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O FAROL NA ESCURIDO

Arthur Ferreira Jr .'.


As sombras da noite sem dvida despertam a imaginao humana, e existem aqueles que, mesmo afirmando serem crescidos, ainda sentem calafrios diante do escuro da noite. E se h uma noite que todos tememos, pois ela ainda mais inescapvel que o ciclo alternante da noite mundana, a noite da mente o desconhecido, o inconsciente, os sonhos rapidamente esquecidos durante o caf da manh, mas que no deixam de distorcer o nimo dos sonhadores, bem de leve, durante o resto do no to abenoado dia. Dessa noite da mente, fugimos toda vez que adormecemos, ficando s margens de seu abismo estranhamente familiar. Nossos sonhos se do nessa zona liminar, nessa regio de obscuridade psquica. s vezes sonhos iluminados reluzem em nossa mente, trazendo ideias, epifanias, alvios e so esses sonhos, essas tochas solitrias em meio zona uivante que cerca o abismo da noite da mente, que nos impelem a cada perodo de vinte e quatro horas a buscar o sono, quando um atordoamento insidioso teima e consegue nos dominar. Somos como mariposas atradas por esses fachos de luz na zona limtrofe centelhas que nos revigoram para o dia seguinte, mas que, infelizmente, tambm acabam nos expondo aos perigos do abismo alm do sonhar. Existem sendas e caminhos, nessa zona pouco compreendida, que desembocam como rios do alm, no caos ocenico desse abismo. E muito embora o medo desse abismo esteja sempre presente e oculto em nossa espcie humana, existem aqueles que sentem um fascnio quase mrbido pela obscuridade que se move dentro de ns... da mesma forma que o restante da humanidade atrada pelos fogos-ftuos de inspirao que brilham nas zonas onricas mais prximas da conscincia. Eu sou um desses fascinados, e o preo que pago por isso grande.

Meu nome, antes que perguntem, Virglio de Almeida. Nome vulgar, admito, mas acredito que eu mesmo esteja longe de ser vulgar, dadas as coisas que instintivamente sei e que outros se esforam anos para descobrir. Nasci numa cidade-satlite de uma metrpole bem maior. Embora oficialmente pertencente ao municpio da grande cidade, quase um subrbio, um parasita urbano inchado, de casinhas coladas umas s outras, Groto era de carter bastante distinto da urbe maior a qual estava agarrada. Soturna, de ruas e casas manchadas pela poluio de uma refinaria prxima, cheia de jardins malcuidados, rvores tomadas de trepadeiras, chcaras em mau estado e muros cobertos de hera a regio era uma verdadeira erva daninha, se comparada vivacidade da quase capital. Irnico que me refira assim nesses termos minha terra natal, quando

na verdade me sinto esquisitamente confortvel dentro dela. Para ser bem preciso, uma fobia mal explicada me assola quando saio de Groto, sendo que um semestre de estudos fora de seus limites, h cerca de um ano e pouco, me custou uma rotina quase insuportvel de pesadelos, nervosismo e ansiedade beirando a paranoia. Pode-se dizer ento que, da mesma forma que Groto drena a vida de Novo Portal, cidade maior qual pegada, eu dependo da estranha vidinha de Groto, especialmente sua vida noturna em mais de um sentido. Carente de bares e botequins onde jogar conversa fora, os habitantes de Groto desenvolveram o hbito e costume de fazer seres nos jardins de suas casas, muitas vezes jogando cartas e bebericando vinhos. Nesses seres escutei muitas histrias estranhas, e com o passar do tempo, concatenando fatos a epifanias internas, observaes a reflexes, pude notar um grande padro que se impe nas conversas noturnas de Groto padro feito de sonhos. Era costume comentar que sonhos haviam tido na noite anterior, ou mesmo durante a sesta (parece que o nmero de pessoas que podiam se dar ao luxo da sesta, bem como o nmero das que trabalham em casa, desproporcionalmente alto em Groto). Ora, passar a adolescncia ouvindo relatos dos sonhos alheios me chamou imensamente a ateno apesar dos meus conterrneos, chega a ser estranho, na verdade darem pouqussima importncia aos sonhos. Para eles, sonhos eram moeda banal de troca, de conversao quase ftica, que trocavam to inconscientemente quanto todos ns pomos num reflexo a mo no bolso quando compramos algo. Essa ateno era fruto de uma sensibilidade aguada a padres e conceitos. Meu pai, homem de idade j avanada quando nasci, era um matemtico dedicado e, embora no tivesse exercido profissionalmente, tambm um linguista imagino que se ele prprio tivesse nascido algumas dcadas depois, com certeza teria se dado muito bem no campo da linguagem de computadores. Tendo me criado praticamente sozinho aps a prematura morte de minha me, vinte e trs anos mais nova que ele, essa figura paterna que h cerca de seis meses foi voluntariamente morar num asilo geritrico exerceu grande influncia sobre mim, com certeza bem mais que minha me morta, ou minha tia solteirona que morava conosco e mal conseguia conversar direito. Meu velho pai tinha, como vrios de sua rua, o costume de frequentar os seres de Groto, especialmente quando me tornei adolescente e ele passou a me levar junto. Da desenvolvi o hbito de desenhar os diagramas onricos: anotava os fragmentos de sonhos contados nas reunies, marcava-os com uma notao numrica, e usava os nmeros como referenciais em grandes esquemas que esboava em cartolina. Os nmeros eram ligados por setas e vetores e esses diagramas eram expostos nas paredes de um quarto vago da casa de meu pai, onde moro at hoje. Posso dizer que praticamente substituram a necessidade de papel de parede ali provvel que haja mofo debaixo dos esquemas presos parede: s vezes em dias quentes um estranho odor domina o aposento, e Groto um lugar muito mido mas no consigo reunir disposio suficiente para retirar tudo e fazer uma limpeza. E de onde vinham as setas e vetores que ligavam os sonhos de tantos moradores do subrbio de Groto? A princpio, a intuio e uma anlise talvez grosseira me guiavam. Pequenos detalhes recebiam s vezes um peso maior do

que similaridades bvias. Com o tempo tornou-se complicado representar a diferena nos relacionamentos entre os diferentes sonhos, e passei a usar nmeros para representar esse peso, nas flechas que ligavam os sonhos anotados nos cadernos guardados no mesmo aposento de cheiro mofado. Logo depois de ter experimentado isso, uma sensao de inadequao esttica e de erro me assaltou e removi toda a notao numrica dos sonhos em si, substituindo-a por smbolos. Cada sonho agora recebia um sigilo desenhado tanto no diagrama quanto na anotao de caderno. Era a que minha estranha intuio, que minha tia dizia ter sido herdada de minha me, agia com mais fora: a escolha dos sigilos mal tocava minha mente consciente, era quase escrita automtica uma nica relida na anotao, e o sigilo era imediatamente desenhado em seu cabealho e logo depois, com uma rapidez frentica, no diagrama onrico a ser exposto na parede. Os poucos de fora da famlia que chegaram a contemplar as paredes cheias de esquemas e smbolos geralmente deixavam-se arrastar por um longo fascnio e murmuravam curtos comentrios s vezes sem nexo. Nenhum desses quase todos colegas de escola fazia parte dos grupos que organizavam os seres, embora eu tenha quase certeza de que notcia dos diagramas fora cair nos ouvidos de alguns participantes, que pararam de descrever sonhos em minha presena. Em geral, contudo, a rotina da troca de relatos continuava inalterada, fornecendo dados e dados que geravam mapas e mais mapas de sonhos e vises noturnas. Essas mandalas me tomavam mais tempo do que era conveniente, e embora meu pai de incio enxergasse tudo com uma certa curiosidade e assombro, comeou depois a fazer comentrios sobre a inutilidade daquilo, sobre o carter fantasioso da notao numrica e simblica, culminando com sua ideia de me fazer morar fora, na cidade grande, para estudar em uma de suas universidades com mais facilidade (s vezes a viagem entre Groto e Novo Portal levava quase trs horas, de nibus). Essa mudana de atitude coincidiu com o gradual diminuio da frequncia no comparecimento s reunies de jardim. Cheguei a argumentar que um carro resolveria todos os problemas de transporte, e que eu era disciplinado o suficiente para acordar cedo todo dia, mas meu pai no quis nem ouvir falar disso. Ao contrrio de vrios de meus colegas, que receberam de presente um automvel ao entrar na faculdade, eu tinha um pai que dificilmente cogitaria em gastar parte de suas economias que ele guardava para meu futuro (e sim, para numa casa na cidade) com um carro. E agora, minha mania, dependente dos seres de nossos vizinhos, e no fim das contas dependente da prpria Groto, com certeza seria interrompida se ele no me desse mesmo carro nenhum pronto, estava decidido. O pai pagaria as custas do aluguel de um apartamento enquanto fosse preciso. Bom, j devo ter mencionado que a coisa toda no durou mais de seis meses, no foi? Mas preciso tanto agradecer quanto me arrepender desses seis meses e da teimosia do velho. O que deveriam ter sido quatro anos, no mnimo, de permanncia na cidade grande, me esperavam. Um pequeno apartamento quarto-e-sala no antigo centro de Novo Portal, conseguido por intermdio de um dos raros amigos de minha tia, seria minha base slida durante esses anos. Todos os meses meu pai me mandaria um dinheiro para pagamento do aluguel e demais despesas eu no precisaria, por enquanto, me preocupar em fazer bicos ou ter

