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ALM DAS MURALHAS DO SONO

H.P. LOVECRAFT
Traduo: Arthur Ferreira Jr.'. Titulo Original: Beyond the Wall of Sleep

Tenho muitas vezes imaginado se a maioria da humanidade chega alguma vez a refletir sobre a muitas vezes titnica relevncia dos sonhos, e sobre o obscuro mundo onde eles pertencem. Embora a maior parte de nossas vises noturnas talvez no passe de reflexos tnues e fantsticos de nossas experincias despertas por mais que Freud acene com seu simbolismo pueril existe ainda uma certa memria, cujo carter no-mundano e etreo no permite uma interpretao normal, e cujo efeito vago, excitante e inquietante sugere possveis vislumbres temporrios de uma esfera da existncia mental no menos importante que a vida fsica, embora separada desta por uma barreira quase impassvel. A partir de minha experincia, no posso duvidar que o homem, quando perdido para a conscincia terrestre, est de fato jornadeando at uma outra vida incorprea, de uma natureza bastante diferente daquela que conhecemos, e da qual somente as mais frgeis e indistintas lembranas sobrevivem, aps o despertar. A partir destas lembranas borradas e fragmentrias, podemos inferir muito, porm nada provar. Podemos adivinhar que, nos sonhos, a vida, a matria e a vitalidade, como a terra as reconhece, no so necessariamente constantes; e que o tempo e o espao no existem como nossos egos despertos os compreendem. s vezes creio que esta vida menos material nossa vida mais verdadeira, e que nossa v presena no globo terrqueo em si um fenmeno secundrio, ou apenas virtual. Foi de uma epifania juvenil, cheia de especulaes deste tipo, que emergi uma tarde no inverno de 1900-1901, quando foi trazido para a instituio psiquitrica estatal na qual eu servia como interno um homem cujo caso at ento tem me assombrado sem cessar. Seu nome, conforme dizem os registros, era Joe Slater, ou Slaader, e sua aparncia era a de um habitante tpico da regio das Montanhas Catskill; um dos herdeiros repelentes e estranhos de um extrato campons colonial e primitivo, cujo isolamento de quase trs sculos, acastelados nas colinas de um interior pouco frequentado, os fez cair numa espcie de degenerao barbrica, ao invs de avanar junto a seus parentes mais em posio mais afortunada nos distritos mais densamente colonizados. Entre este povo estranho, que correspondia exatamente ao elemento decadente do lixo branco do Sul, a lei e a moral eram no-existentes; e seu estado mental geral est provavelmente abaixo de qualquer outra seo do povo americano. Joe Slater, que veio instituio sob a custdia vigilante de quatro policiais estaduais, e que foi descrito como uma figura bastante perigosa, certamente no apresentava evidncia alguma de dita disposio quando o observei pela primeira vez. Embora muito acima da estatura mdia, e de composio um tanto grosseira, ele passava uma impresso absurda de estupidez inofensiva, atravs do azul sonolento e plido de seus olhos pequenos e molhados, o desleixo de sua barba amarelada, negligenciada e nunca aparada, e derrubar aptico de seu lbio inferior. Sua idade era desconhecida, j que entre o seus, no haviam registros familiares, nem laos familiares permanentes; mas baseado na calvcie da frente de sua cabea, e da condio decada de seus dentes, o cirurgio cerebral escreveu que tratava-se de um homem de mais ou menos quarenta anos.

