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LA CIVILIZACIN MAYA Y SUS HEREDEROS.

UN DEBATE NEGACIONISTA EN LA HISTORIOGRAFA MODERNA GUATEMALTECA


ARTURO TARACENA ARRIOLA
UACSHUM, Coordinacin de Humanidades, UNAM

En estas lneas resumo las ideas que han aparecido en las investigaciones del Centro de Investigaciones Regionales de Mesoamrica (CIRMA) sobre Etnicidad, Estado y nacin, 1808-1985, en torno a la tesis del vaco histrico o de la degeneracin histrica que supuestamente se dio entre los grupos indgenas contemporneos que habitan Guatemala. Esta tesis no slo ha jugado un papel de primer orden en el proceso de construccin de la identidad nacional guatemalteca, pues incide directamente en la relacin existente entre historia y etnicidad, sino que en s ha condicionado el desenvolvimiento de las relaciones intertnicas en el pas. En su construccin de la idea de nacin, el Estado republicano guatemalteco ha combinado asimtricamente polticas de segregacin y asimilacin, favoreciendo a la primera de estas situaciones, y renovando as en cierta manera la praxis del Estado colonial espaol al haber creado la figura jurdica de las dos repblicas: la india y la espaola. Hoy en da, la india y la ladina. Dicha asimetra conllev una institucionalizacin de la desigualdad por razones tnicas o, cuando menos, la presencia de prcticas discriminatorias muy acendradas. Como veremos, la polmica sobre los orgenes de la nacionalidad guatemalteca se da en el marco de un preterismo que sublima el pasado prehistrico monumental, y de un negacionismo que afirma que ya no se reconoce ninguna traza de aquel pasado glorioso en los indgenas contemporneos por el olvido de la monumentalidad arquitectnica, de la escritura, de los clculos astronmicos, del uso calendario solar, etctera, pues han sido vctimas de un proceso degenerativo a lo largo de la historia o son producto de otras procedencias no mayas. Tal situacin, por tanto, ha hecho necesario recuperarlos antes de que se hundan totalmente o, en el peor de los casos, arrastren para siempre a la nacin guatemalteca al pantano del subdesarrollo. En 1970 los socilogos Jean-Loup Herbert y Carlos Guzmn Bckler sacaron a la luz en Mxico una obra conjunta titulada Guatemala: una interpretacin histrico-social. En ella reaccionaron frente a estas tesis y plantearon que los conceptos aculturacin e integracin no podan ser introducidos en el estudio de la realidad social guatemalteca sin tomar en cuenta sus races histricas. Dichas races desmentan las supuestas ideas prevalecientes sobre la decadencia, el aislamiento y la gran diversidad de culturas entre los indgenas, como
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corrientemente lo afirmaba la historiografa guatemalteca. Dirigieron sus sealamientos en especial hacia Jos Antonio Villacorta, quien fungi como ministro de Educacin de 1926 a 1944, y cuya impronta historiogrfica se mantuvo hasta los aos setenta del siglo pasado. Paralelamente, consideraron justo hacer la crtica de las ideologas indigenistas dominantes en la sociedad y el Estado guatemaltecos, que para ellos eran: a) el mestizaje, b) la aculturacin, c) la ladinizacin, y d) la integracin social. Cuestionaban, en consecuencia, el proyecto de construccin nacional a partir de lo ladino, no slo debido al hecho de la segregacin implcita y explcita en l, sino a que, en s mismo, el ladino no exista como ser colectivo, dotado de un proyecto propio, pues era un intermediario entre el blanco y el indio, por lo que se converta en no historizable. Con tal afirmacin, agregaban otro elemento negacionista al debate, que luego habra de seguir su curso sobre todo desde la esfera panmaya. En la historia de estos desencuentros, de estas mutuas negaciones, que empieza a ser muy larga, en esta ocasin quisiera centrarme de forma sucinta en lo que atae a la construccin historiogrfica dominante del negacionismo en torno a la civilizacin maya y sus herederos. En el Compendio de la historia de la ciudad de Guatemala (1500-1800). (Aprobada por el Cabildo Eclesistico en 1808), ltimo proyecto historiogrfico colonial aparecido entre 1809-1811, su autor, Domingo Jurros, calificaba a los reinos indgenas que encontraron los espaoles como sociedades bien organizadas, ampliamente pobladas, con una estructura jerrquica, en las cuales exista una capa dirigente de origen noble y un amplio sector subalterno que trabajaba a sus rdenes. El autor afirmaba, asimismo, que sus habitantes no estaban exentos de los problemas que se presentaban en otras civilizaciones: la ambicin de poder sobre otros grupos, la conquista de nuevos territorios, las pugnas y divisiones en el interior de cada uno, y las luchas entre ellos. En resumen, no se trataba de grupos dispersos, pacficos e indefensos, sino de sociedades complejas y sedentarias. Sin embargo, Jurros no dejaba de subrayar la diferencia abismal que a sus ojos haba entre esos reinos prehispnicos y la sociedad indgena de su poca. As, la existencia de grandes y poderosos seoros antes de la llegada de los espaoles contrastaba con la de los pobres y abandonados miembros de las comunidades contemporneas. Un discurso que, en s, no se apartaba de los otros discursos historiogrficos hispanoamericanos, los cuales partan de la afirmacin de que la conquista y la colonia haban causado en gran medida esa decadencia. Ahora bien, habra que hacerle un aadido al discurso historiogrfico guatemalteco que sigui al de Jurros, tendiente a afirmar que tal decadencia era producto de una dinmica que se vena operando entre las sociedades indgenas guatemaltecas, no desde 1524, cuando Alvarado inici el proceso de conquista, sino con el desfondamiento de la civilizacin maya. 44