um emprego de meio perodo, porque meu pai fazia questo de assegurar que eu no usasse a eventual fadiga como argumento para faz-lo voltar atrs.

Tinha completado dezessete anos h poucos dias quando me instalei no dito apartamento, e a primeira noite que l passei me deu a impresso de ser a pior noite da minha vida embora eu no soubesse que era apenas o comeo. Por uma fortuita combinao de proteo excessiva de minha tia, e de um certo desinteresse inato pelas coisas fora de minha vizinhana, eu nunca havia dormido fora de Groto. J havia visitado a cidade grande, e j havia dormido na casa de amigos e at de uma ex-namorada, mas nunca de fato dormido fora do estranho subrbio. E naquelas noites em meu novo lar conheci uma terrvel mescla de liberdade e pavor. Custei a dormir. Ou na verdade, custei a me dispor a dormir a arrumao das coisas e moblias demorou mais que eu imaginava, e depois de tudo eu ia e vinha pela casa, a cada instante notando pequenos detalhes que me passaram despercebidos durante o dia (teias de aranhas ocultas em cantos escuros, farelo de po acumulado debaixo de uma das janelas, pregos nas paredes que talvez antes segurassem quadros, uma pilha de papis amarelados aparentemente largada pelo inquilino anterior no fundo de uma gaveta, um esquisito e indito cadver de uma barata branca debaixo da cama). Por volta das duas da manh finalmente me coloquei na cama, mas acho que s consegui dormir l pelas trs horas, j que antes fiquei me virando e revirando sozinho pela cama de casal. Ao contrrio do que sempre acontecera at ento nos meus perodos de sono em Groto, consegui perceber o instante preciso em que adormeci e s no cheguei a registrar a hora e minutos exatos, porque no deixo relgios nem celular ligados perto da cama. Meus olhos se fecharam e a escurido resultante comeou a tremular diante de mim. Comecei a andar no meio daquela massa informe de trevas, e o mais estranho que ela parecia curiosamente glida ao toque, e no fugaz e imaterial como todo aglomerado de escurido. Era uma coisa entre gs denso e lquido viscoso. Era possvel no s sentir, mas ouvir bem alto, um ritmo de batidas regulares, que no vinham de nenhum ponto obscuro distncia, mas sim de mim mesmo o ambiente tenebroso parecia responder a essas batidas, como um dedo constante e repetidamente perfurando a superfcie de um lago, provocando ondas concntricas. A diferena estava em que as emanaes centradas em mim afetavam no uma superfcie bidimensional, mas uma medonha zona de no mnimo trs dimenses algo me fazia desconfiar que o tempo se distorcia mais alm, e s aquele ritmo constante que saa de mim fazia a escurido se estabilizar num espao em que eu pudesse me mover direito. E apesar de poder me movimentar, no tinha pista alguma de onde estava indo. Um vago e crescente horror comeou lentamente a me assaltar era de se estranhar que aquela sensao aterrorizante houvesse demorado tanto tempo para se manifestar naquele espao onrico, pois pelo menos trs minutos percebidos haviam transcorrido desde que meus olhos haviam se fechado, mas

era como se minhas reaes emocionais estivesse mais lentas, embora inevitveis e percebi, o que fez o horror aumentar exponencialmente, que me deixar levar por aquele surto gerava consequncias... fsicas, ou pelo menos fsicas de acordo com a perspectiva do sonho. Meu medo se espalhava junto com as emanaes que meu corpo emitia, provocando uma espcie de no posso dizer terremoto, j que no estava na terra... uma espcie de distrbio espacial, um tremor psquico que se expandia. E com o tremor minhas percepes iam junto, me fazendo conseguir sentir toda a escurido que me envolvia. E a escurido reagia. Ela se tornava mais densa, mais viscosa, mais enredante, e eu me sentia como se imerso num cipoal tentculos feitos de distoro e colapso se erguiam numa nica onda que tentava rechaar o meu prprio ser. Conforme minha percepo se espalhava pelo abismo ao meu redor, eu enxergava, ouvia e pior, sentia o gosto e o odor dos tentculos que se agitavam minha volta. Numa revolta rpida, a viscosidade sombria que originalmente me cercava foi despedaada pelos tentculos de espao distorcido (eram como feridas no cosmos, ferimentos, rachaduras e fendas que se moviam num turbilho intenso, pulsando de modo to bizarro que revelavam uma estranha e anmala conscincia). A escurido foi assim rasgada, e eu ca num tnel de paredes circulares e espelhadas, por uma longa eternidade, at ser despejado, gotejante como se coberto por um lquido amnitico, numa plancie extensa que se espalhava at onde meus olhos conseguiam enxergar, onde atingia um horizonte malva. Quando tempo andei por essa plancie vazia e esbranquiada, meus ps pisando um cho indefinido e brumoso que cedia devagar se eu parasse muito tempo num s lugar? No quis descobrir o que me aconteceria, ou onde cairia, se parasse para descansar, e errei pela plancie de Thangar-Baru por vrios e vrios milnios... at que um inesperado meteoro cruzou o cu malva, uma estrela cadente que incendiava aquela atmosfera mrbida, e num estrondo atingiu Thangar-Baru, estilhaando aquele domnio onrico e me fazendo acordar com um salto e correr sem pensar at a janela semiaberta. Depois de acalmar minha respirao, levei alguns minutos para perceber duas coisas extraordinrias: o relgio digital encimado num poste da rua indicava 01:01 duas horas antes do horrio em que adormeci e, de onde havia tirado o nome Thangar-Baru?

O dia seguinte foi marcado por extremo cansao. Eu conseguira adormecer normalmente, caindo num sono sem sonhos, depois daquilo, mas s por volta das cinco horas da manh. Ou do que acho que seria as cinco da manh. A princpio pensei que alguma coisa me fizera dormir mais de 24 horas seguidas, e ter acordado uma hora significava ter dormido durante todo o dia mas no era o caso. A data era a mesma (a madrugada de 23 de maro), assim mostrava o relgio digital exposto l fora. Estranhamente, meu celular estava desligado e assim no pude ter uma noo muito clara se ele havia misteriosamente se atrasado e na realidade eu me atrapalhara, e s havia achado que adormecera por volta das trs da manh. Ao ser religado, o celular havia perdido o registro de hora e data.

