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Ceticismo * Jean-Paul Dumont

1. Significado do ceticismo antigo Dados histricos Divergncias das tradies O fenomenismo grego Evoluo do relativismo Os novos cticos 2. As transformaes do ceticismo Histria da histria do ceticismo Cristianismo e ceticismo Racionalismo e ceticismo

O termo ceticismo terminou por designar, hoje, na linguagem comum, uma atitude negativa do pensamento. O ctico visto, freqentemente, no apenas como um esprito hesitante ou tmido, que no se pronuncia sobre nada, mas como aquele que, qualquer coisa que acontea ou qualquer coisa que se possa dizer, se refugia na crtica. Da mesma forma, acredita-se ainda que o ceticismo a escola da recusa e da negativa categrica. Na realidade, e por sua prpria etimologia (skepsis em grego significa exame), o ceticismo no autorizaria qualquer posio decidida, a comear at pela que consistiria em afirmar, muito antes de Pirro e como Metrodoro de Abdera, que sabemos apenas uma coisa: que nada sabemos. Os cticos qualificam a si mesmos de zetticos, isto , de pesquisadores; de efticos, que praticam a suspenso do juzo; de aporticos, filsofos da contrariedade, da perplexidade e dos resultados no encontrados. Alm disso, os historiadores
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Ttulo original: Scepticisme. Publicado na Encyclopadia Universallis France, 1986, pp. 509-513. Traduo: Jaimir Conte

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latinos e gregos da filosofia ctica, como Aulo-Glio, Sexto Emprico e Digenes Larcio, mantm uma distino muito rigorosa entre os acadmicos, que sustentam a impossibilidade de conhecer, e os cticos, que tomam a vida e a experincia por critrios de suas condutas. Para compreender o ceticismo preciso, pois, responder sucessivamente a estas duas questes: em que consistiu o ceticismo antigo? Por que o ceticismo foi, na histria da filosofia, ignorado e trado em sua inteno e valor? 1.Significado do ceticismo antigo Dados histricos O fundador do ceticismo grego Pirro (fim do IV sc. a.C.). Ele no deixou nenhum escrito filosfico. Nasceu em lis, pequena vila do Peloponeso, onde viveu inicialmente como pintor, depois se interessou pela filosofia, principalmente sob a influncia de Anaxarco de Abdera, em companhia de quem seguiu Alexandre, o Grande, por ocasio da campanha da sia. Retornando lis, fundou uma escola filosfica que lhe valeu uma enorme reputao junto a seus concidados. Ele vivia de maneira pobre e simples em companhia de sua irm, Filista, que exercia a profisso de parteira. Seu historigrafo posterior, Antgone de Caristo, expressou em linguagem anedtica a indiferena de alma, a impassibilidade e o domnio de si que ele tinha. Teve por discpulo Tmon, autor de vrias obras em versos e em prosa: as Stiras (ou Observaes irnicas); sendo que o verbo satirizar passou a significar, a partir de ento, lanar-se a uma crtica acerba); as Imagens, um dilogo, o Python (jogo de palavras sobre Pirro?); dois tratados em prosa, Sobre as sensaes e Contra os fsicos. Porm, sua obra nos apenas conhecida de modo muito fragmentrio.

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A escola ctica conhece um eclipse que equivale a um desaparecimento. Uma certa forma de ceticismo , ento, praticada pelos neo-acadmicos: Arcesilau (primeira metade do sc. III e incio do sc. II a.C.), fundador da nova academia (Cf. Academia). Em seguida, a escola renasce graas atividade de Enesidemo, de quem a obra bastante conhecida, mas cuja vida de tal modo pouco que temos dvidas sobre a poca em que viveu (foi contemporneo de Ccero ou viveu um sculo mais tarde?), e o local onde ensinou (Alexandria?). Depois dele, a figura mais marcante a de Agripa, mas da carreira deste nada conhecemos, a no ser os cinco argumentos que Digenes Larcio lhe atribui. Aparece em seguida Sexto Emprico, o grande historiador do ceticismo, de quem tambm no sabemos quando e onde viveu (entre o incio do sc. II e a segunda metade do sc. III d.C., sem dvida na Grcia, posto que ele parece conhecer muito bem, alm de Atenas, Alexandria e Roma.) Pertencia escola emprica, sendo o termo emprico quase sinnimo de mdico. Esta escola foi erguida em honra ao mdico Mendoto de Nicomdia, discpulo de Antoco de Laodicia. A histria do ceticismo antigo termina no sculo III. Divergncias das tradies O ceticismo grego bastante conhecido, principalmente pelo testemunho de Sexto Emprico atravs de obras que expem minuciosamente sua inteno e seus argumentos. Mais ou menos na mesma poca, Digenes Larcio dedicou uma parte importante do livro IX de suas Vidas escola pirrnica. Em seguida, Eusbio de Cesaria (incio do sc. III ) exps, em sua Preparao evanglica (XIV,18), um testemunho bastante longo, relativo Tmon, e conservado por um peripattico de Mecena, Arstocles, que foi quase seu contemporneo. V-se,

