Você está na página 1de 5

Crtica: Ceticismo moderno

Pgina 1 de 5

criticanarede.com ISSN 1749-8457 http://criticanarede.com/ceticismo.html 2 de Abril de 2011 Epistemologia

Ceticismo moderno
Richard Popkin
Traduo de Jaimir Conte

O ceticismo moderno surgiu no sc. XVI com o renascimento do conhecimento e do interesse pelo antigo ceticismo pirrnico grego, que surge nos escritos de Sexto Emprico, e do ceticismo Acadmico, apresentado em De Academica, de Ccero. O termo ctico no foi usado na Idade Mdia e foi inicialmente apenas transliterado do grego. As obras de Sexto Emprico foram publicadas em latim em 1562 e 1569, e em grego em 1621. As edies do texto de Ccero apareceram no sc. XVI. A nova publicao destas obras aconteceu numa poca em que uma questo fundamental a respeito do conhecimento religioso fora levantada pela Reforma e ContraReforma como distinguir o verdadeiro conhecimento religioso de perspectivas falsas ou duvidosas? Erasmo negou que isto se poderia fazer, e aconselhou seguir os cticos, suspendendo o juzo e aceitando as opinies da Igreja Catlica sobre as questes em disputa. O tradutor de Sexto, Gentian Hervet, um padre catlico, disse que as opinies dos pirrnicos constituam a resposta perfeita e completa ao calvinismo. Se nada pode ser conhecido, ento o calvinismo no pode ser conhecido. Os contra-reformistas usaram os argumentos cticos para construir uma mquina de guerra contra os seus oponentes protestantes, e os protestantes procuraram mostrar que os catlicos destruiriam as suas prprias opinies devido aos mesmos desafios cticos. A mais importante apresentao do ceticismo na poca foi a de Montaigne, que surgiu em Apologia de Raimond Sebond. Montaigne estudara os argumentos de Sexto e Ccero e fora influenciado por eles. Reuniu-os no seu longo e divagante ensaio e modernizou-os, adaptando-os s preocupaes do sc. XVI. Tambm os apresentou numa linguagem verncula (o francs), que forneceu o vocabulrio para as modernas discusses sobre o problema do conhecimento. Os desafios lanados por Montaigne aos indcios favorveis a qualquer alegao de conhecimento, adequao de todo o pretenso critrio de conhecimento e possibilidade de um padro tico universal levantou dificuldades a todas as perspectivas que ento estavam sendo apresentadas. A obra de Montaigne tornou-se um sucesso de vendas em Frana e na traduo inglesa. Juntamente com dvidas crescentes sobre a tradio intelectual predominante, o trabalho de Montaigne estabeleceu um ceticismo geral, no

http://criticanarede.com/ceticismo.html

02/04/2011

Crtica: Ceticismo moderno

Pgina 2 de 5

apenas contra a escolstica ou o naturalismo renascentista, mas tambm contra a possibilidade de existir qualquer sistema de idias que no pudesse ser posto em dvida. O discpulo de Montaigne, o padre Pierre Charron, apresentou o ceticismo de uma forma didtica que foi muito amplamente lida. Os filsofos do incio do sc. XVII tentaram formular respostas ao novo ceticismo, de modo a fundamentar teorias filosficas modernas que pudessem justificar a nova cincia. Bacon, Mersenne, Gassendi, Descartes e Pascal, entre outros, tentaram lidar com a ameaa ctica que dominava completamente o mundo intelectual. Mersenne e Gassendi formularam, de maneiras diferentes, um ceticismo mitigado ou construtivo, fazendo grandes concesses ao desafio ctico, embora ainda afirmassem que alguma espcie de conhecimento limitado era possvel e til. Mersenne, num dilogo com um ctico, que retoma argumentos de Sexto, disse que embora no possamos responder os desafios fundamentais dos cticos, isso no importa porque na realidade temos maneiras de lidar com as questes. Podemos prever, a partir de uma situao emprica, o que se seguir, embora no conheamos as verdadeiras causas dos eventos. Podemos ter dvidas se algum conhecimento metafsico possvel, ao mesmo tempo que desenvolvemos uma cincia que relaciona aparncias com aparncias. Gassendi levou isto adiante no que denominou via media entre o ceticismo e o dogmatismo. Desenvolveu uma teoria atmica epicurista hipottica relacionando as aparncias entre si. Esta forneceria uma sombra da verdade, ao invs da prpria Verdade. Descartes no queria contentar-se com esta certeza limitada. Procurava verdades que nenhum ctico pudesse desafiar. Para descobri-las, comeou por adotar um mtodo de dvida ctica, rejeitando todas as crenas que poderiam, sob qualquer condio imaginvel, ser falsas ou duvidosas. Rejeitou prontamente as crenas baseadas nos sentidos porque estes s vezes nos enganam. Rejeitou as crenas sobre a realidade fsica porque o que consideramos ser tal realidade pode fazer apenas parte de um sonho. Rejeitou as crenas baseadas no raciocnio porque podemos ser sistematicamente enganados por uma fora demonaca. Neste ponto, Descartes parece ter criado um ceticismo maior que o de Montaigne. Mas Descartes passou a perguntar se podemos duvidar ou rejeitar a crena na nossa prpria existncia. Aqui descobrimos que toda tentativa de o fazer imediatamente anulada pela nossa conscincia de que, ns mesmos, estamos duvidando. Assim, a primeira verdade que Descartes alegou que no poderia ser colocada em dvida foi penso, logo existo (o cogito). A partir desta verdade algum poderia extrair o critrio de que tudo o que concebemos clara e distintamente verdadeiro. Usando este critrio, estabelecemos que Deus existe, que todo-poderoso, o criador de tudo o que existe, e que, porque perfeito, no nos pode enganar. Portanto, tudo o que Deus nos faz acreditar clara e distintamente tem de ser verdadeiro. Assim, a nova filosofia de Descartes visa refutar o novo ceticismo.

