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Qu es un puente?

Estructura construida con el fin de permitir a una va de comunicacin cruzar un cau ce (ro, barranco, etctera) o bien atravesar otra va de comunicacin, sin que existan problemas de mezcla de los trficos de ambas. En su construccin, se deben cuidar mu chos e importantes aspectos, tales como: estabilidad, resistencia al desplazamie nto y a la rotura, etctera. Generalidades En realidad, la definicin anterior no es del todo completa, pues slo se considerar como puente si la separacin entre apoyos supera los 10 m; si sta estuviera compren dida entre los 3 y 10 m, se tratara de un pontn, y de una tajea si fuera menor de 3 m. El nombre de viaducto suele asignarse a un puente cuando sus dimensiones son de sproporcionadas con respecto al cauce que salva; stas vienen dadas por la necesid ad de evitar pendientes grandes en la va de comunicacin; as, si el obstculo es un ro, el viaducto atraviesa el valle por cuyo fondo discurre aqul. Un puente siempre r ecibe el nombre de la va de comunicacin que pasa sobre el mismo; por ejemplo, un p uente por el que una carretera cruza sobre un ferrocarril, se denominar puente de carretera; cuando sobre el puente pasa un canal, recibe el nombre de acueducto. Antecedentes histricos El puente es una de las construcciones de orgenes ms remotos en la Historia. Hoy e n da existen en la selva amaznica puentes colgantes fabricados con un entramado de lianas y hierbas que posiblemente sean semejantes a los que se construiran en la prehistoria. De stos se pasara a los de madera apoyados sobre troncos. Alrededor del ao 70 a.C. se construyeron en China los primeros puentes colgantes (puentes d e cuerda dotados de tablas que facilitan el paso), que fueron sustituidos por pu entes colgantes de hierro hacia el 250 de nuestra era. La civilizacin romana cons truy numerosos puentes con finalidades muy diversas; destacan los de piedra, y en tre los muchos construidos sobresale el que cruza el ro Tber en Roma, en el que se utiliz un entramado de hierro con el cual se confera estabilidad al arco construi do sobre andamios huecos. En Espaa, los romanos legaron el puente de Alcntara, sob re el ro Tajo (puente de carretera) y el acueducto de Segovia. El puente de Alcnta ra, construido por el arquitecto romano Cayo Julio Lcer en las cercanas de la fron tera actual entre Espaa y Portugal, presenta seis arcos y una longitud de 194 m, y alcanza una altura de 40 m por encima del nivel medio del ro. Posteriores a esta poca, existen en Espaa puentes de piedra romnicos, mudjares, gtico s y renacentistas. En 1741, se tendi el primer puente europeo colgante de cadenas sobre el ro Tees, al noreste de Inglaterra. Presenta 24,5 m de longitud y una an chura de 0,7 m, pues estaba destinado nicamente al paso de peatones. Para los tcni cos de la poca era ms fcil calcular la esttica de un puente colgante que la de un pu ente de arco, que los ingenieros de entonces no se atrevan a realizar an. En 1780, se construy en Inglaterra el primer puente metlico, de arco y realizado en fundic in, dotado de cinco costillas de hierro fundido, que configuran un nico arco redon do de 30 m de anchura. Desde esta fecha, los puentes metlicos se multiplicaron; se pas de la fundicin al hierro laminado, y ms tarde al acero. En 1803 se construy en P ars el primer puente de hierro francs. Se calcul, con la mayor de las precisiones p osibles, el juego de fuerzas en este tipo de construcciones abovedadas, y se det erminaron, a su vez, los valores correspondientes a los materiales mediante ensayos de traccin, cizalladura y rotu ra. En 1804 el ingeniero britnico Walter concibi por primera vez un puente metlico giratorio. Los puentes metlicos pueden ser de celosa y alma llena. Los primeros estn formados por un entramado de piezas rectas (triangulacin), unidos por sus extremos por rob lones o soldaduras, donde cada pieza es un perfil laminado o combinacin de ellos. Los de alma llena constan de una gran viga de seccin parecida a la I, lograda po r combinacin de chapas planas, o de perfiles laminados y chapas planas.

