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CIBERNTICA

SOCIEDADE

O uso humano de seres humanos

NORBERT

WIENER

Professor de Matemtica do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (M. I. T.)

CIBERNTICA
E

SOCIEDADE
O U s o HUMANO DE SRES HUMANOS

Traduo de
JOS PAULO PAES

2.* edio

E D I T O R A

C U L T R I X

SAO PAULO

Ttulo do original: THE HUMAN USE OF HUMAN BBINGS Publicado nos Estados Unidos da Amrica por Houghton Mifflin Company, e*n 1950. Esta traduo foi feita a partir do texto revisto pelo autor (1954).

Copyright

1950, 1954, by Norbert Wiener

MCMLXVIH

i 9g

Direitos Reservados EDITORA CULTRIX LTDA. Praa Almeida Jr., 100, fone 37-8551 Impresso no Brasil

Printed in Brazil

N D I C E

PC.

Prefcio
I II III

A IDIA DE U M U N I V E R S O C O N T I N G E N T E A CIBERNTICA NA HISTRIA 15 28

PROGRESSO E ENTROPIA RIGIDEZ E APRENDIZAGEM : D O I S PADRES DO C O M P O R T A M E N T O C O M U N I C A T I V O O M E C A N I S M O E A H I S T R I A DA L I N G U A G E M A ORGANIZAO COMO M E N S A G E M L E I E COMUNICAO C O M U N I C A O , SIGILO E P O L T I C A SOCIAL O P A P E L DO I N T E L E C T U A L E DO C I E N T I S T A A PRIMEIRA INDUSTRIAL E A SEGUNDA REVOLUO

48 73 94 104 111 129

IV V VI VII VIII IX

134 DE COMUNICAO 161 E OBSTRUO 184

ALGUMAS MQUINAS E SEU FUTURO LINGUAGEM, CONFUSO

XI

memria de meu pai, LEO W I E N E R , antigo professor de lnguas eslavas na Universidade de Harvard, meu mais ntimo mentor e meu mais querido antagonista.

AGRADECIMENTOS Parte de um captulo j foi divulgada em Philosophy of Science. O autor agradece a permisso que o redator-chefe dessa publicao lhe concedeu para que republicasse o referido texto.

PREFCIO

A IDIA DE U M UNIVERSO CONTINGENTE

Os primrdios do sculo XX assinalaram mais que o fim de um perodo de cem anos e o incio de outro. Houve efetiva mudana de ponto de vista mesmo antes que fizssemos a transio poltica de um sculo dominado, no geral, pela paz, para o meio sculo de guerra que estivemos a viver. Isso se tornou talvez manifesto primeiramente na Cincia, embora seja muito possvel que o que quer que tenha afetado a Cincia conduzisse, independentemente, quela acentuada ruptura que constatamos existir entre as artes e a literatura do sculo XIX e do sculo XX. ^_Fsica_newtoniana, q^^d^jrnnnTff ^ fins do sculo XVII at fins do sculo A.1A, com rarssimas vozes discrepantes descrevia m universo em que tudo acontecia precisamente de acordo com a leij~um miivergg^cmpacto, cerradamente organizado, J^SLjjfijlSjggSiBfiyi mgflJjg^lj^ojfc^opaj^Mp mincaserde toao^ustificado nem detorio rejeitaSo experimentalmente, e pertence, em larga medida, a uma concp^ ao do mundo que, sendo complementar da experincia, , em certos aspectos, mais universal do que qualquer coisa que se possa verificar experimentalmente. No podemos nunca comprovar, por meio de nossos imperfeitos experimentos, se ste ou aqule conjunto de leis fsicas passvel de verificao at a ltima decimal. A concepo newtoniana, contudo, via-se compelida a apresentar e formular os processos fsicos como se estivessem, de fato, sujeitos a t f l i a leis. Essa atitude deixou de prevalecer na Fsica, e~os homens que mais contriburam para a sua queda foram Bolzmann, na Alemanha, e Gibbs, nos Estados Unidos.

sses dois fsicos intentaram a aplicao radical de uma nova e emocionante idia. Talvez o uso de estatstica em Fsica, por les introduzido em larga medida no fosse inteiramente novo, pois Maxwell e outros haviam considerado mundos de um nmero muito grande de partculas que tinham de ser necessariamente tratados de modo estatstico. Mas o que Bolzmann e Gibbs fizera m foi introduzir a estatstica na Fsica, de maneira muito mais completa, de sorte que a abordagem estatstica se tornou vlida no apenas para sistemas de enorme complexidade, mas inclusive para sistemas to simples quanto o de uma nica partcula num campo de fora. A Estatstica a cincia da distribuio, e a distribuio tencionada por sses cientistas modernos no dizia respeito a grande nmero de partculas similares, mas s vrias posies e velocidades a partir das quais um sistema fsico poderia ter incio. Por outras palavras: no sistema newtoniano, as mesmas leis fsicas se aplicavam a uma multiplicidade de sistemas que se iniciavam a partir de uma multiplicidade de posi5es e de momentos. Os novos estatistas lanaram indita luzsbre este ponto de vista. Mantiveram, na verdade, o princpjosegundo o qual se poderiam distinguir certos sistemas de outros~~pla s~ner^iju4^tal, mas
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^me^J^jyfescritosjia^ Havia, na realidade uma importante retvio estatstica implcita na obra de Newton, embora o seRnriTAVIII, que vivia de acordo com Newton, a ignorasse.] Nenhuma medio fsica^ jamais precisa; e_o_jgiie-jnha]nos_a_d2fit acerca de uma mquina ou de outro_sistema mecnico qualquer concerne no quilo que devamos esperar quando as posies e momentos iniciais sejamdados com a] tsolu t aprecisao (o que jamais ocorre), mas o que dever os eaperar" quando les so dd?~co~m a preciso ^ c n ^ a y e I s s o sg^ bifica apenas que 'conhecemos, no as condi >es iniciais completas, mas I algo acerca de sua distribuio. Por outras palavras: a pafte funcional da Fsica no pode furtar-se a considerar a incerteza e contingncias dos eventos. O m*

rito de Gibbs foi o de apresentar, pela primeira vez, um mtodo cientfico bem definido para levar em considerao essa contingncia. em vo que o historiador de Cincia busca uma linha nica de desenvolvimento. A obra de Gibbs, conquanto fsse bem talhada, era mal costurada, e caberia a outros completar o trabalho que le havia comeado. A intuio em que baseara seu trabalho era a de que, de modo geral, um sistema fsico pertencente a uma classe de sistemas fsicos que continua a manter sua identidade como classe, eventualmente reproduz, em quase todos os casos, a distribuio que exibe, a qualquer momento dado, em relao classe tda de sistemas. Por outras palavras: em certas circunstncias, um sistema passa por todas as distribuies de posio e momento que sejam compatveis com a sua energia, se se mantiver em ao tempo suficiente. Esta ltima proposio, contudo, s verdadeira ou possvel para sistemas triviais. No obstante, h outro caminho que leva aos resultados de que Gibbs carecia para fundamentar sua hiptese. A ironia da Histria reside em que sse caminho estava sendo explorado em Paris, de modo muito completo, exatamente na ocasio em que Gibbs trabalhava em New Haven; no entanto, foi s em 1920 que o trabalho de Paris se encontrou com o de New Haven numa fecunda unio. Creio ter tido a honra de assistir ao nascimento do primeiro filho dessa unio. Gibbs tinha de trabalhar com teorias de medio e probabilidade j velhas de pelo menos vinte e cinco anos, e que eram flagrantemente inadequadas para as suas necessidades. Ao mesmo tempo, porm, Borel e Lebesgue, em Paris, estavam ideando a teoria da integrao, que se iria demonstrar apropriada para as idias de Gibbs. Borel era um matemtico que j havia firmado sua reputao na teoria das probabilidades e que tinha .excelente compreenso da Fsic&. Seu trabalho conduziu-o a essa teoria de medio, mas le no alcanou o estgio em que poderia remat-la numa teoria completa. Isso foi feito por seu discpulo Lebesgue, que era uma pessoa de espcie muito diferente. No tinha inclinao para a Fsica nem qual-

quer iatersse nela. Malgrado isso, resolveu o problema suscitado por Borel, mas considera^a^a soluo desse problema agegasupainstjroment^para as sries de Fourier e outros Smosal^^Sfra5f!^hra. Surgia uma querela entre os dois homens quando ambos se tornaram candidatos Academia de Cincias da Frana e, aps muita difamao mtua, ambos receberam a honraria. Borel, contudo, continuou a sustentar a importncia do trabalho de Lebesgue e dle prprio como um instrumento fsico; acredito, porm, que eu tenha sido, em 1920, a primeira pessoa a aplicar a integral de Lebesgue a um problema especfico de Fsica o do movimento browniano. Isso aconteceu muito depois da morte de Gibbs, cujo trabalho permaneceu, durante duas dcadas, um dsses mistrios da Cincia, que ocorrem, embora parea que no devessem ocorrer. Muitos homens tm tido intuies muito avanadas para a sua poca, e isso no menos verdade no campo da Fsica matemtica. A introduo das probabilidades em Fsica, feita por Gibbs, verificou-se bem antes de haver uma teoria adequada da espcie de probabilidade de que le carecia. A despeito de todas essas lacunas, estou convencido de que a Gibbs, mais do que a Einstein, Heisenberg ou Planck, que devemos atribuir a primeira grande revoluo da Fsica do sculo XX. Essa revoluo teve como efeito f azer com que a Fhftjfr, no - raais-sustente- om3V-daquilg, que ir sempre acontecer, mas, antes, do qq ir acontecer com esmagadwia probabilidade. A princpio, na prpria obra de Gibbs, tal atitude contingente se sobrepunha a uma base newtoniana na qual os elementos cuja probabilidade se iria discutir eram sistemas que obedeciam, todos, s leis newtonianas. A teoria de Gibbs era essencialmente nova, mas as permutaes com que se mostrava compatvel eram as mesmas consideradas por Newton. O que aconteceu Fsica desde ento foi que se abandonou ou modificou a rgida base newtoniana, e a contingncia gibbsiana agora se erjflif, ^"nnHanr>p!ntp!) /rnnft n alicerce integral da Fsica. bem verdade que o balano ainda no est definitivamente encerrado, no concernente a esta questo, e que Einstein e,

em algumas de suas fases, De Broglie, ainda suste^fcm que um mundo rigidamente determinista mais aceitvel qug um mundo contmgente; estes grandes cientistas, porem, esfcPtra vando uni combate de retaguarda contra a tora esmagadora de uma gerao mais jovem. Uma interessante mudana ocorrida foi a de que, num mundo probabilstico, no mais lidamos com quantidades e afirmaes que digam' respeito a um universo especfico e realcomourn todo, mas, em vez disso, formulamos pergunJas que podem ter respostas num grande nmero ae uni^grsos similares. Dessarle, admitiu-se o acaso na Fsica no apenas como um instrumento matemtico, mas como parte dc sua mesma trama. Esse reconhecimento de um elemento de determinismo incompleto, de quase irracionalidade, no mundo, , de certo modo, anlogo admisso freudiana de um profundo componente irracional na conduta e no pensamento humano. No mundo atual, de confuso tanto poltica quanto intelectual, h uma tendncia natural a classificar conjuntamente Gibbs, Freud e os proponentes da moderna teoria das probabilidades como representantes de uma nica tendncia ; entretanto, no quero insistir neste ponto. distncia entre o modo de pensar de Gibbs-Lebesgue e o mtodo intuitivo, mas algo discursivo, de Freud, grande demais. Entretanto, no reconhecer um elemento fundamental de acaso na textura do prprio universo, sses homens esifio proximos um do outro, e prximosa tradio de Santo Agostinho. Pois tal elemento casual, tal orgnicoinacahamento^' algo que, sem recorrer a uma figura d^reio? rc^po^Tiemais violenta, podemos considerar como mal; o mal negativo que Santo Agostinho caracteriza como inacabamento, em contraposio ao mal positivo e maligno dos maniqueus. ste livro trata do impacto do ponto de vista gibbsiano na vida moderna, quer atravs das mudanas substantivas que ocasionou na Cincia ativa, quer das alteraes que indiretamente suscitou em nossa atitude para com~a vida em
* No original, incompleteness. (N. do T.)

geral. Por isso, os captulos que se seguem contm um elemento de descrio tcnica bem como um componente filosfico que diz respeito ao modo por que reagimos ao novo mundo com que nos defrontamos, e o modo por que deveramos reagir. Repito: a inovao de Gibbs foi a de considerar no um mundo, mas todos os mundos que sejam respostas possveis a referentes ao nosso meio amOTente^au^noaoninaamental dizia respeito extenso em que as respostas que possamos dar a perguntas acrca de um grupo de mundos so provveis em meio a um grupo maior de mundos. Alm disso, Gibbs formulou a teoria de que essa probabilidade tendia naturalmente a aumentar conforme o universo envelhecesse. A medida de tal probabilidade se denomina entropia, e a tendncia caracterstica da entropia a de aumentar. Conforme aumenta a entropia, o universo, e todos os astemaslchadofiidn^rnivera^ eTnrar e a perc[er~a nitidez, ~passar de um estado de mnima a outro mxima probabilidade; de um estado de organizao e diferenciao , em existem formas e distines, a um estado decgg^^^gsimjS^jVo universo de Gibbs, Tordem e ^menos p r o m e j ^ ^ ^ a o s o mais provvel. Todavia^ fflfl^t" n ^ i y v e r ^ p AO flnp mus \ r y N ] F F IRRZ-ZLLJRIII^R Tmivers^eki^era^^ijMX temnnrtrl n inor^nT- ^ 1 nrftfnTiril| [ ft Tfflfl Hir* r01 com esse ponto d ^ v S ^ ^ ^ ^ e x ^ a m a g ^ ^ i ^ ^ W v ^ i e n c i a da Ciberntica principiou a desenvolver-se. *
* H aqules que se mostram cticos quanto precisa identidade entre entropia e desorganizao biolgica. Ser-me- necessrio avaliar tais crticas mais cedo ou mais tarde; no entanto, por ora, devo admitir que as diferenas residem, no na natureza fundamental dessas quantidades, mas nos sistemas em que so observadas. Seria demais esperar uma definio terminante e precisa de entropia acrca da qual todos concordassem em algo menos que o sistema fechado, isolado.

A CIBERNTICA NA

HISTRIA

Desde o fim da Segunda Guerra Mundial, venho trabalhando nas muitas ramificaes da teoria das mensagens. Alm da teoria da transmisso de mensagens da engenharia eltrica, h um campo mais vasto que inclui no apenas o estudo da linguagem mas tambm o estudo das mensagens como meios de dirigir a maquinaria e a sociedade, o desenvolvimento de mquinas computadoras e outros autmatos que tais, certas reflexes acrca da psicologia e do sistema nervoso, e uma nova teoria conjetural do mtodo cientfico. Esta mais vasta teoria das mensagens uma teoria probabilstica, uma parte intrnseca do movimento que deve sua origem a Willard Gibbs e que descrevi na introduo. At recentemente, no havia palavra especfica para designar ste complexo de idias, e, para abarcar todo o campo com um nico trmo, vi-me forado a criar uma. Da "Ciberntica", que derivei da palavra grega kubernetes, ou "iSt", a mesma palavra grega de que eventualmente 3envamfsnossa palavra "governador". Descobri casualmente, rjiais tarde, que a palavra j havia sido usada por Ampre 'com referncia cincia poltica e que fora inserida em ; outro contexto por um cientista polons ; ambos os usos catavam dos primrdios do sculo XIX. Escrbvi um livro mais ou menos tcnico, intitulado Ciberntica, que foi publicado em 1948. Para atender a pedidos <^ue me haviam sido feitos no sentido de tornar-lhe as idias! acessveis ao pblico leigo, publiquei a primeira

edio de O Uso Humano de Seres Humanos em 1950. Desde ento, o assunto se converteu, de umas poucas idias que eu partilhava com os Drs. Claude Shannon e Warren Weaver, num campo oficial de pesquisa. Por isso, aproveito a oportunidade oferecida pela reedio de meu livro para atualiz-lo e eliminar certos defeitos e inconseqncias de sua estrutura original. Ao dar a definio de Ciberntica no livro original, C ^ Q loquei na mesma classe comunicao e controle. Por que :?. isso '! QuandT me comunico com outra pessoa, transmito-ihe uma mensagem, e quando ela, por sua vez, se co munica comigo, replica com lima mensagem conexa, que contm informao que lhe originriamente acessvel, e no a mim. Quando comando as aes de outra pessoa, comunico-lhe uma mensagem, e embora tal mensagem esteja no modo imperativo, a tcnica de comunicao no di fere da de uma mensagem de fato. Ademais, para o meu gomando "ser-e__az, tenho de tomar conTh.ecimecLto dequaisquer mensagens vindas de tal pessoa que me possam indicar ter sido i o r e m entendida e obedecida. A tese deste livro a de que a sociedade s pode ser compreendida atravs de um estudo das mensagens e das facilidades de comunicao de que disponha; e de que, no futuro desenvolvimento dessas mensagens e facilidade s de ,comunicao, -as mensagens entre o homem e as_maquinas, entre as mquinas e o homem, e entre a mquina e a mquina, esto destinadas a desempenhar papel cada vez mais i^pffrtnme.^ - ~ Quando dou uma ordem a uma mquina, a situao no difere essencialmente da que surge quando dou uma ordem a uma pessoa. Por outras palavras, tanto quanto alcana minha conscincia, estou ciente da ordem emitida e do sinal de aquiescncia recebido de volta. Para mim, pessoalmente, o fato de o sinal, em seus estgios intermedirios, ter passado por uma mquina em vez de por uma pessoa, irrelevante, e em nenhum caso altera significativamente minha relao com o sinal. Dessarte, a teoria do comando em engenharia, quer seja le humano, animal ou mecnico, constitui um captulo da teoria das mensagens.

Naturalmente, h diferenas de pormenor nas mensagens e nos problemas de comando, no apenas entre um organismo vivo e uma mquina, como dentro de cada classe mais restrita de seres. O propsito da Ciberntica o de desenvolver uma linguagem e tcnicas que nos capacitem, de fato, a haver-nos com o problema do controle e da comunicao em geral, e a descobrir o repertrio de tcnicas e idias adequadas para classificar-lhe as manifestaes especficas sob a rubrica de certos conceitos. As ordens de comando por via das quais exercemos controle sobre nosso meio ambiente so uma espcie de informao que lhe transmitimos. Como qualquer outra espcie de informao, essas ordens esto sujeitas a desorganizao em trnsito. Geralmente, chegam a seu destino de forma menos coerente e decerto no mais coerente do que quando foram emitidas. Em comunicao e controle, estamos sempre em luta contra a tend^cia da Natureza de cfegra dar o~organico e destruir o significativo^ a tendncia, conforme no-Io demonstrou Gibbs, de a entropia aumentar. Grande parte dste livro concerne aos limites de comunicao dentro dos e entre os indivduos. O homem est imerso num mundo ao qual percebe pelos rgos dos sentidos. A informao que recebe coordenada por meio de seu crebro e sistema nervoso at, aps o devido processo de armazenagem, colao e seleo, emergir atravs dos rgos motores, geralmente os msculos. stes, por sua vez, agem sobre o mundo exterior e reagem, outrossim, sobre o sistema nervoso central por via de rgos receptores, tais como os rgos terminais da cinestesia; e a informao recebida pelos rgos cinestsicos se combina com o cabedal de informao j acumulada para influenciar as futuras aes. Informao trmo que designa o contedo daquilo que permutamos com o mundo exterior ao ajustar-nos a Te, e que faz com que nosso ajustamento sejanel percebido. O processo de receber e utilizar informao o pro-~ cesso de nosso ajuste s contingncias do meio ambiente e

de nosso efetivo viver nesse meio ambiente. As necessidades e a complexidade da vida moderna fazem, a ste processo de informao, exigncias maiores do que nunca, e nossa imprensa, nossos museus, nossos laboratrios cientficos, nossas universidades, nossas bibliotecas e nossos compndios esto obrigados a atender s necessidades de tal processo, sob pena de malograr em seus escopos. Dessarte, comunicao e controle fazem parte da essncia da vida interior do homem, mesmo que pertenam sua vida em sociedade. 0 lugar ocupado pelo estudo da comunicao na histria da Cincia no nem trivial, nem fortuito, nem novo. Mesmo antes de Newton, tais problemas eram correntes em Fsica, especialmente no trabalho de Fermat, Huyghens e Leibnitz, que compartilhavam de um intersse, nela, cujo foco no era a Mecnica, mas a tica, a comunicao de imagens visuais. Fermat fz avanar o estudo da tica com o seu princpio da minimizao, segundo o qual, numa parte suficientemente breve de seu curso, a luz segue a trajetria que lhe custa menos tempo atravessar. Huyghens desenvolveu a forma primitiva do que hoje conhecido como "Princpio de Huyghens" ao enunciar que a luz se expande de uma fonte luminosa formando ao redor dessa fonte algo assim como uma pequena esfera, consistente de fontes secundrias que, por sua vez, propagam a luz da mesma maneira que as fontes primrias. Leibnitz, entrementes, encarava o mundo todo como uma coleo de seres chamados "mnadas" cuja atividade consistia na percepo uns dos outros com base numa harmonia preestabelecida instaurada por Deus, e evidente que concebia essa interao principalmente em trmos ticos. Afora esta percepo, as mnadas no tinham "janelas", de modo que, na concepo leibnitziana, toda interao mecnica se torna nada mais nada menos que uma sutil conseqncia da interao tica. A preocupao com tica e com mensagem, que tal parte da filosofia de I^eibnitz evidencia, impregna-lhe toda a textura. Desempenha papel de destaque em duas das suas idias mais originais: a de Characteristica Universalis, ou

linguagem cientfica universalt e a de Calculii* Ratiocinator, ou clculo de JgifiS,*_ sse Galculus Ratiocinator, porim^ perfeito que fsse, o antecessor direto da moderna lgica matemtica. Dominado pelas idias de comunicao, Leibnitz , em mais de um aspecto, o antecessor intelectual das idias ds te livro, pois estava tambm interessado em computao prn quina e em autmatos. Minhas concp,pfip. *at< li3to_ esto muito longe de serem leibnitzianas, mas osjjrt. blemas que me preocupam so, sem duvida alguma,Ieiljnitzianos., s^mquinas eomputadorasde Leibnitz eram apenas uma derivao de seu interesse por uma linguagem de computao, um clculo raciocinante, que, por sua vez, era, cm seu esprito, apenas uma extenso da idia de uma completa linguagem artificial. Dessarte, mesmo no concernente sua mquina computadora, as preocupaes de Leibnitz eram principalmente lingsticas e comunicacionais. Pelos meados do sculo passado, o trabalho de Clerk Maxwell e de seu precursor Faraday, havia atrado mais uma vez a ateno dos fsicos para a tica, a cincia da luz, a qual era ento considerada uma forma de eletricidade que podia ser reduzida mecnica de um meio curioso, rgido mas invisvel, conhecido como ter; na poca, supunha-se que o ter permeasse a atmosfera, o espao interestelar e todos os materiais transparentes. 0 trabalho de Clerk Maxwell no campo da tica consistiu no desenvolvimento matemtico de idias que tinham sido anteriormente expi essas de forma convincente, mas no-matemtica, por Faraday. O estudo do ter suscitava certas questes cujas respostas eram obscuras, como, por exemplo, a do movimento da matria atravs do ter. 0 famoso experimento de Michelson e Morley, na dcada de 1890, foi levado a cabo para resolver sse problema, e propiciou a resposta inteiramente inesperada de que simplesmente no havia maneira de determinar o movimento da matria atravs do ter. A primeira soluo satisfatria para os problemas suscitados por tal experimento foi a de Lorentz; le mostrou que se as foras que mantinham a matria unida fossem concebidas como sendo de natureza eltrica ou tica, de-

veramos esperar um resultado negativo do experimento de Michelson-Morley. Contudo, Einstein, em 1905, traduziu tais idias de Lorentz numa forma em que a impossibilidade de observar o movimento absoluto era antes um postulado da Fsica que o resultado de qualquer estrutura peculiar da matria. Para os nossos propsitos, o importante que na obra de Einstein, luz e matria esto colocadas em base de igualdade, como haviam estado em obras anteriores a Newton, sem a subordinao newtoniana de tudo o mais matria e mecnica. Ao explicar suas concepes, Einstein faz abundante uso do observador, que pode estar em repouso ou pode estar em movimento. Na sua teoria da relatividade, impossvel introduzir o observador sem introduzir tambm a idia de mensagem, e sem, de fato, reverter a nfase da Fsica a um estado quase leibnitziano, cuja tendncia mais uma vez tica. A teoria da relatividade de Einstein e a mecnica estatstica de Gibbs esto em acentuado contraste ; como Newton, Einstein ainda fala, fundamentalmente, em trmos de uma dinmica absolutamente rgida, sem introduzir a idia de probabilidade. A obra de Gibbs, por outro lado, probabilstica desde o seu mesmo princpio; no entanto, as direes de ambas as obras representam uma mudana no ponto de vista da Fsica: o mundo conforme existe realmente^_^jiubstitudo, de uma outra_manej^7~peI^ mundo conform e QfaHM g^oTe o velho realismo ingnuo da Fsica cede lugar a algo que poderia fazer o Bispo Berkeley sorrir deliciado. A esta altura, ser conveniente reexaminarmos certas noes respeitantes entropia, que j foram apresentadas na introduo. Conforme dissemos, a idia de entropia consubstancia vrias das mais importantes divergncias entre a mecnica gibbsiana e a mecnica newtoniana. Na concepo de Gibbs, temos uma quantidade fsica que, no pertencendo ao mundo externo como tal, mas a certos conjuntos de possveis mundos exteriores, pertence, por isso, resposta dada a certas perguntas especficas que possamos formular a respeito do mundo exterior. A Fsica se torna, ento, no a discusso de um universo exterior, que se possa

considerar como a resposta total a todas as perguntas a le concernentes, mas uma descrio das respostas dadas a perguntas muito mais limitadas. Na verdade, no estamos mais preocupados com o estudo de todas as possveis mensagens que possamos enviar ou receber, mas com a teoria de mensagens enviadas ou recebidas muito mais especficas, a qual envolve a mensurao da no mais infinita quantidade de informao que nos propiciam. s mensagens so, por si mesmas, uma forma de configurao e organizao. possvel, realmente, encarar conjuntos de mensagens como se fossem dotados de entropia, semelhana de conjuntos de estados do mundo exterior. Assim como a j f l t o ^ ^ ^ ^ ^ ^ a ^ ^ ^ i d ^ d e ^ ^ ^ ^ ^ y z a co. a mfam^g o conduz^^poru^^r up^^Sei^nsagenfl uma medid^^^organizao. Na verdade, possvel nterpret^^^iniorniaa^conauzida por uma mensagem como sendo, essencialmente, o negativo de sua entropia e o logaritmo negativo de sua probabilidade. Vale dizer, quanto mais provvel seja a mensagem, menor ser a informao que propicia. Os chaves, por exemplo, so menos alumbradores que os grandes poemas. J referi o interesse de Leibnitz pelos autmatos, intersse que era casualmente partilhado pelo seu contemporneo Pascal, o qual prestou efetiva contribuio ao desenvolvimento daquilo que hoje conhecemos como mquina de somar de mesa. Leibnitz via, na concordncia do tempo assinalado por relgios acertados ao mesmo tempo, o modelo para a harmonia preestabelecida de suas mnadas. Pois a tcnica corporificada nos autmatos de sua poca era a do relojoeiro. Consideremos a atividade das figurinhas que danam no topo de uma caixa de msica. Movem-se de acordo com ura padro, mas trata-se de padro estabelecido de antemo e no qual a atividade pretrita das figuras no tem praticamente nada a ver com o padro de sua futura atividade. A probabilidade de que venham a divergir desse padro nula. H uma mensagem, efetivamente, mas ela vai da maquinaria da caixa de msica at as figuras, e ali se detm. As figuras propriamente ditas no tm qualquer outra comunicao com o mundo exterior que no

seja sse estgio unidireeional de comunicao com o mecanismo preestabelecido da caixa de msica. So cegas, surdas e mudas e, em sua atividade, no se podem desviar, o mnimo que seja, do padro convencional. Contraste-se com elas o comportamento do homem, ou ento de qualquer animal moderadamente inteligente, como um gatinho. Chamo-o e le olha para cima. Enviei-lhe uma mensagem, que le recebeu por meio de seus rgos sensrios e que registrou em ao. 0 gatinho tem fome e solta um miado lamentoso: agora, o transmissor de uma mensagem. le bate com a pata num carretei balouante. 0 carretei desloca-se para a sua esquerda e le o agarra com a pata esquerda. Desta vez, mensagens de natureza assaz complicada foram transmitidas e recebidas no interior do seu sistema nervoso, atravs de certos nervos terminais de suas juntas, msculos e tendes; e por meio de mensagens nervosas transmitidas por sses rgos, le adquire conscincia da posio e das tenses atuais de seus tecidos. somente por via dsses rgos que algo como uma habilidade manual se torna possvel. Contrastei o comportamento preestabelecido das figurinhas da caixa de msica, de um lado, com o comportamento contingente dos sres humanos e dos animais, de outro. No devemos, porm, supor que a caixa de msica seja tpica de todo comportamento mecnico. As mquinas mais antigas e, particularmente, as tentativas mais recuadas de produzir autmatos, funcionavam, de fato, em base estritamente de mecanismo de relgio. Mas as modernas mquinas automticas, tais como os msseis controlados, a espoleta de proximidade, o abridor automtico de portas, o aparelhamento de controle de uma fbrica de produtos qumicos, e o restante do moderno arsenal de mquinas automticas que realizam funes militares ou industriais, possuem rgos sensrios, isto , receptores para mensagens que venham do exterior. Podem les ser simples como as clulas fotoeltricas - - que se alteram eltri camente quando uma luz incide sobre elas e que so capazes de distinguir a luz das trevas ou to complicados quanto um aparelho de televiso. Podem medir determi-

nada tenso pela alterao que esta produz na condutividade de um fio a ela exposto, ou podem medir a temperatura por meio de um par termoeltrico, que um instrumento formado de dois metais diferentes, em contacto um com o outro, e atravs dos quais flui uma corrente quando um dos pontos de contacto seja aquecido. Cada instrumento do repertrio do construtor de instrumentos cientficos um rgo sensrio possvel, e pode-se fazer com que registre sua marcao distncia, merc da interveno de aparelhamento eltrico adequado. Dessa forma, a mquina condicionada pela sua relao com o mundo exterior e pelas coisas que nle acontecem convive e tem convivido conosco h j algum tempo. A mquina que age sobre o mundo exterior por meio de mensagens tambm nos familiar. O abridor de portas automtico fotoeltrico, conhece-o qualquer pessoa que j tenha passado pela Estao de Pensilvnia, em Nova Iorque; usado em muitos outros edifcios, igualmente. Quando uma mensagem constituda pela interceptao. de um raio de luz enviada ao aparelho, faz funcionar a porta, abrindo-a para que o passageiro possa passar. As etapas entre o acionamento de uma mquina dsse tipo pelos rgos sensrios e o seu desempenho de uma tarefa podem ser simples como no caso da porta eltrica, ou podem, realmente, ter o grau de complexidade que se deseje, dentro dos limites de nossas tcnicas de engenharia. Uma ao complexa aquela em que os dados introduzidos, (a que chamamos entrada) para obter um efeito sobre o mundo exterior efeito a que chamamos sada * podem implicar um grande nmero de combinaes. Combinaes dos dados introduzidos no momento com os registros obtidos de dados anteriores armazenados, a que chamamos memria, e que esto registrados na mquina. As mquinas mais complicadas construdas at agora que transformam dados de entrada em dados de sada, so os computadores eltricos de alta velocidade, de que falarei de* No original, input e output. (N. do T.)