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pois, que as fontes relativas ao ceticismo antigo so extremamente tardias, j que a doutrina foi fixada somente cinco sculos mais tarde. As fontes latinas incluem um captulo das Noites ticas de Aulo-Glio (incio do sc. II d.C.) que utiliza Favorinos, Gaulois de Arles, contemporneo de Adriano, e que mantm uma distino entre cticos e acadmicos. Resta Ccero. Como freqentemente, Ccero nossa fonte mais antiga em matria de histria da filosofia antiga. Assim como a exposio de Cato em De Finibus constitui a mais antiga exposio do conjunto do estoicismo, tambm os Acadmicos e, em menor grau, as Tusculanas, contm um certo nmero de informaes relativas aos aspectos morais do pirronismo e aos aspectos epistemolgicos da filosofia acadmica. Porm, preciso limitar a importncia do testemunho de Ccero por trs razes. Primeiramente, ele , embora o mais antigo, muito posterior aos cticos. Por outro lado, Ccero no conhece o termo grego skeptikj, de modo que ele usa a palavra latina scepticus (no clssica); com a qual no poderia interpretar corretamente o ceticismo. Enfim, ele fala sobretudo de Arcesilau e de Carnades, de quem conhece as polmicas com o estico Crisipo; ora, muito difcil admitir que aquilo que ele atribui a Arcesilau e a Carnades possa valer tambm para os discpulos de Pirro. Como freqentemente na histria do pensamento antigo, encontramo-nos diante de tradies fixadas posteriormente; o autor, que retranscreve a opinio dos antigos ou de seus predecessores, reconstitui a tese que ele lhes empresta. Conhecer em sua pureza uma tese antiga, fragmentada e retranscrita logo depois, uma tarefa que convm renunciar. Todavia, a respeito da histria do ceticismo, a impossibilidade de se escolher de uma maneira absolutamente decisiva entre uma ou outra tradio, comporta

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conseqncias filosficas incalculveis. Se adotarmos o ponto de vista de Ccero, embora Ccero seja o nico autor antigo a sustent-lo, estamos condenados a qualificar os cticos como filsofos que afirmam, com fora, que nada podemos conhecer. A obra Acadmicos a fonte dos que, como Sneca, Santo Agostinho, Hume, Kant ou Hegel, oferecem do ceticismo antigo a imagem de um niilismo radical. Em compensao, se adotarmos o ponto de vista grego de Eusbio, de Sexto Emprico ou de Digenes Larcio, o ceticismo , ao contrrio, uma filosofia cujo critrio baseia-se na vida, na experincia e no fenmeno, excluindo apenas as especulaes dogmticas. Como dizem Sexto Emprico (Hipotiposes Pirrnicas, III, 179) e Digenes Larcio (Vidas, IX, 104), o fogo, que por essncia queima, causa em cada um a representao de ser quente. V-se ento, nesta perspectiva, que o significado do ceticismo torna-se completamente diferente daquele de um suposto niilismo que conduziria os homens indiferena e inao. Assim sendo, cabem duas questes: Por que o ceticismo grego constituiu-se como um fenomenismo? Por que, depois, um contra-senso foi cometido a respeito de seu verdadeiro significado? O fenomenismo grego A importncia conferida pelo ceticismo ao conceito de fenmeno (Cf. Fenmeno) pode ser avaliada pelas palavras de Tmon. O fenmeno prevalece sobre todas as coisas, onde quer que se mostre (Sexto Emprico, Contra os lgicos, I, 30: Digenes Larcio, Vidas, IX, 105). A princpio, este conceito no pertence propriamente linguagem filosfica, mas antes fsica. Por fenmeno, os ouvintes do sofista Protgoras ou os leitores de Plato entendem uma realidade fsica, ou seja, uma imagem constituda de ar e de luz, que desempenha no processo da viso um papel determinante. Contrariamente aos

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cientistas dos tempos modernos que tm o costume, depois de Kleper e Descartes, de comparar o olho ao dispositivo tico da cmara escura, a Antigidade grega faz intervir na produo da viso um duplo fluxo luminoso: o objeto emite ou reflete a luz, mas ao mesmo tempo o olho, ao ver, emite um raio que parte ao encontro daquele que o objeto est emitindo. Esta concorrncia dos dois fluxos requer um meio transparente ou difano como o ar quando de dia ou quando as trevas no o tornam opaco. Do encontro desses dois raios luminosos nasce um corpo, ou objeto material, portanto, um produto mediato, uma espcie de meio termo visvel, que leva o nome de fenmeno, designando a natureza luminosa da representao. Ele provoca uma dupla conseqncia. Por um lado, o objeto nunca tomado ou apreendido conforme sua prpria natureza ou tal qual ele em si mesmo. Este o sentido que Sexto Emprico d antiga frmula de Anaxgoras: Os fenmenos constituem a viso do que permanece oculto. O fenmeno , portanto, como uma mscara ou cortina que se interpe entre o objeto e olho; o visvel o que dissimula o real tornado invisvel. Por outro lado, o fenmeno contm sempre alguma coisa que pertence ao sujeito; por ter o olho cheio de sangue que percebe um fenmeno como sendo roxo e por estar com ictercia que v tudo amarelo. Assim, tudo relativo, o que leva, como Aristteles o diz de Protgoras, a considerar que os fenmenos so o critrio e a medida de todas as coisas. Quando interpretamos filosoficamente uma fsica da viso deste tipo, somos levados a considerar que a realidade emprica do objeto no poderia constituir um dado absoluto e que o conhecimento se efetua com relao ao sujeito que participa de sua constituio. Assim, no tempo de Pirro, a fsica grega coloca a filosofia diante da seguinte alternativa: j que a realidade emprica no uma realidade apreendida em si, preciso afirmar, ou que no h cincia possvel, qual se

