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A origem da interpretao futurista e preterista

No sculo XVI, a noo de que o papado era o Anticristo estava-se alastrando de maneira alarmante, tanto que o Quinto Conclio Lateranense tratou o problema na sua Sesso XI de 19 de Dezembro de 1516, e numa bula conciliar o Papa Leo X mandou que "ningum pretenda anunciar ou predizer nos seus sermes ... a vinda do Anticristo" (Javier Gonzaga: Concilios. Grand Rapids: International Publications, 1965, 1:491-492). No entanto, segundo relata um autor, "To insistente era o antipapismo das relaes protestantes do sculo XVI sobre o Apocalipse, que a Igreja Catlica Romana estava na urgente necessidade de respostas. As respostas chegaram rapidamente. Um enfoque foi lanar um contraataque directo contra os protestantes, identificando-os com as foras do mal... Uma resposta mais duradoura e eficaz contra os protestantes foi conhecida como futurismo. O seu defensor foi Francisco Ribera (1537-1591), um sacerdote jesuta de Salamanca. Ele resistiu tentao de identificar os protestantes com poderes demonacos e delineou um mtodo convincente para refutar os seus argumentos. Em vez de tentar virar a interpretao eclesial histrica contra eles, desenvolveu uma estratgia alternativa. A maior parte das vises do Apocalipse, disse, ainda aguardam cumprimento. As cinco primeiras vises dos selos so uma excepo; tratam de acontecimentos at ao tempo de Trajano. Mas a sexta viso dos selos e tudo o que se segue assinala acontecimentos que ainda no tiveram lugar ... A teoria futurista rapidamente se tornou popular na Igreja Catlica Romana ... Era atractiva para os catlicos porque dissociava o papa do Anticristo. Era convincente porque reconhecia a ligao da besta com Roma, ainda que fosse uma Roma no futuro. O futurismo desafiava tanto a interpretao antipapal como a suposio de que o Apocalipse fornecia um sumrio da histria da igreja. Outra interpretao catlica importante, conhecida como preterismo, foi proposta por John Hentenius em 1547, mas o jesuta portugus Lus de Alcazar (ou Alcasar) (1554-1613) a desenvolveu mais plenamente. Enquanto os futuristas arguiam que a maior parte das profecias estavam ainda por cumprir-se, os preteristas argumentaram que a maioria delas j se tinha cumprido. Apocalipse 4-11, explicou Alcazar, trata da perseguio judaica contra os cristos primitivos e da ruina da nao judaica. Apocalipse 12-19 resume a fundao da Igreja, a queda da Roma pag, e a converso do imprio ao cristianismo. A Roma pag a besta, e Constantino o anjo que prende Satans. O milnio comeou no reino de Constantino e se estender at vinda do Anticristo; e a Nova Jerusalm j est presente na Igreja Catlica Romana. O preterismo combinava com os catlicos porque rechaava a sugesto de que o papa podia ser o Anticristo e honrava a Igreja Catlica Romana. Os seus defensores, no entanto, no estavam limitados aos catlicos..." (Arthur W. Wainwright, Mysterious Apocalypse. Interpreting the book of Revelation. Nashville: Abingdon Press, 1993, p. 61-63). A razo pela qual em seu momento tanto o futurismo como o preterismo no foram censurados pela Igreja de Roma, mas pelo contrrio recebidos de maneira entusiasta, que ambos os sistemas tendiam sua maneira a exonerar o papado da acusao de ser o Anticristo. Mais tarde, quando a espada flamejante da Reforma perdeu fulgor, ambas as interpretaes caram num piedoso esquecimento na Igreja de Roma, que voltou a uma escatologia mais conforme a interpretao crist histrica. Paradoxalmente, os anzis para incautos lanados em direces opostas pelos jesutas Ribera e Alcazar

foram mordidos por protestantes, dando lugar respectivamente ao futurismo dispensacional e ao preterismo em todas as suas variantes modernas.