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A diferencia de los aztecas y los incas, los mayas haban sucumbido en el siglo X, por lo que sus herederos, kichs, kakchikeles, mames, kekches y las otras etnias de las tierras altas no merecan necesariamente ser reconocidas como representantes de la antigedad guatemalteca, por no haber sabido conservar el esplendor de la civilizacin de sus antepasados.1 De esta manera se dio paso a un ejercicio historiogrfico que, con el curso de las dcadas, fue tendiendo a marcar una desigual recuperacin como parte de un patrimonio histrico comn entre el glorioso pasado maya y el menos glorioso heredado por los reinos indgenas, al punto de que los mayas de las tierras altas y sus herederos terminaron por ser desvinculados culturalmente de los mayas de las tierras bajas, afirmacin que cobr brillo a partir de la dcada de 1960. El primero en plantear conceptualmente la magnitud de un colapso de los reinos prehispnicos previo a la conquista, as como de la tesis del vaco histrico entre el siglo X y el XVI, fue Jos Cecilio del Valle, el principal idelogo del proyecto nacional que los centroamericanos esbozaron cuando fundaron la Repblica Federal en 1823. Del Valle expuso sus ideas sobre la necesidad de que la nueva nacin tuviese una geografa e historia patrias en su Prospecto, aparecido en la Gaceta del Gobierno Supremo de Guatemala del 30 de agosto de 1824. Sin embargo, solamente desarroll la tesis relativa a la historia en junio de 1830, cuando desde las pginas del Mensual de la Sociedad Econmica de Amigos del Estado de Guatemala,2 escribi que en honor de una nacin: es inters suyo tener la Historia de su origen, progresos y retrocesos. Y, aunque Guatemala contaba con muchos siglos desde que haba empezado a existir, no tena en s historia alguna de aquellos anteriores a su conquista, misma que se contentaba con un cronicn, refirindose de esa manera a la obra de Bernal Daz del Castillo, con el aadido de que le faltaba an esa tarea cronstica para los siglos posteriores. En esta materia, en las obras de los tres cronistas que haba tenido el Reino de Guatemala Antonio de Remesal, Antonio Fuentes y Guzmn y Domingo Jurros Del Valle consideraba que tan slo se vea el espritu comn en los conquistados que hablan de conquista a presencia de sus conquistadores. Asimismo, l consideraba que, si bien la Amrica haba tenido tres pocas eternamente memorables: la anterior a su conquista, la de los tiempos que estuvo sometida al gobierno de sus conquistadores y la de la gloriosa y justa emancipacin, en el caso guatemalteco:
La primera es de tinieblas para nosotros. Ignoramos el grado a que se elevaba la ilustracin de los indgenas: no tenemos datos bastantes para medirla: desaparecieron sus archivos y monumentos: fueron destruidos, unos por el tiempo, otros

1 Vase Taracena Arriola et al., Etnicidad, Estado y nacin en Guatemala, 1808-1944. 2 Del Valle, Historia, Mensual de la Sociedad Econmica de Amigos del Estado de Guatemala, 2: 63-72.