Parecia que o celular no estava sozinho em seu problema, porque o nico outro aparelho eletrnico que estava ligado na casa tambm estava desligado um microsystem que estava em stand-by na sala. Esse no quis funcionar durante trs dias, e como no tive tempo de lev-lo num tcnico, por trs dias ficou mudo at que ao voltar para casa na noite do dia 26 o aparelho estava ligado, e no houve explicao nenhuma de como isso havia acontecido. De qualquer forma, durante esses trs dias, eu, que nunca sofri de pesadelos em toda minha vida, fui obrigado a uma alternncia noturna de sonhos ruins e insnia. Alis, no s noturna, j que qualquer cochilo que tentava durante o dia tambm invariavelmente terminava em frustrao ou em viagens onricas medonhas. O trajeto era mais ou menos o mesmo: a ondulao que se espalhava de mim mesmo, a batalha dos tentculos contra a escurido, o eventual fragor das trevas entrando em colapso e a queda quase eterna at ser expelido numa plancie que eu tinha a certeza total e absoluta que se chamava se chamava, no, ela se chama assim, j que ainda est l Thangar-Baru. A perambulao naquele ermo branco e malva levava muito tempo dentro do sonho, at que algum incidente estranho a interrompia. Se da primeira vez houve a queda de um meteoro, da segunda vez encontrei um estranho poo que se erguia das brumas baixas e, ao observar suas profundezas, um jorro de chamas verdes se ergueu dele formando uma coluna que ia at o cu malva, e o claro doentio me cegou de imediato, me obrigando a despertar. Da terceira vez, um enxame de pequenas coisas ia se aproximando bem lentamente, as minsculas pernas articuladas e frenticas quase invisveis na bruma branca. Tentei me afastar delas, mas era intil, acabei sendo alcanado e difcil descrever exatamente a sensao da coisa toda devorado vivo por aquele enxame que no tinha fim, minha conscincia se dispersando pelos corpos dos nfimos e aberrantes seres. A horda de entidades hbridas entre crustceo e aracndeo, cada um deles com onze patas articuladas e assimtricas ao redor de um corpo revestido por uma quitina oleosa, marchou indiferente at a as bordas de Thangar-Baru e atravessou uma bizarra cortina intangvel de cor malva me fazendo acordar. Pois bem, se todo meu costume de pesadelos se restringia a relatos alheios, devem imaginar ento o sofrimento dessas trs noites de pesadelos bem fora do comum e alm de qualquer estranhamento presente nos sonhos em Groto. Essas trs noites foram acompanhadas de trs dias em que articulei as coisas de modo a me preparar para a universidade. Em nenhum deles almocei dentro de casa. Era compreensvel: a casa estava me dando medo, por causa dos pesadelos, e eu a evitava, a no ser para dormir. Como consequncia, a maioria das minhas coisas ficou bagunada, o que ainda piorava a sensao de alheamento que sentia dentro daquele lugar. E naqueles trs dias, s uma coisa me aliviou o cansao provocado pelas providncias a tomar e pelos estranhos e inesperados pesadelos. Essa coisa foi Anna.

No vo achar ruim que chame uma mulher de coisa. Tambm no tem nada a ver com o conceito de mulher-objeto. Longe disso. Na verdade, como os leitores

percebero mais adiante, essa palavra faz total jus moa que almoava no mesmo restaurante que eu. Eu passava mais tempo naquele restaurante que somente tomando caf e almoando: antes e depois das refeies, fazia anotaes em meu caderno, pondo no papel minhas impresses a respeito dos misteriosos pesadelos que estavam me acometendo. Pela primeira vez, eu tinha o nimo de fazer a crnica dos meus prprios sonhos, e no os da vizinhana. s vezes fazia tentativas de desenhar a plancie branca e nebulosa onde sempre vagava, mas quase sempre esses garranchos e esboos eram inconclusivos. Thangar-Baru parecia altamente elusiva, indescritvel. Tambm fazia esboos das coisas que experimentava nos sonhos, e delas extraa um sigilo correspondente. No segundo dia de almoo notei que uma moa, que no dia anterior estava sentada numa das mesas prximas, estava me observando com um mal disfarado interesse. Era uma ruiva de cabelos longos e levemente ondulados, olhos castanho-esverdeados, no muito alta. Sua expresso de sobrancelhas erguidas me exercia um certo fascnio, era como se ela emanasse uma aura que atrasse e ao mesmo tempo deixasse o atrado naquela zona liminar, prximo mas sem a coragem de se aproximar. E claro, no tive a coragem de falar com ela. Nem teria exatamente o que falar. Provavelmente ela teria alguma razo, como eu tinha, de almoar ali todos os dias (era to prtico e aconchegante), quem sabe mais tarde, com a convivncia visual eu chegasse a conseguir conversar com ela; mas de qualquer forma eu me sentia exausto. Porm no foi preciso que um ritmo habitual se estabelecesse, porque no terceiro dia, quando eu desenhava as figuras daquela terrvel e paciente horda de animais hbridos, Anna veio falar comigo. Est na EBANP? Falou ela por trs de meu ombro esquerdo, referindo-se diviso de artes e design de uma das mais conceituadas academias de Novo Portal. Interrompi o esboo e me virei para responder; de onde ela estava, conseguia enxergar vrios outros desenhos e sigilos e smbolos e at mesmo a leve tentativa de um novo diagrama onrico. Seu rosto era franco, mas o olhar era insidioso, com uma certa malcia. Mas no cheguei a hesitar. No, no, estou para entrar no curso de psicologia. Por qu? Acha que isso aqui tem algum valor? Sem dvida. Voc parece no ter muita tcnica, muita experincia, mas esses seus desenhos transmitem algo... melhor dizer que revelam alguma coisa. No estou certa? Agora sim eu hesitei. Dava at a impresso de que ela sabia alguma coisa, mas isso era impossvel. Ou pelo menos eu achei que era impossvel o tempo provou que eu estava mais do que errado. Mas estou me adiantando. Antes que eu pudesse responder qualquer coisa (nem lembro o que ia dizer), um tamborilar frentico de chuva sobre o toldo se fez ouvir, e um vento varreu a parte da frente do restaurante, derrubando vrios dos meus papis e nos obrigando a correr para cat-los com urgncia. Depois que tudo foi salvo (ou o que achei que era tudo; depois, em casa, fiquei com a impresso de ter sumido um dos esboos), e nos movemos para a

parte coberta por telhado do estabelecimento, a ruiva sorriu e fez um comentrio: Parece que vamos passar um bom tempo aqui. Qual o seu nome?