pois mais pormenorizadamente. A determinao do modo de conduta dessas mquinas feita por meio de um tipo especial de entrada, que consiste freqentemente de cartes ou fitas perfurados ou de fios magnetizados, e que determina a maneira por que a mquina ir agir em determinada op'erao, distinta da maneira por que poderia ter agido em outra operao. Devido ao uso freqente de fita perfurada ou magntica no controle, os dados que so introduzidos, e que indicam o modo de operao dessas mquinas de combinar informaes, so chamados taping. * J disse que o homem e o animal tm uma sensibilidade cinestsica, por meio da qual mantm um registro da posio e tenses de seus msculos. Para que qualquer mquina sujeita a um meio externo variado possa atuar de maneira efetiva necessrio que a informao concernente aos resultados de sua prpria ao lhe sejam fornecidos como parte da informao com base na qual ela deve continuar a atual. Por exemplo, se estivermos manejando um elevador, no basta abrir a porta externa porque as ordens que tenhamos dado devam fazer o elevador estar diante dessa porta no momento em que a abrimos. importante que o desengate para a abertura da porta dependa do fato de que o elevador se encontre realmente diante da porta; de outra maneira, algo poderia t-lo detido e o passageiro despencaria no poo vazio. Tal controle da mquina com base no seu desempenho efetivo em vez de no seu desempenho esperado conhecido como realimentao (feedhack) e envolve membros sensrios que so acionados por membros motores e desempenham a funo de detectores ou monitores isto , de elementos que indicam um desempenho. A funo desses mecanismos a de controlar a tendncia mecnica para a desorganizao; em outras palavras, de produzir uma inverso temporria e local da direo normal da entropia. Acabei de mencionar o elevador como exemplo de realimentao. H outros casos em que a importncia da reali* De tape, fita. (N. do T.)

tuentao se toma ainda mais patente. *or exetnplo, tltft apontador de artilharia obtm a informao de seu instrumento de observao e a transmite ao canho, de modo que este aponte numa direo tal que o projtil atravesse o alvo mvel a certo momento. Ora, o canho tem de ser usado em todas as condies atmofricas. Em algumas delas, a graxa estar quente e le voltear fcil e rapidamente. Em outras condies, a graxa estar congelada ou misturada com areia e le responder morosamente as ordens que lhe forem dadas. Se tais ordens forem reforadas por um impulso adicional, quando o canho deixe de responder prontamente s ordens e se retarde, ento o rro do apontador ser reduzido. Para obter um desempenho to uniforme quanto possvel, costuma-se instalar um controle de realimentao, que registra o retardamento do canho em relao posio em que deveria estar, de acordo com as ordens dadas, e que usa tal diferena para dar-lhe um impulso adicional. certo que se devem tomar precaues para que o impulso no seja excessivo, pois, nesse caso, a arma se deslocar para alm da posio adequada, e ter de ser trazida de volta numa srie de oscilaes que bem podem tornarse cada vez maiores e ocasionar desastrosa instabilidade. Se o prprio sistema de realimentao for controlado se, por outras palavras, suas prprias tendncias entrpicas forem contidas por outros mecanismos de controle e mantido dentro de limites suficientemente estritos, isso no ocorrer, e a existncia da realimentao aumentar a estabilidade de desempenho da arma. Por outras palavras, o desempenho se tornar menos dependente da resistncia de atrito, ou, o que vem a dar no mesmo, do retardamento ocasionado pela rigidez da graxa. Algo de muito semelhante ocorre na ao humana. Quando apanho meu charuto do cho, no quero mover quaisquer msculos especficos. Na verdade, em muitos casos, nem sei quais so tais msculos. O que fao converter em ao certo mecanismo de realimentao, isto , um reflexo no qual a distncia pela qual deixei at aqui de apanhar o charuto convertida numa nova ordem, mais in-

tens, os msculos retardados, quaisquer qe les possam ser. Dessa maneira, um comando voluntrio assaz uniforme possibilitar que a mesma tarefa seja executada a partir de posies iniciais grandemente variadas, e independentemente do decrscimo de contrao devido fadiga dos msculos. De modo similar, quando guio um carro, no obedeo a uma srie de comandos dependentes apenas de uma imagem mental da estrada e da tarefa que estou executando. A verificao de que o carro se est desviando demais para a direita faz com que eu o desloque para esquerda. Isso depende do desempenho efetivo do carro, e no simplesmente da estrada, e me capacita a guiar, com quase a mesma eficincia, um Austin leve e um caminho pesado, sem que me seja preciso formar hbitos separados para guiar um ou outro. Terei mais a dizer acrca dste ponto no captulo dedicado a mquinas especiais, no qual discutiremos o benefcio que a Neuropatologia poder tirar do estudo das mquinas com defeitos de desempenho semelhantes queles que ocorrem no mecanismo humano. A minha tese a de que o funcionamento fsico do indivduo vivo e o de algumas das mquinas de comunicao mais recentes so exatamente paralelos no esforo anlogo de dominar a entropia atravs da realimentao. Ambos tm receptores sensrios como um estgio de seu ciclo de funcionamento, vale dizer, em ambos existe um instrumento especial para coligir informao do mundo exterior, a baixos nveis de energia, e torn-la acessvel na operao do indivduo ou da mquina. Em ambos os casos, tais mensagens externas no so acolhidas em estado puro, mas por via dos podres internos de transformao do aparelho, seja le animado ou inanimado. A informao adquire, ento, uma nova forma, adequada para os futuros estgios de desempenho. Tanto no animal quanto na mquina, o desempenho se faz efetivo no mundo exterior. Em ambos, a ao realizada no mundo exterior, e no apenas a ao intentada, comunicada ao instrumento regulador central. sse complexo de comportamento ignorado pelo homem comum e, particularmente, no desempenha o papel que deveria desempenhar em nossas anlises habituais da sociedade; pois

assim como as respostas fsicas individuais podem ser encaradas deste ponto de vista, assim tambm o podem ser as respostas orgnicas da prpria sociedade. No quero dizer que o socilogo desconhea a existncia e a natureza complexa das comunicaes na sociedade; at recentemente, porm, tendia le a descurar o fato de que so elas que cimentam a estrutura da sociedade. Vimos, neste captulo, a unidade fundamental de um complexo de idias que, at h pouco, no haviam sido suficientemente associadas entre si. Tais idias so a concepo contingente da Fsica, introduzida por Gibbs como uma modificao das convenes tradicionais, newtonianas, da atitude agostiniana, voltada para a ordem e a conduta, que exigida por esta concepo, e a teoria da mensagem entre homens e mquinas, e na sociedade, como uma seqncia temporal de eventos que, embora tenha em si mesma uma certa contingncia, forceja por conter a tendncia da Natureza para a desordem, merc do ajuste de suas partes a vrios fins intencionais.

II PROGRESSO E ENTROPIA

Conforme dissemos, a tendncia estatstica da Natureza para a desordem, a tendncia de a entropia aumentar em sistemas isolados, expressa pela segunda lei da Termodinmica. Ns, como sres humanos, no somos sistemas isolados. Assimilamos alimento que gera energia, alimento procedente do mundo exterior, e somos, por conseguinte, parte daquele mundo mais vasto que contm as fontes de nossa vitalidade." Mas ainda mais importante o fato de que assimilamos tambm informao atravs de nossos rgos sensrios e de que agimos de acordo com a informao recebida. Pois bem, o fsico j est familiarizado com o alcance dessa afirmativa no que respeita s nossas relaes com o meio ambiente. Uma brilhante expresso do papel desempenhado pela informao em tal particular dada por Clerk Maxwell sob a forma do chamado "demnio de Maxwell", que podemos descrever desta maneira. Vamos supor que tenhamos um recipiente de gs cuja temperatura seja a mesma em tda a parte. Algumas molculas dsse gs se estaro movendo mais rpidamente que outras. Suponhamos, agora, que haja uma passagem no recipiente, a qual permita ao gs entrar num tubo que v ter a uma mquina trmica, e que o escape dessa mquina esteja ligado, atravs de outro tubo, cmara de gs, por meio de outra passagem. Junto de cada passagem h um pequeno ser, com o poder de vigiar as molculas entran-

tes e de abrir ou fechar as passagens de acordo com sua velocidade. O demnio postado junto primeira passagem abre a porta apenas para molculas de alta velocidade e fecha-a diante de molculas de baixa velocidade vindas do recipiente. O papel do demnio junto segunda passagem exatamente o oposto: abre a porta apenas para molculas de baixa velocidade provenientes do recipiente e fecha-a diante de molculas de alta velocidade. O resultado disso que a temperatura se eleva numa extremidade e decresce na outra, criando dessarte um movimento perptuo de "segundo tipo", isto , um movimento perptuo que no viola a primeira lei da Termodinmica, a qual nos diz que a quantidade de energia dentro de um dado sistema constante, mas que viola a segunda lei da Termodinmica, a qual nos diz que a energia espontneamente declina com a temperatura. Por outras palavras, o demnio de Maxwell parece superar a tendncia de aumento da entropia. Talvez eu possa ilustrar melhor esta idia imaginando uma multido comprimindo-se em duas borboletas do trem subterrneo metropolitano uma que deixe as pessoas passarem somente se se verificar que se estejam movendo a certa velocidade, e outra que deixe passar apenas pessoas que se estejam deslocando lentamente. O movimento fortuito da multido no metropolitano se evidenciar como um fluxo de gente apressada emergindo da primeira borboleta, enquanto a segunda borboleta deixar passar apenas gente a caminhar vagarosamente. Se as duas borboletas forem ligadas por um passadio com um treadmillas pessoas que se movem apressadamente evidenciaro tendncia mais pronunciada a fazer com que o treadmill gire numa direo, do que as pessoas vagarosas em faz-lo girar na direo contrria, e obteremos assim uma fonte de energia til na movimentao desordenada e fortuita da multido.
* Roda de moinho provida de degraus, que eram acionadoa pelos ps dos condenados, nas prises de outrora. (N. do T.)

Daqui ressalta, pois, uma distino deveras interessante entre a Fsica de nossos avs e a dos dias atuais. Na Fsica do sculo XIX, obter informao parecia no custar coisa alguma. 0 resultado disso que no h nada na Fsica de Maxwell que impea um dos seus demnios de fornecer a si prprio a energia de que precisa. A Fsica moderna, contudo, reconhece que o demnio s pode obter a informao com que abre ou fecha as portas por meio de algo como um rgo sensrio, que, para tais propsitos, ser um lho. A luz que incide sobre o lho do demnio no um suplemento do movimento mecnico, destitudo de energia, mas partilha, fundamentalmente, das propriedades do prprio movimento mecnico. A luz no pode ser recebida por nenhum instrumento a menos que o atinja, e no pode indicar a posio de qualquer partcula sem igualmente atingi-Ia. Isso significa, ento, que mesmo de um ponto de vista puramente mecnico, no podemos considerar a cmara de gs como apenas contendo gs: ela contm, mais exatamente, gs e luz, que podem ou no estar em equilbrio. Se estiverem, poder-se- demonstrar, como conseqncia da atual doutrina fsica, que o demnio de Maxwell ficar to cego como se ali no houvesse luz alguma. Teremos uma nuvem de luz proveniente de tdas as direes, que no d nenhuma indicao da posio e momentos das partculas de gs. Por isso, o demnio de Maxwell s poder atuar num sistema que no esteja em equilbrio. Num sistema que tal, contudo, verificar-se- que a constante coliso entre a luz e as partculas de gs tende a levar uma e outras a um estado de equilbrio. Dessarte, conquanto o demnio possa inverter temporriamente a direo usual da entropia, ao fim e ao cabo le tambm se desgastar. O demnio de Maxwell s poder atuar indefinidamente se luz adicional lhe vier de fora do sistema, e no corresponder, em temperatura, temperatura mecnica das prprias partculas. Esta um situao que nos deveria ser perfeitamente familiar, pois vemos o universo nossa volta refletir a luz do Sol, que est muito longe de se encontrar em equilbrio com os sistemas mecnicos sobre a Terra. A rigor, comfrontamos partculas cuja temperatura de 10 ou

15. C., com uma luz que vem do Sol com muitos milharei de graus. Num sistema que no esteja em equilbrio, ou numa parte de um sistema que tal, a entropia no carece de aumentar. Pode, na verdade, decrescer localmente. Talvez sse no-equilbrio do mundo que nos circunda seja apenas um estgio numa trajetria descendente, que conduzir, por fim, ao equilbrio. Mais cedo ou mais tarde, morreremos, e altamente provvel que todo o universo nossa volta morra de morte calrica, morte na qual o mundo se reduzir a um s e vasto equilbrio de temperatura, em que nada de realmente novo ir acontecer. No restar nada a no ser uma inspida uniformidade, da qual s podemos esperar flutuaes locais insignificantes. Todavia, no somos ainda espectadores dos derradeiros estgios da morte do mundo. Em verdade, tais estgios finais no tero espectadores. Por isso, no mundo em que estamos imediatamente interessados, h estgios que, embora ocupem insignificante frao da eternidade, so de grande, importncia para os nossos objetivos, pois nles a entropia no aumenta, e a organizao, e seu correlativo, a informao, esto sendo criadas. O que tenho dito acrca desses enclaves de crescente organizao no se confina to-somente organizao conforme a exibem os seres vivos. As mquinas tambm contribuem para a criao de informao local e temporria, no obstante sua organizao seja grosseira e imperfeita comparada com a nossa. Quero a esta altura suscitar a questo semntica de que palavras como vida, finalidade e alma so toscas e inadequadas para o pensamento cientfico preciso. sses termos ganharam significado atravs do nosso reconhecimento da unidade de certo grupo de fenmenos, e, em verdade, no nos propiciam nenhuma base adequada para caracterizar tal unidade. Sempre que encontremos um nvo fenmeno que partilhe, em certo grau, da natureza daqueles que j denominamos de "fenmenos vivos", mas que no se conforme a todos os aspectos correlatos que definem o termo

"vida1*, veH-nos defrontados com o problema de ou alagar o mbito da palavra "vida", de modo que passe a reabrang-los, ou a defini-la de modo mais restrito, a fim de exclu-los. Encontramos sse problema no passado ao considerar os vrus, que mostram algumas das tendncias da vida perpetuar-se, multiplicar-se e organizar-se , mas que no expressam tais tendncias de forma plenamente desenvolvida. Agora que certas analogias de comportamento entre a mquina e o organismo vivo esto sendo observadas, o problema de se a mquina ou no viva constitui, para nossos propsitos, um problema semntico, e temos a liberdade de resolv-lo da maneira que melhor atender s nossas convenincias. Como diz Humpty Dumpty a respeito de algumas de suas palavras mais notveis: "Pago-lhes extraordinrio e as fao fazer o que desejo." Se quisermos usar a palavra "vida" para abranger todos os fenmenos que localmente nadem rio acima, contra a corrente da entropia crescente, temos a liberdade de faz-lo. Contudo, far-se- mister incluir, nesse caso, muitos fenmenos astronmicos que tm apenas remota parecena com a vida, tal como a conhecemos habitualmente. Na minha opinio, o melhor, portanto, evitar todos os eptetos que possam suscitar discusses, como "vida", "alma", vitalismo", c outros que tais, e dizer apenas, no tocante s mquinas, que no h razo para que no possam assemelhar-se aos sres humanos no representar bolses de entropia decrescente numa estrutura em que a entropia geral tende a aumentar. Quando comparo o organismo vivo como tal mquina, nem por um momento pretendo dizer que os processos fsicos, qumicos e espirituais, especficos da vida, tal como a conhecemos habitualmente, sejam os mesmos que os das mquinas simuladoras de vida. Quero simplesmente dizer que ambos podem exemplificar localmente processos antientrpico^ que talvez possam ser exemplificados de muitas outras maneiras que, naturalmente, no chamaremos nem de biolgicas nem de mecnicas. Conquanto seja impossvel fazer qualquer afirmao universal a respeito dos autmatos simuladores de vida num

campo que se est ampliando to rapidamente quanto o da automatizao, h algumas caractersticas gerais dessas mquinas, como existem atualmente, que eu gostaria de acentuar. Uma a de que so mquinas para realizar alguma tarefa ou tarefas especficas, e, portanto, devem possuir rgos motores (anlogos aos braos e pernas dos seres humanos) com os quais possam realizar essas tarefas. O segundo ponto o de que devem estar en rapport com o mundo exterior por meio de rgos sensoriais, tais como clulas fotoeltricas e termmetros, que no somente lhes indicam quais so as circunstncias existentes como tambm os habilitam a registrar o desempenho ou no-desempenho de suas prprias tarefas. Esta ltima funo, conforme vimos, chamada de realimentao (feedback), ou seja, a capacidade de poder ajustar a conduta futura em funo do desempenho pretrito. A realimentao pode ser to simples quanto a de um reflexo comum, ou pode ser uma realimentao de ordem superior, na qual a experincia passada usada no apenas para regular movimentos especficos como, outrossim, tda uma poltica de comportamento. Tal espcie de realimentao pode revelar-se, e amide se revela, como aquilo que, sob um aspecto, conhecemos por reflexo condicionado, e sob outro, por aprendizagem. Para tdas essas formas de comportamento, e particularmente para as mais complicadas, mister possuirmos rgos decisrios centrais, que determinem o que a mquina far a seguir, com base na informao que lhe foi retransmitida e que ela armazena por meios anlogos aos da memria de um organismo vivo. fcil construir uma mquina simples capaz de encaminhar-se para a luz ou fugir dela, e se tais mquinas dispuserem de luz prpria, exibiro, quando juntas em grupo, complicadas formas de comportamento social, tais como as que foram descritas pelo Dr. Grey Walter em -^eu livro The Living Brain (O Crebro Vivo). Presentemente, as mquinas mais complicadas dsse tipo nada mais so que brinquedos cientficos para explorao das possibilidades de mquina propriamente dita e de seu anlogo, o sistema nervoso. Mas h razes para prever-se que a tecnologia

mais desenvolvida do futuro prximo far uso de algumas dessas potencialidades. O sistema nervoso e a mquina automtica so, pois, fundamentalmente semelhantes no constiturem, ambos, apaelhos que tomam decises com base em decises feitas no passado. Os mais simples dispositivos mecnicos tm de decidir entre duas alternativas, como ligar ou desligar uma chave. No sistema nervoso, a fibra nervosa individual tambm decide entre conduzir ou no um impulso. Tanto na mquina quanto no nervo, h um dispositivo especfico para fazer com que as decises futuras dependam das passadas, e, no sistema nervoso, boa parte dessa tarefa realizada naqueles pontos extremamente complicados, denominados "sinapses", nos quais numerosas fibras nervosas aferentes se ligam a uma nica fibra nervosa eferente. Em muitos casos, possvel definir a base dessas decises como o limiar de ao da sinapse, ou, em outras palavras, dizer quantas fibras aferentes devem deflagrar para que as fibras eferentes possam deflagrar. ste o fundamento, pelo menos em parte, da analogia entre mquinas e organismos vivos. A sinapse, no organismo vivo, corresponde ao dispositivo comutador da mquina. Para subseqente desenvolvimento da relao pormenorizada entre mquinas e organismos vivos, devem-se consultar os livros extremamente estimulantes do Dr. Walter e do Dr. W. Ross Ashby. * < A mquina, semelhana do organismo vivo, , conforme eu j disse, um dispositivo que parece resistir, local e temporariamente, tendncia geral para o aumento da entropia. Merc de sua capacidade de tomar decises, pode produzir, sua volta, uma zona de organizao num muntdo cuja tendncia geral deteriorar-se. O cientista se esfora sempre por descobrir a ordem e organizao do universo, jogando assim uma partida contra
* W. Ross Ashby, Deaign for a Brain (Projeto de um Crebro), Nova Iorque, Wley, 1952, e W. Grey Walter, The Living Braiitij Nova Iorque, Norton, 1953.

seu arquiinimigo, a desorganizao. Ser ste demnio maniqueu ou agostiniano? Ser uma fora contrria ordem ou a prpria ausncia de ordem? A diferena entre as duas especes de demnio se evidenciar na ttica a ser usada contra les. O demnio maniqueu um antagonista como outro qualquer, decidido a conquistar a vitria, e que usar de qualquer recurso de astcia ou dissimulao para alcan-la. Particularmente, manter em segredo sua ttica de confuso, e se dermos qualquer mostra de que comeamos a descobri-la, le a mudar para manter-nos no escuro. Por outro lado, o demnio agostiniano, que no um poder, por si mesmo, mas a medida de nossa prpria fraqueza, talvez exija que utilizemos todo o nosso engenho para descobri-lo; todavia, uma vez que o tenhamos descoberto, t-lo-emos exorcizado, em certo sentido, e le no alterar sua poltica em relao a um assunto j decidido, com a mera inteno de confundir-nos ainda mais. O demnio maniqueu joga uma partida de pquer contra ns e recorrer prontamente ao blefe o que, segundo von Neumann nos explica em sua Teoria dos Jogos, visa no apenas simplesmente a capacitar-nos a ganhar com um blefe, mas a evitar que o outro lado ganhe com base na certeza de que no blefaremos. Comparado com ste ser maniqueu de refinada malcia, o demnio agostiniano estpido. Joga um jgo difcil, mas pode ser derrotado to completamente pela nossa inteligncia como por uma asperso de gua benta. Quanto natureza do demnio, temos um aforismo de Einstein que mais que um aforismo; , realmente, uma afirmao relativa aos fundamentos do mtodo cientfico: "O Senhor sutil, mas no simplesmente maldoso." Aqui, a palavra "Senhor" usada para designar aquelas foras da Natureza que abarcam o que temos atribudo ao seu humilde servo, o Diabo; e Einstein quer dizer que tais foras no blefam. Talvez sse demnio no tenha sentido muito diverso de Mefistfeles. Quando Fausto perguntou a Mefistfeles o que era le, teve esta resposta: "Uma parte daquela fora que sempre busca o mal e faz sempre o bem." Por outras palavras, o demnio no conhece limites na sua

habilidade para enganar, e o cientista que busca uma fora positiva, decidida a confundir-nos no universo que le investiga, perde seu tempo. A Natureza oferece resistncia decifrao, embora no demonstre habilidade em descobrir novos e indecifrveis mtodos para obstruir nossa comunicao com o mundo exterior. Esta distino entre a resistncia passiva da Natureza e a resistncia ativa de um oponente sugere uma distino entre o cientista pesquisador e o guerreiro ou o jogador. 0 fsico pesquisador dispe de todo o tempo do mundo para levar avante seus experimentos e no precisa temer que, eventualmente, a Natureza venha a descobrir-lhe os ardis e mtodos e a mudar de ttica. Por isso, o trabalho dle governado pelos seus melhores momentos, ao passo que um jogador de xadrez no pode cometer um erro sem encontrar pela frente um adversrio alerta, pronto a aproveitar-se do rro para derrot-lo. Por isso, o jogador de xadrez governado mais pelos seus piores do que pelos seus melhores momentos. Talvez eu tenha prevenes no tocante a isso, pois verifiquei ser-me possvel realizar trabalho cientfico eficiente em ocasies em que o meu xadrez continuadamente estragado pela minha incria nos momentos crticos. O cientista inclina-se, portanto, a considerar seu oponente como um inimigo digno. Tal atitude -lhe indispensvel para que possa ser um cientista eficiente, mas tende a torn-lo joguete de gente inescrupulosa na guerra e na poltica. Tem tambm o efeito de fazer com que seja difcil ao pblico em geral compreend-lo, pois o pblico est muito mais interessado em antagonistas pessoais do que na Natureza como antagonista. Estamos imersos numa vida em que o mundo, como um todo, obedece segunda lei da Termodinmica: a confuso aumenta e a ordem diminui. Entretanto, como vimos, a segunda lei da Termodinmica, malgrado possa ser uma afirmao vlida quanto totalidade de um sistema fechado, no absolutamente vlida no que concerne a uma parte no-isolada desse sistema. H ilhas locais e tem-

porrias de entropia decrescente num mundo em que a entropia tende a aumentar globalmente, e a existncia dessas ilhas possibilita a alguns de ns afirmar a existncia de progresso. Que poderemos dizer acrca do sentido geral da batalha entre progresso e entropia crescente no mundo que nos cerca? A Ilustrao, como todos sabemos, acalentou a idia de progresso, muito embora houvesse, entre os homens do sculo XVIII, alguns que reconheciam estar tal progresso sujeito a uma lei de rendimentos decrescentes, e que a Idade urea da sociedade no diferiria muito do que viam em derredor. A rachadura no edifcio da Ilustrao, ocasionada pela Revoluo Francesa, se fz acompanhar de dvidas acrca do progresso, alhures. Malthus, por exemplo, v a cultura de sua poca prestes a soobrar no atoleiro do desgovernado aumento de populao, que tragaria td,as as aquisies at ento feitas pela Humanidade. A linha de descendncia intelectual de Malthus a Darwin ntida. A grande inovao de Darwin na teoria da evoluo foi a de t-la concebido no como uma espontnea elevao lamarckiana para o superior e o melhor, mas como um fenmeno em que os sres vivos demonstravam: a) uma tendncia espontnea de se desenvolver em muitas direes; e b), uma tendncia a obedecer ao padro de seus antepassados. A combinao desses dois efeitos tinha como resultado expungir uma Natureza em ultra-exuberante desenvolvimento e priv-la daqueles organismos que se adaptassem imperfeitamente ao seu meio ambiente, atravs de um processo de "seleo, natural". A conseqncia dsse desbastamento era a de deixar um padro residual de formas de vida mais ou menos bem adaptadas a seu ambiente. Tal padro residual, de acordo com Darwin, assume a aparncia de um finalismo universal. O conceito de padro residual voltou a pr-se em evidncia na obra do Dr. W. Ross Ashby, que o utiliza para explicar o conceito de mquinas que aprendem. Observa le que uma mquina de estrutura assaz fortuita e casual ter certas posies de quase equilbrio, e certas posies dis-

tantes do equilbrio, e que os padres de quase equilbrio, por sua mesma natureza, duraro longo tempo, ao passo que os outros aparecero apenas temporariamente. Por conseguinte, tanto na mquina de Ashby como na Natureza de Darwin temos a apario de finalismo num sistema que no construdo propositadamente, j porque a (alta de finalidade , por sua prpria natureza, transitria. Decerto que, no fim de contas, o grande propsito trivial da entropia mxima se revelar o mais duradouro de todos. Mas, nos estgios intermedirios, um organismo ou uma comunidade de organismos tender a demorar-se mais naqueles modos de atividade em que as diferentes partes trabalhem conjuntamente, de conformidade com um padro mais ou menos significativo. Acredito que a brilhante idia de Ashby, do mecanismo fortuito sem propsito, que busca seu propsito atravs de um processo de aprendizagem, alm de ser uma das grandes contribuies filosficas da atualidade, conduzir a progressos tcnicos sumamente teis no campo da automatizao. No apenas poderemos construir mquinas para determinados propsitos, mas, na esmagadora maioria dos casos, uma mquina ideada para evitar certas ciladas ocasionadoras de colapso buscar propsitos que possa atender. A influncia de Darwin sobre a idia de progresso no ficou confinada ao mundo biolgico, nem mesmo no sculo XIX. Todos os filsofos e todos os socilogos derivaram suas idias cientficas das fontes de que dispunham em sua poca. Dessarte, no de surpreender que Marx e os sciacialistas de seu tempo aceitassem o ponto de vista darwiniano no que respeitava evoluo e ao progresso. Em Fsica, a idia de progresso se ope de entropia, embora no exista contradio absoluta entre ambas. Nas formas de Fsica que dependam diretamente da obra de Newton, a informao que contribui para o progresso, e que dirigida contra o aumento de entropia, pode ser conduzida por quantidades de energia extremamente pequenas, ou talvez mesmo por energia nenhuma. Tal concepo foi alterada, no sculo atual, pela inovao da Fsica conhecida como teoria dos quanta.

a uma nova associao de energia e informao. Uma forma tosca dessa associao ocorre nas teorias de rudo de linha num circuito telefnico ou num amplificador. Pode-se demonstrar que tal rudo de fundo inevitvel, visto que depende do carter discreto dos elctrons que conduzem a corrente; no entanto, tem a capacidade manifesta de destruir a informao. O circuito requer, portanto, certo nvel de potncia de comunicao a fim de que a mensagem no seja obnubilada pela sua prpria energia. Ainda mais fundmenta do que este exemplo o fatTde que a prpria luz tem estrutura atmica, e de que luz de uma determinada freqncia se irradia em grumos, que so conhecidos como quanta luminosos, que tm uma determinada energia dependente dessa freqncia. Por isso, no pode haver radiao de energia menor que a de um quantum luminoso. A transferncia da informao no pode ocorrer sem certo dispndio de energia, de modo que no existe ntida delimitao entre acoplamento energtico e acoplamento informacional. No obstante, para a maior parte dos propsitos prticos, um quantum luminoso algo minsculo, e a quantidade de energia que se torna necessrio transferir para obter efetivo acoplamento infoimacional deveras pequena. Segue-se disso que, quando se considera um processo local como o crescimento de uma rvore ou de um ser humano, o qual depende direta ou indiretamente da radiao solar, um enorme decrscimo local de entropia pode estar associado a uma transferncia de energia assaz moderada. ste um dos fatos fundamentais da Biologia, e, particularmente, da teoria da fotossntese ou do processo qumico por via do qual uma planta fica capacitada a utilizar os raios de Sol para formar amido, e outras complicadas substncias qumicas necessrias vida, a partir da gua o do bixido de carbono do ar. Dessa forma, o problema de interpretar pessimisticamente ou no a segunda lei da Termodinmica depende da importncia que atribuamos ao universo em conjunto, por um lado, e das ilhas de entropia decrescente que nele encontremos, por outro. Lembremo-nos de que ns mesmos

Constitumos tma dessas ilhas de entropia decrescente, 6 de que vivemos em meio a outras ilhas que tais. A conseqncia disso que a diferena prospectiva normal entre o prximo e o remoto leva-nos a dar muito maior importncia s regies de entropia decrescente e ordem crescente do que ao universo em conjunto. Por exemplo, pode muito bem acontecer que a vida seja um fenmeno raro no universo, confinado talvez ao sistema solar, ou mesmo, se considerarmos a vida num nvel comparvel quele em que estamos principalmente interessados, Terra apenas. No obstante, vivemos nesta Terra, e a possvel ausncia de vida alhures no universo no tem grande importncia para ns; certamente, no ter importncia proporcional s esmagadoras dimenses do restante do universo. Outrossim, assaz concebvel que a vida seja prpria de uma limitada extenso de tempo; que, antes das mais recuadas eras geolgicas, ela no existisse, e que pode muito bem vir ainda o tempo em que a Terra seja de nvo um planta sem vida, calcinado ou congelado. Para aqules de ns que tenham conscincia do mbito extremamente limitado de condies fsicas sob as quais as reaes qumicas necessrias vida tal como a conhecemos, podem ocorrer, uma concluso antecipada a de que o providencial acidente que permite a continuao da vida, sob qualquer forma, na Terra, mesmo sem restringir a vida a algo assim como a vida humana, est fadado a completo e desastroso trmino. Entretanto, podemos lograr estruturar nossos valores de forma a que tal acidente temporrio da existncia viva, e o ainda mais temporrio acidente da existncia humana, possam ser considerados como valores positivos de suma iinportncia, a despeito de seu carter transitrio. Num sentido muito real, somos nufragos num planta condenado. Todavia, mesmo num naufrgio, as regras de decoro e os valores humanos no desaparecem necessriamente, e cumpre-nos tirar o maior proveito dles. Iremos ao fundo, sim, mas que seja pelo menos de uma maneira que possamos considerar altura de nossa dignidade.