http://criticanarede.com/ceticismo.html

02/04/2011

Crtica: Ceticismo moderno

Pgina 3 de 5

O sistema de Descartes tornou-se o alvo principal dos cticos modernos. Foi criticado por Gassendi, Hobbes e Mersenne por se basear em dogmas injustificados e injustificveis. Por que no poderia um Deus todo-poderoso enganar-nos? Como sabemos que no existe uma verdade para Deus ou para os anjos que diferente da que somos forados a aceitar como verdadeira? Por que tem de ser verdadeiro na realidade, e no apenas nas nossas mentes, o que concebemos clara e distintamente? Como sabemos que toda a nossa imagem subjetiva do mundo, por mais certeza que tenhamos, no apenas uma iluso nossa? Descartes respondeu que levar estas perguntas a srio era fechar a porta razo. Mas este argumento da catstrofe no respondia realmente aos desafios cticos. Na gerao seguinte apareceram anlises muitssimo cticas das partes questionveis da filosofia de Descartes. Pierre-Daniel Huet procurou mostrar que todas as idias de Descartes, incluindo o cogito, estavam abertas dvida. Simon Foucher dirigiu um ataque similar contra Malebranche, assim que a filosofia deste foi publicada. Foucher tambm combateu a tentativa de Leibniz de fundar um sistema dogmtico. O ceticismo do sc. XVII culminou nos escritos de Pierre Bayle, especialmente no Dicionrio Histrico e Crtico (1697-1702). Bayle combinou todos os tipos de dvidas para arruinar tanto a filosofia antiga como a moderna. Levantou devastadores desafios cticos ao cartesianismo, ao novo racionalismo de Leibniz, e a toda e qualquer tentativa do gnero. Os argumentos do Dicionrio de Bayle, especialmente nos artigos sobre o ctico grego Pirro de lis e sobre Zeno de Elia, levantaram problemas centrais gerao seguinte de filsofos. Locke props uma maneira de evitar o ceticismo ao admitir que poderamos no ter qualquer real conhecimento alm da intuio e da demonstrao, mas que ningum era to louco que duvidasse que o fogo quente, que as rochas so slidas, etc. A experincia anularia o ceticismo. O crtico de Locke, o bispo Stillingfleet, tentou mostrar que o seu empirismo acabaria no ceticismo. Berkeley, que recebera na sua educao os argumentos de Bayle, viu que estes se poderiam voltar contra a filosofia de Locke. Bayle j tinha mostrado que a distino entre qualidades primrias e secundrias era indefensvel. Se as secundrias so subjetivas e existem apenas na mente, as primrias tambm so. Berkeley insistiu sobre este ponto para levar a perspectiva de Locke ao ceticismo total. Alegou ter encontrado uma resposta ao ceticismo ao insistir que a aparncia a realidade, tudo o que percepcionado real. Hume, um leitor dedicado de Bayle, desenvolveu um ceticismo mais abrangente. Nada podemos conhecer alm das impresses e idias. O nosso conhecimento causal, tudo o que nos leva para l da nossa experincia imediata, no se baseia em qualquer princpio racional ou justificvel, mas apenas numa tendncia psicolgica natural e inaltervel para ter a expectativa de que as experincias futuras se assemelhem s que tivemos no passado. Qualquer tentativa para defender as nossas crenas inevitveis em causas, no mundo exterior, ou num eu real constitutivo em ns, conduz ao absurdo e contradio. Assim,

