar neste artigo como a preocupao com a alma humana e o seu destino post-mortem existiram no pensamento grego, mesmo enquanto um aparente
O texto apresentado, intitulado O Hino Homrico a Demter e o simbolismo inicitico dos Mistrios de Elusis, foi publicado na ntegra e pode ser conferido nos anais eletrnicos do II Colquio de Pesquisas da Histria (2009), no site da Revista Chrnidas.
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descaso parecia se lhe impor. Joo Evangelista M. Terra, estudando a filosofia de Plato, concluiu que o verdadeiro objetivo da vida (para os platnicos) era viver em funo da virtude e livrar-se dos condicionamentos materiais. Desta forma, morrer seria apenas uma parte da vida e tambm uma realizao humana. Por outro lado, j que a imortalidade era prerrogativa dos deuses, a imortalidade da alma era uma concesso de participao na existncia divina (TERRA, 2001: 487). Enquanto a reproduo uma necessidade inata e instintiva de todos os animais irracionais, a racionalidade humana tambm se imps a necessidade da sua prpria sobrevivncia atravs dos sculos. A pretenso de preservar os conhecimentos e as descobertas da humanidade, aliada ao temor em relao ao desconhecido que a morte, criou nos homens uma vontade de viver que aspirou (e ainda aspira) eternidade. E uma vez que nossos corpos esto fadados ao destino inexorvel da morte, esperamos que alguma parte de ns possa sobreviver de alguma forma e extender a nossa existncia para sempre. Certamente foi neste sentido que descobrimos a alma, nossa parcela imortal e incorruptvel capaz de sobreviver morte e ao tempo.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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