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reduz a sensao, ou que a cincia se fundamenta numa realidade inteligvel; e essa a ltima soluo examinada por Plato. Mas, no primeiro caso, que o do empirismo estrito, os fenmenos constituem o nico critrio ao qual podemos legitimamente nos ater. Conseqentemente, no resta mais que uma coisa a fazer: tomar a sensao por guia o que fazem os cirenaicos ou tomar a vida por guia o que fazem os pirrnicos. Se acreditarmos em Tmon, conforme o que indica Eusbio, o fato de constatar que as coisas no manifestam visivelmente ou fenomenicamente qualquer diferena absoluta entre elas e que escapam igualmente certeza e ao juzo que pretende conhec-las absolutamente, nos permite permanecer sem opinio e sem inclinao, escapar a todo abalo ou dvida da alma, limitar-nos a dizer de cada coisa que ela no mais isto que aquilo, o que conduz afasia e ataraxia (Eusbio, op. cit. XIV, 18). Conseqentemente, o ceticismo antigo no constitui uma recusa cincia ou ao saber, , ao contrrio, solidrio ao desenvolvimento da fsica da percepo. Evoluo do relativismo Entretanto, o sculo III a.C., marcado por uma profunda mudana a propsito da teoria da percepo, e os principais responsveis por esta evoluo cientfica so os esticos. Zeno e principalmente Crisipo se distinguiram de seus predecessores em dois pontos essenciais. Por um lado, recusam-se, de modo absoluto, a admitir, como Plato ou Aristteles, a existncia de realidades inteligveis, mesmo que concebidas como imanentes ao objeto emprico. Eles se apresentam como empiristas no sentido estrito. por isso que so nominalistas, consideram os conceitos como abstraes e desenvolvem uma lgica original que suprime as classes e que prefigura a lgica proposicional dos Modernos. Assim, eles do razo, aparentemente, aos

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pirrnicos contra Plato. Lembramos ainda que o final do sculo III marcado pelo triunfo do pensamento emprico. Mas, por outro lado, os esticos rejeitam tambm a fsica fenomnica antiga. Na realidade, eles consideram a sensao como uma afeco pura e simples concebida conforme o modelo da impresso deixada na alma pelo objeto exterior. Certamente, a impresso no se confunde com a realidade emprica deste. Portanto, a sensao nada apreende do objeto exterior: ela passiva. Mas, ao mesmo tempo que a alma recebe a sensao, ela imagina espontaneamente e instantaneamente a causa da sensao; e por isso que a imaginao considerada compreensiva, porque percebe a causa da qual a sensao o efeito. Como se v, os esticos contornam a dificuldade levantada pelo estatuto fsico do fenmeno, e compreensvel, ao mesmo tempo, que neste contexto diferente e renovado, tenham se desenvolvido polmicas entre os esticos e os defensores da nova academia. por essa poca que deve se situar a interveno de Enesidemo. A rejeio sua ao dogmatismo estico consiste, essencialmente, em criticar a teoria da representao compreensiva, isto , a possibilidade da alma imaginar correta e espontaneamente a causa da sensao que ela experimenta, utilizando, segundo um registro filosfico, o antigo modelo fsico desvalorizado fornecido pelo conceito de fenmeno. Esta a razo pela qual ele desenvolve uma srie de argumentos destinados a exaltar o relativismo e a mostrar que toda representao, pretensamente compreensiva, no pode perceber a essncia da coisa. Estes argumentos so conhecidos sob a denominao de Dez Tropos ou Modos de Enesidemo, e sua exposio que, nas antigas Enciclopdias (por exemplo, na de Diderot e dAlembert), constitui o ponto central da exposio das teses cticas. Ns nos limitaremos, de nossa

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parte, a apresentar as concluses a que nos conduziu o estudo destes tropos. Os tropos ditos de Enesidemo so conhecidos por trs exposies sucessivas e um testemunho complementar. A verso mais antiga a oferecida por Flon de Alexandria (Da embriaguez, 171-202) e ela compreende oito tropos. O primeiro tropo ressalta a diversidade dos animais e dos rgos dos sentidos. Ele conclui que as sensaes so relativas ao sujeito que as experimenta. O segundo tropo constata que um mesmo homem pode, segundo as circunstncias, ser afetado de diferentes maneiras por um mesmo objeto. O terceiro tropo denuncia a relatividade das circunstncias, como sade e doena, sonho e viglia, idade, movimento e repouso, etc., que concorrem para a instabilidade dos fenmenos. O quarto tropo destaca a relatividade devida s posies, s distncias e aos lugares. O quinto tropo considera a quantidade e a composio das substncias, cujas propriedades mudam conforme a frmula de sua composio. O sexto tropo o da relao. Este modo torna-se o mais importante nas verses de Sexto Emprico e de Digenes Larcio, pois o que funda o relativismo universal. O stimo tropo revela o carter heterogneo dos eflvios provenientes de um objeto exterior. O oitavo tropo constata a diversidade dos costumes, das leis, da moral, das crenas e das convices. A esta exposio em oito tropos que se encontra em Flon corresponde a afirmao de Eusbio, segundo a qual Enesidemo teria formulado nove tropos, assim como a presena, em Sexto Emprico e em Digenes Larcio, de exposies quase parecidas e que somente diferem pela ordem dos argumentos, que em compensao so em nmero de dez. Resolvemos este problema propondo que se considere que a verso retranscrita por Flon remete a um escritor ctico annimo (e por que no ao tratado de Tmon: Sobre as