Puente ferroviario en la campia noruega En 1809 finaliz en Massachusetts la construccin del primer puente colgante destina do al paso de la circulacin, con una longitud de 68 m. En 1816 el ingeniero Lee c onstruy en Gran Bretaa el primer puente suspendido de cables metlicos. En 1826, des pus de siete aos de trabajos, finaliz la construccin de un puente colgante de 176 m de longitud, tendido sobre el estrecho Menai Strait, al noroeste de Gales. ste es t soportado por cadenas formadas por un total de casi 18.000 eslabones. Para su c onstruccin se ha requerido el empleo de ms de 2.000 toneladas de hierro. A partir de 1850, la construccin de puentes conoci la aplicacin de dos nuevos princ ipios constructivos, el de los arcos de puente empotrados y el de las vigas cuad rangulares o en cajn. Adems, se construyeron por primera vez cimientos de puentes mediante el empleo de un procedimiento de inyeccin a presin. Un puente de vigas so bre pilares fue construido en la primera lnea de ferrocarril tendida en Espaa, lnea Madrid-Aranjuez. Durante esta dcada apareci, sobre todo en Alemania y Estados Uni dos, una nueva serie de sistemas de soporte que, por lo general, recibieron el n ombre de sus inventores y que dieron lugar a formas de puente muy caractersticas. En 1855, se construy el primer puente de cable de acero, que servira para atraves ar el ro Nigara. Aos ms tarde, en 1874, J. B. Eads construy el puente de St. Louis, p rimer puente importante que sigui el mtodo de construccin libre en voladizo. En la dcada de los aos 80 del siglo XIX, se construyeron ejemplos superlativos de puente s en Gran Bretaa y los Estados Unidos. A principios del siglo XX, comenz a utilizarse el hormign en la construccin de puen tes, como material de relleno primero y luego formando la estructura, sobre todo en puentes de arco. Hoy en da, se aplican a gran escala las tcnicas prefabricacin y postensado. A su vez, a principios de este siglo, se construyeron los primeros puentes mviles, del tipo giratorio, que se utilizaron para el paso de trenes. Lo s primeros modelos que se montaron en Alemania se continuaron en el ao 1907 con l a construccin del puente giratorio ms grande de Europa, levantado en los Pases Bajo s. Se trata de un puente situado en la lnea frrea que discurre entre Amsterdam y Z aandam y que cruza el canal del mar del Norte. Los puentes basculantes se instal aron por primera vez en 1907, un ejemplo es el construido en el canal costero de Friesoythe, en Alemania. Por otra parte, los puentes levadizos se aplicaron muc ho ms tarde para salvar los obstculos fluviales y marinos en las vas frreas, mientra s que los puentes corredizos nunca han tenido importancia en este campo. El mayo r puente giratorio del mundo se construy en 1965 para salvar el canal de Suez a l a altura de al-Ferdan; su seccin central mide 167 m. Puente levadizo de Sevilla sobre el Guadalquivir (Espaa) En 1914, finaliz la construccin del viaducto de Langiwes en Suiza, se trata del ma yor puente de arco de cemento armado del mundo. Diez aos ms tarde, en Lindaunis, s obre el ro Schlei, se erigi el mayor puente basculante construido hasta el momento (en los aos 1950 y 1954 se construyeron nuevos puentes de este tipo). Hasta 1930, los empalmes entre piezas siempre eran roblonados, pero al aparecer la soldadura, se impuso este mtodo de unin. Tambin a finales del siglo XIX se perfe ccion la tcnica de fabricacin de cables metlicos y comenz la construccin de grandes pu entes colgantes. En los primeros aos de la dcada de los treinta del siglo XX, se establecieron nuev os rcords en la construccin de puentes; as, en Sidney, se inaugur el puente voladizo ms grande construido con piezas prefabricadas, con una luz de 503 m, mientras qu e en Estados Unidos finaliz la construccin, sobre el ro Hudson, de un puente colgan te de ms de 1.000 m de longitud. En 1937 se dio por finalizada la construccin del Golden Gate, en San Francisco, puente colgante realizado con hormign armado, el c ual est soportado por dos gigantes torres de acero de 227 m de altura. La longitu d total de esta construccin es de 2.824 m, con una luz en su parte central de 1.2 80 m. Muchos aos ms tarde, en 1962, finaliz la construccin del puente ms largo realizado co n hormign pretensado, con sus 8.679 m de longitud, cruza el lago Maracaibo, en Ve nezuela. Como ejemplo de la construccin de grandes puentes construidos con vigas cuadrangu lares o en cajn, se puede citar el inaugurado en 1963 en el norte de Alemania, qu