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por el sable de los conquistadores: pereci la clase ilustrada y qued solamente la de los indios ignorantes y desgraciados: el imperio de la conquista los fue embruteciendo ms; y a vista del estado en que los vemos parece inverosmil que sus mayores fuesen capaces de escribir una historia digna de este nombre.3

De manera que la pieza angular de la desventaja indgena en el discurso nacional empez a ser su supuesto proceso social de irse embruteciendo ms desde la desaparicin de los mayas, lo cual la conquista espaola no haba hecho sino reforzar, y el vaco histrico lo confirmaba. Los intelectuales y polticos ligados al Estado conservador y al liberal guatemalteco incorporaron dicha visin derrotista en la historia nacional, por medio de una narrativa y una argumentacin que marcaron el imaginario y la evolucin poltica, tanto de los indgenas como de los no indgenas, dejando huellas indelebles hasta el presente en la construccin de la comunidad imaginada nacional. De hecho, sta ha contribuido a justificar una exclusin en materia de ciudadana y sus campos colaterales (participacin poltica, educacin, derechos de propiedad y laborales, etctera). Ms an, desde el poder, tal exclusin es entendida como una falacia, a partir de la consideracin de que los indgenas y los pobres en general nunca lo han sido, puesto que no han ocupado un lugar que se respete en la historia del pas. Entre los republicanos conservadores, fue el arzobispo Francisco de Paula Garca Pelez quien mejor expres tal visin en sus Memorias para la historia del antiguo reino de Guatemala, concebidas inicialmente como un proyecto historiogrfico oficial durante el gobierno liberal de Mariano Glvez (1831-1837), pero que slo fueron publicadas entre 1851 y 1852, en la coyuntura de la afirmacin constitucional del gobierno del general Rafael Carrera. Su postura frente al balance histrico de las poblaciones prehispnicas era la misma que tena su predecesor Jurros, y planteaba que se trataba de una sociedad desarrollada que se haba enfrentado a los conquistadores, pero haba tenido que ser sometida y evangelizada para contener la degeneracin y la pereza que vena sufriendo desde antes de la Conquista. El prelado guatemalteco estableca una diferencia abismal entre estas poblaciones prehispnicas a quienes se refera como menos estpidas y los indgenas contemporneos, aunque sealaba estar convencido de que, cambiando el alimento y el abrigo, y dndoles educacin, podran recobrar la humanidad, hermosura y civilizacin de los primeros pobladores, es decir, de la civilizacin maya.4 Paradjicamente, consideraba que la colonizacin espaola en Amrica haba sido favorable a los indgenas si se comparaba con lo que se haca en los Estados Unidos, donde era evidente que estaban en vas de desaparicin. Sin embargo, adverta que, en el caso de Guatemala, debido a determinados facto3 4

Ibid., p. 64. Las cursivas son mas. Garca Pelez, Memorias para la historia del antiguo reino de Guatemala, 1943, t. III.