Ela no podia estar mais certa, pois a tempestade que se seguiu durou mais de trs horas e soube depois que houve inundaes nas partes mais pobres da cidade. E daquelas horas de conversa surgiu o hbito de nos encontrarmos ali e palestrarmos durante mais tempo do que era necessrio para almoar. Descobri que era mesmo uma artista plstica, estudando na mesma faculdade que eu (a mesma Universidade Federal de Novo Porto que ela mencionara para quebrar o gelo), e era seu primeiro semestre ali, mas no o primeiro semestre no curso. Parece que havia sido estudante de intercmbio nos EUA, numa cidade de nome estranho em Massachusetts, chamada Arkham (o que tinha a ver com o fictcio Asilo Arkham das histrias do Batman, no sei) e que estava atrasada, talvez por ter pego diversas matrias que primeira vista nada tinham a ver com seu curso de msica, matemtica e at de arqueologia. Dizia ser muito curiosa e dispersa: e na primeira vez em que fui em sua casa, cheguei a ver largada num canto a caixa de um remdio que sei que servia para um transtorno, distrbio ou sndrome que mudou de nome vrias vezes nos ltimos anos. Num momento em que ela fora no banheiro, notei que a caixa estava cheia. Enquanto isso a rotina de encontros com Anna se somou rotina da faculdade, que muito me interessou, at o mximo que permitia meu cansao perene, porque havia uma terceira rotina, a dos pesadelos. Toda noite um episdio estranho acontecia em Thangar-Baru. Alguns deles se repetiam, mas no de modo idntico. E Anna tinha um interesse ardente nesses meus sonhos pedia detalhes, apreciava os esboos (embora eu escondesse dela alguns dos mais extravagantes, ou que tivessem alguma semelhana com os diagramas que fazia na casa de meu pai). Um dia, no havia completado um ms de aulas, ela comentou que se eu s tinha esses sonhos no apartamento, ento era porque o apartamento devia ser o culpado e me chamou para dormir em sua casa. Eu s havia estado nessa casa dela uma vez, antes. E ela nunca fora na minha prpria casa. O convite parecia estranho, porque no estvamos namorando tudo o que fazamos era conversar, e fora o tom muitas vezes malicioso da voz de Anna, sua malcia se resumia voz, aos olhos brilhantes e s vezes a maneira de caminhar, e nunca se expressava como sugestes verbais. Algum poderia me dizer que isto j seria suficiente para determinar que ela estava emitindo sinais, mas que ao mesmo tempo, durante aquele ms, como se ela erguesse uma barreira invisvel que desencorajasse qualquer aproximao maior. E de fato invisvel e indefinvel era essa barreira, porque ela estava longe de ser feia, desinteressante ou pouco inteligente. Pelo contrrio, me dava a impresso de ser a mulher mais astuta que eu j conhecera. At a, a minha prpria idade reduzida, de um calouro do lado de uma veterana de intercmbios de aparentes 23 anos, podia ser a razo do fascnio misturado com averso que sentia por ela. No vi como recusar o convite. Na primeira vez em que estivera na casa onde ela morava sozinha, eu no passara da sala; s havamos passado l para ela pegar uns livros e ir ao toalete. Fora quando eu notara a caixinha de remdios. Alguma coisa me fez no mencionar que reparara na caixa, nem

mesmo que mexera nela e a achara com todos os comprimidos no lugar. Agora as coisas eram diferentes: eu ia dormir na casa de Anna. O que chamava mais a ateno naquela sala no era a caixa de remdios que provavelmente no estaria mais l, mas uma profuso de quadros de aparncia bizarra. A maior parte deles era cubista ou medievalista, e no sei quais deles eram reprodues e quais eram genunos. Um dos quadros chamava a ateno no por ser psicodlico ou arcaico, mas pelo realismo se que posso chamar de realismo uma representao de um ser to grotesco, semi-humano com traos caninos. Naquele dia, quando perguntei quem era o autor daquilo no deixava de ser uma obra de arte, embora das mais perturbadoras ela disse que trouxera o quadro da sua temporada de intercmbio, que o autor chamavase Richard Pickman, que haviam pouqussimas obras dele disponveis, e que ela havia gasto quase todo o dinheiro sobressalente da viagem com essa e outras obras obscuras. Quem sabe depois ela me mostrasse as outras, acrescentou. Quem sabe o meu convvio com Anna me distrasse de alguma forma dos meus sonhos, porque embora eles no houvessem cessado, eu me sentia menos exausto nos dias em que a encontrava. Levando isso em conta, por estranhas que fossem essas e outras obras, no se comparavam com os horrores de meus sonhos; ento, se a opinio dela fosse correta, no me custaria nada passar a noite perto das tais obras de arte que, segundo ela, no se restringiam a quadros, havia tambm esculturas, fotografias, gravaes musicais e livros raros. Ela se definia como uma apreciadora do extico; mas eu, depois de ver apenas os quadros da sala, enxergava pouca coisa de extico e mais de macabro. O que eu poderia definir talvez como no mnimo extico era a escolha de lugar para morar. A casa, onde ela morava sozinha, havia sido anteriormente um prdio de apartamentos de trs andares. Por alguma razo que ningum comentava ou sabia explicar, o ex-dono do prdio mandara derrubar os dois andares superiores e toda a estrutura havia sido convertida numa casa de dois pisos. Quem prestasse ateno ao entrar na casa, como eu iria fazer, notava a simetria provocada pela antiga disposio de quatro apartamentos por andar. No meio deles havia um poo, para o qual davam quatro janelas no primeiro piso e apenas trs no segundo a oitava janela havia sido emparedada, sabe-se l por qual motivo. Para quem morava num apartamento pequeno, de bizarras discrepncias no p-direito, meio torto e mal estruturado, a casa deveria me confortar, mas no foi o caso: aquela simetria agia sobre mim como se as paredes da casa servissem como os muros de uma priso, uma sensao vagamente claustrofbica que nunca havia sentido antes num ambiente to espaoso.

Foi essa sensao que me arrebatou naquele fim de tarde em que Anna abriu a porta para que eu entrasse, com um sorriso mais malicioso do que o normal. Eu teria demorado mais um pouco observando melhor a fachada da casa ela no estaria mal colocada em Groto, me causava uma certa nostalgia mas sobreveio um temporal to logo a dona da casa abriu a porta. Essas pancadas de chuva inesperadas estavam ficando cada vez mais comuns na cidade. Deu para perceber, logo de cara, que alguns dos quadros haviam sido trocados. Havia tambm uma novidade umas caixas de papelo abertas no

cho perto da mesa de mogno, e em cima da tal mesa, lado a lado, duas esculturas que no pareciam muito normais. Uma delas era uma coisa deformada em baixo-relevo, feita de argila; provocava arrepios ao ser contemplada, e o ser monstruoso cercado por uma escrita desconhecida parecia um cefaloide alado, tendo como pano de fundo uma cidade ancestral. No chegou a me alterar muito o humor, contudo, porque havia a segunda escultura: uma tartaruga de marfim, finamente esculpida, de olhos quase vivos e casco detalhado. Peguei a tartaruguinha na mo e era to linda e pitoresca, que o baixo-relevo perturbador perdia qualquer importncia. No se anime muito, Anna interrompeu o meu devaneio com a escultura, no o original. Ambas cpias muito bem-feitas, seno voc no estaria a com essa cara. Quem as fez era um artista inspirado... to inspirado quanto voc, eu acho. Continua achando mesmo que sou um artista, no ? Pus a tartaruga de volta mesa e dei uma boa olhada ao redor: algum havia feito uma bela faxina, os mveis estavam brilhando e no havia uma s grama de poeira no cho. Mesmo assim, o jeito antissptico do ambiente me incomodava. Se as paredes me lembravam, de leve, muros de priso, o piso e prprio ar que me cercava davam a impresso de estar num hospital dava quase para cheirar o ter. Devia ser algum produto de limpeza que eu no conhecia. Pelo menos eu acho que vocs bebem das mesmas fontes. O sorriso de Anna dessa vez foi at predatrio, mas ela logo colocou-se numa postura relaxada e at sedutora, me fazendo cair a guarda de novo. Foi um rapaz que conheci numa enevoada colnia de artistas durante o ano de intercmbio. Para o seu conselho, dizia que artista no escolhe ser artista, s aceita o fardo. Quando fui embora, ele ficou me devendo e pagou com estas esculturas. No foi a nica coisa que trouxe de l, mas depois lhe mostro. Minha casa no um museu, pode ficar mais calmo, no precisa ficar assim, com essa cara. Sente a que eu vou buscar alguma coisa para bebermos. Enquanto ela sumia nos fundes da casa (Por que no havia um bar na sala? Do jeito que devia ter dinheiro, nada custava instalar um mvel assim... ou ser que tinha uma adega em algum lugar?), pus a mochila com minhas coisas de lado, e tentei relaxar num dos sofs, mas no consegui. O arranjo das pinturas na parede, como mencionei, havia mudado; e a nova disposio parecia diabolicamente hipntica, simetricamente sugestiva. Acabei levantando, e examinei boa parte dos quadros. Havia alguma coisa que me chamava a ateno naquilo tudo, e como era de meu costume, peguei o meu caderno de anotaes na mochila, e copiei a disposio dos quadros nas trs paredes em que eles estavam expostos. Parecia estar demorando demais, ento eu cheguei a referenciar quais quadros estavam em cada posio... e como dos onze quadros exibidos, apenas dois tivessem o nome na parte inferior da moldura, desenhei sigilos abstratos e sintticos para representar os outros nove; e acabou me dando na cabea, depois que vi que ela estava demorando mesmo, de elaborar sigilos at mesmo para aqueles quadros que tinham nome. Era como se eu estivesse de volta a Groto, s que em vez de relatos onricos, eram imagens. Valeria a pena descrever esses quadros, ou citar seus