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sensaes?), ao qual Enesidemo teria acrescentado um novo modo, aquele que, em Sexto Emprico e em Digenes Larcio constitui o terceiro e que relativo diferena de disposio dos rgos dos sentidos. No foi seno mais tarde que Favorinos teria acrescentado um dcimo argumento que ocupa o nono lugar na enumerao de Sexto Emprico e constitui uma variao pouco importante sobre o tema da freqncia e da raridade das ocorrncias. Em todo caso, esses argumentos so destinados a contestar o carter absoluto do conhecimento sensvel e a recusar a pretenso dogmtica e estica de escapar ao antigo relativismo. A poca de Enesidemo a do relativismo filosfico. Sem dvida, tambm nesta poca que se encontra reafirmada a vocao moral do ceticismo. Se, como pensa P. Couissin, a palavra epoch, isto , suspenso do juzo, foi tomada de emprstimo a Zeno por Arcesilau e no criada por Pirro, bem que a idia esteve com certeza presente no prprio Pirro, e o relativismo filosfico de Enesidemo que melhor contribui para definir a suspenso do juzo como a regra no dogmtica da vida ctica. O ctico denuncia como vs as concepes noumnicas e, recusando exercer dogmaticamente seu entendimento, limita-se a constatar a relatividade dos fenmenos, opondo entre eles as representaes presentes e passadas e tirando de seu conflito argumentos para uma vida tranqila e silenciosa. Os novos cticos O lugar da alma no qual se d o jogo das oposies entre fenmenos e nomenos , segundo Enesidemo, a memria. A uma representao presente, pode-se opor uma representao passada, ou mesmo a imaginao de uma coisa futura. a razo pela qual na prtica da dvida ctica a alma no se

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encontra totalmente engajada. Mais tarde, veremos Descartes, convicto da unidade do esprito humano, experimentar a dvida como uma angstia que atinge a totalidade das faculdades. Ao contrrio, com Enesidemo ou Sexto Emprico, feita uma separao entre a faculdade sensitiva e a faculdade de imaginar ou de conceber, embora a dvida possa tornar-se a expresso feliz e tranqila de uma imaginao e de um entendimento suspensos ou, se se preferir, dogmaticamente inativos. Entretanto, para chegar a este silncio do entendimento colocado na impossibilidade de se pronunciar sobre a natureza em si do objeto emprico, preciso poder dispor de remdios apropriados e sobretudo cuidadosamente dosados a fim de no ocasionar, pela refutao de uma tese, a adeso do esprito a uma tese contrria. a razo pela qual os cticos inventam, com Agripa, e praticam, com Sexto Emprico, uma nova lgica. Enquanto que, nas escolas gregas de filosofia, a lgica ou a dialtica cumprem uma funo defensiva contra os adversrios do sistema, aqui a dialtica o instrumento de uma teraputica destinada a dividir a alma em duas, ou seja, a impedir o entendimento de dogmatizar, concedendo plena confiana aos sentidos e vida. Os novos cticos imaginaram cinco argumentos. O primeiro o da discordncia. Ele consiste em reconhecer a oposio entre as opinies e as teses; assim; na frase: A neve branca, mas a gua escura impossvel saber qual essencialmente a cor da gua, e convm suspender o juzo quanto a este ponto. O segundo argumento o da regresso ao infinito. Ele consiste em considerar que a prova a que o dogmtico quiser recorrer, remete a uma outra prova, e assim ao infinito; por exemplo: pretender dar uma definio absoluta de qualquer coisa expe quem formula esta pretenso a uma regresso ao infinito, j que o definidor requer que ele mesmo seja definido, e assim por diante. O terceiro argumento o da