At agora, estivemos a falar de um pessimismo que muito mais o pessimismo intelectual do cientista de profisso que o pessimismo emocional que toca o leigo. J vimos que a teoria da entropia, e as consideraes acrca da morte calrica final do universo, no precisam ter as conseqncias morais to profundamente deprimentes que pareciam ter primeira vista. Contudo, mesmo esta considerao restrita do futuro alheia euforia emocional do homem comum, e, particularmente, do norte-americano comum. O melhor que podemos esperar, no tocante ao papel do progresso num universo globalmente em declnio, que a viso de nossos esforos para progredir em face da esmagadora necessidade possa ter o terror catrtico da tragdia grega. Vivemos, porm, numa poca no muito receptiva tragdia. A educao da criana norte-americana pertencente classe mdia superior busca resguard-la solicitamente da conscincia da morte e do destino. Ela criada numa atmosfera de Papai Noel; e quando vem a saber que Papai Noel um mito, chora amargamente. Na verdade, nunca aceita integralmente a remoo dessa deidade do seu Panteo e, adulto, passa boa parte de sua vida procura de algum substituto emotivo. A realidade da morte individual, a iminncia da calamidade, so-Ihe impostas pelas experincias de seus anos posteriores. Malgrado isso, tenta relegar tais realidades desagradveis condio de acidentes e edificar, sobre a Terra, um Cu no qual os aborrecimentos no tenham vez. sse Cu na Terra consiste, para le, num eterno progresso e numa contnua ascenso para Coisas Maiores e Melhores. Nosso culto do progresso pode ser discutido de dois pontos de vista: o real e o tico, isto , o que propicia padres para a aprovao ou desaprovao. No plano da realidade, le sustenta que os progressos feitos no passado no campo das descobertas geogrficas, cujo incio corresponde aos primrdios dos tempos modernos, devero ter continuidade num perodo ilimitado de invenes, de descoberta de novas tcnicas para o domnio do meio ambiente do homem. Tal perodo, dizem os crentes do progresso, prosseguir sem trmino visvel, num futuro no remoto demais para a con-

templao humana. Os que defendem a idia de progresso como um princpio tico encaram sse processo de mudana, ilimitado e quase espontneo, como uma Coija Boa, como o penhor da sua garantia s futuras geraes de que tero um Cu na Terra. possvel acreditar no progresso como um fato sem acreditar no progresso como um princpio tico; entretanto, no catecismo de muitos norte-americanos, um se faz acompanhar do outro. Na maior parte, estamos imbudos por demais da idia de progresso para nos darmos conta quer do fato de que tal crena prpria de apenas uma pequena parte da Histria registrada quer do fato de que representa ntida rutura de nossas tradies e profisses de f religiosa. Nem para o catlico ou o protestante, nem para o judeu, o mundo um bom lugar, de que se possa esperar uma felicidade duradoura. Pela virtude, a igreja oferece uma paga, no em qualquer moeda corrente entre os Reis da Terra, mas como uma nota promissria pagvel no Cu. Em essncia, o Calvinismo tambm aceita essa concepo, com a sombria nota adicional de que os Eleitos de Deus, que iro passar inclumes pelos terrveis exames finais do Dio do Juzo, so poucos e sero escolhidos por arbitrria deciso Sua. Para merec-la, no se espere que qualquer virtude terrena, qualquer retido moral, seja de alguma valia, por mnima que seja. Muitos homens bons se danaro. A bem-aventurana que nem no Cu os calvinistas esperam encontrar para si mesmos, certamente no esperam encontr-la na Terra. Os profetas hebreus esto longe de ser joviais em sua avaliao do futuro da Humanidade ou mesmo de sua Israel eleita; e o grande drama alegrico e moral de J, embora lhe propicie uma vitria do esprito, e embora o Senhor haja por bem devolver-lhe seus rebanhos, seus servos e suas esposas, no lhe d, todavia, nenhuma garantia de que tal desfecho relativamente feliz tivesse ocorrido no fosse a arbitrariedade de Deus. 0 comunista, como o crente do progresso, busca o seu Cu na Terra, em vez de consider-lo como uma recompensa

pessoal a ser recebida numa existncia individual ultrterrena. No obstante, acredita que ste Cu na Terra no advir sem luta. Mostra-se to otico em relao aos rios de mel do Futuro quanto s delcias do Paraso aps a morte. Tampouco o Isl, cujo prprio nome significa resignao vontade de Deus, tem maior receptividade para o ideal de progresso. Do Budismo, com sua expectativa do Nirvana e da libertao da Roda da Circunstncia externa, no preciso dizer nada: ope-se inexoravelmente idia de progresso, e o mesmo acontece com todas as religies afins da ndia. A par da confortadora crena passiva no progresso, que muitos norte-americanos partilhavam ao fim do sculo XIX, existe outra que parece ter uma conotao mais masculina, mais vigorosa. Para o norte-americano mdio, progresso significa a conquista do Oeste. Significa a anarquia econmica da fronteira e a prosa vigorosa de Owen Wister e Theodore Roosevelt. Historicamente, a fronteira , sem dvida, um fenmeno perfeitamente genuno. Durante muitos anos, o desenvolvimento dos Estados Unidos se fz tendo por pano de fundo as terras desertas que se estendiam sempre mais para o Oeste. Malgrado isso, muitos dos que se fizeram poticos no tocante a essa fronteira foram apologistas do passado. J em 1890, o censo toma conhecimento do trmino das verdadeiras condies fronteirias. Os limites geogrficos da grande reserva de recursos no-consumidos e no-solicitados do pas estavam manifestamente estabelecidos. difcil, para a pessoa comum, chegar a uma perspectiva histrica em que o progresso tenha sido reduzido s suas devidas dimenses. O mosquete com que se combateu na maior parte da Guerra Civil representava apenas ligeiro aperfeioamento do que se usou em Waterloo, que, por sua vez, quase era intercambivel com a "Brown Bess" do exrcito de Marlborough nos Pases Baixos. No obstante, armas de fogo portteis existiam desde o sculo XV, ou antes, e o canho remontava a mais de cem anos atrs. de se duvidar que o mosquete de alma lisa tenha jamais excedido, em alcance, o melhor dos arcos de mo, e certo

que jamais os igualou em preciso ou velocidade de tiro; no entanto, o arco de mo uma inveno, quase que sem aperfeioamentos, da Idade da Pedra. Outrossim, conquanto a arte de construo naval no estivesse, de modo algum, completamente estacionaria, os navios de guerra, de madeira, pouco antes de terem deixado os mares, eram de uma estrutura que permanecera bsicamente inalterada desde os primrdios do sculo XVII e que, mesmo ento, revelava uma ascendncia que remontava a muitos sculos. Qualquer um dos marinheiros de Colombo teria sido valioso e hbil navegador a bordo dos navios de Farragut. Mesmo um dos marujos do barco que levou S. Paulo a Malta ter-se-ia sentido perfeitamente a vontade como tripulante do castelo de proa num dos navios de Joseph Conrad. Um criador de gado da fronteira dcia, nos tempos de Roma, se revelaria um vaquero deveras competente para conduzir bois de chifre longo das plancies do Texas at a estao terminal, embora pudesse ficar atnito com o que fosse encontrar quando ali chegasse. Um administrador de uma propriedade de um templo babilnico no careceria de adestramento especial, nem em Contabililidade nem quanto ao modo de gerir escravos, para tomar conta de uma plantao sulina antiga. Em suma, o perodo durante o qual as condies bsicas de vida da grande maioria dos homens se viu sujeita a mudanas repetidas e revolucionrias no havia sequer comeado na Renascena c na poca das grandes navegaes, e s assumiu o ritmo acelerado que hoje consideramos normal em pleno sculo XIX. Nessas circunstncias, no adianta ir procurar, na Histria mai. atiga, paralelos para as invenes, bem sucedidas, da mquina a vapor, do barco a vapor, da locomotiva, da moderna fundio de metais, do telgrafo, do cabo transocenico, da introduo da energia eltrica, da dinamite e dos modernos msseis de grande potncia explosiva, do aeroplano, da vlvula eletrnica e da bomba atmica. As invenes metalrgicas que anunciaram o incio da Idade do Bronze no so to concentradas no tempo nem to niultiformes que possam oferecer um bom exemplo em contrrio. O economista clssico pode muito bem assegu-

rar-noa, suavemente, que tais mudanas so puramente de grau, e que mudanas de grau no invalidam os paralelos histricos. A diferena entre uma dose medicinal e uma dose fatal de estricnina tambm apenas de grau. A Histria cientfica e a Sociologia cientfica se baseiam na concepo de que os vrios casos especiais tratados tm similitude bastante para que os mecanismos sociais de um perodo sejam apropositados para os de outro perodo. Contudo, certamente verdade que toda a escala dos fenmenos se alterou o suficiente, desde os primrdios da Histria moderna, para impossibilitar qualquer transferncia, para o tempo atual, de conceitos polticos, raciais e econmicos derivados de estgios anteriores. Quase to bvio quanto isso o fato de que o perodo moderno, iniciado pela era das descobertas, , le prprio, altamente heterogneo. Na era das descobertas, a Europa se tornara consciente, pela primeira vez, da existncia de grandes zonas, escassamente povoadas, capazes de abrigar uma populao maior que a europia; uma terra cheia de recursos inexplorados, no apenas ouro e prata como tambm outros produtos comerciais. sses recursos pareciam inexaurveis e, de fato, na escala em que vivia a sociedade de 1500, seu esgotamento e a saturao da populao dos novos pases parecia muito remota. Quatrocentos e cinqenta anos muito mais do que a maioria das pessoas se digna a considerar como futuro. Todavia, a existncia de novas terras encorajava uma atitude no diversa da do Ch Doido de Alice. Quando o ch e os bolos de um lugar acabavam, a providncia natural tomada pelo Chapeleiro Doido e a Lebre de Maro era a de se mudar para o lugar contguo. Quando Alice perguntou o que aconteceria quando voltassem, finalmente, ao lugar inicial, a Lebre de Maro mudou de assunto. Para aqueles cujo pretrito histrico era de menos de cinco mil anos e que estavam na expectativa de que o Milnio e o Dio do Juzo Final pudessem alcan-los em muito menos tempo, esta conduta do Chapeleiro Doido parecia a mais sensata. medida que o tempo foi passando, a mesa de

ch das Amricas demonstrou no ser inexaurvel, e, na realidade, a velocidade com que um lugar vem sendo abandonado e trocado por outro tem estado a aumentar num ritmo que ainda provavelmente cresoente. O que muitos de ns no logram compreender que os ltimos quatrocentos anos constituem um perodo muitssimo especial na histria do mundo. A velocidade com que, durante sses anos, as mudanas tm ocorrido no encontra paralelo na Histria mais antiga, como tambm no o encontra a prpria natureza de tais mudanas. Isso , em parte, o resultado de maior comunicao, e, tambm, de crescente domnio da Natureza, o qual, num planta limitado como a Terra, pode revelar-se, no fim de contas, como uma crescente escravido Natureza. Pois quanto mais tiramos do mundo, menos deixamos, e, no fim de contas, teremos de pagar nossos dbitos num tempo que talvez seja muito inconveniente para a nossa prpria sobrevivncia. Somos escravos de nosso aperfeioamento tcnico e no mais podemos fazer com que uma granja de New Hampshire volte condio de auto-suficincia em que se mantinha por volta de 1800, assim como no podemos acrescentar um cvado nossa estatura ou, o que seria mais apropositado, diminu-la. Modificamos to radicalmente nosso meio ambiente que devemos agora modificar-nos a ns mesmos para poder viver nesse novo meio ambiente. No mais podemos viver no antigo. O progresso no s impe novas possibilidades para o futuro como tambm novas restries. Parece quase como se o prprio progresso e a nossa luta contra o aumento de entropia devessem terminar no caminho descendente do qual estamos tentando escapar. Entretanto, sse sentimento pessimista condiciona-o apenas nossa cegueira e inatividade, pois estou convencido de que uma vez que tomemos conscincia das novas necessidades que o nvo meio ambiente nos impe, assim como dos novos meios de que dispomos para atender a tais necessidades, talvez decorra longo tempo para que nossa civilizao e nossa raa humana venham a perecer, embora tenham de perecer, assim como todos ns nascemos para morrer. Contudo, a perspectiva de uma morte final est longe de

se constituir em completa frustrao da vida; isso to verdadeiro para a civilizao e a raa humana quanto para cada um de seus indivduos componentes. Possamos ns ter, para enfrentar a eventual runa de nossa civilizao, a mesma coragem com que enfrentamos a certeza de nossa morte pessoal. A simples f no progresso no uma convico prpria da fora, mas prpria da aquiescncia e, por isso, da fraqueza.

III RIGIDEZ E APRENDIZAGEM: DOIS PADRES DO COMPORTAMENTO COMUNICATIVO

Certos tipos de mquinas e alguns organismos vivos particularmente os organismos vivos superiores podem, como vimos, modificar seus padres de comportamento com base na experincia passada, de modo a alcanar fins antientrpicos. Nessas formas superiores de organismos comunicativos, o meio ambiente, considerado como a experincia pretrita do indivduo, pode modificar o padro de comportamento para outro capaz de, neste ou naquele sentido, liaver-se mais eficientemente com o futuro meio ambiente. Por outras palavras, o organismo no como a mnada de relojoaria de Leibnitz, com a sua harmonia preestabelecida com o universo; busca le, na realidade, um novo equilbrio com o universo e suas futuras contingncias. Seu presente diverso de seu passado e seu futuro difere do seu presente. No organismo vivo, como no prprio universo, a repetio exata absolutamente impossvel. A obra do Dr. W. Ross Ashby constitui, provavelmente, a maior contribuio moderna nesse campo, na medida em que se preocupa com as analogias entre organismos vivos e mquinas. A aprendizagem, como as formas mais primitivas de realimentao, um processo que tem diferentes registros, conforme seja lido de trs para a frente, ou vice-versa, no tempo. A concepo toda do organismo aparentemente intencional, quer seja mecnico, biolgico

ou social, a de uma flecha com uma direo especfica no fluxo do tempo, no a de um segmento de linha defrontando ambas as direes, que possamos encarar como orientando uma e outra. criatura que aprende no a anfisbena mtica dos antigos, com uma cabea em cada extremidade e sem qualquer preocupao com a direo em que esteja indo. Ela avana de um passado conhecido para um futuro desconhecido, e ste futuro no permutvel com aqule passado. Permitam-me dar ainda outro exemplo da realimentao que esclarecer suas funes no respeitante aprendizagem. Quando as grandes salas de controle das eclusas do Canal do Panam esto em uso, constituem-se em centros de mensagens bidirecionais. No saem dali apenas mensagens para controlar o movimento de duas locomotivas de sirga, a abertura e fechamento das eclusas, e a abertura e fechamento das comportas; a sala de controle est repleta, outrossim, de sinais que indicam no somente que as locomotivas, as eclusas e as comportas receberam suas ordens, como tambm que as cumpriram efetivamente. No fsse sse o caso e o mestre das eclusas poderia muito facilmente supor que as locomotivas de sirga tinham parado e que poderiam lanar a mole enorme de um couraado contra a comportas, ou ocasionar alguma das muitas catstrofes & possveis. sse princpio de controle se aplica no apenas s eclusas do Panam, mas aos Estados, exrcitos e seres humanos individuais. Quando, na Revoluo Americana, ordens j redigidas deixaram, por negligncia, de sair da Inglaterra, determinando que um exrcito britnico descesse do Canad para encontrar-se, em Saratoga, com outro exrcito britnico que subia de Nova Iorque, as foras de Burgoyne sofreram uma derrota catastrfica, que um programa bem planejado de comunicaes bidirecionais teria evitado. Segue-se que os funcionrios administrativos, quer sejam de um govrno, de uma universidade, ou de uma companhia comercial ou industrial, deveriam tomar parte num fluxo bidirecional de comunicao, e no apenas num fluxo descendente, do alto. Outrossim, os funcionrios de direo

podem bem descobrir que fundamentaram sua orientao numa interpretao totalmente errnea dos fatos que seus subordinados possuem. Alm disso, no h tarefa mais rdua para um conferencista do que falar a uma audincia aptica. A finalidad e do aplauso no teatro finalidade essencial e a de estabelecer," n"meate do artista, uma crta dose de comunicao bidirecional. Esta questo da realimentao social do maior interesse social e antropolgico. Os padres de comunicao nas sociedades humanas variam amplamente. Existem comunidades, como a do esquims, na qual parece no havei chefia e a subordinao mnima, de forma que a base da comunidade social , simplesmente, o desejo comum de sobreviver, malgrado as enormes desvantagens de clima e suprimentos alimentares. Existem comunidades socialmente estratificadas, tais como as que se encontram na ndia, nas quais os meios de comunicao entre dois indivduos esto estritamente restringidos e modificados por sua ascendncia e posio. H comunidades governadas por dspotas em que tda relao entre dois sditos permanece secundria face relao entre o sdito e seu rei. ^Existem as comunidades feudais hierrquicas de senhor e vassalo, com as tcnicas assaz especiais de comunicao social que implicam. Na maioria, ns, nos Estados Unidos, preferimos viver numa comunidade social moderadamente frouxa, na qual os obstculos para a comunicao entre indivduos e classes no sejam por demais grandes. No direi que semelhante ideal de comunicao tenha sido atingido nos Estados Unidos. Enquanto a supremacia branca no deixar de ser o credo de grande parte do pas, ser um ideal no alcanado. Entretanto, mesmo esta democracia modificada e informe anrquica demais para muitos dos que fazem da eficincia seu ideal bsico. Tais adoradores da eficincia gostariam que cada homem se movesse numa rbita social, que lhe fsse assinalada desde a infncia, e que realizasse a funo a que estivesse obrigado, assim como o servo estava acorrentado gleba. Dentro do quadro social norte-americano, vergonhoso ter tais anseios e tal negao das oportunidades implcitas num futuro incerto. Por conseguinte,

muitos dos que se afeioaiam deveras a sse Estado ordeiro, de funes permanentemente designadas, ficariam desconcertados se se vissem forados a admitir sua crena publicamente. Esto les numa posio em que mal podem demonstrar claramente suas preferncias atravs de suas aes. No entanto, tais aes se destacam nitidamente. 0 homem de negcios que se separa a si prprio de seus empregados por meio de um anteparo de amenistas, ou o dirigente de um grande laboratrio que atribui a cada subordinado um problema especfico e mal lhe concede o privilgio de pensar por si mesmo, de modo a que possa ir alm do seu problema imediato para perceber-lhe a relevncia geral demonstram que a democracia a que prestam suas homenagens no realmente a ordem em que prefeririam viver. O Estado de organizao simtrica, de funes predeterminadas, para o qual gravitam, sugere os autmatos leibnitzianos e no o movimento irreversvel para um futuro contingente, que constitui a verdadeira condio da vida humana. Numa comunidade de formigas, cada obreira desempenha a sua devida funo. Pode existir uma casta separada de soldados. Certos indivduos altamente especializados exercem as funes de rei e rainha. Fsse o homem adotar tal comunidade como padro, viveria num Estado fascista, no qual, idealmente, cada indivduo condicionado desde o bero para a sua devida ocupao; no qual dirigentes so perptuamente dirigentes, soldados perpetuamente soldados, o campnio nunca mais que campnio e o operrio est condenado a ser operrio. A tese deste captulo a de que essa aspirao fascista a um Estado humano baseado no modelo da formiga resulta de um conceito profundamente falso tanto da natureza da formiga quanto da natureza do homem. Quero assinalar que o prprio desenvolvimento fsico do inseto condiciona-o a ser um indivduo essencialmente estpido, incapaz de aprender, vazado num molde que no pode ser grandemente modificado. Quero tambm mostrar que essas condies fisiolgicas convertem-no num artigo barato, produzido em massa, sem maior valor individual que um

prato de papel que se atira fora depois de usado. Por outro lado, quero mostrar que o indivduo humano, capaz de vasta aprendizagem e estudo, que lhe podem ocupar quase metade da vida, est fisicamente equipado, como no o est a formiga, para o exerccio dessa capacidade. A variedade e a possibilidade so inerentes ao sensrio humano e se constituem, de fato, na chave dos mais nobres arroubos humanos porque a variedade e a possibilidade pertencem prpria estrutura do nosso organismo. Conquanto seja possvel deitar fora esta enorme vantagem que temos sobre as formigas, e organizar o Estado fascista moda da formiga com material humano, certamente que considero isso uma degradao da prpria natureza do homem e, economicamente, um desperdcio dos grandes valores humanos que le possui. Receio estar convencido de que uma comunidade de seres humanos coisa muito mais til que uma comunidade de formigas, e de que se o ser humano fr condenado a realizar a mesma funo restrita repetidamente, no chegar sequer a ser uma boa formiga, quanto mais um bom ser humano. Aqules que querem organizar-nos de acordo com funes individuais permanentes e restries individuais permanentes condenam a raa humana a funcionar a menos que a meio vapor. Atiram fora quase todas as nossas humanas possibilidades e, com limitar as maneiras por que nos podemos adaptar a futuras contingncias, reduzem nossas oportunidades de uma existncia razoavelmente longa sbre a face da Terra. Passemos agora discusso das restries na constituio da formiga que lhe converteram a comunidade na coisa to peculiar que . Essas restries tm origem profunda na anatomia e fisiologia do inseto individual. Tanto o inseto quanto o homem so formas que respiram ar e representam o fim de uma longa transio, da vida cmoda do animal aqutico para as exigncias muito mais severas do terrestre. Essa transio da gua para a terra, onde quer que ocorresse, envolveu radicais aperfeioamentos na respirao, na circulao em geral, no suporte mecnico do organismo e nos rgos sensoriais.

O reforo mecnico dos corpos dos animais terrestres se verificou em vrios e independentes sentidos. No caso da maior parte dos moluscos, bem como no caso de certos outros grupos que, embora no aparentados, assumiram forma semelhante, no geral, dos moluscos, parte das superfcies externas secretam uma massa no-viva de tecido calcrio, a concha. Esta se desenvolve por acresao, desde um estgio inicial do animal at o fim da sua vida. As formas espirais e helicoidais desses grupos podem ser explicadas to-smente por tal processo de acreso. Se cumpre concha continuar a ser proteo adequada para o animal, e ste alcance tamanho considervel em seus estgios posteriores, a concha deve ser uma carga deveras aprecivel, adequada apenas para animais terrestres que tenham a vida inativa, de lenta movimentao, do caracol. Em outros animais portadores de concha, esta mais leve e, constituindo-se em menor carga, oferece, ao mesmo tempo, menor proteo. A estrutura de concha, com sua pesada carga mecnica, alcanou limitado xito entre os animais terrestres. 0 prprio homem representa outra direo de desenvolvimento uma direo encontrada de um extremo a outro dos vertebrados, e pelo menos indicada em invertebrados altamente desenvolvidos como o lmulo e o octpode. Em todas essas formas, certas partes internas do tecido conjuntivo assumem uma consistncia que no mais fibrosa, mas antes a de uma gelia muito dura, rgida. Tais partes do corpo so chamadas cartilagem e servem para prender os poderosos msculos de que os animais precisam para uma vida ativa. Nos vertebrados superiores, ste esqueleto cartilaginoso primordial serve como andaime temporrio para um esqueleto de material bem mais duro, a saber, osso, que ainda muito mais satisfatrio para a fixao de msculos poderosos. sses esqueletos, de osso ou cartilagem, contm grande quantidade de tecido que no vivo, em sentido estrito; todavia, por tda esta massa de tecido intercelular, h uma estrutura viva de clulas, membranas celulares e vasos sangneos nutrientes.