e une tierra firme con la isla de Fehmarnsund, con una longitud de 963 m. Todos los avances tcnicos tienen una consecuencia comn: el que la estructura sea c ada vez ms ligera, area y desprovista de elementos ajenos a la misin puramente resi stente del puente. Tipos de puentes La eleccin de uno u otro material y mtodo de construccin no suele hacerse por simpl e clculo econmico comparativo de las diversas soluciones posibles, sino que se tie nen en cuenta otros factores, como espesores y luces deseados, cargas de uso y r esistencia del terreno donde se llevar a cabo la cimentacin. Los puentes se constr uyen para soportar las cargas acostumbradas, y tienen gran importancia las accio nes ecolgicas o del medio, entre las cuales se cuentan: el efecto de la temperatu ra, accin del viento y, aunque se consideran con menos frecuencia, el efecto de l a humedad, el de choque de vehculos y el de asientos del terreno. Segn la forma de resistir la estructura, un puente puede ser: de arco, de tramo r ecto y colgante. Puentes de arco Responden al concepto ms generalizado de puente y en ellos se incluyen todos los de piedra. Considerado como estructura, el arco se caracteriza porque en l slo exi sten esfuerzos de compresin; cada dovela (rebanada o seccin de arco) recibe de la an terior y transmite a la siguiente esfuerzos normales a la superficie de separacin y as, al llegar a los apoyos, slo existe un esfuerzo vertical de compresin. Como l a piedra slo puede soportar compresiones, hasta que no se aplican otros materiale s, los puente son siempre de arco. El puente de arco ha de llevar una plataforma para el paso de vehculos, es el denominado tablero. Segn su posicin relativa al arco , el puente de arco podr ser de tablero superior, intermedio e inferior. El arco suele ser circular, pero en algunas pasarelas de peatones se ha aplicado el arco parablico, con la ventaja de que el tablero se adapta a la forma parablica en lug ar de ser recto, lo que logra un aspecto esttico. Los materiales ms utilizados en la actualidad son: el hormign armado y la celosa de acero. En arcos de hormign se ha alcanzado una luz de 300 m; el mayor que existe en Espaa, y que fue rcord mundial durante algunos aos, es el viaducto del Esla, en el ferrocarril de Zamora a Orense; es de tablero superior y tiene una longitud de 210 m. En arcos de celosa metlica se han alcanzado luces de hasta 500 m. Del puente de arco derivan otros dos tipos. El primero es el de arcos mltiples, gen eralmente de hormign, solucin que suele aplicarse a viaductos; a este tipo pertene ce el del Esla, citado anteriormente. El segundo es el puente de arco atirantado o puente de bveda, que slo cumple en parte el principio resistente de los arcos. En e fecto, el arco no est completo, por lo que el esfuerzo en los apoyos no es vertic al, sino que tiene una componente horizontal; estas componentes se contrarrestan con un tirante de un material que puede resistir esfuerzos de traccin, como el h ormign armado y el acero. Dicho tirante se suele colocar a la altura del tablero. Son frecuentes los puentes de este tipo en los que el arco es de celosa metlica y el tirante una viga metlica de alma llena; tambin se utiliza en ocasiones el hormign pretensado. En la construccin se suele acudir al uso de cimbras, que son and amiajes que reproducen la forma del puente. Puentes de tramo recto Las soluciones posibles son diferentes segn tenga el puente uno o varios tramos. Con un solo tramo, la solucin ms elemental es la de un tablero apoyado sobre dos e lementos verticales, con el inconveniente de que el tablero trabaja a flexin al p aso de cargas; por eso se pueden inclinar los apoyos hacia el centro del puente, disminuyendo la luz y consecuentemente el valor de la flexin. De esta solucin se

pasa a hacer solidarios los elementos vertical y horizontal, formando un prtico, con el inconveniente de tener que considerar la temperatura en el clculo. Otro ti po de puente es el de voladizos compensados, aporticado o no, y con la variante de apoyos con dos voladizos, solucin muy empleada hoy en da. Los puentes de varios t ramos se logran generalmente por repeticin de elementos como los anteriores, dand o lugar a un nuevo tipo de puente: el de prtico mltiple. Los puentes de tramo rect o pueden realizarse en hormign armado, pretensado y metlicos de celosa o alma llena ; estos ltimos suelen ser de canto variable, que mejora el aspecto esttico y se ad apta a la ley de flexiones. Los mtodos constructivos suelen ser muy diversos: por ejemplo, se utiliza el de l a viga de celosa autolanzable, que permite, una vez construidos los apoyos, coloc ar la viga de celosa ya fabricada, hacindola avanzar convenientemente contrapesada . Este mismo mtodo puede servir, utilizando la viga como cimbra, para construir p uentes de cualquier otro material; por ejemplo, en los de hormign no prefabricado s, para sujetar el encofrado y colocar el hormign in situ. Como el puente es una es tructura donde hay elementos que se repiten, la prefabricacin es aplicada exhaust ivamente, por la ganancia de tiempo que se logra, pues, una vez terminados los a poyos, basta colocar las vigas que se tienen fabricadas de antemano, lo que