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relao. Ele consiste em constatar que no somente os objetos so relativos entre si, mas que toda representao sempre uma representao para um sujeito e relativa a ele. Este argumento retoma o da relao tal como Enesidemo o expressara. Esquerda e direita, pai e filho so relativos. Significante e significado so relativos. Tudo relativo, o que exclui a universalidade. A prpria frmula: tudo relativo deve ser entendida no sentido de tudo nos aparece ou nos representado conforme um fenmeno relativo. Este argumento manifesta a herana filosfica de Protgoras. Ele estabelece um relativismo universal. Denuncia a pretenso do entendimento de se referir a um absoluto, ao conhecimento do real. O quarto argumento o da hiptese. Quando os dogmticos querem escapar do regresso ao infinito, colocam no incio da cadeia de razes algo indemonstrvel do qual convm admitir o carter hipottico. Isto o que fazem os gemetras que procedem por axiomas, definies e postulados. Mas o ctico se recusa a aceitar o que estes pedem e esquecer o carter hipottico dos princpios sobre os quais a deduo se fundamenta. Assim, a geometria euclidiana ou a geometria estica so denunciadas como sistemas hipotticos: outras hipteses corresponderiam outras geometrias. O ltimo argumento o do dialelo ou crculo vicioso. Quando pretendemos fundamentar de maneira circular uma prova sobre uma conseqncia daquilo que procuramos demonstrar, camos num crculo vicioso. O silogismo aristotlico que pretende deduzir da premissa universal todo homem animal a concluso que Scrates animal cai no crculo vicioso. Pois a proposio: todo homem animal funda-se, na realidade, na induo que inclui todos os homens conhecidos: Scrates, Plato, Don. Conseqentemente, a concluso, Scrates animal, que serve para fundamentar a

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hiptese todo homem animal de tal modo que camos num crculo vicioso. At estes ltimos anos, alguns eruditos ficaram exasperados pela multiplicao dos argumentos que Sexto Emprico props, ao passo que um esprito to fino como o de Henri Estienne encontrou neles um grande deleite. Com efeito, preciso ver bem que este magazine de argumentos dialticos reuniu uma farmacopia extremamente diversificada, contendo analgsicos, calmantes e tranqilizantes da alma, objetos necessrios para o cientificismo da poca, ou seja, para a pretenso dogmtica de tudo conhecer. Ora, da mesma forma como observamos a propsito do pirronismo, que, muito longe de derrubar toda cincia a dvida solidria de um dado estado da cincia, constatamos tambm em Sexto Emprico uma evoluo particularmente significativa. Seu ltimo tratado, Contra os astrlogos, no dirigido contra a astronomia experimental, mas contra o charlatanismo dos caldeus. Ele admite a utilidade e a legitimidade de uma astronomia experimental que permita regular os trabalhos da agricultura e prever as cheias dos rios. Ns o vemos discutir os problemas existentes com relao medida do tempo mediante o uso de um relgio dgua e refletir sobre a localizao das coincidncias. Enfim, o empirismo termina em pesquisas comparveis aos futuros mtodos indutivos de Stuart Mill e abre a possibilidade de edificar uma cincia no dogmtica, que seria experimental Ainda que isso seja dito muito claramente pelos textos cticos, essa afirmao pode, entretanto, surpreender. Isso decorre do fato de que em matria de ceticismo o contra-senso parece ter conseguido mais fora que a prpria verdade histrica; mais exatamente, o prprio contra-senso que histrico a ponto de se impor contra a letra dos textos.

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Conseqentemente, para este aspecto tradicional do ceticismo que convm agora voltarmos nossa ateno. 2. As transformaes do ceticismo Histria da histria do ceticismo A histria do ceticismo moderno inseparvel da interpretao que os Modernos propem do ceticismo antigo. Todos os que se declaram cticos em um certo sentido, como Montaigne ou Hume, fazem-no se referindo a uma certa idia do ceticismo. Mas, por outro lado, os partidrios de um certo ceticismo no so os nicos a falar e a se posicionar em relao a idia que fazem do mesmo. Assim, necessrio definir a imagem que os grandes filsofos deram do ceticismo antigo. Esta , entretanto, uma tarefa difcil. preciso, com efeito, lanar-se a uma elucidao histrica das razes pelas quais sucessivamente o ceticismo antigo foi assim apresentado. Uma tal histria em segundo grau, cujo projeto o de dar conta das metamorfoses do ceticismo antigo exigiria, para ser completa, que se pudesse, ao mesmo tempo, dar conta do estado do conhecimento das fontes em pocas diferentes e da motivao das escolhas interpretativas pelas quais os interpretes se tornaram responsveis. claro que nas pocas em que os textos pirrnicos so bastante conhecidos o ceticismo de preferncia encarado como um empirismo e como um fenomenismo; em compensao, quando a influncia de Ccero predominante, a interpretao acadmica de um ceticismo negador que tende a prevalecer. Mas, por outro lado, as famlias espirituais s quais se ligam os intrpretes, orientam to profundamente sua leitura que considerando-se sua filiao corrente do pensamento cristo ou corrente do pensamento racionalista, que convm dar conta esquematicamente agora.