A partir dos documentos mdicos e legais, aprendemos tudo que podia ser coletado quanto a seu caso: este homem, um vagabundo, caador de carnes e peles, sempre foi um estranho aos olhos de seus primitivos associados. Ele tinha hbito de dormir noite por muito alm do tempo normal, e ao acordar falava de coisas desconhecidas, de um modo to bizarro que inspirava medo nos coraes do populacho sem imaginao. No que sua forma de linguagem fosse de fato incomum, pois ele nunca falava em outra lngua que no o patu degenerado de seu ambiente; mas o tom e teor de seus pronunciamentos eram de tal selvageria misteriosa, que ningum conseguia ouvir sem apreenso. Ele prprio geralmente ficava to aterrorizado e confuso quanto seus ouvintes, e depois de uma hora aps o despertar, esquecia tudo que havia dito, ou pelo menos tudo que o havia feito dizer o que havia dito; voltando a uma normalidade bovina e quase amistosa como a de outros moradores das colinas. Conforme Slater envelhecia, parecia que suas aberraes matutinas gradualmente aumentavam em frequncia e agressividade; at que mais ou menos um ms antes de sua chegada na instituio, ocorreu a chocante tragdia que causou sua priso pelas autoridades. Uma ocasio, perto do meio-dia, depois de um profundo sono comeado numa farra de usque mais ou menos s cinco horas da tarde anterior, o homem despertou muito subitamente, com ululaes to terrveis e aliengenas, que vrios vizinhos vieram sua cabina uma pocilga nojenta onde ele vivia com uma famlia to indescritvel quanto ele mesmo. Investindo pela neve, ele abria os braos e comeava uma srie de saltos diretamente para cima, no ar; enquanto gritava sua determinao em alcanar alguma cabana enorme, imensa, de telhado e paredes e cho reluzentes, e a estranha e alta msica l longe. Assim que dois homens de tamanho moderado buscaram cont-lo, ele lutou com fora e fria manaca, gritando de seu desejo e necessidade de encontrar e matar uma certa coisa que brilha e tremula e ri. Aps ter temporariamente derrubado um de seus captores com um golpe repentino, jogou-se sobre o outro num xtase demonaco de sede de sangue, berrando de modo atroz, que ele pularia alto no ar e queimaria sua trilha atravs de qualquer um que o tentasse parar. Famlia e vizinhos agora fugiam em pnico, e quando o mais corajoso deles retornou, Slater havia sumido, deixando para trs uma mingau irreconhecvel que antes havia sido um homem vivo, um hora antes. Nenhum dos montanhistas ousou persegui-lo, e provvel que eles receberiam bem sua morte por hipotermia; mas quando vrias manhs depois, ouviram seus gritos vindos de uma distante ravina, perceberam que ele de alguma forma conseguira sobreviver, e que sua remoo, de um modo ou de outro, seria necessria. Ento foi formada um grupo de busca armado, cujo propsito (qualquer que tenha sido a princpio) tornou-se o mesmo de uma equipe do xerife, aps um dos pouco populares policiais militares estaduais ter, por acidente, observado e ento questionado, e finalmente se juntado aos perseguidores. No terceiro dia, Slater foi encontrado inconsciente no oco de uma rvore, e levado cadeia mais prxima, onde os alienistas de Albany o examinaram to logo da volta de seus sentidos. Para eles, Slater contou uma histria simples. Ele havia, disse, ido dormir numa tarde, por volta do pr do sol, aps beber muito. Ele despertou, achando-se de p, com as mos sangrentas, na neve atrs de sua cabina, tendo o cadver mutilado de seu vizinho Peter aos seus ps. Horrorizado, adentrou os bosques, num vago esforo de escapar da cena daquilo que deveria ter sido seu crime. Alm destas coisas, ele no parecia saber mais nada, nem o questionamento perito de seus interrogadores trouxe mais um nico fato sequer. Naquela noite, Slater dormiu quieto, e na manh seguinte, acordou sem anormalidades, salvo uma certa alterao da expresso. O doutor Barnard, que havia observado o paciente, pensou que notara nos olhos azul-plido um certo brilho de qualidade peculiar, e nos lbios flcidos, um endurecimento quase imperceptvel, como se numa determinao inteligente. Porm quando questionado, Slater caiu na vaguidade habitual de montanhista, e limitou-se a reiterar o que disse no dia anterior.