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res como la explotacin desmedida a la que estuvieron sujetas las comunidades durante los siglos XVI y XVII, y el declive de la produccin de cacao5 se haba producido una peligrosa disminucin de su nmero poblacional en el siglo XVIII. Por tanto, sabiendo la importancia que los indgenas tenan en la produccin agrcola y el abastecimiento alimenticio de toda la poblacin guatemalteca, era necesario conocer los errores del pasado para evitarlos en el siglo XIX. Pero no era fcil cambiar las mentalidades en un pas cuya economa dependa masivamente de la mano de obra indgena gratuita o semigratuita. Por ejemplo, segn un juez, en la dcada de 1850 algunos indgenas de Escuintla ya se haban creado necesidades de consumo con la propiedad que tenan adquirida por censo enfitutico, tendiendo a civilizarse, pero, por otra parte, la mayora de ellos slo adquira los medios de vivir en su propia condicin en la embriaguez y en la vagancia, porque el pltano daba recursos para que no trabajase. Por lo tanto, recomendaba obligarles a cambiar de cultivo y a vestirse de ladinos, con lo cual mucho podra adelantarse en su regeneracin.6 De esta suerte, los personeros del gobierno conservador comenzaron a resaltar las implicaciones positivas que tena la asimilacin de los ladinos, con base en su capital social y cultural, quienes, ayudados por las medidas agrarias que el Estado dict en favor de los cultivos perennes como el caf, estaban ya en un proceso de integracin al mercado interno, a la ciudadana, a la Nacin. Como lo seal para el caso guatemalteco el historiador canadiense Steven Palmer (1996) retomando las ideas de Charles Hale para el caso mexicano,7 fueron las obras de Herbert Spencer, aunadas a las de Gustavo Le Bon, las que sedujeron a los intelectuales liberales decimonnicos que tomaran el poder del Estado en 1871, debido a que stas contenan una dimensin comparativa etnogrfica, que aunada a la teora de la evolucin social de Charles Darwin, permita argumentar la degeneracin de indios y mestizos, y tambin el carcter moral de un pueblo o de otro.8 Por supuesto, tambin contaron las ideas de Augusto Comte sobre la subordinacin social y la necesidad de mantener el orden para lograr el progreso econmico. E incluso cuando el perodo que se inici con la Revolucin Liberal de junio de 1871 termin por lanzar a algunos indgenas especialmente miembros de las elites que controlaban el poder local en las comunidades a sobrepasar todos los obstculos civilizatorios, llegando incluso a ser productores de riqueza, propietarios individuales de la tierra, alfabetos y bilinges, respetables
5 Ya sealada por Antonio Garca Redondo, Memoria sobre el fomento de las cosechas de cacao y de otros ramos de agricultura, presentada a la Real Sociedad Econmica en 1799. 6 Archivo General de Centro Amrica, Ministerio de Gobernacin, legajo 28658, expediente 130, citado por Lowell Gudmunson, Tierras comunales, pblicas y privadas en los orgenes de la caficultura en Guatemala y Costa Rica, Mesoamrica, 31: 46-47, junio de 1996. 7 Hale, The Transformation of Mexican Liberalism in Late Nineteenth-Century Mexico,1990. 8 Vase tambin Palmer, Racismo intelectual en Costa Rica y Guatemala, Mesoamrica, 31: 104-105.

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comerciantes y ciudadanos (como en el caso de los muncipes de la ciudad de Quetzaltenango y, concretamente, los integrantes de la Sociedad El Adelanto), stos no lograron llegar a ser vistos como parte del imaginario nacional, porque les result imposible superar el estigma de la pretendida degeneracin histrica de su raza, proclamado tanto por el discurso oficial como por el discurso cotidiano del sector no indgena. El historiador norteamericano Gregory Grandin,9 quien investig a finales del siglo XIX las actividades de la municipalidad y la organizacin mutualista indgenas en Quetzaltenango, seala cunto pesaban ya en la sociedad guatemalteca las ideas evolucionistas en torno a ese supuesto proceso histrico degenerativo de los indgenas. Frente a ello, los principales quetzaltecos optaron por asumir el papel de promotores de la raza indgena, con un discurso alternativo emergente, que en trminos culturales y polticos busc rendir cuentas de los cambios socioeconmicos que se estaban operando bajo pleno xito del rgimen liberal. En un Manifesto al presidente de la repblica, escriban:
El pueblo indgena quetzalteco [...] que ama el progreso [...], a pesar de haber atravesado el largo va crucis del coloniaje y la oscura noche del fanatismo religioso a que nos obligaron los gobiernos teocrticos, hemos podido levantar nuestro espritu y hacer por medio del arte, de la industria y del comercio, el testimonio ms elocuente de que no somos como muchos creen una raza degenerada y abyecta, sin afn por el trabajo y sin gusto por la civilizacin.10