nomes? Mas se estou dizendo que aquela simetria macabra me chamava mais a ateno que as prprias imagens? A nica parede sem quadros estava tomada por uma enorme estante com alguns aparelhos eletrnicos, televiso e som, pela porta para o interior da casa e pelo sof onde eu deveria estar sentado. Daquele sof voc teria uma viso abrangente dos quadros... e tambm de outras coisas na sala que pareciam fazer parte da disposio simtrica em questo, a saber, dois candelabros antigos pendendo do teto, a porta da rua, dois tapetes de cor verde-musgo no cho e... o prprio sof onde eu acabei finalmente me sentando. No pude respirar nem trs segundos naquele sof, porque de dentro da casa veio o estardalhao de uma garrafa quebrando.

Sa correndo, quase em pnico (todo o processo de observao do diagrama havia me deixado sensvel naquele momento), na direo do som estilhaante. Passei por um corredor com trs portas e uma delas, a segunda, estava aberta. Era a cozinha. Ou na verdade uma das cozinhas da casa. Corri at ela, e o pnico deu lugar ao choque. Os fragmentos de vidro se espalhavam por todo o cho ladrilhado. Os maiores cacos concentravam-se ao redor e sobre uma enorme poa de lquido rubro. Levemente curvada na direo da poa, Anna segurava o pulso ferido, escorrendo um filete de sangue e naquele instante tive a mrbida impresso de que todo aquele sangue derramado no cho viera daquele filete que pingava sobre a poa. Ela ergueu os olhos e esboou um sorriso sem graa, ou quase. Parecia estar se divertindo e ao mesmo tempo resignada. E, junto com o sorriso, veio o cheiro inebriante do vinho derramado no cho. Era vinho tinto. Como que no tinha sentido aquele cheiro to forte de vinho, ao chegar na soleira da porta, eu no sei, mas posso atribuir ao meu estado de nervos um tanto alterado, pressionado pelo cansao e pela antecipao. Rapidamente eu a ajudei a se recompor e ela pediu ajuda para lavar o ferimento. Segundo ela, ao manusear a garrafa quebrada, a derrubou e um dos estilhaos, ao pular do cho, atingiu o seu pulso, quase na artria. Por isso estava rindo, ela disse era um riso nervoso, porque poderia ter sido muito pior. Lavamos o seu pulso num lavabo no fim do corredor, bastante perfumado, mas que no conseguia disfarar de todo aquele odor de produto qumico que havia sentido ao entrar na casa. Esse cheiro era indefinvel: se voc conseguir imaginar uma mistura de ter e gua sanitria, ter conseguido chegar perto do onipresente cheiro daquela noite na casa de Anna. Depois de ter enfaixado com uma gaze o seu pulso, Anna voltou comigo sala. Quando passamos pela porta da cozinha, vi aquela mancha vermelha no

cho o vinho derramado, que formava um padro esquisito, no muito normal para uma poa de lquido derramado. Parecia mesmo que a poa havia se deslocado um pouco durante aqueles minutos em que estivemos no lavabo. No vamos limpar esse cho? perguntei dona da casa, antes de tomar qualquer iniciativa. No. Estou cansada depois disso, deixa a, usamos a outra cozinha se for preciso, perdi at a vontade de beber. Vamos para a sala. Com um suspiro de alvio, ela ps um brao em volta dos meus ombros, seu perfume ctrico enfim vencendo o cheiro esquisito da casa, e discretamente me guiou at o sof da sala onde... Onde eu havia deixado o diagrama recm-desenhado.

O olhar de Anna desceu at o papel mal dobrado, parou por cerca de dez segundos, analisando com um certo cuidado, seguindo com um longo e profundo suspiro. Era como se ela estivesse s checando e confirmando. Permaneci calado, e minha anfitri voltou aqueles olhos que antes eram quase verdes, mas que ali, sob a estranha iluminao de sua casa incomum, me davam quase a certeza de serem amarelados. Ela estendeu a mo que antes envolvia meus ombros e segurou meu rosto, dizendo: Por qu voc faz isso? Que est procurando com isso? A palma de sua mo estava levemente suada, e do lado esquerdo de sua testa eu podia ver uma pequena gota de suor, descendo vagarosamente. At trs minutos antes, mesmo com a agitao do acidente com a garrafa, ela no parecia estar suando assim pelo contrrio, sua pele sempre mostrou uma suavidade e impecabilidade fascinantes, que me davam a vontade de toc-la. Pois bem, aquele toque era completamente diferente do que eu imaginava que seria. mido. Palpitante. Foroso, invasivo. Tentei controlar meu prprio nervosismo nunca mulher alguma me deixara to agitado, to perturbado; e se no fui exemplo de conquistador at ento, namoros curtos e pequenos casos no me faltaram na juventude em Groto. Procurando? Que quer dizer? Tentei erguer minha mo para segurar a cintura dela, de certa forma reagir quela intimidade nova, mas no consegui. Era como se ela segurasse minhas rdeas, enquanto provocava com suas esporas maldosas como aquela mo morna e suada, a postura firme e altiva de seu corpo, e seu olhar ao mesmo tempo sonolento e transfixo. A outra mo de Anna segurou o outro lado do meu rosto, ela se aproximou um ou dois centmetros, e exalou estas palavras: O mapa. Voc desenhou um mapa. Quem usa um mapa, quer encontrar algo, procura alguma coisa, tenta se localizar, achar uma razo para a existncia, quer definir algo, trazer esse algo realidade, no estar mais perdido voc estava perdido, meu querido? No consegui responder, mas dessa vez consegui pr as mos em volta

da cintura dela. Era como se aquilo fosse uma confrontao: e confesso que estava perdendo. Os olhos da garota pareciam cada vez mais amarelados, quase dourados, sua boca carnuda abria e fechava durante suas falas, de um jeito que parecia estar mastigando algo invisvel. Os dentes eram to alvos, notei; sua cintura, to gostosa de segurar, era como explorar um territrio ao mesmo tempo proibido e extremamente familiar... o que era aquela sensao? Ela continuou, e empurrou os quadris para a frente, Quer se perder de novo, meu querido? Quer me penetrar de novo? De novo, como assim? Eu podia no saber direito do que ela estava falando, mas a situao toda me fazia no querer maiores explicaes, pelo menos no explicaes verbais. A boca de Anna era levemente salgada, um alvoroo tomou conta de mim enquanto a beijava. Era uma fome sendo saciada, e uma sensao martelante de estar caindo num precipcio sem volta. Rapidamente estvamos sem roupa sobre o cho duro entre os dois tapetes. O pensamento paradoxal de familiaridade e proibio aumentava a cada carcia que trocvamos, a cada movimento de minha lngua sobre os seios de Anna, a cada movimento de seus quadris sobre mim, quando subimos no sof, fazendo sexo sobre o prprio diagrama que havia provocado aquele dilogo absurdo. Enquanto ela se contorcia sobre meu tronco, seu pescoo se esticava para trs num gesto de prazer, e a lngua saa da boca, serpenteando malva... malva, pouco a pouco sua pele branca se tornou mais e mais da cor das brumas daquela plancie que todas as noites eu visitava; num movimento violento ela se jogou no cho comigo por cima, atordoado, ainda a penetrando, e a realidade ao meu redor se desfez, eu caa de novo naqueles tneis de paredes espelhadas, s que dessa vez sentia estar absurdamente caindo para cima; a exploso de tentculos apareceu ao redor de mim, e voltou ao meu corpo, sendo absorvida num espasmo involuntrio. Balancei a cabea, horrorizado e excitado ao mesmo tempo, e me vi semierguido, nu, trmulo, numa cama de um quarto desconhecido.