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Cristianismo e ceticismo O primeiro filsofo a ter retomado os gregos e a ter, de algum modo, revivido a experincia da dvida foi Santo Agostinho. Uma grande parte de sua obra dedicada a um esclarecimento das razes que poderamos ter para pr em dvida os conhecimentos humanos. O dilogo Contra os Acadmicos contm na sua terceira parte toda a matria das razes para duvidar que constituram alimento to comum remastigado pela Primeira Meditao de Descartes. Entretanto, o modelo ao qual Santo Agostinho se refere no o pirronismo mas a dvida acadmica, que oferece o exemplo de uma verdade impossvel de descobrir e de uma busca destinada a no terminar. Alm do mais, Santo Agostinho no se sente vontade na dvida. Enquanto que a suspenso do juzo parecia voluptuosa a Enesidemo, ela o mergulha num verdadeiro desespero diante da certeza inencontrvel, a desesperatio veri. O ceticismo ganha com Santo Agostinho trs caractersticas novas: em primeiro lugar, a dvida vivida. Se pensarmos no carter existencial que a dvida cartesiana tomar ou que revestir a conscincia infeliz de Hegel, devemos reconhecer em Santo Agostinho o mrito surpreendente de inaugurar para o ceticismo uma funo totalmente nova. A razo disso a impossibilidade augustiniana de separar as funes da alma assim como o faziam os discpulos de Enesidemo. A unidade de esprito humano confere a dvida a dimenso total de um completo desespero. Em segundo lugar, ao ser ao mesmo tempo desesperadora e existencial, a dvida uma experincia. Enquanto experincia o que lhe confere uma intensidade particular , a dvida passageira e dura um momento. Deste modo, a busca ctica deixa de ser a busca zettica dos meios da suspenso, para se tornar o momento da procura de uma

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verdade que ainda no se possui porque no est no poder da cincia possu-la. preciso observar esta passagem do sentido grego da investigao ctica para o sentido cristo de uma investigao da verdade. Em terceiro lugar, ao mesmo tempo em que a dvida constitui uma experincia, ela , no obstante, tambm um momento, no sentido dialtico, do itinerrio filosfico. O desespero a expresso do momento da negatividade. A dvida marca no itinerrio do cristo o ponto de passagem obrigatrio que constitui a permanncia no purgatrio, a prova necessria do pecado, o encontro das trevas do erro, cuja funo revela as insuficincias de uma cincia atia ou de uma certeza no fundada num Deus garantidor das verdades eternas. A dvida , pois, o momento da negao que transforma o saber humano numa certeza fundada na segurana de uma f divina. Por isso mesmo, a experincia ctica ocupa na vida do crente um lugar privilegiado, j que ela a expresso da insuficincia do paganismo e a afirmao j presente de uma certeza de uma ordem inteiramente nova. porque Descartes e Hegel so, no fundo, to cristos quanto Santo Agostinho, que um prope dar dvida apenas metdica do Discurso do mtodo a dimenso espiritual do desespero existencial das Meditaes, e que o outro concebe o desenvolvimento da conscincia como passando por um instante necessrio do erro com o objetivo de chegar a uma certeza fundamentada. O ceticismo um instante do purgatrio em que a f desolada e perdida se despoja das iluses sensveis, antes de ultrapassar o instante da crtica e da busca, para a apreenso de uma certeza tornada slida, porque fortalecida por ocasio desta prpria prova. Da decorre que o ceticismo, o qual poderamos acreditar espontaneamente que ele rejeitado como um pecado e como uma abominao pelos telogos, , na realidade, considerado pelos pensadores cristos como um precioso

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auxiliar da f oposta cincia. O exemplo mais claro o uso que Pascal faz do pirronismo, destinado a revelar a fraqueza do homem atravs de seus discursos de humildade. Zombar da filosofia , em verdade, filosofar [...] ns no acreditamos que toda a filosofia valha uma hora de aflio [...] o pirronismo a verdade. O ceticismo cumpre, nos Pensamentos, uma funo apologtica: humilhar a inteligncia, rebaixar o saber humano e manifestar a misria de um entendimento abandonado por Deus. Porm, preciso sublinhar o carter no fundo banal e extremamente clssico desta concepo do ceticismo. A voz de Pascal apenas uma dentre outras no meio de um concerto de figuras menos ilustres que, todavia, tiveram em seu tempo uma influncia considervel. Nicolau de Cusa havia, na metade do sculo XV, conferido um brilho particular, sob o nome de douta ignorncia, ignorncia reconhecida pelos neoplatnicos como a condio do homem face infinita grandeza de um Deus situado para alm de todo o conhecimento humano. Erasmo, no Elogio da loucura, retoma as palavras de So Paulo: No falo segundo Deus mas como se fosse louco. Agrippa de Nettesheym, em De incertitudine e vanitate omnium scientiarum e artium liber, que conheceu um sucesso duradouro, denuncia a nociva presuno da cincia de pretender se igualar palavra de Deus. Henri Estienne, no seu prefcio s Hipotiposes pirrnicas, de Sexto Emprico, apresenta o pirronismo como o melhor remdio contra a impiedade dos filsofos dogmticos. Para Gentien Hervet, editor de Adversus mathematicos, a obra de Sexto Emprico exalta as fraquezas da razo humana e reconduz naturalmente o esprito via da religio catlica. No sculo XVII, La Mothe le Vayer (Da virtude dos pagos, 1641, Solilquios cticos, 1670) e Huet, bispo de Avranches (Tratado da fraqueza do esprito humano, obra pstuma, 1722), retoma ainda o mesmo