De esa forma, la elite kiche quetzalteca desarrollaba un discurso nacionalista, cargado de elementos propios de la ideologa liberal del momento, el cual mostraba que si bien poda imaginar un pasado glorioso, exiga sobre todo una reconsideracin de la tesis de la degeneracin histrica, con el objetivo de que la sociedad nacional a futuro incluyese la igualdad tnica y crease mecanismos para evitar la obsolescencia cultural. Sin embargo, para el Estado guatemalteco el proyecto ladino de nacin continuaba siendo la lnea a seguir en materia de creacin de la comunidad imaginada llamada Guatemala, y en su proyeccin historiogrfica no caba idea alguna que no fuese la de conciliar de forma utpica el pasado prehispnico con el presente, actitud que ha terminado por ser asumida tambin por buena parte de la intelligentsia y la dirigencia maya actual.11
9 Grandin, Por la regeneracin de la raza y el progreso material de la ciudad: la nacionalizacin de la etnicidad en Quetzaltenango, en Entre comunidad y nacin. La historia de Guatemala revisada desde lo local y lo regional, pp. 75-96, 1999. 10 Archivo Histrico de la Gobernacin de Quetzaltenango, La clase indgena de Quetzaltenango pide al presidente de la Repblica ordene se les ponga en posesin de su edificio municipal, caja 1895, citado por Grandin, op. cit., pp. 75-76. 11 Una excepcin notoria es la del historiador y antroplogo kakchikel Edgar Esquit, vase Las rutas no ofrecen el pasado y el presente: la recuperacin de la historia maya desde el activismo poltico, en Memorias del mestizaje, 2004.

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En efecto, la Revolucin Liberal de 1871 constituy el triunfo histrico del emergente sector cafetalero ladino del occidente del pas y la implantacin de su hegemona sobre los indgenas y el resto de los ladinos, hecho que signific para la elite cafetalera su transformacin en clase dominante.12 De ah se deriv la necesidad liberal de movilizar y controlar a la sociedad en su contexto global para beneficio de una clase terrateniente en el seno del desarrollo nacional, ya fuesen sus miembros nacionales o extranjeros, ladinos, criollos o blancos. As se comprende por qu, a pesar de que los objetivos del proyecto eugensico contemplaban entre sus finalidades la civilizacin y el mejoramiento de la raza indgena, su meta primordial fue la de blanquear al universo no indgena especialmente el de los ladinos y los criollos, lo que produjo un consecuente ahondamiento de los estereotipos de origen colonial y el surgimiento de la ideologa basada en la bipolaridad indio-ladino. De esta forma se dividi a la poblacin guatemalteca en dos mundos opuestos, al punto que se simplific la divisin estadstica por origen tnico. Por supuesto, ello no negaba, sino profundizaba, el hecho de que en los discursos de la cotidianidad, la blancura era vista y sigue sindolo de diferente forma por blancos (europeos y norteamericanos), criollos, ladinos e indgenas. A inicios del siglo XX, el principal impulsor de esa visin en la historiografa oficial liberal fue, precisamente, Jos Antonio Villacorta, quien, imitando a los intelectuales mexicanos, propuso un proyecto historiogrfico total desde el Estado, con aplicaciones pedaggicas a nivel de la educacin primaria, secundaria y universitaria. Tambin se encontraba inflluido por los hallazgos arqueolgicos en territorio guatemalteco de cientficos de universidades norteamericanas, en el marco del florecimiento de los congresos internacionales sobre la civilizacin maya. En las dcadas de 1910 y 1920 los nuevos hallazgos arqueolgicos realizados por Edgar Hewett, Sylvanus G. Morley y Giliam Gatwes, entre otros, apoyados por la Escuela Americana de Arqueologa de Nuevo Mxico, la Carnegie Institution de Washington y la Universidad de Tulane, adems del financiamiento de la United Fruit Company, impactaron el discurso historiogrfico guatemalteco dndole an mayor nfasis a la tesis del desfondamiento civilizatorio que haba antecedido la conquista espaola. El 14 de junio de 1926 el Diario de Guatemala reseaba que el historiador Villacorta, ya para entonces ministro de Educacin, consideraba a los mayas no como ancestros, sino como antecesores en habitar el territorio guatemalteco. Esta era una civilizacin que mereca elogios como una de las ms grandes de la Humanidad, pero que no tena continuidad, haciendo inexistente la relacin con los indgenas contemporneos. Una vasta civilizacin pasada, que no

12 Taracena Arriola, Invencin criolla, sueo ladino, pesadilla indgena. Los Altos de Guatemala: de regin a Estado, 1740-1871, 2000.