O rico aposento no estava em condies to boas como sua opulncia poderia sugerir. A cama onde acordei estava totalmente desforrada, lenis jogados pelo cho; alguns deles at mesmo rasgados. Prateleiras e prateleiras faziam guisa de estante, espalhadas pelas paredes de pintura um tanto descascada. Os pregos de algumas das prateleiras estavam bastante corrodos, enferrujados. Alm disso, em frente cama havia um tipo de mvel de madeira negra e ferro, com cinco gavetes desproporcionais, e trs porta-incensos soltando fortes odores no quarto. Junto ao incenso queimando, vrios livros abertos e papis amontoados. O que mais chamava a ateno naquele lugar estranho mas um tanto aconchegante (como se j estivesse dormido vrias vezes ali), era a comprida rachadura vertical correndo pela parede logo atrs do tal mvel. Tanta ateno que voc quase esquecia que o quarto no tinha porta! Praticamente entrei em pnico. Olhei para meu corpo nu e sobreveio uma pavorosa sensao de deja v; uma mancha rubra se espalhava pela cama e pelos meus quadris, com padres quase idnticos ao da mancha de vinho no cho da cozinha, mais cedo... exceto que aquele lquido me encharcando no era

vinho, e sim, sangue. Levantei-me desesperado, para caar uma sada daquele inferno. S a notei que havia uma porta no quarto: mas que louco colocaria a cabeceira de uma cama de casal virada para uma porta, obrigando a quem quer que fosse se esgueirar e espremer para sair ou entrar do quarto? Me acalmei um tanto, e prestes a abrir aquela porta para procurar minhas roupas e tomar um banho, onde quer que fosse, meus olhos instintivamente se voltaram ao esquisito mvel atrs de mim: a madeira dele havia estalado, e naquele silncio e situao qualquer rudo soava como se flagelos vibrando no ar. Para aumentar minha surpresa, vrios dos papis dispostos sobre esse mvel eram alguns de meus diagramas onricos, daqueles que eu pendurava nas paredes da casa de meu pai. Entre esses diagramas achavam-se vrios livros abertos chequei os ttulos numa pressa curiosa e inadequada: Azathoth e Outros Horrores, poemas de um certo Edward Derby; Anotaes Matemticas Compiladas de Walter Gilmor; O Rei Vestido de Amarelo, uma Reconstituio Histrica; um volume sem ttulo nem capa, com captulos de nome Teratosofia, Placas Tectnicas da Terra dos Sonhos, Cavalgando a Esfinge Negra e Simetria Macabra; Manuscritos Pnakticos (este o mais volumoso e desordenado); um livro de psicologia, intitulado Percepes Anmalas do Tempo, do dr. Wingate Peaslee (j ouvira meno deste autor, por um dos meus professores); uma espcie de roteiro de cinema datilografado, de nome O Legado de Eibon; e at um libreto de pera de um tal Bordighera, cheio de anotaes manuscritas nas margens. Fiquei to atordoado checando aqueles livros e diagramas, que no ouvi nem percebi a porta do quarto se abrindo... at que eu me voltasse para trs, a visse a cama manchada entre a porta aberta e o corpo desnudo e curvilneo de Anna, uma mo segurando um cacho ruivo, a outra uma toalha vermelha, quase da mesma cor do sangue que manchava tambm os quadris e o pbis cuidadosamente depilado da garota... Ol, meu querido. Dormiu bem? Ela foi chegando mais perto, como se tudo estivesse exatamente como ela desejava, e tudo muito bem, obrigada. Estendeu a toalha vermelha para mim. Quer tomar um banho? melhor mesmo uma boa ducha... no acha? Sabe, voc no foi o nico que caiu no sono logo depois da transa, e bem rpido alis, que eu no fiquei chateada. Percebendo (ou fingindo s ento perceber) que eu estava meio paralisado, me tomou pelo brao: Vamos ento? Quem sabe a gua caindo sobre meu corpo acabasse me despertando de verdade, pensei, e eu acabasse descobrindo que era tudo um sonho ertico mesclado a um pesadelo. Ou ento, no mnimo, eu acordaria direito, e poderia fazer as perguntas que me afligiam. Por enquanto, por mais perturbadora que fosse a situao e mesmo a presena daquela minha companheira, algo me dizia para aproveit-la antes que tudo sumisse, ou ento que tudo piorasse, tornandose ainda mais enigmtico e estarrecedor. Ela me conduziu at a porta ser que essa porta estava trancada, enquanto eu dormia? e entramos num toalete, que tinha uma outra porta, esta entreaberta, dando para um dos corredores da extica casa de Anna. Uma banheira embutida na parede e no cho, com trs estranhas

torneiras de um metal similar ao cobre, mas muito menos fosco e mais atraente aos olhos, derramando suavemente gua, enchendo a banheira grande, de cor marmrea. Como no ouvi antes o rudo da gua caindo, no sei. Cada torneira parecia fornecer gua numa temperatura diferente, e todas as trs estavam bem abertas: no era apenas um pingar. Entramos na gua da banheira cheia at mais da metade e meu estado de nimo no se aclarou muito. Parece que ela se aproveitou disso para desestimular quaisquer perguntas, me excitando novamente com seus toques e mais uma vez fizssemos sexo, embora desta vez nenhuma alucinao me arrebatasse. Embora com um toque maior de violncia nos arranhamos e nos mordemos bastante, e acabei possuindo-a de quatro, provocando gritos que devem ter se espalhado pelos estranhos corredores e cmodos da casa quando tudo terminou, eu estava mais calmo, e mais propenso a crer que aquela experincia inusitada mais cedo no passara realmente de uma alucinao, causada com toda certeza pelo meu cansao acumulado naquele ms de pesadelos, e at pela minha falta de sexo durante esse mesmo perodo. Mas nada disso explicava o sangue que sujava a cama, sangue em nossos corpos que se misturou gua e a um pouco de sangue que derramamos durante a segunda sesso de sexo, e que o ralo da banheira sorveu clere e faminto. Quando fiz notar isso a Anna, ela respondeu: No sei explicar isso direito, Virglio. como se voc tivesse me tornado virgem de novo, meu querido... que nem na msica: tocada pela primeira vez, sabe? Me deu a impresso de que ela estava escondendo alguma coisa: mas a impresso acabou no incomodando muito, porque Anna sempre parecia estar escondendo alguma coisa, o que me fez admitir que isso fosse apenas parte do comportamento misterioso dela, do charme que ela usava para alternativamente (ou simultaneamente) seduzir e afastar as pessoas ao seu redor. E tambm de convenc-las daquilo que no parecia muito certo, ou que parecia fora do lugar: quando perguntei por qu meus diagramas estavam espalhados por cima daquele mvel no quarto, e como ela os havia conseguido, ela disse que fui eu mesmo que os trouxe na mochila, e que enquanto eu dormia ao lado dela na cama, ela vasculhou a mochila procurando camisinhas, achando os diagramas; j que havamos transado sem proteo nenhuma e ela no tinha, de qualquer forma, nada guardado em casa para isso, pois no havia contado com o ardor que havia nos consumido, no havia sido nada planejado. verdade que haviam algumas camisinhas na mochila; no sou to idiota assim. Mas fui idiota o suficiente para aceitar essa explicao, porque no me lembrava absolutamente de ter guardado e levado diagramas que deviam estar expostos l nas paredes um tanto mofadas da casa de meu pai. Porm, alguma coisa lnguida e firme na voz de Anna me fez no contrari-la e achar que eu havia, no fim das contas, me atrapalhado, ou tido algum lapso.