O vertebrados desenvolveram no apenas esqueletos internos como, igualmente, outros caracteres que lhes servem para uma vida ativa. Seu sistema respiratrio, quer assuma a forma de guelras ou de pulmes, est primorosamente adaptado para o intercmbio ativo de oxignio entre o meio externo e um sangue, sendo que ste muito mais eficiente que o sangue do invertebrado comum por ter o seu pigmento respiratrio, que transporta o oxignio, concentrado em corpsculos. Tal sangue bombeado atravs de um sistema fechado de vasos, em vez de o ser por um sistema aberto de cavidades irregulares, por meio de um corao de eficincia relativamente elevada. Os insetos e os crustceos, e, na realidade, todos os ar* trpodes, tm estrutura apropriada para um tipo totalmente diverso de desenvolvimento. A parede externa do corpo circundada por uma camada de quitina, secreta da pelas clulas da epiderme. Esta quitina uma substncia rgida, relacionada muito de perto com a celulose. Nas juntas, a camada de quitina tnue e moderadamente flexvel, mas, no restante do corpo do animal, converte-se naquele slido esqueleto externo que vemos na lagosta e na barata. Um esqueleto interno, como o do homem, pode crescer como o animal. Um esqueleto externo (a menos que, como a concha do caracol, cresa por acreso) no pode. tecido morto e no possui nenhuma capacidade intrnseca de desenvolvimento. Serve para propiciar constante defesa ao corpo e fixao aos msculos, mas eqivale a um colete rgido. Entre os artrpodes, o crescimento interno s se pode converter em externo pela rejeio do antigo colete rgido e pelo desenvolvimento, sob le, de um novo colte, que a princpio mole e flexvel e pode assumir nova forma ligeiramente maior, mas que cedo adquire a rigidez do seu predecessor. Por'outras palavras, os estgios de crescimento so marcados por mudas definidas, relativamente freqentes nos crustceos e muito menos freqentes no inseto. H diversos estgios possveis, dsse tipo, durante o perodo larval. O perodo pupal representa uma muda de transio, no qual as asas, que no haviam sido funcionais na larva,

se desenvolvem internamente para atingir condio de funcionalidade. Esta se efetiva quando o estgio pupal pr-final, e a muda que o conclui, do origem a um adulto perfeito. O adulto nunca mais muda. Encontra-se no seu estgio sexual, e embora, na maioria dos casos, continue capaz de ingerir alimento, h insetos nos quais os rgos bucais e o tubo digestivo do adulto so abortados, de modo que a imago, como chamada, pode apenas acasalar-se, pr ovos e morrer. O sistema nervoso toma parte nesse processo de dilaceramento e edificao. Conquanto haja certo nmero de indcios de que alguma memria persiste, da larva at a imago, tal memria no pode ser muito ampla. A condio fisiolgica necessria para a memria, e, em conseqncia, para a aprendizagem, parece ser certa continuidade de organizao, que possibilita que as alteraes produzidas pelas impresses sensrias externas sejam conservadas como mudanas de estrutura ou funo mais ou menos permanentes. A metamorfose por demais radical para que possa deixar registro duradouro de tais mudanas. difcil, realmente, conceber uma memria de alguma preciso que possa sobreviver a sse processo de radical reconstruo interna. H outra limitao para o inseto, devida ao seu mtodo de respirao e circulao. O corao do inseto uma estrutura tubular assaz deficiente e dbil, que desemboca, no em vasos sangneos bem definidos, mas em vagas cavidades ou seios que levam o sangue at os tecidos. sse sangue no tem corpsculos pigmentados, e transporta os pigmentos sangneos em soluo. Semelhante modo de transporte de oxignio parece ser definidamente inferior ao mtodo corpuscular. Alm disso, o mtodo de oxigenao dos tecidos do inseto faz, no mximo, uma utilizao local do sangue. O corpo do animal contm um sistema de tbulos ramificados, que levam o ar diretamente do exterior at os tecidos a serem oxigenados. sses tbulos so enrijados por fibras helicoidais de quitina, para evitar dobras, e esto, assim, permanentemente abertos, mas no existe, em parte

alguma, indcio de um sistema ativo e eficiente de bombeamento de ar. A respirao ocorre somente por difuso. Atente-se para o fato de que os mesmos tbulos transportam, por difuso, o ar bom e o bjT gasto, poludo por bixido de carbono, at a superfcie externa. Num mecanismo de difuso, o tempo de difuso no varia em funo do comprimento do tubo, mas do quadrado do comprimento. Dessarte, em geral, a eficincia de tal sistema tende a decrescer muito rapidamente com o tamanho do animal, e a cair abaixo do ponto de sobrevivncia para um animal de tamanho j considervel. Portanto, o inseto no s estruturalmente incapaz de ter uma memria de primeira ordem como tambm estruturalmente incapaz de alcanar um tamanho eficaz. Para melhor perceber a significao desta limitao de tamanho, comparemos duas estruturas artificiais a casa de moradia e o arranha-cu. A ventilao de uma casa satisfatoriamente atendida pela vazo do ar volta dos caixilhos das janelas, para no mencionar a tiragem da chamin. No necessrio nenhum sistema especial de ventilao. Por outro lado, num arranha-cu com quartos dentro de quartos, a uma parada do sistema de ventilao forada seguir-se-ia, em poucos minutos, intolervel corrupo do ar nos espaos de trabalho. A difuso, ou mesmo a conveco, no bastam para ventilar uma estrutura que tal. O tamanho mximo absoluto de um inseto menor do que o que um vertebrado pode atingir. Por outro lado, os elementos ltimos de que se compe o inseto no so sempre menores que os do homem ou mesmo de uma baleia. 0 sistema nervoso partilha dsse pequeno tamanho, e, no entanto, consiste de neurnios no muito menores que os do crebro humano, embora em quantidade bem mais reduzida e de estrutura muito menos complexa. Em matria de inteligncia, seria de esperar-se que contasse no apenas o tamanho relativo do sistema nervoso como, em grande parte, seu tamanho absoluto. No h simplesmente lugar, na reduzida estrutura de um inseto, para um

sietem nervoso de grande complexidade, nem para uma memria armazenada considervel. Em vista da impossibilidade de tal memria, e do fato de que a juventude de um inseto como a formiga decorre numa forma que est isolada da fase adulta pela catstrofe intermdia da metamorfose, no h oportunidade para a formiga aprender muito. Acrescente-se a isso o fato de que o comportamento no estgio adulto deve ser virtualmente perfeito desde o princpio, e torna-se evidente que as instrues recebidas pelo sistema nervoso do inseto devem ser muito mais resultado da maneira por que est estruturado do que por qualquer experincia pessoal. Dessarte, o inseto bem como aqule tipo de computador cujas instrues esto todas registradas previamente nas "fitas" e que quase no tem mecanismo realimentador para se haver com as incertezas do futuro. 0 comportamento de uma formiga muito mais questo de instinto que de inteligncia. O colete tso dentro do qual o inseto se desen~ volve no plano fsico responsvel pelo colete tso quet no plano mental, lhe regula o padro de comportamento. Neste ponto, o leitor poder dizer: "Bem, j sabemos que, como indivduo, a formiga no muito inteligente; ento, por que tda essa complicao para explicar por que razo no pode ser inteligente?1' A resposta a de que] a Ciberntica adota a concepo de que a estrutura da mquina ou organismo um ndice do desempenho que dela se pode esperar. 0 fato de a rigidez mecnica do inseto' ser de molde a limitar-lhe a inteligncia, enquanto a fluidez mecnica do ser humano lhe possibilita expanso intelectual quase indefinida, altamente relevante para o ponto de vista dste livro. Teoricamente, se pudssemos construir uma mquina cuja estrutura mecnica reproduzisse a fisiologia humana, teramos ento uma mquina cuja capacidade intelectual seria uma reproduo da dos seres humanos. No que respeita rigidez de comportamento, o maior contraste para a formiga no apenas o mamfero em geral, mas o homem em particular. J se observou, repetidas vzes, que o homem uma forma neotnica, vale dizer: se

o Compararmos coto os grandes smios, ss parentes mais prximos, verificaremos que o homem maduro, no que respeita a cabelos, cabea, aspecto, propores corporais, estrutura ssea, msculos, etc., se parece mais com o smio recm-nascido do que com o adulto. Entre os animais, o homem um Feter Pan que no cresce nunca. Essa imaturidade de estrutura anatmica corresponde prolongada infncia humana. Fisiolgicamente, o homem no chega puberdade seno depois de j ter completado um quinto de seu tempo normal de vida. Comparemos isto com a proporo no caso de um camundongo, que vive trs anos e comea a procriar ao cabo de trs meses de vida. proporo de doze para um. A proporo do camundongo esta muito mais perto de ser tpica da grande maio* ria dos mamferos que a proporo humana. Para a maior parte dos mamferos, a puberdade representa ou o trmino de sua poca de tutelagem, ou se situa muito alm dela. Em nossa comunidade, considera-se o homem imaturo at a idade de vinte e um anos, e o perodo moderno de educao, para as profisses de mais alta categoria, prolonga-se at os trinta anos, bastante alm do tempo de maior vigor fsico, portanto. Dessarte, o homem gasta o equivalente a quarenta por cento de sua vida normal a aprender, por razes que, mais uma vez, tm a ver com a sua estrutura fsica. to natural, para uma sociedade humana, fundar-se no aprendizado, quanto o , para uma sociedade de formigas, fundar-se num padro herdado. Como todos os demais organismos, o homem vive num universo contingente, mas a vantagem dele sobre o resto da Natureza a posse do equipamento fisiolgico e, portanto, intelectual necessrio para adaptar-se s mudanas radicais do seu meio ambiente. A espcie humana forte apenas na medida em que se aproveite das faculdades inatas de adaptao, de aprendizagem, que sua estrutura fisiolgica torna possveis. J mostramos que o comportamento eficaz tem de estar informado por alguma espcie de processo de realimentaao, que lhe diga se alcanou ou deixou de alcanar seu

se

objetivo. As realimentaes mais simples ocupam-se dos xitos ou malogros de desempenho mais grosseiro, como o de se logramos pegar um objeto que estvamos tentando apanhar, ou se a guarda avanada de um exrcito se encontra no lugar indicado na hora indicada. Todavia, existem muitas outras formas de realimentao, de natureza mais sutil. -nos amide necessrio saber se tda uma poltica de conduta, uma estratgia, por assim dizer, se revelou bem sucedida ou no. O animal ao qual ensinamos atravessar um labirinto para achar comida ou evitar choques eltzieos, deve ser capaz de registrar se o plano geral da corrida pelo labirinto foi, em fim de contas, bem sucedido ou no, e deve ser igualmente capaz de alterar tal plano a fim de percorrer o labirinto de maneira eficaz. Essa forma de aprendizagem , sem dvida alguma, uma realimentao, mas uma realimentao de nvel mais alto, uma realimentao de condutas e no de simples aes. Difere de realimentaes mais elementares por aquilo a que Bertrand Russel chamaria seu "tipo lgico". Tal padro de comportamento pode ser tambm encontrado em mquinas. Uma recente inovao na tcnica de comutao telefnica propicia uma interessante analogia mecnica para a faculdade adaptativa do homem. Por tda a indstria telefnica, a comutao automtica vai alcanando rpida vitria sbre a comutao manual, e bem nos pode parecer que as formas existentes de comutao automtica constituem um processo quase perfeito. Entretanto, basta pensar um pouco para ver que o processo atual esbanja muito equipamento. O nmero de pessoas com as quais desejo de fato conversar por telefone limitado e, em grande parte, continua a ser o mesmo grupo limitado dia aps dia, semana aps semana. Utilizo a maior parte do equipamento telefnico minha disposio para comunicar-me com membros desse grupo. Ora, como funciona atualmente a tcnica de comutao, o processo para nos comunicarmos com uma das pessoas a quem telefonamos quatro ou cinco vezes por dia no , de modo algum, diferente do processo para nos comunicarmos com

aquelas pessoas s quais possivelmente jamais falamos. Do ponto de vista do servio equilibrado, ou estamos usando muito pouco equipamento para cuidar de chamados freqentes, ou equipamento demais para cuidar de chamados pouco freqentes, situao que me lembra o poema de Oliver Wendell Holmes acrca da "sege de um s cavalo". ste venervel veculo, conforme todos se lembram, ao cabo de cem anos de servio demonstrou ser to cuidadosamente ideado que nem roda, nem tejadilho, nem varais, nem assento possuam qualquer parte que revelasse um excesso antieconmico de fra de atrito ou desgaste sbre qualquer outra parte. De fato, a "sege de um s cavalo" representa o pinculo da engenharia, no apenas uma fantasia excntrica. Se os aros de roda durassem um momento a mais que os raios, ou o guarda-lama um momento a mais que os varais, essas peas poriam em desuso certos valores econmicos. Tais valores poderiam ter sido reduzidos sem prejudicar a durabilidade do veculo como um todo, ou distribudos igualmente pela totalidade do veculo para faz-lo durar mais. Na verdade, qualquer estrutura que no tenha a natureza da "sege de um s cavalo" foi construda de maneira pouco econmica. Isso significa que, para maior economia do servio, no desejvel que o processo de minha ligao com o Sr. A a quem telefono trs vezes por dia, e com o Sr. B., que para mim no passa de um item desapercebido na lista telefnica, sejam da mesma ordem. Se eu dispusesse de um meio de comunicao com o Sr. A. um pouco mais direto, ento o tempo duplo perdido em esperar se completasse minha ligao com o Sr. B. estaria mais que compensado. Se, ento, fsse possvel, sem custo excessivo, idear um aparelho que registrasse minhas conversaes passadas e me propiciasse um tipo de servio que correspondesse freqncia com que usei, anteriormente, os canais telefnicos, eu obteria servio melhor, ou menos dispendioso, ou ambas as coisas ao mesmo tempo. A Companhia de Lmpadas Philips, da Holanda, conseguiu fazer isso. A qualidade de seu servio foi aperfeioada por meio de uma realimentao do tipo a que Russel chamaria "lgico superior". capaz

de maior variedade, de maior adaptabilidade, e pode-se haver, de maneira mais eficaz do que o equipamento convencional, com a tendncia entrpica de o mais provvel assoberbar o menos provvel. Repito: a realimentao um mtodo de controle de um sistema pela reintroduo, nele, dos resultados de seu desempenho pretrito. Se esses resultados forem usados apenas como dados numricos para a crtica e regulagem do sistema, teremos a realimentao simples dos tcnicos dc controle. Se, todavia, a informao que remonta do desempenho fr capaz de mudar o mtodo e o padro geral de desempenho, ento teremos um processo a que poderemos denominar aprendizagem. Outro exemplo de processo de aprendizagem aparece ligado ao problema da construo de mquinas de predio. No incio da Segunda Guerra Mundial, a comparativa ineficincia do fogo de barragem antiareo tornou necessrio introduzir aparelhos que acompanhassem a posio de um aeroplano, determinassem-lhe a distncia, estabelecessem o intervalo de tempo at que um obus pudesse atingi-lo, e previssem onde le estaria ao fim dsse tempo. Se o avio fosse capaz de realizar uma ao evasiva totalmente arbitrria, habilidade alguma nos tornaria capazes de adivinhar o ainda desconhecido deslocamento do avio entre o tempo em que a arma fsse disparada e o tempo em que o obus alcanasse aproximadamente o seu alvo. Contudo, em muitas circunstncias, o aviador ou no realiza, ou no pode realizar uma ao evasiva arbitrria. Est limitado pelo fato de que, se fizer uma volta rpida, a fora centrfuga o por inconsciente, e pelo fato, outrossim, de que o mecanismo de comando do seu avio e o programa de instrues que recebeu o foram, prticamente, a certos hbitos regulares de pilotagem, que se revelam mesmo em suas aes evasivas. Tais regularidades no so absolutas; constituem, antes, preferncias estatsticas que se evidenciam na maioria das vzes. Podem ser diferentes para aviadores diferentes, e o sero, certamente, para diferentes avies. Lembremos que, na perseguio de um alvo to rpido quanto um aeroplano, no h tempo para o calculador sacar seus ins-

trumentos e determinar onde ir estar o avio. Toda calculao deve fazer parte do prprio controle da arma. Tal calculao dever incluir dados que dependam de nossa experincia estatstica pretrita com aeroplanos de um dado tipo, sob variveis condies de vo. O estgio atual das armas antiareas consiste em um aparelho que usa ou dados fixos dessa espcie ou uma seleo de um nmero limitado de dados fixos que tais. A escolha adequada, entre sses dados, pode ser estabelecida por ao voluntria do artilheiro. Existe, contudo, outro estgio do problema de controle que tambm pode ser tratado mecanicamente. O problema de determinar as estatsticas de vo de um avio, a partir da observao real de seu vo, e, a seguir, transformlas em regras para controle da arma, , em si mesmo, um problema definido e matemtico. Comparado com a efetiva perseguio ao avio, de acordo com regras dadas, constitui ao relativamente lenta, e envolve considervel observao do vo pretrito do aeroplano. No , porm, impossvel mecanizar essa ao de longo tempo ou a ao de curto tempo. Podemos, portanto, construir uma arma antiarea que observe, por si mesma, as estatsticas respeitantes ao movimento do avio-alvo, que depois as converta num sistema de controle, e que, finalmente, adote tal sistema como uma maneira rpida de ajustar sua posio posio e movimento observados do avio. No tenho conhecimento de que isso haja sido feito, mas um problema que se enquadra em linhas que estamos estudando e que esperamos utilizar em outros problemas de predio. 0 ajuste do plano geral de pontaria e disparo da arma de acordo com um sistema especfico de movimentos feitos pelo alvo , essencialmente, um ato de aprendizagem. uma modificao no taping do mecanismo computador da arma, que altera, no tanto os dados numricos como o processo pelo qual so interpretados. Trata-se, de fato, de uma espcie muito geral de realimentao, que afeta todo o mtodo de comportamento do instrumento.

O processo avanado de aprendizagem que aqui discutimos est ainda limitado pelas condies mecnicas do sistema em que ocorre, e no corresponde, obviamente, ao processo normal de aprendizagem do ser humano. Mas podemos inferir, desse processo, modos muito diversos em que a aprendizagem de espcie complexa pode ser mecanizada. Tais indicaes so-nos respectivamente fornecidas pela teoria da associao de Locke e pela teoria de Pavlov acerca dos reflexos condicionados. Antes de tratar delas, todavia, quero fazer algumas observaes gerais para responder, antecipadamente, certas crticas s sugestes que vou apresentar. Permitam-me referir a base sobre a qual possvel erigir uma teoria da aprendizagem. A parte indiscutivelmente mais considervel do trabalho do fisiologista de nervos tem sido a conduo dos impulsos pelas fibras nervosas ou neurnios, e tal processo considerado como um fenmeno do tipo "tudo-ou-nada". Isto , se o estmulo alcanar o ponto ou limiar em que chegue a percorrer uma fibra nervosa e no se dissipe numa distncia relativamente curta, o efeito que produzir num ponto comparativamente remoto da fibra nervosa ser substancialmente independente de sua fra inicial. Tais impulsos nervosos propagam-se de fibra a fibra atravs de conexes conhecidas como sinopses, nas quais uma fibra aferente pode entrar em contacto com muitas fibras eferentes, e uma fibra eferente em contacto com muitas fibzas aferentes. Nessas sinapses, o impulso dado por uma s fibra nervosa aferente no basta, amide, para produzii um efetivo impulso eferente. Em geral, se os impulsos que cheguem a uma determinada fibra aferente por conexes sinpticas so muito poucos, a fibra eferente no responder. Quando digo muito poucos, no quero necessriamente dizer que tdas as fibras aferentes ajam da mesma maneira, ou, sequer, que com qualquer conjunto de conexes sinpticas ativas aferentes o problema de se a fibra eferente responder possa ser resolvido de uma vez por todas. No pretendo tampouco ignorar o fato de que algumas fibras aferentes, em vez de tenderem a produzir um estmulo

nas aferentes, com as quais esto ligadas, possam ter a tendncia de impedir tais fibras de aceitarem novos estmulos. Seja como fr, conquanto o problema da conduo de impulsos atravs de uma fibra possa ser descrito, de maneira assaz simples, como um fenmeno do tipo "tudo-ounada", o problema da transmisso de um impulso atravs de uma camada de conexes sinpticas depende de um complicado padro de respostas, no qual certas combinaes de fibras aferentes, pondo-se em ao dentro de certo tempo limitado, fazem com que a mensagem avance, ao passo que certas outras combinaes no faro tal. Tais combinaes no so algo estabelecido de uma vez por tdas; no dependem, sequer, to-smente da histria pretrita de mensagens recebidas nessa camada sinptica. Sabe-se que mudam com a temperatura, e podero bem mudar em funo de muitas outras coisas. Essa concepo do sistema nervoso corresponde teoria daquelas mquinas que consistem numa seqncia de dispositivos de comutao em que a abertura de um comutador posterior depende da ao de combinaes precisas de comutadores anteriores, que levam a le e que se abrem ao mesmo tempo. Esta mquina de tipo tudo-ou-nada chamada mquina digital. Apresenta grandes vantagens para a soluo dos mais variados problemas de comunicao e controle. Particularmente, a nitidez da deciso entre "sim" e "no" permite-lhe acumular informao de maneira a facultar-nos discriminar diferenas muito pequenas em quantidades muito grandes. Alm dessas mquinas que funcionam numa escala de sim ou no, existem outras mquinas de computao e controle que medem, em vez de contar. So conhecidas, como mquinas analgicas porque funcionam na base de conexes anlogas entre as quantidades medidas e as quantidades numricas que supostamente as representam. Um exemplo de mquina analgica a rgua de clculo, em contraste com a mquina de calcular de mesa, que funciona digitalmente. Quem usou uma rgua de clculo sabe que a escala em que as linhas de marcao tm de ser impressas e o grau de preciso de nossos olhos impem limites bem definidos exatido com

que a rgua pode ser lida. Tais limites no sio ampliados, to facilmente quanto se poderia supor, aumentando-se a rgua de clculo. Uma rgua de clculo de dez ps de comprimento dar apenas uma casa decimal a mais, de preciso, do que uma rgua de um p; e, para conseguir isso, no apenas deve cada p da rgua maior ser construdo com a mesma preciso da menor, como tambm a orientao desses ps sucessivos deve conformar-se ao grau de preciso espervel de cada rgua de um p. Ademais, os problemas de manter rgida a rgua maior so muitos maiores que aqueles encontrados no caso da rgua menor, e servem para limitar o aumento de preciso que obteremos por aumento do tamanho. Em outras palavras: para fins prticos, as mquinas que medem, em oposio s mquinas que contam, so grandemente limitadas em sua preciso. Acrescente-se isso aos preconceitos dos fisiologistas em favor da ao de tipo tudo-ou-nada, e ver-se- por que a maior parte do trabalho feito com simulacros mecnicos do crebro tem sido com mquinas que so, mais ou menos, de base digital. Todavia, se insistirmos demasiadamente no crebro como uma mquina digital exaltada, ficaremos sujeitos a crticas muito justas, vindas, em parte, de fisiologistas, e, em parte, do campo antagnico daqueles psiclogos que preferem no fazer uso de comparaes mecnicas. Eu disse que numa mquina digital h uma fita gravada que determina a seqncia de operaes a serem realizadas, e que uma mudana dsse tapingt com base na experincia pretrita, corresponde a um processo de aprendizagem. No crebro, a mais clara analogia da fita gravada a determinao do limiar sinptico, das precisas combinaes dos neurnios aferentes que estimularo um neurnio eferente com o qual estejam ligados. J vimos que tais limiares variam com a temperatura e no temos razes para acreditar que no possam variar com a composio qumica do sangue ou com muitos outros fenmenos que, originriamente, no so do tipo tudo-ou-nada. , portanto, necessrio que, ao considerar o problema da aprendizagem, sjamos deveras precavidos no que concerne adoo de uma teoria do tipo

tudo-ou-nada para o sistema nervoso: cumpre, antes, lazer lima crtica intelectual dessa noo e dispor de comprovao experimental especfica que fundamente nossa adoo. Dir-se-, amide, que no existe uma teoria da aprendizagem, qualquer que seja, que se aplique mquina. Dir-se-, tambm, que no estgio atual de nossos conhecimentos, qualquer teoria da aprendizagem que eu possa oferecer ser prematura e no corresponder, provavelmente, ao funcionamento real do sistema nervoso. - Prefiro seguir um caminho intermedirio entre sses dois tipos de crtica. Por um lado, desejo oferecer um mtodo para construir mquinas que aprendem, mtodo que no apenas me capacite a construir certas mquinas especiais desse tipo, mas que me propicie uma tcnica geral de engenharia para a construo de uma vasta classe de semelhantes mquinas. S se eu puder atingir tal grau de generalidade que me terei defendido, em certa medida, da crtica de que o processo mecnico que proclamo ser similar ao da aprendizagem , de fato, algo de natureza essencialmente diferente da dela. Por outro lado, quero descrever tais mquinas em trmos que no sejam por demais estranhos s reais caractersticas observveis do sistema nervoso e da conduta humana e animal. Estou perfeitamente cnscio de que no posso esperar estar de todo correto, nos pormenores, ao apresentar o mecanismo humano autntico; em princpio, posso at estar errado. No obstante, se eu apresentar um dispositivo que possa ser verbalmente formulado em termos de conceitos prprios da mente humana e do crebro humano, terei propiciado um ponto de partida para a crtica e um padro a que comparar o desempenho espervel com base em outras teorias. Locke, nos fins do sculo XVII, achava que o contedo da mente era constitudo por aquilo a que chamamos idias. Para le, a mente era inteiramente passiva, um quadronegro limpo, tabula rasa, no qual as experincias do indivduo escreviam suas prprias impresses. Se estas aparecerem amide em circunstncias de simultaneidade ou numa certa seqncia ou em situaes que costumeiramente atri-

bumos a causa e efeito, ento, de acordo com Locke, tais impresses ou idias formaro idias complexas, com uma certa tendncia positiva de os elementos componentes se conservarem unidos. O mecanismo pelo qual as idias se conservam unidas est nas prprias idias; existe, porm, por tda a obra de Locke, uma sigular relutncia em descrever tal mecanismo. Sua teoria s pode ter, com a realidade, a espcie de relao que o desenho de uma locomotiva tem com uma locomotiva em funcionamento. um diagrama, sem quaisquer partes vivas. Isso no de espantar quando se considera a data da teoria de Locke. Foi em Astronomia, no em Engenharia ou Psicologia, que o ponto de vista dinmico, o ponto de vista de partes vivas, alcanou importncia pela primeira vez; alcanou-a nas mos de Newton, que no foi um predecessor de Locke, mas seu contemporneo. Durante vrios sculos, a Cincia, dominada pelo impulso aristotlico de classificar, negligenciou o impulso moderno de pesquisar as maneiras por que os fenmenos funcionam. Na verdade, com as plantas e os animais ainda por serem estudados, difcil conceber que a cincia biolgica pudesse ter ingressado num perodo propriamente dinmico de outro modo que no fosse atravs da contnua coleta de uma Histria Natural mais descritiva. O grande botnico Lineu nos servir de exemplo. Para Lineu, espcies e gneros eram formas aristotlicas fixas, mais que postes indicadores de um processo de evoluo; foi, entretanto, com base numa descrio totalmente lineana que se tornou possvel reunir argumentos convincentes em f a v O T de evoluo. Os antigos historiadores naturais eram, na prtica, O fronteirios do intelecto: encontravam-se poT demais sob E a compulso de apoderar-se de, e ocupar, novos territrios para que pudessem ser muito precisos no tocante ao problema de explicar as novas formas que tinham observado. Depois do fronteirio, vem o lavrador produtivo, e depois do naturalista vem o cientista moderno. No ltimo quartel do sculo passado e no primeiro quartel do atual, outro grande sbio, Pavlov, abarcou, sua maneira, essencialmente o mesmo campo abarcado an-

tes por Locke, Seu estudo dos reflexos condicionados, porm, avanou experimentalmente e no teoricamente como o de Locke. Ademais, le o considerou tal como aparece entre os animais inferiores, no como aparece no homem. Os animais inferiores no podem falar a linguagem humana : s falam a linguagem do comportamento. Grande parte de seu comportamento mais evidente emocional em sua motivao, e grande parte de sua emoo est vinculada comida. Foi com a comida que Favlov comeou, e com o sintoma fsico da salivao. simples introduzir uma cnula no dueto salivar de um co e observar a secreo estimulada pela presena de alimento. Ordinriamente, muitas coisas que nada tm com comida, tais como objetos vistos, sons ouvidos, etc., no produzem nenhum efeito sobre a salivao, mas Pavlov observou que se um certo padro ou um certo som fossem sistematicamente apresentados a um co na hora da comida, ento a simples exibio do padro ou do som bastava para excitar a salivao. Isto , o reflexo da salivao era condicionado por uma associao passada. Temos no caso, ao nvel do reflexo animal, algo anlogo associao de idias de Locke, uma associao que ocorre em respostas reflexas cujo contedo emocional presumivelmente muito intenso. Atente-se para a natureza assaz complicada dos antecedentes que so necessrios para produzir um reflexo condicionado do tipo de Pavlov. Em primeiro lugar, centram-se les, geralmente, em torno de algo importante para a vida do animal: neste caso, alimento, embora na forma final do reflexo o elemento alimentar possa estar inteiramente elidido. Podemos, contudo, ilustrar a importncia do estmulo inicial de um reflexo condicionado pavloviano com o exemplo de crcas eltricas volta de uma fazenda de criao de gado. Nessas fazendas, a construo de crcas de arame fortes o bastante para fazer recuar um boi no fcil. Torna-se, assim, mais econmico substituir uma cerca pesada desse tipo por outra em que um ou dois fios relativamente finos conduzem voltagem eltrica suficientemente alta para dar um choque aprecivel quando o animal provoca neles um

curto-circuito, por contacto com o seu corpo. Uma cerca desse tipo pode ter de resistir presso do boi uma ou duas vezes; todavia, depois disso, a crca funcionar no porque possa mecanicamente agentar a presso, mas porque o boi desenvolveu um reflexo condicionado que tende a evitar que chegue mesmo a entrar em contacto com a crca. Neste caso, o deflagrador original do reflexo a dor; e o afastamento da dor fundamental para a vida continuada de qualquer animal. 0 deflagrador transferido a viso da crca. H outros deflagradores que levam a reflexos condicionados, alm da fome e da dor. Seria utilizar linguagem antropomrfica chamar essas situaes de emocionais, mas no h necessidade de tal antropomorfismo para descrev-las como situaes que, de modo geral, trazem em si uma nfase e importncia que no so comuns a muitas outras experincias animais. Semelhantes experincias, quer possamos cham-las de emocionais ou no, produzem reflexos intensos. Na formao de reflexos condicionados, a resposta reflexa geralmente transferida para uma dessas situaes deflagradoras. Tal situao deflagradora ocorre amide simultneamente com o deflagrador original. A mudana do estmulo para o qual se verifica uma determinada resposta deve ter algum correlativo tal como a abertura de uma trilha sinptica que conduza resposta, trilha que, de outra maneira, teria estado fechada; ou ento o fechamento de uma trilha que, de outra maneira, teria estado aberta; constitui-se, assim, aquilo que a Ciberntica chama de mudana do "taping**. Tal mudana precedida por uma persistente associao do antigo e intenso estmulo natural para uma reao especfica com o novo estmulo concomitante. como se o estmulo antigo tivesse o poder de alterar a permeabilidade daquelas trilhas que estivessem conduzindo uma mensagem ao tempo em que le se encontrasse em atividade. 0 interessante que o novo estmulo ativo no precisa ter quase nada de predeterminado, a no ser o fato da repetida concomitncia com o estmulo original. Dessarte, o estmulo original parece produzir um efeito de longa durao em todas as trilhas que estejam conduzindo uma mensagem ao

tempo de sua ocorrncia, ou pelo menos num grande nmero delas. A insignificncia do estmulo substituto indica que o efeito modificador do estmulo original vasto, no se confinando a umas poucas trilhas especiais. Pressupomos assim que possa haver algum tipo de mensagem geral divulgada pelo estmulo original, mas que ativa apenas naqueles canais que estejam conduzindo uma mensagem ao tempo do estmulo original. O efeito dessa ao pode talvez no ser permanente, mas pelo menos de longa durao. 0 lugar onde supor que tal ao possa mais logicamente ocorrer so as sinapses, em que ela, muito provavelmente, afeta seus limiares. O conceito de uma mensagem no-dirigida espalhandose at encontrar um receptor, que ser ento estimulado por ela, no de todo desconhecido. Mensagens dessa espcie so utilizadas muito freqentemente como alarmes. A sirene de incndio um chamado a todos os moradores da cidade e, particularmente, aos membros do corpo de bombeiros, onde quer que possam estar. Numa mina, quando queremos evacuar todas as passagens remotas devido presena de grisu, quebramos um tubo de mercaptano de ctilo no ventilador de ar. No h razo para supor que tais mensagens no possam ocorrer no sistema nervoso. Se eu tivesse de construir uma mquina aprendiz de tipo geral, estaria muitssimo inclinado a empregar sse mtodo da conjuno de mensagens disseminadas, do tipo "A quem possa interessar", com mensagens localizadas e canalizadas. No seria muito difcil idear mtodos eltricos para a realizao de semelhante tarefa. Isto muito diferente de dizer que a aprendizagem no animal ocorre, de fato, por via de tal conjuno de mensagens disseminadas e canalizadas. Com franqueza, acho que muito possvel que assim seja, mas, por enquanto, as provas de que dispomos no permitem fazer mais que uma conjetura. Quanto natureza dessas mensagens do tipo "A quem possa interessar", supondo que existam, encontro-me em terreno ainda mais especulativo. Podem, realmente, ser nervosas, mas sinto-me antes inclinado a atribu-las ao lado no-digital, analgico, do mecanismo responsvel pelos re-

fexos e pelos pesttientos. um trusmo atribuir a aao sinptica a fenmenos qumicos. Na realidade, na ao de um nervo, impossvel separar potenciais qumicos e potenciais eltricos, e a afirmativa de que uma certa ao especfica qumica carece praticamente de sentido. No obstante, no ofende ao pensamento corrente supor que pelo menos uma das causas ou concomitantes de uma alterao sinptica seja uma alterao qumica, que se manifesta localmente, qualquer que possa ser a sua origem. A presena de tal alterao pode muito bem ser localmente dependente de sinais de disparo transmitidos por via nervosa. pelo menos igualmente concebvel que alteraes dsse tipo possam ser devidas, em parte, a alteraes qumicas transmitidas geralmente atravs do sangue, e no pelos nervos. concebvel que mensagens do tipo "A quem possa interessar" sejam transmitidas por via nervosa, e que se tornem localmente aparentes sob a forma daquela espcie de ao qumica que acompanha as alteraes sinpticas. A mim, que sou engenheiro, a transmisso de mensagens do tipo "A quem possa interessar" parece efetuar-se mais economicamente atravs do sangue que atravs dos nervos. Contudo, no tenho nenhuma prova disso. Recordemos que influncias do tipo "A quem possa interessar" apresentam maior similitude com a espcie de alteraes do aparelho de controle das armas antiareas que conduzem todos os novos dados estatsticos ao instrumento, que com as que conduzem diretamente apenas dados numricos especficos. Em ambos os casos, temos uma ao que, provavelmente, se tem estado a acumular por longo tempo e que produzir efeitos que devero durar longo tempo. A rapidez com que o reflexo condicionado responde ao seu estmulo no necessariamente indicao de que o condicionamento do reflexo seja um processo de rapidez comparvel. Parece-me, assim, apropriado para uma mensagem que suscite tal condicionamento, ser conduzida pela lenta, mas difusa, influncia da corrente sangnea. J constitui considervel limitao do que exige meu ponto de vista supor que a influncia fixador a da fome ou

da dor ou de qualquer estmulo que possa determinar Ut reflexo condicionado, passe atravs do sangue. Seria limitao ainda maior se eu tentasse especificar a natureza dessa desconhecida influncia transportada pelo sangue, se que ela existe. Que o sangue conduza substncias que podem alterar a ao nervosa, direta ou indiretamente, algo que me parece muito provvel, algo que sugerido pelas aes de, pelo menos, os hormnios ou secrees internas. Isto, contudo, no o mesmo que dizer que a influncia nos limiares que determinam o aprendizado so o resultado de hormnios especficos. Outrossim, tentador encontrar um denominador comum da fome e da dor causada pela crca eletrificada em algo a que possamos chamar de emoo; mas ser, sem dvida, ir longe demais vincular a emoo a todos os condicionadores de reflexos, sem qualquer discusso ulterior de sua natureza especfica. Todavia, interessante saber que a espcie de fenmeno registrada subjetivamente como emoo pode no ser apenas um intil epifenmeno da ao nervosa, mas talvez controle algum estgio essencial da aprendizagem e de outros processos similares. No digo, absolutamente, que o faa, mas afirmo que os psiclogos que traam distines ntidas e intransponveis entre as emoes do homem e as de outros organismos vivos e as respostas de mecanismos automticos de tipo moderno, deveriam ser to cuidadosos em suas negaes quanto eu em minhas assertivas.

