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Arquitetura do Ferro Surgindo como sistema construtivo nos finais do sculo XVIII, o ferro protagonizou em grande parte o desenvolvimento

da arquitetura do sculo XIX e XX. Permitindo grande economia de meios e de tempo, associadas grande liberdade formal e s quase ilimitadas possibilidades estruturais, a Arquitetura do Ferro encontrou em engenheiros como Gustave Eiffel alguns dos seus maiores projetistas. As primeiras tentativas e experincias de produo em massa de peas metlicas tiveram lugar na segunda metade do sculo XVIII. A Inglaterra, um dos pases mais industrializados da altura, assumiu um papel pioneiro e determinante neste processo. O ferro, que at ento era utilizado na arquitetura ora como elemento decorativo, ora sob a forma de tirantes em tenso, ora como sistema de ligao das cantarias, passa a ser fundido, o que permitiu grande liberdade na execuo de peas que funcionassem compresso. Em 1775 foi construda em Inglaterra a primeira ponte usando estrutura em ferro. A Pont des Arts em Paris, projeto de De Cessart e Dillon, construda entre 1801 e 1803, a emblemtica Ponte de Brooklyn, em Nova Iorque, de John A. Roebling (1869-1883) ou a Ponte de D. Maria Pia (1876), no Porto, de Gustave Eiffel, representam momentos fundamentais na fixao das formidveis potencialidades deste material. O desenvolvimento dos meios de transporte, em especial do caminho-de-ferro, teve como consequncia, para alm da construo de inmeras pontes em ferro, a criao de novos equipamentos pblicos como as estaes de comboios. Alguns edifcios industriais dos incios do sculo XIX empregavam j perfis em T formando vigas que suportavam pequenas abbadas de tijolo macio embebidas em beto sobre as quais assentavam os pavimentos. O ferro permitiu reduzir os suportes, criando sistemas porticados em grelha que aumentavam bastante as possibilidades de inveno formal e espacial e que remetiam, de certa forma, para a soluo de esqueleto estrutural do estilo gtico. Mais tarde, o ferro foi tambm aplicado a outros tipos de construo, aparecendo inclusivamente em edifcios religiosos. Um dos exemplos mais significativos deste sistema construtivo o Pavilho Real de Brighton, projetado em 1814 por John Nash, em estilo revivalista de referncias indianas. A associao de elementos estandardizados em ferro, constituindo a estrutura portante dos edifcios, com pranchas de vidro em forma de membranas translcidas, que encontram na estufa a sua raiz construtiva e figurativa, permitiu a construo de grandes organismos, como o Palcio de Cristal de Londres erguido por Joseph Paxton em 1851 ou os pavilhes da Exposio de Paris de 1889, de que se destacou a Galeria das Mquinas de Victor Contamin e de Charles Louis Ferdinand Dutert. O smbolo mximo dessa exposio, a Torre Eiffel, testemunhava e concretizava as conquistas da tcnica e o progresso da indstria das naes ocidentais de finais do sculo XIX. Gradualmente, medida que se estabilizavam os conhecimentos tcnico-construtivos, a arquitetura do ferro vai encontrando as suas formas especficas de expresso esttica. Na segunda metade do sculo XIX foram construdos imensos edifcios pblicos, de carcter monumental, que utilizam estruturas em ferro. Henri Labrouste realizou vrios projetos para equipamentos pblicos nos quais empregava este sistema construtivo, como as bibliotecas de Ste. Genevive (1843-50) e a Imperial (1855). Thomas Deane e Benjamin Woodward projetaram entre 1855 e 1860 o Oxford Museum de Londres de clara ascendncia estilstica gtica.

Apesar da inovao estrutural, a imagem exterior destes edifcios seguiam uma matriz tradicional, assumindo a forma de densas caixas de pedra ecleticamente decoradas. Em 1889, o arquiteto americano William Le Baron Jenney criou o prottipo de arranha-cus de escritrios, o Leiter Building, um dos edifcios pioneiros da arquitetura moderna que teria na Escola de Chicago uma das suas correntes precursoras. Outro dos exemplos mticos desta tipologia arquitetnica o Empire State Building de Nova Iorque, erguido em 1931.Tal como se verificou nos Estados Unidos da Amrica, os movimentos vanguardistas europeus adotaram o ao enquanto smbolo das conquistas tcnicas e do progresso cultural e enquanto meio para o desenvolvimento de novas formas e sistemas espaciais. Nos incios de novecentos, este sistema construtivo marcou profundamente as produes arquitetnicas de movimentos como a Arte Nova (Victor Horta e Berlage), a Secesso Vienense (Otto Wagner) ou o Deutscher Werkbund na Alemanha.

Artigo retirado de: Arquitetura do Ferro. In Infopdia [Em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2012. [Consult. 2012-05-25]. Disponvel na www: <URL: http://www.infopedia.pt/$arquitetura-do-ferro>.

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