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nos ha dejado sino el recuerdo trunco de sus ruinas, repeta el historiador en 1949.13 Asimismo, la recuperacin nacionalista que Villacorta hizo del Popol Buj o Manuscrito de Chichicastenango y de otras crnicas indgenas,14 y el hecho de que se consolidara el concepto maya-quich,15 no pudieron superar la lgica del discurso del vaco histrico, sino que ste ms bien se profundiz, con el agravante de que acab por invisibilizar a otros grupos tnicos contemporneos. En esta obra, Villacorta consideraba a los kichs con un grado de desarrollo importante y los situaba como una nacin colindante con los mayas. Una nacin de procedencia tolteca, que se haba establecido en territorio guatemalteco desde el siglo XI, y que interactu con pobladores de filiacin maya, dando paso a la civilizacin maya-quich. As, a la llegada de los espaoles, la nacin kich, si bien ocupaba gran parte de la regin occidental de Guatemala, Chiapas y Tabasco, en los siglos anteriores su influencia se extenda por la parte norte hasta las aguas del golfo mexicano, al este por las riberas del Usumacinta, confinando con los mayas, al sur hasta las playas del Pacfico, y al occidente hasta el istmo de Tehuantepec.16 Si se toma en cuenta que Villacorta sigui siendo ministro de Educacin en la dictadura del general Jorge Ubico, a pesar de denunciar el infortunio de los indgenas ante la conquista espaola, tal discurso historiogrfico termin por reafirmar al ladino como elemento de progreso, puesto que el indgena continuaba sometido a un sistema de trabajo forzoso en las fincas cafetaleras o de caa de azcar, por medio de las habilitaciones y leyes contra la vagancia. En el fondo estaba la conviccin no sin cierta fatalidad de que el proceso de mestizaje, si llegaba a darse como un fenmeno total, lo sera en el largo tiempo (la longue dure), no slo por la tenaz resistencia indgena, y por la dinmica social y estatal de mantener los espacios diferenciados, sino tambin por la conviccin hegemnica de que el papel histrico del indgena estaba en la aportacin de mano de obra barata al proceso econmico vigente. Adems, haba que aceptar, con fatalismo, que los indgenas seguiran vinculados a sus tradiciones y comunidades sin la menor lealtad a la Nacin y a su Estado, debido a su visin estrecha de comunidad. Por tanto, si tal realidad econmicosocial no cambiaba, no haba razn de hacer historiogrficamente al indgena fuente de la guatemaltequidad.
13 J. Antonio Villacorta. En las ciencias y letras americanistas, juzgado por sus contemporneos, 1949. 14 Villacorta y Rodas N., Manuscrito de Chichicastenango [Popol Buj], estudios sobre las antiguas tradiciones del pueblo Quich, 1927. 15 El concepto maya-quich cobr fuerza a inicios del siglo XX , pero realmente se consolid en la dcada de 1920, por los esfuerzos del msico Jess Castillo y de los historiadores Jos Antonio Villacorta y Antonio Batres Juregui. Este ltimo diferenciaba entre los maya-quichs del siglo XI y los quich-guatemaltecos del siglo XVI. Vase Batres Juregui, La Amrica central ante su historia, 1916, pp. 264-265. 16 Villacorta y Rodas N., op. cit., p. 5.