O MECANISMO E A HISTRIA DA LINGUAGEM

Nenhuma teoria da comunicao pode, evidentemente, evitar a discusso da linguagem. A linguagem , em certo sentido, outro nome para a prpria comunicao, assim como uma palavra usada para descrever os cdigos por meio dos quais se processa a comunicao. Veremos mais adiante, neste captulo, que o uso de mensagens codificadas e decifradas importante, no apenas para os seres humanos, mas tambm para outros organismos vivos e para as mquinas usadas pelos seres humanos. Os pssaros se comunicam entre si, os macacos se comunicam entre si, os insetos se comunicam entre si, e, em toda esta comunicao, faz-se certo uso de sinais ou smbolos que s podem ser entendidos quando se est a par do sistema de cdigos empregado. O que distingue a comunicao humana da comunicao da maioria dos outros animais : (a) a delicadeza e complexidade do cdigo usado, e (b) o alto grau de arbitrariedade desse cdigo. Por meio de sinais, muitos animais podem manifestar suas emoes uns aos outros e, ao manifest-las, indicar a presena de um inimigo, ou de um animal da mesma espcie, mas de sexo oposto, e uma grande variedade de mensagens detalhadas desse tipo. Em sua maior parte, essas mensagens so fugitivas e no ficam armazenadas. A maioria delas seria traduzida, em linguagem humana, por expletivos e exclamaes, embora algumas pudessem ser grosseiramente vertidas em palavras s quais daramos possivelmente a forma de substantivos e ad-

jetivos, mas que seriam usadas pelo animal em questo sem qualquer distino correspondente de forma gramatical. Em geral, seria de esperar que a linguagem dos animais exprimisse primeiramente emoes, e coisas depois, no sendo ela absolutamente capaz de expressar as mais complicadas relaes das coisas entre si. Alm desta limitao da linguagem dos animais no que concerne ao carter do que comunicado, tal linguagem geralmente fixada pela espcie do animal, sendo outiossim historicamente imutvel. O rugido de um leo quase igual ao de outro leo. Existem, no entanto, animais como o papagaio, o acridotero e o corvo, que parecem ser capazes de aprender sons do meio ambiente e, particularmente, gritos de outros animais e do homem, bem como de modificar ou aumentar seus vocabulrios, conquanto dentro de limites muito restritos. Todavia, mesmo tais pssaros no parecem ter nada que se parea liberdade do homem de usar qualquer som pronuncivel como cdigo para algum significado e de transmitir esse cdigo ao grupo circundante, de maneira tal que a codificao constitua uma linguagem aceita e entendida dentro do grupo e quase ininteligvel fora dele. Dentro de suas assaz considerveis limitaes, os passros capazes de imitar a fala humana possuem diversas caractersticas em comum: so gregrios, tm vida bastante longa e memrias excelentes, se medidas por qualquer padro que no seja o rigoroso padro humano. No h dvida de que um pssaro falante pode aprender a usar sons humanos ou animais nas ocasies adequadas e com o que parecer, pelo menos para o ouvinte fortuito, certa dose de entendimento. Contudo, mesmo os membros mais vocais do mundo sub-humano no podem competir com o homem na facilidade de atribuir significado a novos sons, no repertrio de sons portadores de uma codificao especfica, na extenso da memria lingstica, e, sobretudo, na capacidade de formar smbolos para relaes, classes e outras entidades do "tipo lgico superior" de Russel. Quero assinalar, entretanto, que a linguagem no um atributo exclusivo dos seres vivos, mas um atributo

que podem partilhar, em certa medida, com as mquinas construdas pelo homem. Desejo mostrar, ademais, que a preocupao do homem com a linguagem representa, sem dvida alguma, uma possibilidade que lhe inerente e que no o para seus mais prximos parentes, os grandes smios. Mostrarei, no obstante, que se trata apenas de uma possibilidade, que deve ser desenvolvida pela aprendizagem. Consideramos habitualmente a comunicao e a linguagem como dirigidas de pessoa a pessoa. No entanto, muito possvel, a uma pessoa, falar com uma mquina, e a uma mquina falar com uma pessoa ou outra mquina. Por exemplo, nas regies mais bravias do nosso Oeste e do Canad setentrional, existem estaes de fora distantes demais de qualquer povoado em que possam viver trabalhadores, e pequenas demais para justificar a fundao de novos povoados, s por sua causa, embora no to pequenas que os sistemas energticos possam desprez-las. , por isso, desejvel que tais estaes sejam geridas de maneira que no torne necessrio pessoal residente; de fato, ningum delas cuida durante os meses que decorrem entre as rondas de um tcnico de superviso. Para levar isso a cabo, duas coisas so necessrias. Uma delas a utilizao de maquinaria automtica, que torne impossvel ligar um gerador a uma barra geral ou membro de ligao antes que tenha alcanado a freqncia, voltagem e fase corretas, e que, de maneira semelhante, proveja contra outras desastrosas contingncias eltricas, mecnicas e hidrulicas. Esse tipo de superviso seria bastante se o ciclo dirio da estao se mantivesse ininterrupto e inaltervel. Tal, contudo, no o caso. A carga de um sistema gerador depende de muitos fatores variveis. Entre les est a flutuante demanda industrial; emergncias que possam retirar de atividade parte do sistema; e at nuvens de passagem, que podem fazer com que dezenas de milhares de escritrios e lares acendam suas lmpadas em pleno dia. Segue-se que as estaes automticas, bem como as operadas por uma turma de trabalho, tm de estar constantemente

ao alcance do expedidor de carga, que deve ser capaz de poder dar ordens s suas mquinas; e le o faz enviando sinais devidamente codificados estao de fora, quer atravs de uma linha especial para esse propsito, quer atravs das linhas telegrficas ou telefnicas existentes, quer atravs de um sistema portador que faa uso das prprias linhas de fra. Por outro lado, para que o expedidor de carga possa dar suas ordens de maneira inteligente, deve estar familiarizado com o estado de coisas na estao geradora. Particularmente deve saber se as ordens que deu foram executadas ou se foram obstadas por algum defeito do equipamento. Dessarte, as mquinas da estao geradora devem estar capacitadas a enviar mensagens de volta ao expedidor de carga. Tem-se no caso, pois, um exemplo de linguagem emanada do homem e dirigida mquina, e vice-versa. Pode parecer curioso ao leitor admitirmos mquinas ao campo da linguagem e, no entanto, negarmos quase totalmente linguagem s formigas. Todavia, ao construir mquinas, -nos amide muito importante estender at elas certos atributos humanos que no so encontrados entre os membros inferiores da comunidade animal. Se o leitor quiser conceber isto como uma extenso metafrica de nossas personalidades humanas, tem tda a liberdade de faz-lo; deve, porm, ser advertido de que as novas mquinas no pararo de funcionar quando tivermos deixado de dar-lhes apoio humano. linguagem que se dirige mquina consiste, em verdade, de mais que um nico passo. Do ponto de vista do engenheiro de linha, o cdigo transmitido pela linha completo em si prprio. essa mensagem podemos aplicar todas as noes de Ciberntica, ou a teoria das mensagens. Podemos estimar o teor de informao que conduz determinando-lhe a probabilidade no conjunto de tdas as mensagens possveis e tomando, a seguir, o logaritmo negativo dessa probabilidade, de acordo com a teoria exposta no Captulo I. Todavia, isso representa, no a informao efetivamente conduzida pela linha, mas o teor mximo que pode veicular, se fosse ligada ao devido equipamento terminal. 0 total de informao conduzida com efetivo equi-

pamento terminal depende da capacidade deste de transmitir ou utilizar a informao recebida. Somos assim levados a uma nova cone ;po da maneira por que a estao geradora recebe as cn-dens. O trabalho efetivo que realiza, de ligar e desligar chaves, pr geradores em fase, controlar o fluxo de gua nas comportas, movimentar e parar as turbinas, pode ser encarado como uma linguagem em si mesma, com um sistema de probabilidades de comportamentos dadas por sua prpria histria. Dentro desse quadro, tda seqncia possvel de ordens tem sua prpria probabilidade e, portanto, conduz seu prprio teor de informao. certamente possvel que a relao entre a linha e a mquina terminal seja to perfeita que o teor de informao contido numa mensagem, do ponto de vista da capacidade condutora da linha, e o teor de informao das ordens cumpridas, medidos do ponto de vista do trabalho da mquina, sero idnticos quantidade de informao transmitida pelo sistema composto de linha e mquina. Em geral, contudo, haver um estgio de translao entre a linha e a mquina; e, nesse estgio, poder perder-se informao que nunca mais ser recuperada. Em verdade, o processo de transmitir informao pode envolver diversos estgios consecutivos de transmisso, um aps outro, alm do estgio final e efetivo; e entre dois dles, quaisquer que sejam, haver um ato de translao, capaz de dissipar informao. Que a informao possa ser dissipada, mas no recobrada, , como vimos, a forma ciberntica da segunda lei da Termodinmica. At aqui, neste captulo, discutimos os sistemas de comunicao terminados por mquinas. Em certo sentido, todos os sistemas de comunicao terminam por mquinas, mas os sistemas comuns de linguagem terminam por um tipo especial de mquina conhecido como ser humano. Enquanto mquina terminal, o ser humano tem uma rde de comunicaes que pode ser considerada em trs nveis distintos. {Para a linguagem falada comum, o primeiro nvel humano consiste no ouvido e naquela parte do mecanismo cerebral que est em ligao permanente e rgida com o

ouvido interno. ste aparelho, quando se junta ao aparelho de vibraes sonoras no ar, ou seu equivalente em circuitos eltricos, representa a mquina relacionada com o aspecto fontico da linguagem, com o prprio som. O semntico, que o segundo aspecto da linguagem, se relaciona com o significado e se torna manifesto, por exemplo, nas dificuldades de traduzir de uma para outra lngua em que a correspondncia imperfeita entre os significados das palavras restringe o fluxo de informao de uma para outra. Pode-se obter uma notvel imitao de uma lngua como o ingls tomando-se uma seqncia de palavras, ou pares de palavras, ou trades de palavras, segundo a freqncia estatstica com que ocorrem na lngua, e a algaravia assim obtida ter parecena notvelmente persuasiva com o ingls de lei. sse simulacro sem sentido de linguagem inteligente eqivale, praticamente, linguagem significativa, do ponto de vista fontico, conquanto seja semnticamente um aranzel, ao passo que o ingls de um estrangeiro inteligente, cuja pronncia traga o sotaque de seu pas de origem, ou que fale ingls literrio, ser semnticamente bom e fonticamente mau. Por outro lado, a palestra sinttica comum de aps jantar fonticamente boa e semnticamente m. No aparelho de comunicao humana, possvel, mas difcil, determinar as caractersticas de seu mecanismo fontico ; , portanto, tambm possvel, embora difcil, determinar o que seja informao fonticamente significativa e medi-la. evidente, por exemplo, que o ouvido e o crebro tm uma efetiva freqncia de desligamento, a impedir a recepo de certas altas freqncias, que podem penetrar o ouvido e ser transmitidas por telefone. Em outras palavias, tais altas freqncias, qualquer que seja a informao que possam fornecer a um receptor apropriado, no conduzem nenhum teor significativo de informao para o ouvido. Mas ainda mais difcil determinar e medir semnticamente informao significativa. A recepo semntica exige memria e as longas delaes dela conseqentes. Os tipos de abstraes pertencentes ao estgio semntico importante no so, meramente,

aqueles associados com sub agrupamentos permanentes, inerentes, de neurnios do crebro, tais como os que devem desempenhar relevante papel na percepo da forma geomtrica, mas os relacionados com o aparelho detector de abstraes, que consiste de partes a combinao mternuncial isto , grupos de neurnios disponveis para agrupamentos maiores, mas que no esto nies permanentemente encerrados que foram temporariamente agrupadas para tal propsito. A par dos agrupamentos cerebrais altamente organizados e permanentes, que existem, sem dvida alguma, e que so encontrados nas regies do crebro relacionada com os rgos de sentido especial, bem como em outrofc lugares, h ligaes e conexes especficas que pareceu; ter-se formado temporariamente para propsitos especiais, tais como os reflexos aprendidos, e outros que tais. Para formar essas ligaes especficas, deve ser possvel agrupar seqncias de neurnios disponveis para essa finalidade e que no estejam ainda em uso. Esta questo de agrupamento diz respeito, evidentemente, aos limiares sinpticos da seqncia de neurnios agrupados. Como existem neurnios que podem estar ou dentro ou fora de tais agrupamentos temporrios, desejvel dispor de um nome especial para design-los. Conforme j indiquei, considero que correspondem assaz de perto quilo que os neuro-fisiologistas chamam de combinaes internunciais. Esta , pelos menos, uma teoria sensata de seu comportamento. O aparelho de recepo semntica no recebe nem traduz a linguagem palavra por palavra, mas idia por idia, e, amide, de modo ainda mais geral. Em certo sentido, est em condies de recorrer totalidade da experincia passada, em suas transformaes, e sses transportes de longo tempo no so parte trivial de seu trabalho. Existe um terceiro nvel de comunicao, que representa uma traduo, em parte do nvel semntico e em parte do anterior nvel fontico. a traduo das experincias do indivduo, quer conscientes quer inconscientes, em aes que podem ser observadas externamente. Chama-

mos a isso o nvel de comportamento da linguagem. Nos animais inferiores, o nico nvel de linguagem que pode* mos observar alm da entrada fontica. Isto , de fato, verdadeiro no caso de qualquer ser humano que no a pessoa especfica a quem se enderece determinada comunicao, em qualquer instncia particular no sentido de que tal pessoa pode ter acesso aos pensamentos ntimos de outra pessoa somente atravs das aes desta. Tais aes consistem de duas partes: a saber, de aes brutas, diretas, da espcie que podemos observar tambm nos animais inferiores, e do sistema codificado e simblico de aes que conhecemos como linguagem falada ou escrita. No impossvel, teoricamente, desenvolver a estatstica das linguagens semntica e de comportamento a um nvel tal que possamos obter uma justa medida do teor de informao que contenham. Na verdade, podemos demonstrar, por meio de observaes gerais, que a linguagem fontica alcana o aparelho receptor com menos informao global que a originriamente enviada, ou de qualquer modo, com no mais informao que a que o sistema de transmisso conducente ao ouvido seja capaz de comunicar; podemos outrossim demonstrar que tanto a linguagem semntica quanto a do comportamento contm menos informao ainda. ste fato, por sua vez, um corolrio da segunda lei da Termodinmica, e necessariamente verdadeiro se, a cada estgio, considerarmos a informao transmitida como o mximo de informao que poderia ser transmitido com um sistema receptor apropriadamente codificado. Permito-me agora chamar a ateno do leitor para algo que talvez le no considere de modo algum um problema a saber, a razo por que os chimpanzs no falam. O comportamento dos chimpanzs constitui, h muito tempo, um enigma para os psiclogos que se tm preocupado com sses interessantes animais. O chimpanz novo se assemelha extraordinariamente a uma criana, e indubitavelmente a iguala, ou lhe superior, em assuntos intelectuais. Os estudiosos de psicologia animal no puderam deixar de perguntar-se se um chimpanz criado no seio de uma famlia humana e sujeito ao impacto da fala humana at a idade

de um ou dois anos no aceitaria a linguagem como um modo de expresso e no se poria a balbuciar como criana. Feliz, ou infelizmente, conforme se considere o caso, a maioria dos chimpanzs na verdade, todos quantos foram at agora observados obstinam-se em ser apenas bons chimpanzs e no se tornam dbeis mentais quase humanos. Creio, no obstante, que a mdia dos especialistas em psicologia animal espera ansiosamente pelo chimpanz que ir desonrar sua ascendncia simiesca aderindo a formas de conduta mais humanas. 0 malogro, at agora, no tem sido uma questo de simples grandeza de inteligncia, pois h animais humanos mentalmente retardados cujos crebros envergonhariam um chimpanz. que no prprio da natureza do animal falar ou querer falar. A linguagem uma atividade to peculiarmente humana que dela sequer se aproximam os parentes mais prximos do homem e seus mais ativos imitadores. Os poucos sons emitidos pelos chimpanzs tm, bem verdade, bastante contedo emocional, mas no tm a finura de ntida e repetida preciso de organizao necessria para convert-los num cdigo muito mais preciso que os miados de um gato. Alm disso (o que ainda mais diferencia aqules sons da linguagem humana), por vzes so prprios do chimpanz mais como uma manifestao inata, no-aprendida, que como comportamento aprendido de um membro de uma determinada comunidade social. O ser a linguagem em geral prpria do homem como homem, mas uma forma especfica de linguagem ser prpria do homem como membro de uma comunidade social especfica eis o fato mais notvel. Em primeiro lugar, tomando todo o largo mbito do Homem tal como o conhecemos hoje, pode-se dizer com segurana que no existe comunidade de indivduos no mutilados por defeito auditivo ou mental que no tenha sua forma de linguagem prpria. Em segundo lugar, todas as formas de linguagem so aprendidas, e malgrado os tentames do sculo XIX de formular uma teoria gentica evolucionista das lnguas, no h nenhuma razo geral para postular tuna forma

nica, natural, de linguagem, da qual se tivessem originado as formas atuais. evidente que, deixados a ss, os bebs tentaro falar. Tais tentativas, contudo, demonstram-lhes as inclinaes de expressar algo e no obedecem a nenhuma forma de linguagem existente. quase igualmente evidente que, se uma comunidade de crianas fosse mantida fora de contacto com a linguagem dos adultos durante os anos crticos de formao da linguagem, sairia com algo que, por tosco que fosse, seria indubitvelmente uma linguagem. Por que ser, ento, que no se podem forar os chimpanzs a falar e as crianas a no falar? Por que ser que a tendncia geral a falar e os aspectos gerais, visuais e psicolgicos, 'da linguagem so to uniformes em vastos grupos de pessoas, ao passo que variada a manifestao lingstica especfica dsses aspectos? compreenso pelo menos parcial de tais assuntos essencial para compreenso da comunidade baseada na linguagem. Enunciamos apenas os fatos fundamentais ao dizer que no homem, diferentemente dos smios, o impulso de usar alguma espcie de linguagem irresistvel; todavia, a linguagem especfica utilizada algo que tem de ser aprendido em cada caso especfico. Faz parte da estrutura do prprio crebro trmos ns de nos preocupar com cdigos e com os sons da fala, e a preocupao com cdigos poder estender-se daqueles que tm relao com a fala aos que dizem respeito aos estmulos visuais. Todavia, no h um nico fragmento dsses cdigos que tenha nascido em ns como um ritual preestabelecido, semelhana das danas de cortejar de muitos pssaros ou do sistema pelo qual as formigas reconhecem intrusos e os expulsam do ninho. O dom da fala no remonta linguagem adamita universal, interrompida na Torre de Babel. , estritamente, um impulso psicolgico, e no se trata de dom de fala, mas de dom de poder de fala. Por outras palavras, o obstculo que impede os chimpanzs novos de aprenderem a falar um obstculo que diz respeito ao estgio semntico e no ao estgio fontico da linguagem. O chimpanz simplesmente no possui um mecanismo inerente que o leve a traduzir os sons que ouve em

base para combinar suas prprias idias ou numa forma complexa de comportamento. No podemos estar certos da primeira destas afirmativas, porque no dispomos de meios diretos para observ-la. A segunda apenas um fato emprico visvel. Pode ter suas limitaes, mas que exista tal mecanismo inerente no homem fato perfeitamente evidente. J ressaltamos, neste livro, a extraordinria capacidade do homem de aprender como uma caracterstica distintiva da espcie, que torna a vida social um fenmeno de natureza inteiramente diversa da vida social aparentemente anloga das abelhas, das formigas e de outros insetos sociais. O testemunho respeitante a crianas que ficaram privadas de contacto com sua prpria raa, durante os anos normalmente crticos na aquisio habitual da linguagem, no inteiramente isento de ambigidade. As histrias de " Crianas-Lbos", que levaram aos imaginosos Jungle Books de Kipling, com seus ursos de escola pblica e seus lbos de Sandhurst, so to pouco dignas de confiana em sua rida esqualidez original quanto nas idealizaes dos Jungle Books. Contudo, qualquer testemunho que exista serve para mostrar que h um perodo crtico durante o qual a linguagem aprendida com maior facilidade, e que, uma vez passado tal perodo sem contacto do aprendiz com outros seres humanos, de qualquer espcie que possam ser, o aprendizado da linguagem se torna limitado, moroso e grandemente imperfeito. Isto provavelmente verdadeiro no que respeita maioria das outras capacidades que consideramos como habilidades naturais. Se uma criana no andar at os trs ou quatro anos de idade, poder ter perdido todo desejo dc andar. A locomoo comum pode tornar-se tarefa mais rdua do que, para o adulto normal, dirigir um carro. Se uma pessoa tem estado cega desde a infncia, e a cegueira fr corrigida por uma operao de catarata ou pela implantao de uma seo corneal transparente, a viso resultante s acarretar, durante certo tempo, confuso naquelas atividades que haviam sido normalmente realizadas nas trevas. Essa viso pode bem nunca chegar a ser mais

que um novo dote, cuidadosamente aprendido, de valor duvidoso. Podemos, pois, admitir, licitamente, que a totalidade da vida social humana, em suas manifestaes normais, centra-se na linguagem, e que se esta no fr aprendida no devido tempo, todo o aspecto social do indivduo malograr. Para recapitular: o interesse humano pela linguagem parece ser um interesse inato por codificar e decifrar, e parece ser quase to especificamente humano quanto o possa ser qualquer interesse. A linguagem o maior intersse e a consecuo mais caracterstica do homem.. Tui educado como filho de fillogo e as questes relativas natureza e tcnica da linguagem me interessaram desde a infncia. impossvel efetuar-se uma revoluo to cabal na teoria da linguagem quanto a propiciada pela moderna teoria da comunicao sem abalar as idias lingsticas do passado. Como meu pai era um fillogo assaz hertico, cuja influncia tendia a conduzir a Filologia na mesma direo em que a conduzem as modernas influncias da teoria da comunicao, desejo continuar ste captulo com algumas reflexes de diletante acrca da histria da linguagem e da histria de nossa teoria da linguagem. 0 homem tem nutrido a idia de que a linguagem um mistrio, desde tempos muito recuados. O enigma de Esfinge constitui uma concepo primitiva da sabedoria. Na verdade, a palavra que designa enigma em ingls, riddle f deriva da raiz to rede, que significa decifrar, deslindar. Entre muitos povos primitivos, a escrita e a feitiaria no andavam muito distantes uma da outra. 0 respeito pela escrita vai to longe em certas regies da China que as pessoas relutam em atirar fora retalhos de velhos jornais e fragmentos inteis de livros. Prximo de todas essas manifestaes est o fenmeno da "magia do nome", no qual membros de certas culturas ostentam, do nascimento morte, nomes que no so propriamente os seus, a fim de no darem a um feiticeiro a vantagem de conhecer-lhes os verdadeiros nomes. De tais casos, o que nos mais familiar o nome de Jeov dos ju-

deus, em que as vogais foram tiradas do outro nome de Deus, "Adonai", a fim de que o Nome do Poder no seja blasfemado ao ser pronunciado por bocas profanas. Da magia dos nomes a um intersse mais profundo e mais cientfico pela linguagem vai apenas um passo. Como intersse pela crtica textual da autenticidade das tradies orais e dos textos escritos, remonta le s mais antigas civilizaes. Um texto sagrado deve ser conservado puro. Quando h leituras divergentes, tm elas de ser resolvidas por algum comentador crtico. Dessarte, a Bblia dos cristos e dos judeus, os livros sagrados dos persas e dos hindus, as escrituras budistas, os escritos de Confcio, todos tm seus antigos comentadores. 0 que se aprendeu para manuteno da verdadeira religio continuou como disciplina literria, e a crtica textual um dos mais antigos estudos intelectuais. Durante a maior parte do sculo passado, a histria filolgica se reduziu a uma srie de dogmas que, por vzes, demonstram surpreendente ignorncia da natureza da linguagem. 0 modlo de evolucionismo darwiniano da poca foi tomado muito a srio e sem nenhum esprito crtico. Como toda esta matria depende, da maneira mais ntima, de nossas concepes acrca da natureza da comunicao, coment-la-ei com certa minuciosidade. As especulaes antigas acrca do hebraico como lngua do homem no Paraso e de a confuso dos idiomas ter-se originado na construo da Torre de Babel, s devem nos interessar, aqui, como precursoras primitivas do pensamento cientfico. Todavia, os progressos posteriores do pensamento filolgico conservaram, por longo tempo, anloga ingenuidade. Que as lnguas se aparentam entre si e que sofrem alteraes progressivas, que acabam por convert-las em lnguas totalmente diferentes eis observaes que no podiam passar desapercebidas por muito tempo s argutas mentes filolgicas da Renascena. Um livro como o Glossarium Mediae atque Infimae Latinitatis, de Ducange, no poderia existir sem que fsse evidente que as razes das lnguas romnicas se encontram no apenas no

latim, mas no latim vulgar. Deve ter havido muitos rabis eruditos que estavam bem cnscios da perecena do hebraico, do rabe e do siraco entre si. Quando, por recomendao do to denegrido Warren Hastings, a Companhia das ndias Orientais fundou sua Escola de Estudos Orientais em Forte William, no era mais possvel ignorar que o grego e o latim, de uma parte, e o snscrito, de outra, haviam sido talhados do mesmo pano. Nos primrdios do sculo passado, o trabalho dos irmos Grimm e do dinamarqus Rask no apenas demonstrou que as lnguas teutnicas entravam na rbita do chamado grupo indo-europeu, como serviu, outrossim, para tornar evidentes as relaes lingsticas dsses idiomas entre si e com um suposto e distante antepassado comum. Dessarte, o evolucionismo na linguagem anterior ao refinado evolucionismo darwiniano na Biologia. Vlido como era, sse evolucionismo principiou muito cedo a superar o evolucionismo biolgico em campos em que ste no era aplicvel. le pressupunha que as lnguas eram entidades independentes, quase biolgicas, cujos desenvolvimentos eram modificados inteiramente por foras e necessidades internas. So elas, em realidade, epifenmenos do intercurso humano, sujeitos a todas as foras sociais devidas a mudanas no padro desse intercurso. Diante da existncia de Mischsprachen, de idiomas como a lngua franca, o swahili, o diche, o jargo chinuque, e mesmo, em considervel medida, o ingls, houve uma tentativa de rastrear cada lngua at um nico antepassado comum, e tratar os demais participantes de seu nascimento como apenas padrinhos do recm-nascido. Tem havido distino acadmica entre formaes fonticas legtimas, que obedecem a leis aceites, e acidentes lamentveis tais como palavras ocasionais, etimologias papulares e gria. Do lado gramatical, a tentativa original de forar todas as lnguas, de qualquer origem que fossem, para dentro da camisa de fora manufaturada para o latim e o grego, foi seguida da tentativa, quase to rigorosa, de formar para cada um delas seu prprio paradigma de construo.