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tema: Minha razo no podia me fazer conhecer com uma inteira evidncia e uma perfeita certeza se h corpos, qual a origem do mundo e vrias outras coisas semelhantes, mas depois que eu aceitei a f todas estas dvidas se dissiparam como espectros ao levantar do sol. O principal responsvel pelo sucesso do ceticismo foi, bem entendido, Montaigne. Montaigne exerceu uma influncia determinante sobre Descartes, Pascal... No entanto, seu caso merece ser considerado inteiramente parte. Com efeito, seu conhecimento do ceticismo antigo singularmente rico e exato. Por um lado, um dos raros autores do Renascimento e o primeiro historiador da filosofia moderna a estabelecer uma distino entre o niilismo dos acadmicos e o pirronismo. Por outro lado, mesmo que a nica obra que ele tenha lido seja as Hipotiposes pirrnicas, ele conhece muito bem Sexto e o utiliza abundantemente. Alm disso, se Montaigne atribui ao ceticismo, na Apologia de Raymond Sebond, o mesmo papel que Pascal lhe conceder em relao f, ele no , como Pascal, um homem de f, e nem o modelo do ceticismo ao qual se refere estritamente pirrnico. Enfim, por esta razo, Montaigne reata com a tradio grega: sua convico a de um relativismo universal. Ele est intimamente persuadido que o sujeito singular incapaz de ultrapassar a singularidade de suas impresses e de sua imaginao para alcanar um conhecimento vlido universalmente. Houve um tempo em que comprazia-se em separar, em Montaigne, os momentos estico, ctico e epicurista de seu pensamento. Isso decorria de uma iluso grave, e tambm de um desconhecimento da natureza do pirronismo. Montaigne jamais praticou o desespero acadmico, mas foi de incio ao fim pirrnico, tendo considerado que a honestidade o forava a falar da maneira singular com a qual ele via o mundo atravs dele mesmo, ao invs de adotar sobre o mundo um ponto de vista universal,

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decidido e dogmtico. por isso que este autor, que cita to abundantemente os antigos, declara preliminarmente ser ele mesmo a matria de seu livro; entendamos que, para ele, todo dado relativo a um sujeito, isto , aos sentidos e a uma imaginao particular. Racionalismo e ceticismo O racionalismo no pode seno afastar como estril e errneo o ceticismo acadmico. A expresso de um saber que se resumiria na proposio no sei nada, mesmo que se tratasse do no-saber de Metrodoro, da verdade inapreensvel de Demcrito ou do nihil scire de Arcesilau, tradicionalmente denunciada como se destruindo a si mesma. J Scrates, no Eutidemo de Plato (286c), denuncia este tipo de tese que, querendo derrubar as outras, destri-se ao mesmo tempo. Assim, Hume sublinha os danos daquilo que ele chama (erroneamente!) de pirronismo: a dvida ctica uma doena (Tratado da natureza humana). O ceticismo considerado extravagante (ibid.). A ao, o trabalho e as ocupaes da vida ordinria destroem o pirronismo (Investigao). Da mesma forma, Kant observa que o ceticismo em geral se destri a si mesmo, e considera os cticos como nmades, sem domiclio fixo (Crtica da razo pura). evidente que os sucessos da cincia moderna parecem descartar o ceticismo entendido como o niilismo acadmico. Entretanto, um certo pirronismo, ora reconhecido como tal, ora praticado como uma filosofia original reconstruda independentemente de sua fonte grega, continuar a existir em funo do prprio racionalismo. No sculo XVII, a anlise cartesiana do sensvel faz surgir um empirismo cujos traos encontramos em Malebranche, Gassendi, Bayle ou Locke. Pois, se as matemticas escapam toda incerteza, no se pode dizer o mesmo das realidades empricas e sensveis. Para os

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cartesianos, as qualidades sensveis dos objetos, como o calor, o odor e as cores no esto, assim como o nota Bayle, nos objetos de nossos sentidos: Estas so modificaes da alma; sei que os corpos no so tais como me aparecem (Dicionrio). Bem que desejaramos excetuar a extenso e o movimento, mas no podemos; pois se os objetos dos sentidos nos parecem coloridos, quentes, frios, cheirosos, ainda que no o sejam, por que no poderiam parecer extensos e figurados, em repouso e em movimento, ainda que no fossem nada disso?(ibid.) Em um certo sentido, portanto, o autntico pirronismo, ou seja, o relativismo fenomnico, encontra nas anlises dos cartesianos um terreno propcio para sua renovao. O ponto fraco do cartesianismo no consiste, precisamente, na dificuldade encontrada para demonstrar a existncia das coisas exteriores? Ora, evidente que, se Deus garante sua existncia, no poderia fazer que as qualidades sensveis no fossem relativas aos sentidos que as apreendem. Quando Descartes analisa o pedao de cera (Segunda Meditao), difcil no se perguntar qual teria sido sua atitude frente objeo de Sexto Emprico ao analisar a ma lisa, de aroma agradvel, de sabor doce e amarela (Hipotiposes pirrnicas, 1, 94) e se interrogar sobre como seria nossa percepo se fssemos surdos e cegos, ou seja, se somente dispusssemos do tato, do paladar e do olfato, ou se possussemos um sentido suplementar. (I, 96 ) A especulao filosfica do sculo XVIII inteiramente dominada pelo problema da percepo. Em certo sentido, Hume o herdeiro, ao mesmo tempo, do pirronismo e do cartesianismo. Se levarmos nossa investigao para alm das aparncias sensveis dos objetos, escreve propsito de Newton, a maior parte de nossas concluses sero, receio, cheias de ceticismo e de incerteza (...). A natureza real da