Eu disse que passei apenas seis meses morando no apartamento da cidade, e que isso me rendeu uma rotina insuportvel de pesadelos, no foi? Pois essa no foi a verdade completa. Os pesadelos frequentes, desde que dormi pela segunda

vez naquela noite, ao lado de Anna, desapareceram de maneira inexplicvel. Quando voltei para o apartamento no dia seguinte, a noite transcorreu tranquila, embora com uma leve dose de apreenso. Como qualquer outra pessoa que vive na cidade. Ou quase poderia dizer: como sempre foram as noites dormidas em Groto. E por mencionar Groto, no voltei l at o final do semestre. Apesar de alguns pedidos estranhos da parte de meu pai, de ir passar o fim de semana com ele (durante o primeiro ms, ele fazia questo de que eu permanecesse na cidade, para no insistir em voltar a Groto), o meu namoro com Anna me tomava quase todo o tempo desperto fora das aulas. Ou quase isso, j que faltei vrias aulas junto com ela, rodando a cidade em sua companhia, ou nos encontrando na casa dela (e nunca no meu apartamento: ela sempre se recusava), desfrutando de vrias horas de sexo. Embora no fosse uma mulher ciumenta, Anna com certeza revelou-se possessiva, tomando quase todos os instantes da minha vida, inclusive quando no estava fisicamente por perto. Alm de possessiva, tambm continuou mantendo sua aura de mistrio: o pice disso foi quando, com cerca de trs meses e pouco de namoro, ou seja, depois de mais ou menos quatro meses e meio de minha estadia na cidade, ela passou vrios dias sumida, sem telefonar nem abrir a porta da casa ( possvel que estivesse l dentro o tempo todo, nunca me passou uma cpia da chave). Antes que eu chegasse a notificar a polcia, ela reapareceu na universidade, pedindo desculpas pelo sumio, mas que havia tido de lidar com um problema de famlia, e nisso ficou. No adiantou pedir maiores explicaes. Desde esse dia, nossa relao se afrouxou um pouco, mas no o suficiente para diminuir o domnio dela sobre mim no que ela continuasse me procurando com a mesma insistncia, mas eu no deixava de pensar nela e nossos contatos comearam a ser, em sua maioria, iniciados por mim. Um ms se passou; meu pai aumentou a insistncia de seus convites para que eu voltasse a Groto nos fins de semana, mas as ltimas provas se aproximavam, ento usei esse fato de desculpa para no ficar sem ver Anna. Essa foi uma das minhas fontes de arrependimento, que mencionei no comeo do relato: se tivesse aceito um desses convites, quem sabe meu pai no estivesse agora internado num asilo, num estado de senilidade avanada que antes no demonstrava. E ento, durante a ltima semana de provas, os convites tornaram-se menos uma exigncia do que uma splica. Meu pai implorava, quase chorando ao telefone, que eu largasse tudo e viesse v-lo ele no tinha nem condies de sair da prpria casa naquele momento para me encontrar, e eu no consegui entender muito bem a razo, mas sua voz era aflita e ele estava muito confuso e desesperado.

Como uma espcie de vingancinha por aquele sumio de Anna, no dei a ela aviso nem explicao nenhuma e fui direto, aps uma prova numa quarta-feira, da universidade para o subrbio de Groto. Cheguei bem tarde, quase onze horas da noite; o cu noturno exibia um brilho cinza-escarlate, e poucas estrelas podiam ser vistas em meio cobertura de ar sujo. Era incrvel, mas parecia que

Groto exibia um estado ainda mais deteriorado: as ruas estavam mais silenciosas do que mesmo aquela hora sombria poderia indicar, o descuido dos jardins era ainda mais ntido, e trepadeiras, lquens e manchas ptridas de poluio lotavam os muros da casa de meu pai. Este ardia em febre, nem sequer pde me abrir a porta, que lidei com minha prpria chave. Uma terrvel e bizarra melancolia me assaltou ao perceber tambm o desleixo e caos dentro de minha prpria casa. Minha tia solteirona parecia sequer existir: apesar de no estar de cama como meu pai, deixava a casa ao deus-dar, o cho quase pegajoso de poeira e umidade, objetos e roupas largados nesse piso imundo. No tive qualquer nimo de reclamar, todavia. No s a febre delirante de meu pai merecia ateno imediata, como notei que a tia tinha retrado-se a uma misantropia ainda maior, nem sequer mais falava, e andava pelos corredores da casa como autmato insensvel. Por qu meu pai no mencionara antes esse declnio horrendo, ele nunca me respondeu. Parece que a tendncia dele a eufemismos acabara lhe custando a sade e talvez, a sanidade de sua irm. A cada noite que passo andando por esses corredores da casa que um dia foi de meu pai, sozinho, lembrando daquela ocasio fatdica em que voltei a dormir nela, um temor e uma sensao de amargura me assaltam. Mas eu sei que melhor para ambos estarem longe de Groto e da praga que ali se instaurou, minha revelia e por minha culpa. Depois das providncias tomadas com mais urgncia, meu pai revelou em sussurros que estava com medo de dormir. Suas olheiras estavam muito piores do que h seis meses atrs; uma palidez lhe tomava o rosto quando ele falava dos pesadelos horrveis que tinha. E em seu relato, o medo foi crescendo em meu prprio peito, porquanto eu reconhecia detalhes muito familiares, mas que no tinha contato h meses. O pior de tudo que meu pai precisava de repouso; no adiantava seno confront-lo com o que ele mais temia, que era dormir. Pus uma msica relaxante em seu quarto, e tentei confort-lo com uma conversa sem muito propsito, para que ele logo entrasse no sono. Durante essa conversa praticamente uma cano de ninar eu via minha tia passar a cada cinco minutos ou isso, andando pelo corredor como se estivesse caando insetos nas paredes. Apesar de perturbado e temeroso, meu pai acabou se rendendo ao sono. Havia um colchonete no quarto, e quase considerei seriamente estend-lo e dormir ali mesmo, do lado da cama de solteiro de meu pai. Mas, ignorando alguma intuio estranha que me vinha, preferi dormir no quarto ao lado, onde havia a cama de casal que meu pai usara com minha me enquanto ela esteva viva. Pedi tia que fosse dormir, em vez de vagar pela casa, e ela resmungou de volta alguma coisa que no compreendi; deixei de insistir e fui eu mesmo me recolher. Tirei a camisa e dormi com a mesma cala que andei na rua.