At a obra recente de Otto Jespersen, praticamente no houve nenhum grupo considervel de fillogos que tivesse objetividade bastante para fazer de sua cincia uma representao da linguagem como realmente falada e escrita, em vez de tentativa escolar de ensinar aos esquims como falar esquim, ou aos chineses como escrever chins. Os efeitos do descabido purismo gramatical podero ser bem apreciados fora do mbito escolar. O primeiro dles talvez seja a maneira por que a lngua latina, tal como a gerao mais antiga de deuses clssicos, foi assassinada por sua prpria prognie. Durante a Idade Mdia, latim de varivel qualidade, o melhor deveras aceitvel a qualquer um que no fosse um pedante, continuou sendo a linguagem universal do clero e de todos os homens cultos da Europa ocidental, assim como o rabe no mundo muulmano, at os dias de hoje. sse continuado prestgio do latim foi tornado possvel graas disposio daqueles que o falavam e escreviam de tomar emprestado a outras lnguas, ou construir dentro da estrutura do prprio latim, tudo quanto fosse necessrio para a discusso dos ardentes problemas filosficos da poca. 0 latim de S. Toms no o latim de Ccero, mas Ccero no teria sido capaz de discutir as idias tomistas em latim ciceroniano. Poder-se-ia pensar que a ascenso das lnguas vulgares da Europa tivesse necessariamente assinalado o fim da funo do latim. No assim. Na ndia, malgrado a proliferao de lnguas neo-sanscrticas, o snscrito tem demonstrado notvel vitalidade, que dura at os dias de hoje. 0 mundo muulmano, conforme j se disse, est unificado pela tradio do rabe clssico, embora a maior parte dos muulmanos no fale rabe e o rabe atualmente falado se tenha dividido numa poro de dialetos assaz diferentes entre si. muito possvel, para uma lngua que no seja mais lngua de comunicao comum, perdurar como lngua erudita, durante geraes, ou mesmo sculos. O hebraico moderno sobreviveu por dois mil anos o hebraico j no era usado no tempo de Cristo e, em verdade, voltou a impor-se como uma lngua moderna da vida diria. No

ponto que ora estou discutindo, refiro-me apenas ao latim como lngua de eruditos. Com o advento da Renascena, os padres artsticos dos latinistas se tornaram mais altos e se manifestou, cada vez mfeis, a tendncia de rejeitar todos os neologismos ps-clssicos. Nas mos dos grandes eruditos italianos da Renascena, sse latim reformado podia ser, e amide o era, uma obra de arte; o adestramento necessrio, porm, para manejar ferramenta to delicada e refinada ultrapassava o eventual adestramento do cientista, cuja principal atividade tem sempre de preocupar-se mais com o contedo que com a perfeio de forma. 0 resultado disso foi que as pessoas que ensinavam latim e as que o usavam se tornaram duas classes cada vez mais separadas entre si, a ponto de os mestres evitarem ensinar a seus discpulos outra coisa que no fsse a mais aprimorada e inutilizvel linguagem ciceroniana. Nesse vcuo, acabaram por eliminar tda funo para si mesmos, salvo a de especialistas; e como a especialidade do latinismo veio a ser cada vez menos solicitada, aboliram sua prpria funo. Por este pecado de orgulho, temos hoje de pagar com a falta de uma lngua internacional adequada, que seja superior a lnguas artificiais como o esperanto e adequada s exigncias da atualidade. , as atitudes dos classcistas esto, amide, alm da compreenso do leigo inteligente! Tive, recentemente, o privilgio de ouvir o discurso de paraninfo de um classicista que deplorava a crescente fora centrfuga do saber moderno, que faz com que o cientista natural, o cientista social e o homem de letras se afastem cada vez mais um do outro. le deu ao seu discurso a forma de um passeio imaginrio que realizou por uma universidade moderna, na qualidade de guia e mentor de um Aristteles reencarnado. Comeou por colocar no pelourinho amostras de jargo tcnico de cada campo intelectual moderno, que le se imaginava apresentando a Aristteles como horrendos exemplos. Ser-me- permitido observar que tudo quanto possumos de Aristteles so cadernos de notas de seus discpulos, escritos num dos mais intrincados jarges tcnicos da histria do mundo, e totalmente ininteligveis para qual-

qf grego seu contemporneo que no tivesse passado pela disciplina do Liceu? Que tal jargo tenha sido santifiado pela Histria, de modo a tornar-se le prprio objeto da educao clssica, no vem ao caso, pois isso aconteceu aps Aristteles, no contemporneamente com le. O importante que a lngua grega da poca de Aristteles estava pronta a estabelecer um compromisso com o jargo tcnico de um sbio ilustre, ao passo que mesmo o ingls de seus eruditos e reverendos sucessores no quer comprometer-se com as necessidades similares da linguagem moderna. Com estas palavras admoestatrias, voltemos a um ponto de vista moderno que assimila a atividade de traduo lingstica, e as atividades afins de interpretao da linguagem pelo ouvido e pelo crebro, ao trabalho e acoplamento de rdes de comunicao no-humana. Ver-se- que isto est realmente de acordo com as concepes modernas, e outrora herticas, de Jespersen e sua escola. A gramtica no mais fundamentalmente normativa. Tornou-se falual. O problema no que cdigo devamos usar, mas que cdigo usamos. bem verdade que, no estudo mais apurado da lngua, questes normativas surgem efetivamente, e so muito delicadas. No obstante, representam a ltima flor refinada do problema da comunicao, e no seus estgios mais fundamentais. Estabelecemos, assim, no homem, a base para o mais simples elemento de sua comunicao, a saber, a comunicao de homem com homem pelo uso imediato da linguagem, quando dois homens se defrontam. A inveno do telefone, do telgrafo, e de outros meios de comunicao semelhantes, mostraram que tal capacidade no se restringe, intrinsecamente, presena imediata do indivduo, pois dispomos de numerosos meios de levar ste utenslio de comunicao at os confins da Terra. Entre os grupos primitivos, o tamanho da comunidade restringido, no tocante a uma efetiva vida comunal, pela dificuldade de transmitir a linguagem. For muitos milnios, essa dificuldade foi o bastante para reduzir o ta-

tnanho ideal do Estado a algo da ordem de uns pilco milhes de pessoas, e, geralmente, a at menos. de se notar que os grandes imprios que transcenderam tal limitado tamanho foram mantidos unos por meios de comunicao aperfeioados. O ncleo essencial do Imprio Persa era a Estrada Real e as mudas de mensageiros que conduziam a Palavra Real ao longo dela. O grande imprio romano se tornou possvel to-smente devido ao progresso feito por Roma na construo de estradas. Tais estradas serviam para transportar no apenas as legies como tambm a autoridade escrita do Imperador. Com o aeroplano e o rdio, a palavra dos governantes alcana os confinB da Terra e grande nmero de fatores que anteriormente impossibilitavam a existncia de um Estado Mundial foram abolidos. mesmo possvel sustentar que a comunicao moderna, que nos fora a adjudicar as pretenses internacionais de diferentes sistemas de radiodifuso e de diferentes rdes de transporte areo, tornou o Estado Mundial inevitvel. Mas por mais eficientes que os mecanismos de comunicao se tornem, continuam a estar, como sempre estiveram, sujeitos irresistvel tendncia para aumento da entropia, para perda de informao em trnsito, a menos que certos agentes externos sejam introduzidos para control-la. J mencionei uma interessante concepo da linguagem de autoria de um fillogo de mentalidade ciberntica: a de que a linguagem um jogo conjunto, de quem fala e de quem ouve, contra as foras da confuso. Com base nesta descrio, o Dr. Benoit Mandelbrot fz certos clculos no tocante distribuio da extenso das palavras numa linguagem tima e comparou esses resultados com os que obtivera nas lnguas existentes. Os resultados de Mandelbrot indicam que uma linguagem tima, de acordo com certos postulados, exibir, de modo muito definido, certa distribuio de extenso entre as palavras. Tal distribuio muito diferente da que se encontrar numa lngua artificial como o esperanto ou volapuque. Por outro lado, est notavelmente prxima da que se encontra na maior parte das lnguas atuais que resistiram ao atrito

do uso durante sculos. Os resultados de Mandelbrot no do, bem verdade, uma distribuio absolutamente fixa da extenso das palavras; em suas frmulas, ocorrem ainda certas quantidades que tm de ser atribudas, ou, como os matemticos as chamam, parmetros. Contudo, pela escolha adequada dsses parmetros, os resultados tericos de Mandelbrot ajustam-se muito de perto distribuio de palavras em muitas lnguas existentes, indicando que existe certa seleo natural entre elas, e que a forma de uma lngua que sobrevive, pelo prprio fato de seu uso e sobrevivncia, viu-se compelida a assumir uma condio que lembra, no muito remotamente, uma forma tima de distribuio. 0 desgaste da lngua pode ser devido a diversas causas. A lngua pode lutar simplesmente contra a tendncia da Natureza a confundi-la ou contra deliberados intentos humanos da subverter-lhe o sgnificado *. 0 discurso comumcativo normal, cujo maior oponente a tendncia entropica da prpria Natureza, no se defronta com um inimigo ativo, consciente de seus propsitos. O discurso forense, por outro lado, tal como o encontramos nos tribunais, nos debates legislativos, e assim por diante, enfrenta uma oposio muito mais formidvel, cujo desgnio consciente o de restringir, e mesmo destruir, o seu significado. Dessarte, uma teoria adequada da linguagem como jogo deveria distinguir entre essas duas variedades de linguagem, uma das quais se destina, fundamentalmente, a transmitir informao e a outra a contrapor um ponto de vista a uma oposio deliberada. No sei se algum fillogo j fez as observaes tcnicas e as proposies tericas necessrias para, de acordo com nossos escopos, distinguir essas duas classes de linguagem; estou inteiramente seguro, porm, de que so formas substancialmente diferentes. Falarei mais acrca da linguagem forense num captulo ulterior, que trata da linguagem e da lei.
* tambm apropositado, neste caso, o aforismo de Einstein citado no Capitulo II.

O desejo de utilizar a Ciberntica da semntica como disciplina destinada a controlar a perda de significado da linguagem j deu origem a certos problemas. Parece necessrio fazer alguma espcie de distino entre a informao tomada de modo brutal e abrupto e aquele tipo de informao com base na qual ns, como sres humanos, possamos agir efetivamente ou, mutatis mu landis, a mquina possa agir efetivamente. Na minha opinio, a distino e dificuldade bsicas, no caso, derivam do fato de que no a quantidade de informao enviada que importante para a ao, mas, antes, a quantidade de informao que, penetrando num instrumento de comunicao e armazenagem, seja o bastante para servir como disparador da ao. Eu disse que qualquer transmisso ou manejamento de mensagens reduz o teor de informao que contm, a menos que se introduza nova informao, constituda ou de novas sensaes ou de reminiscncias que haviam sido anteriormente excludas do sistema de informao. Tal formulao , como vimos, outra verso da segunda Lei da Termodinmica. Consideremos, agora, o sistema de informao usado para controlar a espcie de subestao de energia eltrica de que falamos atrs, neste mesmo captulo. O importante no apenas a informao que introduzimos na linha, mas o que dela resta aps ter passado pela maquinaria final encarregada de abrir ou fechar comportas, sincronizar geradores e realizar operaes similares. Num sentido, esse aparelhamento terminal pode ser considerado como um filtro acrescentado linha de transmisso. Informao semnticamente significativa do ponto de vista ciberntico aquela que atravessa a linha mais o filtro, melhor do que a que apenas atravessa a linha. Por outras palavras, quando ouo um trecho de msica, a maior parte dos sons chega aos meus rgos sensrios e alcana meu crebro. Contudo, se me faltar a percepo e o adestramento necessrios para a compreenso esttica da estrutura musical, essa informao deparar com um bloqueio, ao passo que se eu fosse um misico adestrado, ela encontraria uma estrutura ou organizao interpretadora, que exibiria o padro numa forma significativa, capaz de

conduzir apreciao e ulterior compreenso esttica. Informao semnticamente significativa, na mquina como no homem, a informao que chega a um mecanismo ativador no sistema que a recebe, a despeito dos esforos do homem e / ou da Natureza para corromp-la. Do ponto de vista da Ciberntica, a semntica define a extenso do significado e lhe controla a perda num sistema de comunicaes.

A ORGANIZAO C O M O

MENSAGEM

0 presente captulo conter um elemento de fantasia. A fantasia sempre esteve a servio da Filosofia, e Plato no se envergonhou de revestir sua epistemologia da metfora da caverna. O Dr. J. Bronowski, entre outros, assinalou que a Matemtica, que a maioria de ns v como a mais fatual de todas as cincias, constitui a mais colossal metfora imaginvel, e deve ser julgada, esttica e intelectualmente, em termos do xito dessa metfora. A metfora a que devoto ste captulo aquela em que o organismo visto como mensagem. O organismo se op5e ao caos, desintegrao, a morte, da mesma maneira por que a mensagem se ope ao rudo. Para descrever um organismo, no cuidamos de especificar-lhe cada uma das molculas, de catalog-lo pormenorizadamente, mas, antes, de responder a certas questes a seu respeito, que lhe revelam a configurao: configurao que se torna mais significativa e menos provvel medida que o organismo se faz, por assim dizer, mais completamente organismo. J vimos que certos organismos, como o do homem, tendem a manter durante algum tempo, e freqentemente mesmo a aumentar, o nvel de sua organizao, como um enclave local no fluxo geral de crescente entropia, de caos e des-diferenciao crescentes. A vida uma ilha, aqui e agora, num mundo agonizante. O processo pelo qual ns, sres vivos, resistimos ao fluxo geral de corrupo e desintegrao conhecido por homeostase.

Podemos continuar a viver no meio ambiente muito especial que transportamos conosco somente at o momento em que comeamos a desintegrar-nos mais rpidamente do que nos podemos reconstituir. Ento morremos. Se nossa temperatura corporal elevar-se ou baixar de um grau de seu nvel normal de 37C, logo comearemos a perceb-lo, e se se elevar ou baixar de cinco graus, estaremos na iminncia de morrer. O oxignio, o bixido de carbono e o sal em nosso sangue, os hormnios a flurem de nossas glndulas endcrinas, so todos regulados por mecanismos que tendem a resistir a quaisquer alteraes adversas em seus nveis. Tais mecanismos constituem aquilo que conhecido por homeostase; so mecanismos de realimentao negativa, de um tipo que podemos encontrar exemplificado em autmatos mecnicos. O padro mantido por essa homeostase que a pedra de toque de nossa identidade pessoal. Nossos tecidos se alteram medida que vivemos: o alimento que ingerimos e o ar que respiramos tornam-se carne de nossa carne, osso de nossos ossos, e os elementos momentneos de nossa carne e de nossos ossos so-nos eliminados diriamente do corpo por meio dos excretos. No passamos de remoinhos num rio de gua sempre a correr. No somos material que subsista, mas padres que se perpetuam a si prprios. Um padro uma mensagem e pode ser transmitido como tal. Para que mais utilizamos nosso rdio seno para transmitir padres de som, e nosso aparelho de televiso seno para transmitir padres de luz? divertido, tanto quanto instrutivo, imaginar o que aconteceria se transmitssemos o padro global do corpo humano, do crebro humano com suas recordaes e suas conexes entrecruzadas, de modo que um hipottico instrumento receptor pudesse reincorporar tais mensagens numa matria apropriada, capaz de dar continuidade a processos j em curso no corpo e na mente, e de manter a integridade necessria a tal continuidade por via de um processo de homeostase. Tratemos de invadir o terreno da fico cientfica. H cerca de quarenta e cinco anos, Kipling escreveu um pequeno conto dos mais notveis. Era na poca em que os

vos dos irmos U^right se haviam tornado familiares a tda a gente, mas antes de a aviao ter-se constitudo em assunto corriqueiro. Chamou le a sse conto "Com a Mala Noturna"; o conto pretende ser a descrio de um mundo como o de hoje, em que a aviao se houvesse convertido em coisa rotineira e o Atlntico em um lago que se podia atravessar numa nica noite. le presumia que as viagens areas haviam unificado o mundo de tal modo que a guerra se tinha tornado obsoleta, e que todos os assuntos realmente importantes do mundo estavam nas mos de uma Junta Area de Controle, cuja responsabilidade essencial se estendia a "tudo quanto isso implicava". Dessa maneira, imaginava le que as vrias autoridades locais tivessem sido gradualmente compelidas a abandonar seus direitos, ou permitido que seus direitos locais caducassem; e que a autoridade central da Junta Area de Controle houvesse assumido tais responsabilidades. 0 quadro que Kipling nos apresenta assaz fascista, o que se torna compreensvel em razo de seus pressupostos intelectuais, conquanto no seja o Fascismo condio necessria da situao que le considera. Seu milnio o milnio de um coronel britnico de volta da ndia. Ademais, afeioado s engenhocas constitudas por uma poro de engrenagens a rodar e a fazer barulho, Kipling ps em evidncia o generalizado transporte fsico do homem, no o transporte da linguagem e das idias. No parece le se dar conta de que at onde vai a palavra do homem, seu poder de percepo, vai tambm seu domnio, e, em certo sentido, sua existncia fsica. Ver e dar ordens ao mundo inteiro quase o mesmo que estar em tda parte. Malgrado suas limitaes, Kipling tinha, no obstante, viso de poeta, e a situao que previa parece estar a extinguir-se rpidamente. Para compreender a importncia maior do transporte de informao comparativamente ao mero transporte fsico, suponhamos um arquiteto na Europa superintendendo a construo de um edifcio nos Estados Unidos. Estou admitindo, naturalmente, a existncia de um quadro de competentes construtores, escriturrios de obra, etc., no local de construo. Em tais condies, mesmo sem transmitir

ou receber quaisquer utilidades materiais, o arquiteto pode desempenhar papel ativo na construo do edifcio. Que le trace, como de hbito, seus planos e especificaes. Mesmo atualmente, no h razo para que as montias dsses planos e especificaes sejam transmitidas ao local de construo no mesmo papel em que foram desenhados na sala de trabalho do arquiteto. O Ultrafax possibilita transmitir, numa frao de segundo, um fac-smile de todos os documentos necessrios, e as cpias recebidas so to boas montias quanto as originais. 0 arquiteto pode manter-se a par do progresso da obra por meio de registros fotogrficos tomados diriamente, ou vrias vezes ao dia, e tais registros lhe podem ser enviados por Ultrafax. Quaisquer observaes ou conselhos que deseje dar ao seu representante na obra podem ser transmitidos por telefone, Ultrafax ou telescritor. Em resumo, a transmisso corporal do arquiteto e seus documentos pode ser substituda, de maneira muito eficaz, pela transmisso de comunicaes por mensagem, que no acarreta a movimentao de uma s partcula de matria de uma extremidade da linha a outra. Considerando os dois tipos de comunicao a saber, transporte material e transporte de informao apenas , v-se que possvel atualmente, para uma pessoa, ir de um lugar a outro somente pelo primeiro, e no como mensagem. Contudo, mesmo agora, o transporte de mensagens serve para enviar, de um a outro confim do mundo, uma extenso dos sentidos do homem e de suas aptides para a ao. J sugerimos, neste mesmo captulo, que a distino entre transporte material e transporte de mensagem no , em qualquer sentido terico, permanente e infranquevel. Isso nos leva ao cerne da questo da individualidade humana. 0 problema da natureza da individualidade humana e da barreira que separa uma personalidade de outra to antigo quanto a Histria. A religio crist e seus antecedentes mediterrnicos o incorporaram na noo de alma. O indivduo possui uma alma, dizem os cristos, que passou a existir pelo ato da concepo, mas que continuar em existncia por toda a eternidade, quer entre os Bem-

aventurados, quer entre os Danados, ou numa das pequenas lacunas do Limbo, que a f crist admite. Os budistas seguem uma tradio que concorda com a crist no atribuir alma continuidade aps a morte, mas tal continuidade se situa no corpo de outro animal ou ser humano, no nalgum Cu ou Inferno. H, em verdade, Cus e Infernos budistas, conquanto a estada do indivduo neles seja geralmente temporria. No derradeiro Cu dos budistas, contudo, o estado de Nirvana, a alma perde sua identidade prpria e se dissolve na Grande Alma do Universo. Tais concepes se constituram sem o benefcio da influncia da Cincia. A mais interessante das primeiras explicaes cientficas da continuidade da alma a de Leibnitz, que concebe a alma como pertencente a uma classe mais vasta de substncias espirituais permanentes, a que deu o nome de mnadas. Essas mnadas passavam tda sua existncia desde a criao no ato de se aperceberem umas das outras, embora algumas tivessem percepo de maior nitidez e preciso e outras percepo de natureza confusa e enevoada. Tal percepo no representa, todavia, nehuma interao verdadeira das mnadas. As mnadas "no tm janelas" e foram encadeadas por Deus na criao do mundo, de maneira que mantivessem entre si as relaes preestabelecidas por tda a eternidade. So indestrutveis. Por trs da concepo filosfica das mnadas de Leibnitz esto algumas especulaes biolgicas muito interessantes. Foi na poca de Leibnitz que Leewenhoek utilizou, pela primeira vez, o microscpio simples no estudo de animais e plantas assaz diminutos. Entre os animais que examinou estavam os espermatozides. Nos mamferos, infinitamente mais fcil encontrar e examinar espermatozides que vulos. Os vulos humanos so emitidos um por vez, e vulos uterinos no fertilizados ou embries nas primeiras fases de desenvolvimento eram, at bem pouco, raridades nas colees anatmicas. Dessarte, os primeiros microscopistas se sentiam muito naturalmente tentados a considerar os espermatozides como o nico ele-

mento importante no desenvolvimento da prognie, e a ignorar inteiramente a possibilidade do ainda ento inobservado fenmeno da fertilizao. Ademais, a imaginao lhes fazia ver, no segmento frontal, ou cabea do espermatozide, um minsculo feto enrolado com a cabea para a frente. Supunha-se que esse feto trazia em si espermatozides que se iriam desenvolver na gerao seguinte de fetos e adultos, e assim por diante, ad infinitum. Pensava-se que a mulher fsse to-smente a nutriz do espermatozide. Evidentemente, do ponto de vista moderno, tal biologia simplesmente falsa. 0 espermatozide e o vulo so participantes, em p de quase igualdade, na determinao da hereditariedade individual. Alm disso, as clulas germina tivas da gerao futura esto contidas neles in posse, e no in esse. A matria no infinitamente divisvel, e nem sequer, de qualquer ponto de vista absoluto, sutilmente divisvel; e as sucessivas redues necessrias para formar o espermatozide de Leewenhoek de ordem moderadamente superior, nos levariam, cleremente, para alm dos nveis eletrnicos. Na concepo que prevalece atualmente, opondo-se concepo leibnitziana, a continuidade de um indivduo tm um incio assaz definido no tempo, mas pode ter inclusive um trmino no tempo bem distinto da morte do indivduo. sabido que a primeira diviso celular do vulo fertilizado de uma r resulta em duas clulas, que podem ser separadas, em condies apropriadas. Se o forem, cada uma delas se desenvolver numa r completa. Isto no mais que o fenmeno normal de gmeos idnticos, num caso em que a acessibilidade anatmica do embrio suficiente para permitir a experimentao. exatamente o que ocorre no caso de gmeos humanos idnticos, e constitui fenmeno normal naqueles tatus que produzem uma ninhada de qudruplos idnticos a cada parto. , ademais, o mesmo fenmeno que d origem aos monstros duplos, quando a separao das duas partes do embrio incompleta. sse problema da ocorrncia de gmeos, todavia, pode no parecer, primeira vista, to importante quanto real-

mente , porque no diz respeito a animais ou seres humanos dotados do que possa ser considerado mentes e almas bem desenvolvidas. Nem mesmo o problema do monstro duplo, dos gmeos imperfeitamente separados, assaz grave, nesse particular. Monstros duplos vivedouros devem sempre possuir ou um nico sistema nervoso central ou dois crebros separados bem desenvolvidos. A dificuldade surge em outro nvel, no problema de personalidades divididas. H uma gerao atrs, o Dr. Morton Prince, de Harvard, relatou o caso de uma moa em cujo corpo diversas personalidades, mais ou menos bem desenvolvidas, pareciam suceder-se umas s outras, e mesmo, em certa medida, coexistir. moda, hoje em dia, os psiquiatras torcerem um pouco o nariz quando se menciona a obra do Dr. Prince, e atriburem o fenmeno histeria. muito possvel que a separao das personalidades no fsse nunca to completa quanto parece ter Prince acreditado, por vezes, mas, no obstante isso, era uma separao. A palavra "histeria" se refere a um fenmeno bem observado pelos mdicos, mas to pouco explicado que pode ser considerado outro epteto suscitador de interrogaes. De qualquer modo, uma coisa evidente. A identidade fsica de um indivduo no consiste na matria de que feito. Os modernos mtodos de rastrear os elementos que participam do metabolismo evidenciaram uma movimentao muito mais alta do que a julgada possvel durante muito tempo; e no apenas do organismo como um todo, mas de cada uma de suas partes componentes. A individualidade biolgica de um organismo parece residir numa certa continuidade de processo, e na memorizao, pelo organismo, dos efeitos de seus desenvolvimentos pretritos. Isso parece tambm aplicar-se ao seu desenvolvimento mental. Em trmos de mquina computadora, a individualidade de uma mente est na reteno de seus anteriores registros e recordaes e no seu contnuo desenvolvimento segundo linhas j traadas. Em tais condies, assim como uma mquina computadora pode ser usada como um padro no qual se gravem

outras mquinas computadoras, e assim como o desenvolvimento futuro destas duas mquinas continuar a ser paralelo, salvo pelas futuras alteraes de registro e experincia, assim tambm no h nenhuma incongruncia em um indivduo vivo bifurcar-se em dois indivduos que partilham o mesmo passado, mas que se vo tornando cada vez mais diferentes. o que acontece com gmeos idnticos; entretanto, no h razo para que tal no possa acontecer com o que chamamos mente, sem que haja ciso equivalente do corpo. Para usar novamente a linguagem de mquinas computadoras, nalgum estgio, uma mquina que fora previamente montada de maneira integrada pode ver-se com suas conexes dividida em conjuntos parciais de maior ou menor grau de independncia. Isto seria uma explicao plausvel das observaes de Prince. Ademais, concebvel que duas grandes mquinas que no tivessem sido anteriormente acopladas possam ser acopladas de modo a trabalhar, dsse estgio em diante, como uma s mquina. Em verdade, tal espcie de coisa ocorre na unio das clulas germinativas, embora no no que chamaramos, ordinariamente, um nvel puramente mental. A identidade mental exigida pela concepo da Igreja no tocante individualidade da alma no existe, certamente, em nenhum sentido absoluto que possa satisfazer a Igreja. Para recapitular: a individualidade do organismo antes a de uma chama que a de uma pedra, de uma forma mais que de um bocado de substncia. Essa forma pode ser transmitida ou modificada e duplicada, embora, presentemente, saibamos apenas como duplic-la numa curta distncia. Quando uma clula se divide em duas, ou quando um dos genes que transporta nosso patrimnio hereditrio corpreo e mental se cinde a fim de preparar-se para a diviso redutora de uma clula germinativa, temos uma separao de matria condicionada pelo poder de duplicar-se de um padro de tecido vivo. Como tal acontece, no h distino absoluta entre os tipos de transmisso que podemos utilizar para enviar um telegrama de um pas a outro e os tipos de transmisso que, pelo menos terica-

mente, so possveis para a transmisso de um organismo vivo, tal como o ser humano. Admitamos, ento, que a idia de que uma pessoa poderia concebivelmente viajar por telgrafo, alm de poder viajar por trem ou aeroplano, no intrinsecamente absurda, por mais remota que parea a sua realizao. As dificuldades, claro est, so enormes. possvel estimar algo assim como a quantidade de informao significativa transportada por todos os genes de uma clula germinativa, e, portanto, determinar a quantidade de informao hereditria, comparativamente de informao aprendida, que um ser humano possui. Para que tal mensagem possa ter alguma significao, deve transportar, pelo menos, tanta informao quanto uma coleo completa da Enciclopdia Britnica. De fato, se compararmos o nmero de tomos de carbono assimtrico existentes em todas as molculas de uma clula germinativa com o nmero de traos e pontos necessrios para codificar a Enciclopdia Britnica, verificaremos que constituem uma mensagem ainda mais enorme; e isso se torna sobremaneira impressionante quando pensamos em quais devero ser as condies para a transmisso telegrfica de semelhante mensagem. Qualquer perscrutao do organismo humano tem de ser uma sonda que lhe atravesse todas as partes, e que, por isso, tende a destruir o tecido medida que avana. Manter um organismo estvel enquanto parte do seu ser est sendo lentamente destruda, com a inteno de recri-lo com outra matria alhures, implica uma diminuio do seu grau de atividade que, na maioria dos casos, destruiria a vida do tecido. Por outras palavras, o fato de no podermos telegrafar, de um lugar para outro, o padro de um homem, parece dever-se a dificuldades tcnicas, e, em especial, dificuldade de manter um organismo em existncia durante tal radical reconstruo. A idia, em si mesma, muito plausvel. Quanto ao problema da reconstruo radical do organismo vivo, seria difcil descobrir qualquer reconstruo dessa espcie que fosse mais radical que a de uma borboleta durante o seu perodo de crislida.