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posio dos corpos permanece ignorada. Conhecemos apenas seus efeitos sensveis e seu poder de receber um corpo. Nada mais est de acordo com esta filosofia do que um ceticismo limitado a um certo grau e uma bela confisso de ignorncia nos assuntos que ultrapassam toda capacidade humana (Tratado da natureza humana). Reconhecemos aqui, neste limite atribudo ao empirismo, os traos do positivismo moderno. Hume ser probabilista. Ele considerar que o que afirmamos serem leis da natureza no so, na realidade, seno leis do esprito humano que imagina uma conexo constante entre os fenmenos, dos quais a percepo sensvel oferece apenas a imagem de uma conjuno. porque a imaginao faz associaes e tem uma funo reprodutora, isto , espera ver se repetir o que ela j constatou (este ser em Kant o sentido da sntese da repetio na imaginao), que ela introduz em sua viso da natureza uma conexo e uma ordem somente provveis e no necessrias. Todo empreendimento Kantiano consiste, ao nvel da primeira Crtica, em tentar fundamentar o carter universal e necessrio dessa conexo. Mas o importante que o quadro dessa especulao seja ainda o fenomenismo. Um outro aspecto importante do uso racionalista do ceticismo a exaltao do esprito de tolerncia. Foi para dar trmino s querelas religiosas e mostrar a vaidade das oposies entre os dogmatismos fanticos que Huart vulgarizou em francs, em 1715, as Hipotiposes de Sexto Emprico. Limitamo-nos aqui a destacar este ponto. J indicamos mais acima, falando de Hegel, como o ceticismo poderia ser o momento da negatividade no desenvolvimento do conceito. A reintegrao, na histria do conceito ou no campo da filosofia, do pensamento ctico tm por efeito falsificar a apreciao alcanada sobre o fenomenismo. A imagem do ceticismo que Hegel preferiu dar

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a da negatividade radical professada por Arcesilau. Na medida em que Hegel considera a filosofia como una, em detrimento das oposies entre as escolas, -lhe impossvel considerar que as filosofias se excluam mutuamente. Essas excluses no so mais que aparentes: a filosofia que est em luta contra si mesma, tanto na afirmao do ceticismo radical, como no instante de sua superao. Atualmente o pirronismo se tornou uma filosofia quase universalmente praticada sob o nome de positivismo. claro que todo nosso conhecimento, por muito aperfeioados que sejam os instrumentos, um conhecimento da natureza que opera pela mediao dos sentidos. Conseqentemente, todo nosso saber relativo aos sentidos. A idia de uma relatividade, a crtica eisteiniana da noo de simultaneidade, que no existe seno relativamente um dado observador, os limites engendrados pelas relaes de incerteza de Heisenberg a respeito de nossa apreenso dos fenmenos se produzindo pela cadeia molecular revigoraram o antigo relativismo de Protgoras, de Pirro e de Sexto Emprico. Nenhuma poca sente to vivamente quanto a nossa o carter historicamente relativo dos costumes, das instituies, das linguagens e das civilizaes. Isso no significa que estejamos desesperados, convictos do no-saber do saber, mas que sabemos que no h saber sem o homem, nem conhecimento emprico fora dos homens que o constroem. O ceticismo , portanto, uma noo de duplo sentido. Historicamente, para os gregos que o fundaram, um fenomenismo. Mas ao lado deste relativismo expressou-se com mais ou menos fora, conforme diversos contextos, uma tendncia do esprito humano em reivindicar o poder infinito da negatividade. Os problemas filosficos que dela resultam so de vrios tipos. Em primeiro lugar: verdade que estamos totalmente condenados ao relativismo? legtimo formular,

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fora da prtica das cincias positivas, a exigncia de um conhecimento racional absoluto apoiado na f na razo ou na crena num Deus medida de todas as coisas como o de Plato, ou garantidor das verdades eternas como o de Descartes? Em segundo lugar: de onde vem esta vertigem, esta aspirao ao nada, este apetite pela negao, esta tendncia a radicalizar a dvida que leva o homem, contra toda evidncia, a proclamar o nada de seus conhecimentos e a vaidade da cincia? Por que Pascal se assusta com o pirrnico Arcesilau, como com o silncio dos espaos infinitos?, por que o pensamento dialtico quer que a filosofia trabalhe para se negar a si mesma? Em terceiro lugar: podemos esperar hoje do ceticismo que ele cumpra sua dupla funo grega, ou seja, reduzir o entendimento ao silencio, ao mostrar as contradies dos dogmticos e a vaidade das explicaes metafsicas e religiosas que pretendem dar ao homem uma explicao total e definitiva; restituir ao homem a tranqilidade e a felicidade, fazendo com que ele no confie seno na vida, e remetendo ao domnio das iluses as questes dogmticas, fontes de sua inquietao, de sua intransigncia, de sua fantasia, numa palavra, de sua infelicidade? Bibliografia
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