se p odr realizar con gras que avancen sobre la parte de puente ya construida. Una tcnic a que cada vez es ms utilizada es la de prefabricacin de dovelas y colocacin de las mismas en los puentes de mnsulas compensadas. Consiste en construir el apoyo y u nos cinco metros de viga a cada lado; sobre stos se montan dos carros que servirn de medio auxiliar para la puesta en obra de las dovelas. Una vez colocada la pri mera de stas, se tensa su armadura y queda preparada para que el carro avance sob re ella y se pueda colocar la siguiente; al final, los voladizos contiguos se ha cen solidarios o bien se articulan. ste es un mtodo de postesado que no se debe conf undir con el pretensado: los principios de ambos mtodos son los siguientes: en el pretensado, las armaduras, de acero muy resistente, se someten a traccin, se hor migona y, terminado el fraguado, las armaduras se anclan en sus extremos y se su eltan; queda la pieza sometida a una compresin y, por tanto, apta para resistir t racciones mayores que una pieza armada normal; en el postensado, por el contrario, la pieza se hormigona conteniendo unos tubos por los que se introducen las arma duras, una vez terminado el fraguado; se tensan y se anclan los extremos mediant e unos tacos; queda la armadura traccionada y la pieza comprimida. La seccin de l as vigas prefabricadas suele ser en T o tipo cajn. Puentes colgantes En este tipo de puentes el tablero cuelga mediante unos tirantes, sometidos a tr accin, de cables sustentadores que, a su vez, son soportados por unas altas pilas y cuyos extremos se anclan en macizos de hormign empotrados en el terreno. El ta blero suele ser una viga metlica de celosa metlica, para que tenga la rigidez adecu ada. Los cables metlicos adoptan la forma parablica y son de gran flexibilidad, au nque sus dimetros alcanzan el metro. En el clculo de estos puentes es esencial con siderar el efecto del viento porque se trata de estructuras muy ligeras para las luces que salvan. Son el tipo de puentes indicados para grandes luces, como en desembocaduras de ros cuya navegabilidad quiera conservarse. La luz mxima alcanzad a es de 1.298 m, en el Verrazano Bridge, en Nueva York; sin embargo, el puente c olgante ms largo del mundo es el Mackinac, tambin en Estados Unidos. En Europa, el mayor es el de Lisboa, sobre el ro Tajo. El principio resistente del puente colg ante est pensado para la estructura metlica, pero ltimamente se ha aplicado el horm ign pretensado, como por ejemplo en el puente de Maracaibo, en Venezuela. Puentes especiales Si se precisa mantener la navegabilidad de un ro, pero no es posible, por motivos econmicos, la construccin de un puente colgante o de otro tipo que permita el pas o de buques bajo ellos, se construye un puente con un tramo basculante, levadizo

, rodante o giratorio, que, en el momento necesario, permita que el ro pueda ser navegable, aun a expensas de cortar temporalmente la circulacin de la otra va. Dep endiendo del tipo de movimiento que lleve a cabo el puente, se pueden distinguir , como ya se ha dicho, diversos modelos. Los puentes giratorios, que giran alred edor de un eje vertical; los puentes basculantes, que se levantan girando alrede dor de un eje horizontal; los puentes levadizos, en los cuales una parte de su e structura se eleva a lo largo de guas paralelas en posicin vertical; y los puentes corredizos, que se desplazan hacia delante y hacia atrs, horizontalmente y a lo l argo de su eje longitudinal. Otros puentes que se apartan de los tipos descritos son los que se apoyan en pon tones y que, o bien se construyen con fines blicos, provisionalmente, o bien, si las cargas van a ser poco importantes, por motivos econmicos, se acude a la susti tucin de las pilas por pontones fondeados, entonces es definitiva su construccin. Elementos auxiliares El tablero El tablero suele ser una losa de hormign armado, con un emparrillado como armadur a; esta solucin permite alcanzar anchuras de hasta 10 m. Para aumentar esta dimen sin se puede acudir a realizar un pretensado transversal o bien a aligerar la los a; este aligeramiento se consigue utilizando tubos de cartn, uralita o chapa que quedan encerrados en la losa al hormigonar o dando a sta una seccin menos maciza, como la de cajn. Los apoyos Reciben el nombre de estribos cuando van adosados a los terrenos de las mrgenes, y de pilas, si son exentos. Al progresar las caractersticas resistentes de los ma teriales empleados, son cada vez menos voluminosos. As, en los puentes de piedra, las pilas son de seccin prcticamente cuadrada, mientras que c on hormign armado adoptan la forma de tabiques de pequeo espesor y, en ciertos c asos, de grupos de pilares o aun uno slo. Las vigas se apoyan sobre las pilas med iante rodillos, a menos que se trate de un puente formado por prticos, donde los apoyos suelen ser de acero.