Referi tais coisas no porque deseje escrever utii histria de fico cientfica acrca da possibilidade de telegrafar um homem, mas porque esta pode ajudar-nos a entender que a idia fundamental da comunicao a transmisso de mensagens, e que a transmisso corprea de matria e de mensagens apenas uma das maneiras concebveis de atingir sse fim. Ser conveniente reconsiderar a prova de Kipling, da importncia do trfego no mundo moderno, do ponto de vista de um trfego que , assoberbadoramente, no tanto a transmisso de corpos humanos quanto a transmisso de informao humana.

VI LEI E C O M U N I C A O

A lei pode ser definida como o controle tico aplicado comunicao, e linguagem enquanto forma de comunicao, especialmente quando tal aspecto normativo esteja sob mando de alguma autoridade suficientemente poderosa para dar s suas decises o carter de sano social efetiva. o processo de ajuste dos "acoplamentos" que ligam o comportamento dos diferentes indivduos de maneira tal que aquilo a que chamamos justia possa ser levado a cabo, e as disputas evitadas, ou, pelo menos, decididas judicialmente. Dessarte, a teoria e prtica da lei envolve dois grupos de problemas: os de seu propsito geral, de sua concepo de justia; e os da tcnica pela qual sses conceitos de justia possam ser tornados efetivos. Empiricamente, os conceitos de justia que os homens tm mantido ao longo da Histria so to variados quanto as religies do mundo ou as culturas reconhecidas pelos antroplogos. Duvido que seja possvel justific-los por qualquer sano mais alta que o nosso prprio cdigo moral, que, em verdade, apenas outro trmo para designar a nossa concepo de justia. Como participante de uma concepo liberal que tem suas principais razes na tradio ocidental, mas que se estendeu queles pases orientais que possuem uma vigorosa tradio intelectual e moral, e que muito delas tomaram emprestado, posso apenas estatuir aquilo que eu mesmo, e os que me rodeiam, consideramos necessrio

para a existncia de justia. As melhores palavras para exprimir tais requisitos so as da Revoluo Francesa: Liberte, Egalit, Fraternit. Elas significam: a liberdade de cada ser humano desenvolver livremente, em plenitude, as possibilidades humanas que traga em si; a igualdade pela qual o que justo para A e B continua a ser justo quando as posies de A e B se invertem; e uma^boa vontade, entre homem e homem, que no conhea outros limites alm dos da prpria Humanidade. sses grandes princpios de justia significam, e exigem, que nenhuma pessoa, em virtude do poder pessoal de sua posio, constranja, por coao, a um pacto desonesto. A compulso que a prpria existncia da comunidade e do Estado possa exigir deve ser exercida de maneira a no ocasionar nenhuma infrao desnecessria da liberdade. Todavia, nem mesmo a maior decncia humana e liberalismo bastaro, por si ss, para assegurar um cdigo legal justo e aplicvel. Alm de informada pelos princpios gerais de justia, a lei deve ser to clara e reproduzvel que o cidado individual possa fixar antecipadamente seus direitos e deveres, mesmo quando se afigurem em conflito com os de outrem. Deve possibilitar-lhe determinar, com razovel certeza, de que maneira um juiz ou um jri encarar sua posio. Se no lhe possibilitar isso, o cdigo legal, por mais bem intecionado que possa ser, no lhe consentir viver uma vida isenta de litgios e confuso. Consideremos o assunto do mais simples dos pontos de vista o do contrato. Eis A, que assume a responsabilidade de executar certo servio que, de modo geral, trar vantagens a B; ao passo que B, em troca, assume a responsabilidade de executar um servio ou fazer um pagamento que ser vantajoso para A. Se ficar inequivocamente claro quais sero essas tarefas e pagamentos, e se uma das partes no recorrer a mtodos de impor sua vontade outra parte que sejam estranhos ao prprio contrato, ento a determinao da eqidade do pacto poder ficar confiada, seguramente, ao critrio das duas partes contratantes. Se le fr manifestamente ineqitativo, dever-se- admitir que pelo menos uma das partes contratantes estar em condies de poder

rejeitar totalmente o pacto. Todavia, no se pode esperar que as partes ajustem entre si, com um mnimo de eqidade, o significado do pacto, se os termos empregados no tiverem nenhuma significao estabelecida, ou se a significao variar de tribunal para tribunal. Dessarte, o primeiro dever da lei cuidar de que as obrigaes e direitos conferidos a um indivduo numa certa situao estabelecida sejam inequvocos. Ademais, dever haver um corpo de interpretao legal que independa, tanto quanto possvel, da vontade da interpretao das autoridades individuais consultadas. A reprodutibilidade antecede a eqidade, pois sem ela no poder haver eqidade. Isto evidencia por que o precedente tem importncia terica muito grande na maioria dos sistemas legais e por que, em todos os sistemas legais, tem tanta importncia prtica. Existem os sistemas legais que se pretendem baseados em certos princpios abstratos de justia. O direito romano e seus descendentes, que, de fato, constituem a maior parte da legislao do continente europeu, pertencem a essa classe. H outros sistemas, como o da legislao inglesa, em que se declara abertamente que o precedente a base principal do pensamento legal. Em qualquer dos casos, nenhum novo trmo jurdico ter significado completamente fixo enquanto ste e suas limitaes no houverem sido determinados na prtica; e isto uma questo de precedente. Eximir-se em face de uma deciso pronunciada num caso j existente atacar a unicidade de interpretao da linguagem jurdica e, ipso jacto, ser causa de impreciso e, muito provavelmente, de conseqente injustia. Cada caso julgado deve fazer progredir a definio dos termos legais envolvidos, de maneira compatvel com decises anteriores, e deve levar, naturalmente, a novas. Cada elemento de fraseologia deve ser psto prova pelo costume do lugar e do campo de atividade humana para o qual seja pertinente. Aos juizes, queles a quem est confiada a tarefa de interpretar a lei, cumpre desempenhar sua funo com esprito tal que se o Juiz A fr substitudo pelo Juiz B, no se possa esperar que a mudana produza alterao material na interpretao, pelo

tribunal, dos costumes e dos estatutos. Isto, naturalmente, deve continuar a ser, em oerta medida, mais um ideal que um fait accompli; entretanto, a menos que sejamos estritos seguidores dsses ideais, teremos caos, e, o que pior, uma terra de ningum em que homens desonestos exploram as diferenas de possvel interpretao dos estatutos. Tudo isto bastante bvio no respeitante a contratos; em realidade, porm, estende-se a numerosos outros ramos do Direito, particularmente do Direito Civil. Permita-se-me um exemplo. A, por causa do descuido de um empregado B, danifica algo que pertence a C. A quem caber sofrer o prejuzo, e em que proporo? Se tais assuntos forem igualmente conhecidos de antemo por todos, ento ser possvel, pessoa que normalmente assuma o maior risco, cobrar um preo mais alto pelos seus servios e assim garantir-se. Por via disso, poder anular parte considervel de sua desvantagem. 0 efeito geral ser o de difundir a perda pela comunidade, de modo que no seja ruinoso o quinho que caiba a cada um. Dessarte, a lei de danos tende a partilhar algo da natureza da lei de contratos. Qualquer responsabilidade legal que envolva possibilidades exorbitantes de prejuzo far, via de regra, com que a pessoa exposta ao prejuzo transfira o risco a comunidade em geral, sob a forma de um preo maior por suas mercadorias ou bens, ou de honorrios mais altos pelos seus servios. Aqui, como no caso de contratos, a ausncia de ambigidade, o precedente e uma boa e lcida tradio interpretativa valem mais que uma eqidade terica, particularmente no que respeita determinao de responsabilidades. Existem, evidentemente, excees a tais afirmativas. Por exemplo, a velha lei de priso por dvida era injusta pelo fato de colocar o indivduo responsvel pelo pagamento da dvida exatamente na posio que o tornava incapaz de obter os meios de sald-la. Vigoram, ainda hoje, muitas leis inquas, porque, por exemplo, pressupem uma liberdade de opo, no tocante a uma das partes, que, nas condies sociais presentes, no existe. O que j se disse acrca de priso por dvidas igualmente vlido no caso de

peonage, * e de muitos outros costumes sociais do mesmo modo abusivos. Para podermos pr em prtica uma filosofia de liberdade, igualdade e fraternidade, devemos ento acrescentar, exigncia de que a responsabilidade legal esteja isenta de ambigidade, a exigncia de que no seja de natureza tal a permitir que uma das partes fique sob coao enquanto a outra permanece livre. A histria de nossos entendimentos com os ndios est cheia de exemplos ilustrativos, tanto no que respeita aos perigos de coao como aos de ambigidade. Desde os primeiros tempos das colnias, os ndios no dispunham nem de volume de populao nem de igualdade de armas para enfrentar os brancos em base equitativa, especialmente poca em que os chamados tratados territoriais entre brancos e ndios estavam sendo negociados. Alm dessa flagrante injustia, havia uma injustia semntica que era talvez ainda maior. Como povo caador, os ndios no tinham nenhuma idia de terra como propriedade privada. Para les, no havia direito de propriedade tal como o domnio pleno de bens herdados, embora tivessem a noo de direitos de caa em territrios especficos. Nos seus tratados com os colonos, o que queriam dizer eram direitos de caa e, via de regra, apenas direitos concomitantes de caa sbre certas regies. Por outro lado, os brancos acreditavam, se pretendemos dar-lhes conduta a mais favorvel interpretao que lhe pode ser dada, que os ndios lhes estavam concedendo direitos de domnio pleno. Em tais circunstncias, nem mesmo um simulacro de justia era possvel, ou sequer existia. No que a legislao dos pases ocidentais se revela atualmente menos satisfatria no que respeita parte criminal. A lei parece considerar a punio ora como uma ameaa para desencorajar outros criminosos potenciais, ora como um ato ritual de expiao por parte do culpado, ora
* Forma de contrato de trabalho, vigorante no Sul dos Estados Unidos, de presidirios sob ordem de um empreiteiro. (N. do T.)

como um recurso para afast-lo da sociedade e proteger esta do perigo de m conduta reiterada, e ora como um instrumento para a reforma social e moral do indivduo. Eis quatro diferentes tarefas a serem levadas a cabo por quatro diferentes mtodos; e a menos que conheamos uma maneira acurada de harmoniz-las, tda a nossa atitude perante o criminoso ser contraditria. Atualmente, o Direito Criminal ora fala uma linguagem, ora outra. Enquanto ns, da comunidade, no decidirmos se o que realmente queremos expiao, ou afastamento, ou reforma, ou desencorajamento de criminosos potenciais, no teremos nem uma coisa nem outra, mas to-smente uma confuso em que o crime engendrar mais crime. Qualquer cdigo que seja constitudo por um quarto do preconceito britnico do sculo XVIII em favor do enforcamento, um quarto de afastamento do criminoso do convvio social, um quarto da poltica tbia em prol da reforma, e um quarto da poltica de exibir, dependurado, um corvo morto para afastar os outros no nos levar a lugar nenhum. Formulemos assim a questo: o primeiro dever da lei, quaisquer que sejam o segundo e o terceiro, o de saber o que deseja. O primeiro dever do legislador ou juiz o de fazer formulaes claras, isentas de ambigidade, que no apenas os especialistas, mas tambm o homem comum da poca, interpretaro de uma e de uma s maneira. A tcnica de interpretao de julgamentos passados deve ser de tal espcie que o advogado saiba no apenas o que um tribunal disse, como at mesmo, com grande probabilidade, o que o tribunal ir dizer. Dessarte, os problemas da lei podem ser considerados problemas de comunicao e ciberntica vale dizer, problemas de controle sistemtico e reitervel de certas situaes crticas. Existem vastos domnios legais onde no h acordo semntico satisfatrio entre o que a lei pretende dizer e a situao real que considera. Sempre que deixe de existir tal acordo terico, teremos a mesma espcie de terra de ningum com que nos defrontamos quando temos dois sistemas monetrios sem uma base aceita de cmbio. Na zona de desacordo entre um tribunal e outro, ou um sis-

tema monetrio e outro, h sempre um refgio para o intermedirio desonesto, que no aceitar nenhum pagamento, quer financeiro quer moral, que no seja no sistema mais favorvel a si, e que pagar somente no sistema em que sacrifique menos. A maior oportunidade para o criminoso, na comunidade moderna, est nessa situao de corretor desonesto nos interstcios da lei. J assinalei, num dos captulos anteriores, que o rudo, encarado como um fator de perturbao nas comunicaes humanas, nocivo, mas no conscientemente malvolo. Isto verdadeiro no que respeita comunicao cientfica, e, em larga medida, conversao ordinria entre duas pessoas. falso, da maneira a mais enftica, no que respeita linguagem utilizada nos tribunais. Tda a natureza de nosso sistema legal a de cohflito. uma conversao em que pelo menos trs partcipes intervm digamos, num caso civil, o queixoso, o querei a do, e o sistema legal, conforme o representam o juiz e o jri. Trata-se de um jogo, no pleno sentido de Von Neumann; um jgo em que os litigantes tentam, por mtodos que so limitados pelo cdigo legal, aliciar o juiz e o jri para seus parceiros. Num jgo que tal, o advogado da parte contrria, diferentemente da prpria Natureza, pode, e deliberadamente tenta, introduzir confuso nas mensagens da parte qual se est opondo. Procura reduzir-lhes a despropsitos as declaraes, e deliberadamente obstrui as mensagens entre seus antagonistas e o juiz e o jri. Nessa obstruo, inevitvel que o logro venha, ocasionalmente, a alcanar maior cotao. Nisto, no preciso tomar as histrias de detetive de Erlie Stanley Gardner no seu valor nominal, como descries dos procedimentos forenses, para verificar que h ocasies, nos processos judiciais, em que a burla ou o envio de mensagens com deliberado propsito de ocultar a estratgia do expedidor no somente permitida como encorajada.

no

VII COMUNICAO, SIGILO E POLTICA SOCIAL

No mundo dos negcios, os anos mais recentes tm sido caracterizados por duas tendncias opostas, contraditrias mesmo. De um lado, temos uma rde de comunicao, intranacional e internacional, que a mais completa de quantas a Histria conheceu. De outro lado, por estmulo do Senador McCarthy e seus imitadores, da cega e exorbitante classificao de informao militar, e dos recentes ataques ao Departamento de Estado, estamo-nos acercando de uma sigilosa disposio de esprito que encontra equivalente histrico somente na Veneza da Renascena. L o extraordinriamente preciso servio de recolta de informaes dos embaixadores venezianos (que constitui uma das nossas principais fontes de Histria europia) se fazia acompanhar de um zelo nacional pelos segredos, exagerado a tal ponto que o Estado ordenava o assassinato confidencial dos artesos emigrantes, para manter o monoplio de certas artes e ofcios seletos. A moderna brincadeira de guardas e ladres, que parece caracterizar tanto a Rssia quanto os Estados Unidos, os dois principais disputantes do domnio mundial neste sculo, sugere o velho melodrama italiano de capa e espada, representado num palco muito mais vasto. A Itlia da Renascena foi tambm o cenrio em que ocorreram os albores da Cincia moderna. Contudo, a Cin-

cia de hoje uma empresa muito mais vasta do que a da Itlia renascentista. Deveria ser possvel examinar todos os elementos de informao e sigilo no mundo moderno com maturidade e objetividade algo maiores que as que eram prprias do pensamento da poca de Maquiavel. Tal acontece particularmente em vista do fato de que, como vimos, o estudo da comunicao alcanou hoje um grau de independncia e autoridade que a torna uma cincia por direito prprio. Que tem a Cincia moderna a dizer com respeito posio a funes da comunicao e do sigilo? Escrevo ste livro principalmente para norte-americanos, em cujo meio ambiente os problemas de informao sero avaliados de acordo com um critrio padro norte-americano: como mercadoria, uma coisa vale pelo que puder render no mercado livre. Esta a doutrina oficial de uma ortodoxia que se torna cada vez mais perigoso questionar, para quem resida nos Estados Unidos. Talvez valha a pena acentuar que ela no representa uma base universal de valores humanos; que no corresponde nem doutrina da Igreja, que busca a salvao da alma humana, nem do Marxismo, que estima uma sociedade pelo que ela realizou de certos ideais especficos de bem-estar humano. O destino da informao, no mundo tipicamente norte-americano, tornar-se algo que possa ser comprado ou vendido. No me compete sofismar se tal atitude mercantil moral ou imoral, crassa ou sutil. Compete-me, isto sim, mostrar que ela conduz a compreenso e tratamento errneos da informao e dos conceitos que lhe so conexos. Tratarei disso em diversos campos, a comear pelo da lei de patentes. As cartas-patentes, que concedem a um inventor monoplio limitado do tema de sua inveno, so para le o que uma carta-patente para uma corporao. Por detrs de nossa lei e poltica de patentes est uma filosofia implcita da propriedade privada e dos direitos a ela. Essa filosofia constitua uma aproximao razoavelmente acurada da situao real vigorante no perodo que ora se finda, em que as invenes eram geralmente feitas na oficina de

artfices especializados. No constitui ela uma ilustrao sequer passvel das invenes dos dias atuais. A filosofia padro do registro de patentes pressupe que, por um sistema de tentativas, implicando o que geralmente se denomina de habilidade mecnica, um artfice progrediu de uma dada tcnica a um estgio superior, corporificado num aparelho especfico. A lei distingue a habilidade necessria para levar a cabo essa nova combinao, da outra espcie de habilidade necessria para descobrir fatos cientficos acerca do mundo. Esta segunda espcie de habilidade rotulada de descoberta de uma lei da Natureza, e nos Estados Unidos, bem como em muitos outros pases de mtodos industriais semelhantes, o cdigo legal nega ao descobridor quaisquer direitos de propriedade sobre uma lei da Natureza que possa ter descoberto. Percebe-se que, a certa altura, essa distino assumiu carter assaz prtico, pois o inventor de oficina tinha uma tradio e uma formao totalmente diferentes das de um homem de Cincia. No se deve, evidentemente, confundir o Daniel Doyce de Little Dorrit, de Dickens, com os membros da "Mudfog * Association", que Dickens considera alhures. 0 primeiro, Dickens o exalta como o artfice dotado de senso comum, com o polegar largo do trabalhador manual e a honestidade do homem que est sempre se defrontando com fatos, ao passo que a "Mudfog Association" no passa de um apelido depreciativo da Sociedade Britnica para o Progresso da Cincia, nos seus primeiros dias. Dickens a vitupera como um agrupamento de sonhadores quimricos e inteis, numa linguagem que Swift no teria achado inadequada para descrever os fundadores da Laputa. Hoje, um moderno laboratrio de pesquisas, como o da Companhia Telefnica Bell, embora conserve o sentido prtico de Doyce, consiste, realmente, de bisnetos da "Mudfog Association". Se tomarmos Faraday como um proeminente, conquanto tpico, membro da antiga Sociedade Bri* Mud: lama, barro, e fog: nevoeiro, bruma. (N. do T.)

tnica para o Progresso da Cincia, a cadeia at os pesquisadores dos laboratrios da Companhia Telefnica Bell dos dias atuais se completar, atravs de Maxwell e Heaviside, at Campbell e Shannon. Nos primeiros tempos da inveno moderna, a Cincia estava muito adiante do artfice. O serralheiro estabelecia o nvel de competncia mecnica. Considerava-se um pisto ajustado a um cilindro de mquina quando, de acordo com Watt, uma moeda fina de meio xelim podia ser inserida, sem folga, entre ambos. O ao era um produto de artfice, para espadas e armaduras; o ferro era o produto fibroso, cheio de escria, do pudlar. Em verdade, Daniel Doyce tinha ainda um longo caminho a percorrer antes que um cientista to prtico quanto Faraday pudesse comear a suplant-lo. No de estranhar que a poltica da Gr-Bretanha, mesmo quando expressa atravs de um rgo obtuso como o Departamento de Circunlquios de Dickens, estivesse mais voltada para Doyce como padro do verdadeiro invento, do que para os cavalheiros da "Mudfog Society". A famlia Barnacle, de burocratas hereditrios, podia extenuar Doyce, convert-lo num espectro, de tanto envi-lo de uma repartio a outra, mas secretamente o temia como representante do nvo industrialismo que a estava desalojando. Mas no temia nem respeitava nem compreendia os cavalheiros da "Mudfog Association". Nos Estados Unidos, Edison representa a transio precisa entre os Doyce e os homens da "Mudfog Association". le prprio tinha muito de Doyce, e se mostrava ainda mais desejoso de parecer tal. No obstante, escolheu boa parte do seu quadro de auxiliares no campo da "Mudfog". Sua maior inveno foi o laboratrio de pesquisa industrial, cujo negcio era produzir invenes. A Companhia General Electric, as emprsas de Westinghouse, e os Laboratrios da Telefnica Bell acompanharam-lhe os passos, empregando cientistas s centenas, enquanto Edison os empregava s dezenas. Inveno passou a significar no o vislumbre de engenhocas do artfice de oficina, mas o resultado de uma cuidadosa e ampla busca levada a cabo por um grupo de cientistas competentes.

Atualmente, a inveno est perdendo seu carter de mercadoria diante da estrutura intelectual geral das invenes que surgem. Que que faz de algo uma boa mercadoria? Essencialmente, o fato de poder passar de mo a mo retendo substancialmente seu valor, e de as unidades dessa mercadoria se poderem combinar aditivamente, da mesma forma que o dinheiro pago por elas. A capacidade de conservar-se a si prpria uma propriedade muito conveniente para uma boa mercadoria possuir. Por exemplo, uma dada quantidade de energia eltrica, salvo por perdas diminutas, permanece a mesma em ambas as extremidades da linha de transmisso, e o problema de atribuir um preo justo energia eltrica em quilowatts-hora no muito difcil. Uma situao similar se aplica lei da conservao da matria. Nossos padres ordinrios de valor so quantidades de ouro, o qual constitui uma espcie de matria particularmente estvel. A informao, por outro lado, no pode ser conservada to facilmente, pois, como j vimos, a quantidade de informao comunicada est relacionada com a quantidade nao-aditiva conhecida por entropia e dela difere por seu signo algbrico e por um possvel fator numrico. Assim como a entropia tende a aumentar espontaneamente num sistema fechado, de igual maneira a informao tende a decrescer; assim como a entropia uma medida de desordem, de igual maneira a informao uma medida de ordem. Informao e entropia no se conservam e so inadequadas, uma e outra, para se constiturem em mercadorias. Para considerar a informao ou ordem do ponto de vista econmico, tomemos como exemplo uma jia de ouro. Seu valor composto de duas partes: o valor do ouro, e o da faon ou feitura. Quando uma jia antiga levada ao penhorista ou avaliador, o valor estvel da jia apenas o do ouro. O atribuir-se ou no valor adicional a faon depende de muitos fatores, tais como a persistncia do vendedor, o estilo em voga quando a jia foi feita, a artesania puramente artstica, o valor histrico da pea para finalidades de museu, e a resistncia do comprador. Mais de uma fortuna j se perdeu por ignorncia da diferena entre sses dois tipos de valores, o do ouro e o

da feitura. O mercado filatlico, o mercado de livros raros, o mercado de vidraria Sandwich e mobilirio Duncan Phyfe so todos artificiais, no sentido de que, a par do prazer real que a posse de tais objetos d a seu possuidor, gTande parte do valor da faon depende no somente da raridade do prprio objeto como da existncia momentnea de um grupo ativo de compradores a competirem pela sua posse. Uma depresso, que limite o grupp de compradores possveis, pode dividir tal valor por um fator quatro ou cinco, e um grande tesouro se desvanece de todo to-somente por falta de compradores concorrentes. Acontea uma nova moda popular suplantar a antiga na ateno dos colecionadores em perspectiva, e novamente o mercado poder tornar-se ilimitado. No h nenhum denominador comum para o gosto dos colecionadores, pelo menos enquanto no nos aproximamos do mais alto nvel de valor esttico. Mesmo ento, os preos pagos pelos grandes quadros so reflexos colossais do desejo do comprador de alcanar reputao de abastado e conhecedor de arte. O problema da obra de arte como mercadoria suscita grande nmero de questes, importantes na teoria da informao. Em primeiro lugar, exceto no caso do tipo mais restrito de colecionador, que guarda todas as suas posses fechadas a chave, permanentemente, a posse fsica de uma obra de arte no suficiente nem necessria para que se possam desfrutar os privilgios de apreciao que ela concede. Em verdade, h certos tipos de obras de arte que so essencialmente pblicos, no privados, em seu aplo, em relao aos quais o problema de posse quase irrelevante. Um grande afrsco dificilmente constitui documento negocivel; nem o , por tal razo, o edifcio em cujas paredes est colocado. Quem quer que tecnicamente seja o proprietrio de tais obras de arte, deve pelo menos partilh-las com o limitado pblico que freqenta o edifcio, e, muito amide, com quase toda gente. No as pode colocar num gabinete prova de fogo e comprazer-se voluptuosamente em sua contemplao durante um jantar ntimo oferecido a uns poucos conhecedores, nem encerr-las completamente como propriedades privativas. Existem muitos poucos afrescos aos quais tenha sido concedido o recato acidental da-

quele executado por Siqueiros, que adorna uma grande parede da priso mexicana onde le cumpriu pena por crime poltico. Isto no que respeita mera posse fsica de uma obra de arte. Os problemas de propriedade, em arte, se situam em nvel muito mais profundo. Consideremos a questo da reproduo de obras artsticas. Est fora de dvida que a quintessncia da apreciao artstica s possvel com originais, mas tambm verdade que um homem pode desenvolver um gosto artstico amplo e refinado sem jamais ter visto o original de qualquer grande obra, e que, decididamente, a maior parte do aplo esttico de uma criao artstica se transmite em reprodues idneas. 0 caso da msica parecido. Conquanto o ouvinte ganhe algo de muito importante, no tocante apreciao de uma composio musical, se estiver presente execuo, seu preparo para o entendimento dessa execuo ser de tal modo intensificado se ouvir boas gravaes da composio, que difcil dizer qual das duas experincias a mais ampla. Do ponto de vista de propriedade, os direitos de reproduo so resguardados pela nossa lei de direitos autorais. Existem outros direitos que nenhuma lei pode resguardar e que, quase que de igual modo, suscitam a questo da possibilidade de qualquer homem ter posse efetiva de uma criao artstica. Neste ponto surge o problema da natureza da genuna originalidade. Por exemplo, durante o perodo da alta Renascena, a descoberta, pelos artistas, da perspectiva geomtrica, constitua uma novidade, e um artista lograva provocar grande deleite pela explorao habilidosa dsse elemento no mundo sua volta. Drer, Da Vinci e seus contemporneos exemplificam o interesse que os principais engenhos artsticos da poca sentiam por sse nvo recurso. Como a arte da perspectiva uma arte que, uma vez dominada, perde rapidamente o intersse, aquilo que, nas mos de seus criadores, era grande, est hoje ao alcance de todo e qualquer artista sentimental que desenhe calendrios comerciais. Pode bem acontecer que no valha a pena dizer de nvo o que j fra dito antes, e o valor informativo de uma

pintura ou de uma obra literria no pode ser julgado sem saber-se o que contm que no esteja fcilmente ao dispor do pblico em obras contemporneas ou mais antigas. Somente a informao independente que chega a ser aproximadamente aditiva. A informao derivativa do imitador de segunda classe est longe de ser independente do que se passou antes. Dessa forma, a histria de amor convencional, a histria de detetive convencional, o conto de sucesso, comum e aceitvel, das revistas elegantes obedecem todos letra, mas no ao esprito, da lei de direitos autorais. No existe nenhuma forma de lei que impea de a um filme de sucesso seguir-se uma enxurrada de filmes inferiores, a explorarem a segunda e terceira camadas do intersse do pblico pela mesma situao emocional. Tampouco h modo de registrar os direitos de uma nova idia matemtica ou de uma nova teoria como a da seleo natural, ou de algo que no seja a reproduo idntica da mesma idia com as mesmas palavras. Repito que a predominncia de chaves no acidental, mas inerente natureza da informao. Os direitos de propriedade, em matria de informao, padecem da forosa desvantagem de o elemento de informao, para que possa contribuir para a informao da comunidade em geral, ter de ser algo de substancialmente diferente do anterior acervo comum de informao da comunidade. Mesmo nos grandes clssicos da literatura e da arte, boa parte do valor informativo bvio se dissipou pelo simples fato de o pblico se ter familiarizado com o seu contedo. Os colegiais no gostam de Shakespeare porque le lhes parece no ser mais que um monto de citaes familiares. somente quando o estudo de um autor que tal chega a uma camada mais profunda do que aquela absorvida pelos chaves superficiais da poca que podemos restabelecer com le um rapport informativo e dar-lhe novo e revigorado valor literrio. interessante notar, dste ponto de vista, que existem autores e pintores que, merc de sua ampla explorao das vias estticas e intelectuais abertas a uma determinada poca, tm influncia quase destrutiva, por muitos anos, sobre seus contemporneos e sucessores. Um pintor como

Pi casso, que passa por muitos perodos e fases, termina por dizer todas aquelas coisas que sua poca tinha na ponta da lngua e, finalmente, torna estril a originalidade de seus contemporneos e sucessores imediatos. As limitaes intrnsecas da natureza mercantil da comunicao mal so levadas em conta pelo pblico em geral. 0 homem da rua acha que Mecenas tinha por funo a compra e acumulao de obras de arte, mais que o estmulo aos artistas de seu tempo para que as criassem. De maneira assaz anloga, acredita o homem da rua seja possvel armazenar a percia militar e cientfica da nao em bibliotecas e laboratrios estticos, assim como foi possvel guardar os armamentos da ltima guerra em arsenais. Em verdade, le vai mais adiante e acha que a informao que foi obtida nos laboratrios de sua ptria , moralmente, propriedade dela, e que o uso dessa informao por outras nacionalidades no somente pode ser conseqncia de traio, mas intrinsecamente partilha da natureza do roubo. No pode le conceber informao sem proprietrio. A idia de que a informao possa ser armazenada, num mundo em mudana, sem com isso sofrer enorme depreciao, uma idia falsa. Ser pouco menos falsa que a suposio, mais plausvel, de que, aps uma guerra, possamos reunir as armas existentes, encher-lhes os canos de leo, cobrir-lhes a parte externa de uma pelcula protetora, e deix-las estticamente de parte, espera da prxima emergncia. Ora, em face das alteraes da tcnica de guerra, os fuzis se conservam razovelmente bem, os tanques muito pouco, e os navios de guerra e submarinos absolutamente nada. 0 fato que a eficcia de uma arma depende exatamente de quais sejam as outras armas que tero de ser enfrentadas numa determinada poca, e da idia global de guerra quela altura. Disso resulta como j ficou provado mais de uma vez a existncia de reservas excessivas de armamentos que, muito possivelmente, iro estereotipar de maneira errnea a poltica militar, pelo que h vantagem assaz aprecivel em abordar uma nova conjuntura com a liberdade de escolher exatamente as armas certas para enfrent-la.