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Como elemento adicional, al juzgar la herencia mesoamericana, Villacorta afirmaba que la raza indgena, bastante degenerada era la de origen mexicano, con sus representantes, los pilpiles, nonoalcas y tlaxcaltecas,17 aseveracin que tambin afectaba a los kichs, el principal reino que encontraron los espaoles en el actual territorio guatemalteco. Finalmente, la tesis de la degeneracin histrica anterior a la conquista espaola fue retomada por Virgilio Rodrguez Beteta en 1950 en el artculo La cada y desaparicin del primer imperio maya, donde afirmaba con nostalgia nacionalista:
Qu hubiera sido de la historia de Guatemala si el imperio maya de su tierra y de su suelo [] hubiera conservado en toda su integridad la esencia, potencia y grandeza del Antiguo Imperio a la hora en que llegaron los europeos a Amrica? [] Poblado el norte de Guatemala por el fuerte imperio de los antiguos mayas, quiz la homrica epopeya de los conquistadores, con Hernn Corts al frente, se hubiera enderezado hacia el Petn Itz. Y si esas razas peteneras que en los tiempos del Descubrimiento eran slo jirones de tribus, restos lejansimos del Viejo Imperio, opusieron una tenaz resistencia a don Martn de Urza y a los capitanes que antecedieron en la empresa de sojuzgarlas, qu no hubiera sido si stos tienen que enfrentarse con el antiguo Mayab. La tenaz y poderosa resistencia del Mayab compacto hubiera quizs trazado derroteros muy distintos a los del vasallaje incondicional en que cayeron las razas indgenas, ya sin unidad ni cohesin de Yucatn y Guatemala.18

Tal lamentacin histrica estaba contenida tambin en El libro de Guatemala grande,19 que buscaba revalorar la riqueza de El Petn, publicado en 1951, en momentos en que el Estado guatemalteco planeaba una poltica de distribucin de tierra y colonizacin en el norte del pas, con el objeto de poner fin al aislamiento poltico del departamento ms extendido de Guatemala, colindante con Mxico. Consciente del desafo, Rodrguez Beteta apelaba al patriotismo guatemalteco exaltando la grandeza prehispnica maya y la fiereza conquistadora, en aras de potenciar el resurgimiento de aquellas tierras infinitas donde haban quedado las cenizas del Antiguo Imperio, sin que por ello se hiciese exaltacin alguna de los hombres y mujeres indgenas sobre cuyos brazos habra de descansar tal empresa desarrollista:
Porque de las causas a que haya obedecido la cada y desaparicin del antiguo imperio depender en buena parte el optimismo o el escepticismo con que nos

Villacorta, Elementos de Historia patria ajustados al programa vigente para los alumnos de las Escuelas Complementarias de la Repblica, 1919. 18 Rodrguez Beteta, La cada y desaparicin del primer imperio maya, Antropologa e Historia de Guatemala, II (2): 55. 19 Rodrguez Beteta, El libro de Guatemala grande. T. I y II.

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aboquemos a la idea de resucitar, para el hombre, para la civilizacin, para la patria y para la humanidad, aquellas tierras inmensas que cubren de cenizas (en todo caso frtiles y fecundas) del Antiguo Imperio.20

La vulgarizacin del pensamiento que tuvo lugar en Del Valle y Rodrguez Beteta, pasando por Villacorta, puede rastrearse con facilidad en las publicaciones guatemaltecas pasadas y presentes. Actualmente, la tesis de la desaparicin de los mayas o de la degeneracin de sus descendientes es muy comn en los discursos acadmicos, polticos y cotidianos. A nivel de investigacin hay arquelogos, etnohistoriadores, antroplogos, e incluso literatos, que tratan de probarlo, haciendo nfasis en la desconexin de las sociedades prehispnicas y resaltando el vaco histrico desde el siglo X al XVI, as como el peso determinante de las influencias mexicanas o, aun, el del mestizaje en los grupos indgenas del pas, al tiempo que se denuncia la utilizacin por parte de los intelectuales y lderes mayas actuales de una invencin transhistrica para llenar tal vaco, o para encubrir tales procedencias.21 Tambin del lado del nuevo movimiento maya se hacen concesiones. Por una parte, en el discurso poltico se intenta hacer de la historia prehispnica una utopa cerrada en torno al origen maya, utopa que solamente tiene contacto con el actual proyecto poltico panmaya y que puede explicarse sin la necesidad de dar luces sobre el vaco histrico de los siglos X al XVI y sin abordar el terrible legado del perodo colonial y republicano decimonnico. Por tal razn, los estudios lingsticos resultan ser importantes, mientras que los etnohistricos o arqueolgicos no lo son. Se alega que estos ltimos son ciencias occidentales, cuando los pueblos mayas tienen sus propios historiadores y memoria confundiendo memoria con historia. Es decir, parten de la afirmacin de que la investigacin histrica violenta las tradiciones. Sin embargo, tal argumento no tiene consistencia al confirmarse que la mayora de los estudiantes indgenas ambos sexos estudian Derecho o Medicina en diversas universidades del pas, existiendo de antemano el derecho consuetudinario y la medicina tradicional. Sencillamente, el derecho es considerado til para el presente, mientras que la arqueologa, la etnohistoria y la historia no. El problema radica en que sin ellas difcilmente se combatir con xito la base metahistrica sobre la que se construye la ideologa racista en Guatemala. En pocas palabras, no se sigue el ejemplo que dio Carmack hace 15 aos con la publicacin de Evolucin del Reino Quich.22 En 1989, el arquelogo estadunidense empez a rebatir directamente la tesis de la degeneracin histrica de los