Eu tentei abafar aquele medo debaixo do tapete do subconsciente, mas ele

voltou para me assombrar... To logo adormeci, me vi como h meses, vagando pelas trevas palpveis, o fervilhar dos tentculos anmalos lutando contra essas trevas, a inenarrvel queda por um tnel penumbroso e espelhado. S que ao contrrio de me ver sozinho na grande plancie branca e enevoada de ThangarBaru, coberto pelo cu esquisitamente malva, para suportar algum novo ordlio noturno, vi uma multido de vultos a caminhar perdida na infinitude da plancie. As figuras cambaleavam em meio bruma que se erguia ansiosa, como se manifestando uma vontade inominvel. Comecei a tambm andar entre esses vultos, buscando avidamente uma explicao para aquilo e entre eles encontrei faces conhecidas, vizinhos que no via h meses, colegas de infncia, o carteiro do bairro, os policiais preguiosos que faziam a ronda, o padeiro envelhecido, todos demonstrando uma mistura incompreensvel de apatia e pnico, que poucas palavras tenho para descrever. Alm das feies emaciadas e abatidas, as figuras na nvoa de ThangarBaru tambm exibiam marcas, cicatrizes, laceraes, membros mutilados, rgos expostos... quanto mais eu andava em meio a eles, que mal respondiam a meu olhar interrogativo, como se no estivesse ali (eles mal reagiam uns aos outros!), mais o estado fsico e mental dos vultos parecia piorar. Foi quando o pnico me assaltou, pois eu no havia at ento encontrado meu pai, nem minha tia. Sa em nervosa e desabalada busca, para s notar outro detalhe apavorante vrias das cicatrizes e marcas nos corpos de meus vizinhos onricos tinham a forma dos sigilos que eu desenhara nos diagramas de seus sonhos! Ao perceber isto, soltei um grito insano. A multido ao meu redor estacou, como se tomada de um frmito de temor, e vrios procederam a fugir desordenadamente era como se meu berro houvesse de atrair uma fera, ou quem sabe as hordas de monstrengos que habitavam a plancie. Mas era tudo um sonho! Tudo um sonho! Uma insensatez me tomou e fui sendo deixado pelos figuras que corriam em desespero, at que uma forma pouco reconhecvel, mas pressagiosa, comeou a descer, vinda dos cus, como se nadasse em meio a um oceano de cor malva ao chegar mais perto, notei que bizarras patas quitinosas se mexiam num frenesi inquieto, quatro de cada lado; que a coisa, hedionda, era como um imenso tubaro, com as patas assemelhadas s de um escorpio, e que como de um aracndeo assim tambm a cauda terminava num maldoso ferro. A coisa pousou, vinda do lquido nojento que era o cu malva, e pude perceber que sua cor era quase que a mesma do cu, apenas um pouco mais escura, e da a dificuldade de distinguir antes o que era aquilo que se contorcia, nadando no espao acima. O monstro no teve um instante sequer de imobilidade, enquanto a minha prpria paralisia me prendia e enraizava os ps em meio a nvoa cruel que baixava, como se satisfeita em revelar cada contorno macabro daquele ser faminto. Porque faminto ele estava: abocanhou dois dos vultos em fuga, sacudindo a cabea descomunal e mutilando as figuras num banho de sangue, logo absorvido pela bruma inquieta. As projees onricas atacadas afastaram-se, misturando gemidos e lamentos a um uivo incompreensvel, como se numa lngua ancestral entoado

splicas, e nelas eu reconhecia a voz de meu pai e minha tia mas nada pude fazer. A criatura virou-se para mim, e eu, preso de medo, sentia como se meu fim j houvesse chegado. Seria devorado por aquela abominao malva que agora predava na plancie de Thangar-Baru. O monstro chegou a poucos metros de mim, mas seu tamanho, maior que uma locomotiva, me dava a iluso de estar a poucos centmetros de meu rosto e de qualquer forma, era um sonho, no? S podia ser um sonho! De repente, uma serenidade mrbida caiu sobre mim, pois instintivamente soube quem era aquele devorador, aquele torturador medonho, feito de sangue e substncia malva dos sonhos: ele abriu as mandbulas j esperadas, arregalando os olhos tomados pelas pupilas de um prpura de tom escurssimo, exibindo as fileiras de dentes que se contorciam com o formato e jeito de ferres venenosos e dentro de sua goela esfomeada, pulsava aquela lngua inchada, hedionda e anormal, que tinha a forma de um rosto humano esculpido na carne viva! O rugido gutural da coisa agrediu-me de tal forma que fui expulso daquele domnio de pesadelos, acordando encharcado de suor, na cama do quarto vizinho ao de meu pai.

Sa correndo da casa, horrorizado, depois de checar a segurana de ambos, pai e tia. Acordei um vizinho que me conhecia desde criana, e exigi aos gritos que ele me emprestasse o carro, era uma emergncia, eu precisava ir cidade naquele mesmo instante. Assustado, o homem acabou concordando, e disparei pelas ruas de Groto em alta velocidade, na direo da estranha casa de Anna. Fora de mim, tomado de raiva, senti a clera sumir num instante, ao cruzar a esquina da rua onde aquela casa anormal se ocultava. Um incndio consumia a casa de dois andares, e ningum parecia ter chamado os bombeiros, ou pelo menos eles no haviam chegado. Desesperado, liguei para a sede dos bombeiros pelo celular; e depois de muita tentativa (a recepo estava pssima, e a linha caa toda hora) dei o endereo para que viessem socorrer a casa que comeava a parecer uma runa antiga e devastada, mostrando finalmente sua verdadeira aparncia. Cheguei a imaginar se um ato heroico da minha parte, ali naquele momento fatdico, poderia ter salvado Anna, quando um dos bombeiros veio me dizer que o cadver dela fora encontrado em meio aos destroos mas o remorso no me doeu muito tempo, porque depois de alguma reserva das autoridades, soube que o incndio comeara do quarto dela, e que fora uma daquelas quase mticas ocorrncias de autocombusto espontnea um polmico vdeo chegou a vazar, com minha falecida namorada executando estranhos cnticos rituais diante de uma cmera digital conectada internet, e culminando nas chamas tomando inexplicavelmente seu corpo no pice do tal rito. Ao que parece, pelo menos um dos bujes de gs das cozinhas da casa havia sido deixado aberto, e o gs disperso pela casa causou o estrago principal, ao explodir. Uma lenda urbana at se formou sobre o caso, e uma de suas variaes mais incuas conta que o fogo que engolfou a ritualista era verde e

tremulava de modo quase caprichoso. A maioria das pessoa que chega a assistir ao vdeo no v nada disso, porm. Quanto a mim, pelo contrrio, sentia que um vu, colocado antes por Anna, fora tirado dos meus olhos. No demoraria muito para eu descobrir toda a verdade que pressentia.

Hoje, um ano depois desses acontecimentos, me acostumei a uma rotina ingrata, levado por uma senso de dever singular, de responsabilidade pessoal esses nomes enfeitados que damos sensao de culpa. Reuni como pude os restos sobreviventes da biblioteca profana de Anna, suas obras de arte enigmticas, seus tomos secretos de rituais. Houve uma certa dificuldade nesse sentido, mas como ela no tinha parentes vivos reconhecidos, e o advogado da minha prpria famlia era quase to astuto quanto Anna Meu pai, sem qualquer necessidade de uma explicao da minha parte, foi para o asilo curtir os ltimos anos de sua velhice, numa paz maior do que a que poderia ter em Groto; e minha tia teve de ser encerrada numa casa de recuperao para doentes mentais. Sozinho naquela casa, agora cercada de uma srie de protees e alarmes, depois de espreitar pelas ruas do subrbio, noite, me refugio no quarto trancado, cujas paredes esto lotadas pelos diagramas onricos que desenhei pelos sigilos de invaso de sonhos, elaborados nos papis do cofre de Anna pelas notas discretas de jornal que mostram o aumento da criminalidade, dos casos de surto mental, de sonambulismo e de acidentes inexplicveis em Groto e pelos registros chamuscados que no chegam a provar legalmente, mas para os que sabem deduzir, revelam a realizao de um aborto durante aquele curto perodo em que Anna esteve desaparecida de um embrio de trs meses e treze dias e naquele cubculo isolado, aps acender os necessrios incensos msticos de cheiro antissptico, desenho meu crculo de proteo para em seu centro adormecer, todas as noites E invadir Thangar-Baru, a Plancie Eterna nas Terras do Sonho, onde multides de almas adormecidas correm perigo, para subir no farol que constru a duras penas, nas bordas daquele reino onrico, feito a partir da essncia de conhecimento e sigilos arcanos, e de suas alturas localizar nas trevas de cor malva a sombra daquela coisa que cao e enfrento e mato, empunhando a faca de ao meterico forjado no poo do fogo verde: a coisa monstruosa que ressuscita noite aps noite, e que escancara a goela antes de morrer, mostrando na deformada lngua aquele rosto quase idntico ao meu, a no ser pelos cabelos ruivos e pelos olhos verde-amarelados, em xtase imortal, iguais aos de minha falecida namorada, Anna, a feiticeira.

Esta noveleta foi publicada originalmente em http://insanemission.blogspot.com/2010/09/o-farol-na-escuridao.html E foi revisada e reescrita em alguns pontos em junho de 2012. Este trabalho foi licenciado com a Licena Creative Commons Atribuio NoComercial - SemDerivados 3.0 No Adaptada. Para ver uma cpia desta licena, visite http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/3.0/ ou envie um pedido por carta para Creative Commons, 444 Castro Street, Suite 900,

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