Na terceira manh, ocorreu o primeiro dos ataques mentais do homem. Aps alguma mostra de inquietude durante o sono, ele explodiu num frenesi to poderoso que os esforos combinados de quatro homens foram necessrios para prend-lo a uma camisa de fora. Os alienistas escutaram com ateno fervorosa suas palavras, j que sua curiosidade havia sido levada a um alto grau, pelas histrias sugestivas, embora bastante conflitantes, de sua famlia e vizinhos. Slater algaraviou por mais de quinze minutos, balbuciando em seu dialeto florestal, falando de edifcios verdes de luz, oceanos de espao, msica estranha, e montanhas e vales sombrios. Porm na maior parte do tempo, ele se detinha em alguma entidade misteriosa e flamejante que tremulava e ria e zombava dele. Esta personalidade vasta e vaga parecia ter feito a ele um terrvel mal, e mat-la numa vingana triunfante era seu desejo principal. Para alcan-la, dizia Slater, ele voaria pelos abismos do vazio, queimando cada obstculo em seu caminho. Assim correu seu discurso, at que muito de repente, parou. O fogo da loucura morreu em seus olhos, e em fascnio embrutecido, ele perguntou a seus questionadores por que estava preso. O dr. Barnard desfez as presilhas de couro e no as restaurou at a noite, quando conseguiu persuadir Slater a vesti-las por vontade prpria, para seu prprio bem. O homem agora j admitia que s vezes falava estranho, embora no soubesse o porqu. Dentro de uma semana, mais dois ataques se sucederam, mas deles, os mdicos pouco aprenderam. Quanto fonte das vises de Slater, muito foi especulado, j que ele no podia nem ler nem escrever, e aparentemente jamais ouvira uma nica lenda ou conto de fadas, fazendo com que sua imagtica extravagante fosse muito pouco explicvel. O fato de que no vinha de qualquer mito ou romance conhecido, tornava-se demasiado claro pelo fato do infeliz luntico expressar-se apenas de sua prpria maneira simples. Ele algaraviava sobre coisas que no compreendia e nem podia interpretar; coisas que ele clamava ter experimentado, mas que ele no poderia ter aprendido atravs de nenhuma narrao normal ou conexa. Os alienistas logo concordaram que sonhos anormais eram a fundao do problema: sonhos cuja vividez poderia por um tempo dominar de todo a mente desperta deste homem basicamente inferior. Com a devida formalidade, Slater foi julgado por assassinato, inocentado pela alegao de insanidade, e enviado instituio onde eu mantinha uma posio bastante humilde. J disse que sou um especulador constante quanto vida onrica, e a partir disto, vocs podem julgar a avidez com que eu me aplicava ao estudo do novo paciente, to logo avaliara de todo os fatos de seu caso. Ele parecia sentir uma certa amizade em mim, nascida sem dvida do interesse que eu no conseguia ocultar, e da maneira gentil com que eu o questionava. No que ele jamais me reconhecesse durante seus ataques, quando eu ficava sem flego com seus retratos verbais csmicos to caticos; mas ele me reconhecia em suas horas quietas, quando ele sentava ao lado de sua janela com grades, fiando cestos de palha e salgueiro, e talvez com nostalgia da liberdade montanhista que jamais poderia de novo desfrutar. Sua famlia jamais buscou v-lo; provavelmente ela descobriu outro chefe de famlia temporrio, maneira do povo decadente das montanhas. Com o passar do tempo, comecei a sentir um enorme fascnio pelas concepes loucas e fantsticas de Joe Slater. O prprio homem era tristemente inferior, tanto em mentalidade quanto em linguagem; mas suas vises brilhantes e titnicas, embora descritas num jargo brbaro e desconexo, certamente falavam de coisas que somente um crebro superior, ou mesmo excepcional, poderia descrever. Como poderia, muitas vezes me perguntava, a imaginao imperturbvel de um degenerado das Catskill conjurar tais vislumbres cuja prpria posse demonstrava uma centelha de gnio espreita? Como algum estpido da floresta poderia ter conseguido alguma ideia assim dos reinos brilhantes de radincia e espao supernos dos quais algaraviava Slater em seu delrio furioso? Cada vez mais, inclinava-me crena de que sob a lamentvel personalidade que se encolhia perante mim, estava o ncleo desordenado de algum alm da minha compreenso; algo infinitamente alm da compreenso dos meus colegas mdicos e cientficos mais experientes,