http://criticanarede.com/ceticismo.html

02/04/2011

Crtica: Ceticismo moderno

Pgina 4 de 5

somos conduzidos por qualquer investigao das nossas crenas a um ceticismo total, mas a natureza no nos deixa a; no podemos deixar de acreditar. Assim, conclui Hume, devido a uma f animal que nos mantemos vivos e ela que acalma as nossas irresistveis dvidas cticas. O ceticismo de Hume foi recebido por dois tipos de respostas, que tm desempenhado importantes papis nas teorias do conhecimento contemporneas: a teoria realista do senso comum, de Thomas Reid, e a teoria crtica de Immanuel Kant. Reid, um contemporneo de Hume, insistiu que embora no possamos responder aos problemas cticos formulados, ningum realmente tem dvidas sobre a existncia de causas, do mundo externo ou interno. O nosso senso comum leva-nos a vises positivas sobre estes aspectos aspectos, e quando o senso comum entra em conflito com a filosofia, temos de rejeitar as concluses filosficas. Hume manifestou concordncia com Reid, mas no considerou esta posio uma resposta ao ceticismo. Na opinio de Hume, esta crena forada um fato psicolgico da vida, mas no um argumento antictico. Kant afirmou que Hume o despertou de seu sono dogmtico e o fez ver quo incertas so as nossas alegaes de conhecimento. Mas insistiu que Hume tinha feito a pergunta errada. Temos conhecimento inquestionvel que nos diz algo sobre toda a experincia possvel, como, por exemplo, que toda a experincia ser temporal e espacial. Como tal conhecimento possvel, se no podemos ir alm do nosso mundo da experincia? Kant insistiu que a experincia a combinao do modo como a projetamos e do seu contedo. H formas de todas as percepes possveis, e estas so categorias por meio das quais fazemos juzos sobre todas as experincias possveis. Se estas correspondem a um mundo alm da experincia, no podemos saber, mas podemos analisar o que podemos estar seguros quanto experincia possvel. Portanto, podemos ter algum tipo de conhecimento, mas nenhum conhecimento das coisas-em-si. Kant props a sua filosofia crtica como uma maneira de resolver os problemas cticos internos filosofia moderna. Foi imediatamente acusado de ser apenas um ctico muitssimo sofisticado, uma vez que tambm acaba por negar a nossa capacidade de ter conhecimento necessrio do mundo. A filosofia alem da primeira metade do sculo seguinte consistiu em tentativas para evitar ou superar o ceticismo implcito na anlise de Kant das condies do conhecimento. Richard Popkin
Retirado de Jonathan Dancy e Ernest Sosa (org.) A Companion to Epistemology (Oxford: Blackwell, 1997, pp. 719-721).

Bibliografia
Bayle, P.: Historical and Critical Dictionary, Selections, trad. R. H. Popkin (Indianapolis: Hackett, 1991).

http://criticanarede.com/ceticismo.html

02/04/2011

Crtica: Ceticismo moderno

Pgina 5 de 5

Charron, P.: Toutes les Oeuvres de Pierre Charron, dernire edition (Paris: J. Villery, 1635). Descartes, R.: The Philosophical Writings of Descartes, orgs. J. Cottingham, R. Stoothoff e D. Murdoch, 2 vols. (Cambridge: Cambridge University Press, 1975). Gassendi, P.: The Selected Works of Pierre Gassendi, trad. e org. C. Brush (Nova Iorque: Johnson Reprint, 1972). Huet, P.-D.: Trait Philosophique de la Faiblesse de l'Esprit Humain (Amsterdam, 1723). Hume, D.: A Treatise of Human Nature (1739-40), org. L.A. Selby-Bigge, ed. revista de P.H. Nidditch (Oxford: Oxford University Press, 1978). Hume, D.: Dialogues Concerning Natural Religion (1779), org. R.H. Popkin (Indianapolis: Hackett, 1988). Mersenne, M.: La Verit des Sciences entre les Sceptiques ou Pyrrhoniens (Paris: T. Du Bray, 1625). Montaigne, M. de: Apology for Raimond Sebond, in The Complete Works of Montaigne trad. D. Frame (Stanford: Stanford University Press, 1958). Pascal, B.: Selections, trad. R.H. Popkin (Nova Iorque: MacMillan, 1989). Sextus Empiricus: Adversus Mathematicos . . . graece nunquam latine... org. G. Hervet (Paris: Martin Juvenem, 1569). Sextus Empiricus: Outlines of Pyrrhonism e Adversus Mathematicos, 4 vols. (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1917-55).
Copyright 19972010 criticanarede.com ISSN 1749-8457 No reproduza sem citar a fonte Termos de utilizao: http://criticanarede.com/termos.html

http://criticanarede.com/ceticismo.html

02/04/2011