20 Ibid., p. 54. 21 Vase, por ejemplo, Gutirrez Mendoza, Posesiones tericas de la arqueologa guatemalteca, 1996, y Morales, La articulacin de las diferencias o el sndrome de Maximn: los discursos literarios y polticos del debate intertnico en Guatemala, 1998, pp. 217-219 y 332. 22 Carmack, Evolucin del reino quich, 1979.

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pueblos indgenas posteriores a la civilizacin maya. Carmack sealaba que la crtica de Herbert y Guzmn Bckler a los estudiosos guatemaltecos que ignoran el papel de los kiches y de las otras etnias en la historia del pas, era acertada, puesto que se desconoca deliberadamente que stas haban podido formar poderosos reinos en el altiplano maya tres siglos o ms antes de la conquista espaola. Sostena que eran reinos poseedores de una cultura compleja, que al igual que la espaola, eran productores de las races de la cultura nacional guatemalteca. Por tal razn, haca una invitacin a dejar de lado las visiones maniqueas sobre los indgenas, como las referentes a los ladinos, propias de la dimensin ideolgica bipolar en que se mueve la realidad social guatemalteca. Podemos concluir, entonces, que al contrario de otros pases del mundo contemporneo, donde ante el colapso de grandes civilizaciones ancestrales en determinado perodo histrico (Grecia, Egipto, Irak, por mencionar tres de ellas) sus descendientes no pudieron mantener el acervo tecnolgico, cientfico y cultural de las mismas, pero han construido su identidad nacional moderna sobre la base de reconocerse como sus descendientes, el proyecto nacional de Guatemala, a pesar de los mestizajes y de las conquistas sufridas, oficial y extraoficialmente y en gran medida intelectualmente persiste en rechazar tal vnculo, vctima de una sociedad escindida que produce discursos autodestructivos de corte tnico. De hecho, continuar y profundizar en el camino trazado por Carmack resulta vital para poder comprender las transformaciones que toda sociedad humana sufre en el tiempo, sin que por ello pierda necesariamente sus orgenes e identidad. Es necesario un programa sostenido de estudios etnohistricos, arqueolgicos, histricos, lingsticos, etctera principalmente enfocados a la regin del altiplano guatemalteco y chiapaneco, a fin de poder manejar la realidad que se desprende: la homogeneidad maya no puede ocultar su diversidad. Los procesos reales de mestizaje o de hibridacin no implican necesariamente hacer del mestizaje el nico proyecto de construccin nacional. La unidad de Guatemala solamente puede construirse respetando la diversidad, pero con equidad. La equidad comienza por no descalificar a priori los fenmenos sociales del otro, por no tener prejuicios cientficos en la aceptacin de la diversidad de orgenes y la existencia de elementos de continuidad en la identidad de culturas que han jugado un papel subalterno en la construccin de los Estados-nacin, puesto que en s son dinmicas propias a cualquier construccin histrica de una sociedad humana. La equidad acadmica consiste en impulsar su estudio histrico con el rigor de investigacin exigido, sin la necesidad de aferrarse en demostrar la existencia de un vaco histrico, que en s mismo no puede existir. Es simplemente un vaco de conocimientos. En toda sociedad humana, el vaco de conocimientos del pasado es algo normal, que debe llenarse con investigaciones cientficas multidisciplinarias. / 53

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LA CIVILIZACIN MAYA Y SUS HEREDEROS

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