embora menos imaginativos. E ainda assim, no conseguira extrair nada definitivo do homem. A soma de toda a minha investigao foi de que, num tipo de vida onrica semicorprea, Slater vagava ou flutuava por vales, prados, jardins, cidades e palcios de luz resplandecentes e prodigiosos, numa regio sem limites, desconhecida do homem; que ele no era nenhum campons ou degenerado, mas uma criatura de importncia e vividez, movendo-se orgulhosa e dominantemente, detida apenas por um certo inimigo mortal, que parecia um ser de estrutura visvel, embora etrea, e que no parecia ter forma humana, j que Slater jamais referia-se a ele como um homem, mas apenas como uma coisa. A tal coisa causara a Slater algum horrendo mal sem nome, que o manaco (se que era um manaco) buscava vingar. Pela maneira com que Slater aludia a estes encontros, julguei que ele e a coisa luminosa encontravam-se em termos iguais; que em sua existncia onrica, o homem era ele mesmo uma coisa luminosa da mesma raa de seu inimigo. Esta impresso foi sustentada por suas frequentes referncias a voar pelo espao e queimar tudo que impedia seu progresso. Ainda assim, estas concepes eram formuladas em palavras rsticas, totalmente inadequadas sua transmisso, uma circunstncia que me levou concluso de que se de fato existia um mundo onrico, a linguagem oral no era o seu meio de transmisso de pensamento. Poderia ser que a alma onrica que habitava este corpo inferior estava desesperadamente lutando para falar coisas que a lngua simples e restrita da estupidez no conseguia pronunciar? Poderia ser o caso que eu estivesse a ponto de encontrar emanaes intelectuais que explicariam o mistrio, se apenas pudesse conseguir como descobri-las e l-las? No contei aos mdicos mais velhos sobre estas coisas, j que a meia-idade cnica, ctica e sem inclinaes a aceitar novas ideias. Alm disso, o chefe da instituio havia h pouco me advertido, sua maneira paternal, que eu estava trabalhando demais; que minha mente precisava de um descanso. H muito tempo, creio que o pensamento humano consiste basicamente de movimento atmico ou molecular, convertvel em ondas ou energia radiante, como o calor, a luz e a eletricidade. Esta crena desde j me havia levado a contemplar a possibilidade da telepatia ou da comunicao mental, atravs de um aparato adequado, e em meus dias de faculdade preparei um conjunto de instrumentos de transmisso e recepo de certo modo similares aos aparelhos complicados empregados na telegrafia sem fio, naquele perodo rudimentar anterior ao rdio. Testei aqueles aparelhos com um colega estudante, mas sem alcanar resultado algum, logo os empacotei junto com outros obstculos e finalidades cientficas para possvel uso futuro. Agora, em meu intenso desejo de sondar a vida onrica de Joe Slater, busquei mais uma vez esses instrumentos, e passei vrios dias reparando-os para a ao. Quando estiveram mais uma vez completos, no perdi a oportunidade de testes. A cada surto de violncia de Slater, ajustaria o transmissor sua testa e o receptor minha, constantemente fazendo arranjos para vrios comprimentos de onda hipotticos de energia intelectual. Tinha uma parca noo de como as impresses de pensamento, caso transmitidas com sucesso, despertariam uma reao inteligente em meu crebro, mas tinha certeza de que poderia as detectar e interpretar. Portanto, continuei meus experimentos, embora sem informar a ningum sobre sua natureza. Foi no dia 21 de fevereiro de 1901 que a coisa aconteceu. Quando olho para trs, com o passar dos anos, percebo o quo irreal a coisa parece, e s vezes imagino se o velho doutor Fenton no estava certo quando creditou tudo minha imaginao empolgada. Lembro que ele ouviu com grande gentileza e pacincia ao que eu lhe dizia, mas depois me receitou uma medicao para os nervos e fez os preparativos para frias de um semestre, as quais comecei a gozar a partir da semana seguinte.

Naquela noite fatdica, eu estava altamente agitado e perturbado, porque apesar do excelente cuidado que recebia, Joe Slater sem dvida estava morrendo. Talvez porque tinha saudade de sua liberdade de montanhista, ou talvez o tumulto em seu crebro houvesse chegado a um ponto prejudicial em seu fsico um tanto inerte; mas em todo caso, a chama da vitalidade comeava a diminuir naquela corpo decadente. Ele sentia-se sonolento perto do fim, e conforme a escurido caa, ele entrava num sono conturbado. Eu no afixei a camisa de fora, como era costume quando ele dormia, j que via que o paciente estava muito frgil para ser perigoso, mesmo que acordasse em desordem mental mais uma vez, antes de falecer. Porm pus em sua cabea e na minha as duas extremidades de meu rdio csmico, esperando, contra todas as probabilidades, que a primeira e ltima mensagem do mundo onrico viesse, no breve tempo que restava. Conosco na cela estava uma enfermeira, companheira medocre que no compreendia o propsito do aparato, ou sequer pensava em perguntar do que se tratava. Conforme as horas escoavam, eu via sua cabea escorregar pateticamente no sono, mas no o perturbei. Eu mesmo, embalado pela respirao rtmica do homem saudvel embora moribundo, devo ter cabeceado um pouco depois. Foi o som da bizarra melodia lrica que me despertou. Coros, vibraes e xtases harmnicos ecoavam passionais, a todo momento, enquanto em minha viso fascinada explodia o estupendo espetculo da beleza definitiva. Muralhas, colunas, e arquitraves de fogo vivo ardiam refulgentes ao redor do ponto onde eu parecia flutuar no ar, estendendo-se para cima at um domo abobadado infinitamente alto, de esplendor indescritvel. Misturando-se a esta demonstrao de magnificncia palaciana, ou na verdade s vezes suplantando-o na rotao caleidoscpica, mostravam-se vislumbres de plancies amplas e vales graciosos, montanhas altas e grutas convidativos, cobertas de cada atributo amvel do cenrio que meus olhos deslumbrados poderiam conceber, embora formados totalmente de alguma entidade plstica, etrea e brilhante, que compartilhava da consistncia tanto do esprito quanto da matria. Conforme eu me transfixava, percebia que meu prprio crebro tinha a chave para estas metamorfoses encantadoras; pois que cada viso que aparecia perante mim era aquela que minha mente mutvel mais queria contemplar. Em meio a este reino elsio, eu no vagava como estranho, pois cada viso e som eram a mim familiares; da mesma forma que havia sido por incontveis ons de eternidade antes, haveria de ser pelas eternidades por vir. Ento a aura resplandecente de meu irmo de luz se aproximou e comeou o colquio comigo, de alma para alma, num intercmbio silencioso e perfeito de pensamentos. Era a hora do triunfo se aproximando, pois meu ser companheiro no estava escapando por fim de uma priso peridica; estava escapando para sempre, e preparando-se para seguir o opressor amaldioado at os mais longnquos campos de ter, onde sobre ele seria imposta uma vingana csmica flamejante, capaz de estremecer as esferas? Flutuamos assim por pouco tempo, quando percebi uma leve distoro e desvanecimento dos objetos ao nosso redor, como se alguma fora me estivesse chamando da terra onde eu menos desejava ir. A forma prximo de mim pareceu tambm sentir uma mudana, e ela mesmo preparou-se para encerrar a cena, sumindo de meu campo de viso numa rapidez um tanto maior que a dos outros objetos. Conforme mais uns poucos pensamentos foram trocados, soube que o ser luminoso e eu estvamos sendo chamados priso, embora para meu irmo de luz fosse a ltima vez. A lamentvel casca planetria estaria em breve desgastada de uma vez todas, e em menos de uma hora, meu companheiro estaria livre para perseguir seu opressor pela Via Lctea e alm das mais distantes estrelas, at os ltimos confins do infinito. Um choque bem definido separa minha impresso final da cena de luz fugaz de meu sbito e um tanto envergonhado despertar, e me ajeitei na cadeira quando vi que a figura moribunda no sof movia-se com hesitao. Joe Slater estava de fato despertando, embora provavelmente pela ltima vez. Conforme o observava mais de perto, enxerguei em seu rosto macilento o brilho de pontos de

cor que jamais havia estado presentes anteriormente. Tambm os lbios pareciam incomuns, comprimidos com fora, como se por fora de um carter mais forte do que o normal de Slater. Toda a face finalmente comeava a ficar tensa, e a cabea virava-se inquieta, com os olhos fechados. No acordei a enfermeira adormecida, mas reajustei a faixa um tanto desarranjada de meu rdio teleptico, tentando capturar qualquer mensagem de adeus que o sonhador estava querendo transmitir. E de sbito a cabea voltou-se direto para mim e os olhos se abriram, fazendo-me fitar em fascnio vazio ao que presenciava. O homem que havia sido Joe Slater, o decadente das Catskill, estava me observava com um par de olhos luminosos e expandidos, cujo azul parecia ter se aprofundado sutilmente. Nem a mania, nem a degenerao eram visveis neste olhar, e senti, alm de toda dvida, que estava contemplando um rosto sob o qual estava uma mente ativa da mais alta ordem. Nesta juno, meu crebro ficou ciente de uma influncia externa operando sobre ele. Fechei meus olhos para concentrar meus pensamentos com mais profundidade, e fui recompensado com o conhecimento positivo de que minha mensagem mental, h muito buscada, finalmente havia chegado. Cada ideia transmitida era formada com rapidez na mente, e embora nenhuma linguagem atual fosse empregada, minha associao habitual de concepo e hbito era to grande que parecia receber a mensagem em ingls normal. Joe Slater est morto, veio a voz, capaz de petrificar a alma, de algum alm das muralhas do sono. Meus olhos abertos buscaram o tom da dor, em curioso horror, porm os olhos azuis ainda estavam observando com calma, o semblante ainda estava animado por inteligncia. melhor que ele esteja morto, pois no era adequado para suportar o intelecto ativo da entidade csmica. Seu corpo grosseiro no podia aguentar os ajustes necessrios entre a vida etrea e a vida planetria. Ele era demasiado animal, e pouco homem; ainda assim, atravs da deficincia dele, voc veio a me descobrir, pois as almas csmicas e planetrias na verdade jamais deveriam se encontrar. Ele foi meu tormento e priso diurna por quarenta e dois de seus anos terrestres. Eu sou uma entidade como aquela que voc mesmo se torna na liberdade do sono sem sonhos. Sou seu irmo de luz, e j flutuei contigo em vales refulgentes. No me permitido falar a seu eu desperto da terra sobre seu eu real, mas somos todos errantes dos vastos espaos e viajantes em muitas eras. No ano seguinte, posso estar habitando o Egito que voc chama antigo, ou no imprio cruel de Tsan Chan, que dever vir daqui a trs mil anos. Voc e eu j vagamos pelos mundos que rolam ao redor da Arcturus vermelha, e habitamos os corpos de insetos filsofos que rastejam orgulhosos sobre a quarta lua de Jpiter. Quo pouco este eu terrqueo conhece a vida e sua extenso! Quo pouco, de fato, embora seja para sua prpria tranquilidade! Quanto ao opressor, no posso dizer nada. Vocs na terra, com certeza, j sentiram sua presena distante vocs que, sem saber, deram merecidamente ao facho pulsante o nome de Algol, a Estrela Demnio. para encontrar e conquistar o opressor que tenho lutado em vo por ons, aprisionado pelos fardos corpreos. Hoje, irei como nmesis, impondo a justa, ardente e cataclsmica vingana. Observe-me no cu prximo Estrela Demnio. No posso mais falar, pois o corpo de Joe Slater fica cada vez mais frio e rgido, e o crebro rude cessa de vibrar como eu gostaria. Voc foi meu nico amigo neste planeta a nica alma que pde sentir e buscar por mim dentro da forma repelente que jaz neste sof. Nos encontraremos novamente talvez nas brumas brilhantes da Espada de Orion, talvez num plat macabro da sia pr-histrica, talvez em sonhos desta noite que voc no conseguir lembrar, talvez em outra forma daqui a um on, quando o sistema solar j ter sido varrido para longe.

Neste ponto as ondas de pensamento cessaram abruptamente, os olhos plidos do sonhador ou devo dizer do cadver? comearam a ficar vtreos, aquosos. Em meio a um quase estupor, fui at o sof e avaliei o pulso, mas o achei frio, rgido, sem ritmo. O rosto macilento ficava mais plido, e os lbios grossos caam abertos, mostrando as presas repulsivamente podres do degenerado Joe Slater. Senti um calafrio, puxei um cobertor sobre a face horrenda, e acordei a enfermeira. Ento deixei a cela e fui em silncio at minha sala. Senti um mpeto instantneo e inexplicvel de dormir, num sono cujos sonhos no conseguiria lembrar. O clmax? Que histria plana da cincia pode exibir tal efeito retrico? Eu apenas registrei certas coisas que me pareceram fatos, permitindo a vocs constru-los como desejar. Como j admiti, meu superior, o velho doutor Fenton, nega a realidade de tudo que relatei. Ele jura que eu fui alquebrado pelo estresse nervoso, e que estava muito necessitado de frias longas, totalmente remuneradas, que ele, generoso, me concedeu. Ele me assegura, por sua honra profissional, que Joe Slater no passava de um paranoico de baixo grau, cujas noes fantsticas deviam provir de histrias folclricas rudimentares e hereditrias, que circulam at nas mais decadentes das comunidades. Tudo isto ele me disse embora eu no possa esquecer o que vi na noite depois da morte de Slater. Antes que pensem que sou uma testemunha tendenciosa, outra caneta deve terminar este testemunho final, talvez proporcionando o clmax que esperam. Citarei o seguinte registro da estrela Nova Persei, exatamente como est nas pginas daquela eminente autoridade astronmica, o professor Garrett P. Serviss: Em 22 de fevereiro de 1901, uma nova e maravilhosa estrela foi descoberta pelo doutor Anderson, de Edinburgo, no muito longe de Algol. Nenhuma estrela era visvel ali, at aquele dia. Dentro de vinte e quatro horas, a estrela estranha brilhou to forte que superou Capela. Numa semana ou duas, havia visivelmente diminudo, e no decorrer de uns poucos meses mal era discernvel a olho nu.

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