Em outro nvel, o econmico, isso manifestamente verdadeiro, conforme o demonstra o exemplo britnico. A Inglaterra foi o primeiro pas a atravessar uma revoluo industrial total; e a essa precocidade deve ela a bitola estreita de suas ferrovias, o vultoso investimento de suas fiaes de algodo em equipamento obsoleto, e as limitaes do seu sistema social, que fizeram com que as necessidades cumulativas dos dias atuais se convertessem numa conjuntura assoberbante, que s poder ser enfrentada pelo que eqivale a uma revoluo social e industrial. Tudo isso ocorre ao mesmo tempo em que os pases mais novos, em vias de industrializao, esto aptos a beneficiar-se com o tipo mais recente e econmico de equipamento; a construir um sistema adequado de ferrovias para transportar-lhes os produtos em vages de tamanho econmico; e, de modo geral, se acham em condies de vivei- nos dias atuais, no nos de um sculo atrs. 0 que verdade da Inglaterra tambm o da Nova Inglaterra, que descobriu ser, amide, muito mais dispendioso modernizar uma indstria do que jog-la fora e comear de nvo alhures. Independentemente das dificuldades de ter uma legislao industrial relativamente rigorosa e uma poltica trabalhista avanada, uma das principais razes por que a Nova Inglaterra est sendo desertada pelas indstrias txteis a de que estas preferem, francamente, no serem estorvadas por um sculo de tradies. Dessarte, mesmo no campo o mais material, produo e segurana so, ao fim e ao cabo, questo de inveno e desenvolvimento contnuos. A informao mais um problema de processo que de armazenagem. 0 pas que desfrutar de maior segurana ser aqule cuja situao informacional e cientfica se mostrar altura das exigncias que lhe possam ser feitas o pas no qual houver plena conscincia de que a informao importante como um estgio do processo contnuo pelo qual observamos o mundo exterior e agimos de modo efetivo sbre le. Por outras palavras, quantidade alguma de pesquisa cientfica, cuidadosamente registrada em livros e documentos e depois guardada em nossas bibliotecas com etiqutas de sigilo, bastar para nos proteger, por qual-

qtier perodo de tempo, num mundo em que o nvel efetivo de informao est perptuamente avanado. No existe Linha Maginot do crebro. Repito que estar vivo participar num fluxo contnuo de influncias do mundo exterior e agir no mundo exterior, no qual somos apenas o estgio de transio. Em sentido figurativo, estar vivo ao que acontece no mundo significa participar de um contnuo desenvolvimento do conhecimento e de seu livre intercmbio. Em qualquer situao normal, muito mais difcil e bem mais importante para ns assegurar-nos de que possumos o conhecimento adequado do que que algum possvel inimigo no o possua. Todo o arranjo de um laboratrio militar de pesquisa se faz de acordo com uma orientao hostil ao nosso uso e desenvolvimento timos de informao. Durante a ltima guerra, uma equao integral de um tipo por cuja soluo tenho sido em certa medida responsvel, surgiu no apenas em meu prprio trabalho, mas em pelo menos dois outros projetos totalmente sem relao entre si. Num dles, eu me dei conta de que viria mesmo a surgir; no outro, um mnimo de consulta bastaria para me convencer disso. Como sses trs empregos da mesma idia pertenciam a trs projetos militares totalmente diferentes, de nveis de sigilo totalmente diferentes e em locais diversos, no havia meios de a informao de qualquer um dles poder chegar at os outros. Em conseqncia, foi mister o equivalente a trs descobertas independentes para tornar os resultados acessveis nos trs campos. 0 atraso da resultante foi coisa de seis meses a um ano, e provvelmente bastante mais. Do ponto de vista financeiro, que evidentemente menos importante na guerra, isso eqivalia a um bom nmero de homens-ano em nvel muito dispendioso. Teria sido preciso que um inimigo utilizasse de maneira muito valiosa tal trabalho para que ficasse compensada a desvantagem de, por nossa parte, trmos de reproduzir todo o trabalho. Lembre-se que um inimigo que no pudesse participar daquela discusso residual que ocorre assaz ilegalmente, malgrado nossa estrutura de sigilo, no estaria em condies de avaliar e usar nossos resultados.

questo de tempo essencial em todas as estimativas do valor da informao. Um cdigo ou uma cifra, por exemplo, que proteja qualquer quantidade considervel de material em nvel de alto sigilo, no apenas uma fechadura difcil de forar, mas que exige outrossim bastante tempo para ser aberta de modo legal. Informao ttica que seja til no combate de pequenas unidades estar quase que certamente obsoleta dentro de uma ou duas horas. de escassa importncia que possa ou no ser forada em trs horas; entretanto, de grande importncia que um oficial que receba a mensagem possa l-la em algo assim como dois minutos. Por outro lado, os planos de batalha mais vastos so importantes demais para que se possam confiar a tal grau limitado de segurana. No obstante, se fosse mister um dia inteiro para o oficial que recebe o plano decifr-lo, o atraso poderia ser bem mais srio que o fato de parte de suas informaes ter transpirado. Os cdigos e cifras para toda uma campanha ou para uma poltica diplomtica poderiam e deveriam ser de penetrao mais difcil; todavia, no existe nenhum que no possa ser penetrado num perodo de tempo definido, e que, ao mesmo tempo, possa conter uma quantidade significativa de informao, em vez de um pequeno grupo de decises individuais desconexas. A maneira comum de romper uma cifra encontrar um exemplo de uso dessa cifra suficientemente extenso para que o padro de codificao se torne manifesto ao investigador proficiente. Em geral, deve haver pelo menos um grau mnimo de repetio de padres, sem o que as passagens muito breves, carentes de repetio, no podem ser decifradas. Contudo, quando certo nmero de passagens so cifradas num tipo de cifra comum a todo o grupo, mesmo que varie a cifragem detalhada, poder haver muito de comum entre as diferentes passagens para levar a um vislumbre, primeiramente do tipo geral de cifra, e, a seguir, das cifras especficas utilizadas. Provvelmente, boa parte da extrema engenhosidade que tem sido demonstrada no desvendamento de cifras aparece, no nos anais dos vrios servios secretos, mas no trabalho do epigrafista. Sabemos todos como a Pedra de

Roseta foi decifrada atravs de uma interpretao de certos caracteres da verso egpcia, que se verificou serem os nomes dos Ptolomeus. H, contudo, outro ato de decifrao ainda maior. sse extremo exemplo singular da arte dc decifrar a decifrao dos segredos da prpria Natureza, e constitui a provncia do cientista. A descoberta cientfica consiste na interpretao, para nossa prpria convenincia, de um sistema de existncia que no foi absolutamente criado com vistas nossa convenincia. O resultado que a ltima coisa do mundo adequada para a proteo do sigilo e de refinados sistemas de cdigo uma lei da Natureza. Alm da possibilidade de romper o sigilo por meio de um ataque direto aos veculos humanos ou documentais, h sempre a possibilidade de atacar o cdigo a montante dles. Talvez seja impossvel idear qualquer cdigo secundrio que seja to difcil de romper quanto o cdigo natural do ncleo atmico. No problema da decifrao, a informao mais importante de que podemos dispor o conhecimento de que a mensagem que estamos examinando no mera algaravia. Um mtodo comum para desconcertar os decifradores de cdigos misturar, mensagem verdadeira, uma mensagem que no possa ser decifrada; uma mensagem no significativa, mero agrupamento de caracteres. De modo similar, quando consideramos um problema da Natureza, tal como o das reaes atmicas e dos explosivos atmicos, o mais importante elemento isolado de informao que podemos tornar pblico o de que existem. Uma vez que o cientista se tenha de haver com um problema para o qual sabe existir soluo, tda a sua atitude se modifica. J tem meio caminho andado para tal soluo. Em vista disso, perfeitamente justo dizer que um segrdo acerca da bomba atmica que poderia ter sido mantido e que foi revelado ao pblico, e a todos os inimigos potenciais, sem a menor inibio, foi o da possibilidade de sua construo. Tome-se um problema dessa importncia e assegure-se ao mundo cientfico que le tem soluo: tanto a capacidade intelectual dos cientistas quanto as facilidades laboratoriais existentes esto distribudas de forma to ampla que a realizao quase independente

da tarefa ser questo de apenas uns poucos anos, algures no mundo. Existe atualmente neste pas uma tocante crena de sermos ns os nicos possuidores de uma certa tcnica chamada know-how, que nos assegura no somente prioridade em todos os progressos cientficos e tcnicos e em todas as principais invenes, como tambm, conforme dissemos, o direito moral a essa prioridade. Evidentemente, tal know-how nada tem a ver com as origens nacionais daqueles que trabalharam em problemas como o da bomba atmica. Teria sido impossvel, ao longo de quase tda a Histria, aliciar os servios conjuntos de cientistas como o dinamarqus Bohr, o italiano Fermi, o hngaro Szilard, e muito outros que participaram do projeto. O que o tornou possvel foi a extrema conscincia da conjuntura e o sentimento de afronta universal suscitado pela ameaa nazista. Algo mais que propaganda bombstica ser necessrio para manter um grupo assim coeso durante o longo perodo de rearmamento a que parecemos amide ter sido votados pela poltica do Departamento de Estado. Possumos, sem dvida alguma, a tcnica mais altamente desenvolvida do mundo no que respeita a combinar os esforos de grande nmero de cientistas com grandes quantidades de dinheiro para a realizao de um nico projeto. Isso no nos deve levar a qualquer descabida ufania no tocante nossa posio cientfica, pois igualmente bvio que estamos educando uma gerao de jovens que no sabem pensar em nenhum projeto cientfico de outro modo que no seja em trmos de grande nmero de homens e grandes quantidades de dinheiro. A habilidade merc da qual os franceses e ingleses realizam grandes somas de trabalho com aparelhamento que um professor secundrio norte-americano desdenharia como meras engenhocas improvisadas, s encontrada numa pequena minoria, que tende a desaparecer, de nossos jovens. A voga atual do grande laboratrio coisa nova em Cincia. H aqueles de ns que almejam que le nunca dure o bastante para ser uma coisa velha, pois quando as idias cientficas desta gerao se esgotarem ou, pelo menos, pagarem dividendos

cada vez menores pelo seus investimentos intelectuais, no antevejo que a prxima gerao seja capaz de propiciar as idias colossais em que projetos colossais naturalmente assentam. Um claro entendimento da noo de informao aplicada ao trabalho cientfico mostrar que a simples coexistncia de dois elementos de informao de valor real relativamente pequeno, a menos que sses dois elementos se possam efetivamente combinar em alguma mente ou rgo capaz de fecundar um por meio do outro. Isto exatamente o oposto da organizao na qual cada membro percorre um caminho predeterminado e em que as sentinelas da Cincia, quando chegam ao fim de suas rondas, apresentam armas, fazem meia volta, e marcham na direo de onde vieram. H um alto valor de fecundao e revivificao no contacto mtuo de dois cientistas; tal, porm, s pode ocorrer quando pelo menos um dos seres humanos que representam a Cincia penetrou o bastante alm fronteiras para ter podido absorver as idias de seu vizinho num plano de pensamento efetivo. 0 veculo natural para sse tipo de organizao o plano em que a rbita de cada cientista determinada mais pelo campo de seus intersses do que como uma ronda predeterminada. Tal livre organizao humana existe de fato, inclusive nos Estados Unidos; representa todavia, atualmente, o resultado dos esforos de alguns homens desinteressados e no a estrutura planejada para a qual estamos sendo compelidos por aqules que imaginam saber o que bom para ns. Contudo, no bastar, para as massas de nossa populao cientfica, verberar seus superiores, nomeados por outrem ou por si prprios, pela sua futilidade e pelos perigos dos dias atuais. o grande pblico que est exigindo, da Cincia moderna, o mais extremado sigilo com respeito a tudo quanto possa ter uso militar. Essa exigncia de sigilo s pode ser o desejo de uma civilizao enfrma de no conhecer o progresso de sua prpria enfermidade. Enquanto pudermos continuar a fingir que est tudo bem com o mundo, taparemos os ouvidos ao som das "Vozes ancestrais que profetizam guerra".

Nessa nova atitude das massas em geral com relao a pesquisa, h uma revoluo cientfica que ultrapassa a compreenso do pblico. Em verdade, os donos da Cincia atual no antevem todas as conseqncias do que est ocorrendo. No passado, a orientao da pesquisa era em grande parte deixada ao critrio do cientista individual e s tendncias da poca. Atualmente, existe um empenho to manifesto de dirigir a pesquisa, no tocante a assuntos de segurana pblica, que, tanto quanto possvel, todas as vias significativas sero abertas com o objetivo de assegurar uma estacada impenetrvel de proteo cientfica. Hoje, a Cincia impessoal, e o resultado do ulterior avano das fronteiras da Cincia no ser apenas o de mostrar-nos quantas armas poderemos utilizar contra possveis inimigos, mas tambm os muitos perigos dessas armas. Estes podem ser devidos ao fato de serem elas precisamente armas utilizveis de modo mais efetivo contra ns prprios do que contra qualquer inimigo nosso, ou perigos como o do envenenamento radioativo, que so inerentes ao prprio uso de uma arma do tipo da bomba atmica. A acelerao do ritmo de desenvolvimento da Cincia, em conseqncia de nossa procura ativa e simultnea de todos os meios de atacar nossos inimigos e de nos proteger, conduz a uma demanda sempre crescente de novas pesquisas. Por exemplo, o esforo concentrado de Oak Ridge e Los Alamos em tempo de guerra fz com que a questo de proteo do povo dos Estados Unidos, no apenas de possveis inimigos que utilizem uma bomba atmica, mas tambm da radiao atmica de nossa nova indstria, se tornasse algo que nos afeta a todos, agora. No tivesse a guerra ocorrido e tais perigos provvelmente no nos teriam preocupado por vinte anos. Em nossa atual disposio militarista de esprito, isso nos imps o problema de possveis contramedidas a uma nova utilizao de tais recursos por parte de um inimigo. sse inimigo pode ser a Rssia, no momento atual, mas , ainda mais, nosso prprio reflexo em uma miragem. Para nos defender dsse fantasma, devemos contar com novas medidas cientficas, cada qual mais terrvel que a anterior. No tem fim essa vasta espiral apocalptica.

J descrevemos o litgio judicial como m Verdadeiro jgo 110 qual os antagonistas podem e so forados a recorrer a todos os recursos de burla; dsse modo, cada qual desenvolve uma poltica que pode ter de levar em conta a possibilidade de o antagonista jogar o melhor jgo possvel. O que verdadeiro em relao limitada guerra dos tribunais tambm o em relao guerra que v at a extino das relaes internacionais, quer ela assuma a forma sangrenta de fuzilaria quer a forma mais suave de diplomacia. Tda a tcnica do sigilo, da obstruo de mensagens e da burla tem a preocupao de assegurar que um dos lados possa fazer uso das foras e recursos de comunicao de modo mais eficaz que o outro lado. Nesse uso combativo da informao, to importante manter nossos prprios canais de mensagem desimpedidos como obstruir o lodo contrrio no uso dos canais de que disponha. Uma poltica global em matria de sigilo deve quase sempre envolver a considerao de muitas mais coisas alm do prprio sigilo. Estamos na situao do homem que tem apenas duas ambies na vida. Uma, inventar o solvente universal capaz de dissolver qualquer substncia slida; outra, inventar o recipiente universal capaz de conter qualquer lquido. Faa o que fizer, ste inventor ficar frustrado. Ademais, conforme eu j disse, segredo algum estar to a salvo, quando sua proteo fr uma questo de integridade humana, como quando se encontrava na dependncia das dificuldades da prpria descoberta cientfica. J disse que a divulgao de um segredo cientfico, qualquer que le seja, apenas uma questo de tempo; que, neste jgo, uma dcada muito tempo; e que, ao fim e ao cabo, no h diferena entre nos armarmos e armarmos nossos inimigos. Dessarte, cada descoberta aterradora simplesmente aumenta nossa sujeio necessidade de fazer nova descoberta. A menos que desponte uma nova conscincia em nossos lderes, tal situao estar fadada a continuar indefinidamente, at que todo o potencial intelectual do pas se esgote antes que seja poss-

vel qualquer aplicao construtiva s mltiplas necessidades do povo, velhas ou novas. O efeito dessas armas dever ser o aumento da entropia deste planta, at que todas as distines de quente e frio, bom e mau, homem e matria, se tenham desvanecido na formao da branca fornalha incandescente de uma nova estria. Como outros tantos porcos gadarenos, abrigamos em ns os demnios da poca, e a compulso da guerra cientfica nos est conduzindo tumulturiamente, de pernas para o ar, para o oceano de nossa prpria destruio. Ou talvez possamos dizer que, entre os cavalheiros que tomaram a si a tarefa de ser nossos mentores, e que administram o nvo programa cientfico, muitos no passam de aprendizes de feiticeiro, fascinados com o encantamento que desencadeia uma bruxaria que les so totalmente incapazes de fazer parar. Mesmo a nova psicologia de propaganda e tcnica de vendas se torna, nas mos dles, um meio de obliterar os escrpulos de conscincia dos cientistas ativos e de destruir as inibies que possam ter contra vogar nesse maelstrom. Lembrem os magos que invocaram uma sano demonaca para servir-lhes aos propsitos pessoais que, no curso natural dos acontecimentos, uma conscincia que tenha sido comprada uma vez novamente se vender. A lealdade para com a Humanidade, que pode ser corrompida por uma distribuio habilidosa de bombons administrativos, ser substituda por uma lealdade para com os superiores oficiais que durar enquanto tivermos bombons maiores para distribuir. Pode bem vir o dia em que ela constitua a maior das ameaas potenciais nossa prpria segurana. Nesse momento, em que alguma outra potncia, fascista ou comunista, estiver em condies de oferecer maiores recompensas, nossos bons amigos, que acorreram em nossa defesa por razes de lucro, cuidaro, com igual rapidez, de nossa sujeio e aniquilao. Possam aqules que invocaram das profundezas os espritos da guerra atmica lembrar-se de que, para seu prprio bem, quando no para o nosso, no devem esperar mais que os primeiros lampejos de xito da parte de nossos antagonistas para liquidar todos quantos j corromperam!

VIII O PAPEL D O INTELECTUAL E DO CIENTISTA

ste livro sustenta que a integridade dos canais de comunicao interna essencial para o bem-estar da sociedade. Tal comunicao interna est sujeita, nos tempos atuais, no apenas s ameaas com que se tem defrontado em todos os tempos, mas a certos problemas novos e particularmente graves que so peculiares nossa poca. Um dles a crescente complexidade e custo da comunicao. H cento e cinqenta, ou mesmo h cinqenta anos atrs no importa , o mundo, e os Estados Unidos em particular, estavam cheios de pequenos jornais e peridicos atravs dos quais quase qualquer homem poderia alcanar ser ouvido. O redator dos jornais interioranos no estava, como hoje, limitado ao boiler plate * e s tagarelices locais, mas podia expressar, e amide expressava, sua opinio pessoal no apenas acerca dos assuntos locais como dos problemas mundiais. Atualmente, essa liberdade de expressar-se se tornou to dispendiosa, com o custo crescente de peridicos, jornais e servios de agncias jornalsticas, que a atividade da imprensa se tornou a arte de dizer cada vez menos a um nmero cada vez maior de pessoas. O cinema pode ser muito barato no que respeita ao custo de exibio por espectador, mas to terrivelmente
* Material informativo fornecido aos semanrios, sob forma de matriz ou esteretipo, por agncias jornalsticas. (N. do T.)

caro na stia produo global que poucos espetculos valem o risco, a menos que se tenha certeza antecipada de seu xito. No a questo de saber se um determinado espetculo conseguir despertar grande intersse num nmero considervel de espectadores a que preocupa o produtor comercial, e sim a de saber se ser inaceitvel para um nmero to reduzido de pessoas que le possa estar certo dc que ir vend-lo indiscriminadamente a todos os exibidores, de uma costa a outra do pas. O que afirmei acrca do jornal e do cinema se aplica igualmente ao rdio, televiso e mesmo venda de livros. Vivemos, pois, numa poca em que ao enorme volume per capita de comunicao corresponde um fluxo cada vez menor de volume total de comunicao. Mais e mais, vemo-nos obrigados a aceitar um produto padronizado, inofensivo e insignificante, que, como o po branco das padarias, fabricado antes devido s suas propriedades de conservao e venda que ao seu valor alimentcio. Esta , fundamentalmente, uma desvantagem externa da comunicao moderna, mas que encontra correspondncia em outra que a corri por dentro, e que constitui o cncer da estreiteza e debilidade criadoras. Nos dias de outrora, um jovem que desejasse dedicar-se s artes criativas poderia a elas se consagrar diretamente ou preparar-se para elas atravs de uma educao geral, alheia talvez s tarefas especficas que le iria finalmente desempenhar, mas que era, pelo menos, uma disciplina de sondagem de suas capacidades e gosto. Hoje, os canais da aprendizagem esto grandemente obstrudos. Nossas escolas primrias e secundrias se interessam mais pela disciplina formal da sala de aulas do que pela disciplina intelectual de aprender algo cabalmente, e boa parte da preparao sria para um curso cientfico ou literrio relegada para uma ou outra espcie de escola preparatria. Hollywood, entrementes, descobriu que a prpria padronizao de seu produto tem obstado o afluxo natural de talentos dramticos vindos do verdadeiro palco. Os teatros de repertrio j haviam prticamente deixado de existir quando alguns dles foram reabertos como locais

de criao de talentos para Hollywood, e mesmo estes esto morrendo mngua. Na maior parte dos casos, nossos aspirantes a ator tm aprendido sua profisso no no palco, mas nos cursos universitrios de arte dramtica. Nossos escritores no podem ir muito longe, enquanto jovens a competir contra material de sindicatos jornalsticos; se no alcanam xito primeira tentativa, no tm outro lugar para ir que no sejam os cursos universitrios aos quais supostamente cabe ensinar-lhes como escrever. Dsse modo, os graus superiores, e sobretudo o de Doutor em Filosofia, que tm tido longa existncia como preparao legtima do especialista cientfico, vo cada vez mais servindo de modlo para a educao intelectual em todos os campos. A rigor, o artista, o escritor e o cientista deveriam estar possudos de um impulso criativo to irresistvel que, mesmo que no se lhes pagasse para executarem seu trabalho, de bom grado pagariam eles para ter a oportunidade de lev-lo a cabo. Contudo, vivemos um perodo em que as formas suplantaram, em grande parte, o contedo educacional, e que se est orientando para uma pobreza sempre crescente de contedo educacional. Talvez se considere hoje que obter um grau superior e seguir o que se pode reputar uma carreira cultural seja mais uma questo de prestgio social que de impulso profundo. Em vista dessa grande quantidade de aprendizes semi-experientes que esto sendo postos no mercado, o problema de dar-lhes algum material plausvel para trabalharem assumiu importncia capital. Teoricamente, cumpriria a les encontrar seu prprio material, mas a grande emprsa comercial que a moderna educao avanada no pode funcionar com essa presso relativamente baixa. Dessarte, os primeiros estgios do trabalho criador, nas Artes como na Cincia, que deveriam, a bem dizer, ser governados por um intenso desejo, da parte dos estudantes, de criar algo e comunic-lo ao mundo em geral, esto hoje sujeitos, em vez disso, s exigncias formais de descobrir teses de doutoramento ou outros meios similares de aprendizagem. Alguns dos meus amigos chegaram mesmo a afirmar que uma tese de doutoramento deveria ser o maior traba-

lho cientfico que um homem j fz ou jamais faria talvez, e que deveria esperar at que le estivesse plenamente capacitado a expor o trabalho de sua vida. No partilho essa opinio. Digo, apenas, que se a tese no , de fato, uma tarefa to capital, deve pelo menos ser, em inteno, o porto de acesso para um vigoroso trabalho criativo. S Deus sabe quantos problemas no existem a serem resolvidos, quantos livros a serem escritos, quanta msica a ser composta! No entanto, com pouqussimas excees, para se chegar a tanto, mister realizar tarefas maquinais que, em nove entre dez casos, no se tem nenhuma razo imperiosa para realizar. Que o Cu nos livre dos primeiros romances que so escritos porque um jovem aspira ao prestgio de ser romancista e no porque tenha algo a dizer! Que o Cu nos livre, igualmente, dos ensaios matemticos que sejam corretos e elegantes, mas destitudos de corpo ou esprito. Que o Cu nos livre, sobretudo, do es-' nobismo que no somente admite a possibilidade dsse trabalho apoucado e maquinai, mas deblatera, com esprito de arrogncia depreciadora, contra a competio de vigor e idias, onde quer que se possam encontrar! Por outras palavras, quando h comunicao sem necessidade de comunicao, apenas para que algum possa auferir o prestgio social e intelectual de tornar-se um sacerdote da comunicao, a qualidade e o valor comunicativo da mensagem caem como um pio de prumo. como se uma mquina devesse ser construda do ponto de vista de Rube Goldberg apenas para mostrar que recnditos fins poderiam ser atingidos por um aparelho assaz inadequado, aparentemente, para atingi-los, e no para realizar algum outro trabalho. Nas artes, o desejo de encontrar coisas novas para dizer e novas maneiras de diz-las a fonte de tda vitalidade e intersse. No obstante, a cada dia deparamos com espcimes de pintura nos quais, por exemplo, o artista se imps os novos cnones do abstrato, mas sem demonstrar qualquer inteno de utiliz-los com o fito de apresentar uma nova e interessante forma de beleza, de levar avante a rdua luta contra a tendncia dominante para o vulgar e o banal. Nem todos os artistas pedantes

eao acadmicos. H avantgardistes pedantes. Escola alguma tem o monoplio da beleza. A beleza, como a ordem, ocorre em muitos lugares dste mundo, mas apenas como uma luta temporria e local contra o Nigara de crescente entropia. Falo aqui com um sentimento que mais intenso no que respeita ao artista cientfico que ao artista convencional, porque foi em Cincia que resolvi primeiramente dizer algo. 0 que por vzes me encoleriza e sempre me desaponta e aflige a preferncia das grandes escolas de cultura pelo derivado, enquanto oposto ao original, pelo convencional e apoucado que possa ser duplicado em muitas cpias, em vez do nvo e do vigoroso, e pela rida correo e limitao de amplitude e mtodo, em lugar da novidade e beleza universais, onde possam ser encontradas. Protesto, alm disso, no apenas, como j protestei, contra a supresso da originalidade intelectual devido s dificuldades dos meios de comunicao no mundo moderno, mas, sobretudo, contra o machado cravado na raiz da originalidade porque as pessoas que escolheram a comunicao como carreira no tm, amide, nada mais a comunicar.

IX A PRIMEIRA E A SEGUNDA REVOLUO INDUSTRIAL

Os captulos precedentes destes livro cuidaram, basicamente, do estudo do homem como um organismo comunicativo. Todavia, como j vimos, a mquina tambm pode ser um organismo comunicativo. No presente captulo, discutirei sse campo em que o carter comunicativo do homem e o da mquina incidem um sobre o outro, e tentarei determinar qual ser a direo do desenvolvimento da mquina, e que se pode esperar de seu impacto sobre a sociedade humana. Uma outra vez, na Histria, a mquina incidiu sobre a cultura humana com um eeito do maior mpeto. sse impacto anterior conhecido por Revoluo Industrial e envolvia a mquina to-smente como uma alternativa para o msculo humano. A fim de estudar a crise atual, que denominaremos de a Segunda Revoluo Industrial, talvez seja conveniente discutir a histria da crise anterior como algo parecido a um modlo. A primeira revoluo industrial tinha suas razes no fermento intelectual do sculo XVIII, que encontrou as tcnicas cientficas de Newton e Huygens j bem desenvolvidas, mas com aplicaes que mal haviam transcendido a Astronomia. Tornara-se manifesto, entretanto, para todos 0 cientistas inteligentes, que as novas tcnicas iriam ter profundo efeito sobre as outras cincias. Os primeiros

campos a revelarem o impacto da era newtoniana foram o da navegao e da relojoaria. A navegao uma arte que remonta aos tempos antigos, mas que apresentou uma evidente debilidade at por volta de 1730. O problema de determinar a latitude fora de fcil soluo, desde o tempo dos gregos. Era simplesmente uma questo de determinar a altura angular do plo celestial. Isso pode ser feito de maneira aproximada tomando-se a estrela polar como o verdadeiro plo do firmamento, ou, de maneira muito precisa, por ulteriores refinamentos que localizam o centro do curso aparentemente circular da estria polar. Por outro lado, o problema de longitudes foi sempre mais difcil. A menos que se faa um levantamento geodsico, s pode ser resolvido pela comparao do tempo local com algum tempo padro, tal como o de Greenwich. Para isso, devemos ou levar conosco o tempo de Greenwich num cronmetro, ou encontrar algum outro relgio celeste, que no o Sol, para fazer as vezes do cronmetro. Antes de qualquer dsses dois mtodos estar ao alcance do navegador prtico, este encontrava um srie de obstculos na sua arte de navegao. Costumava velejar ao longo da costa at encontrar a latitude que desejava. Ento se desviava para uma rota leste ou oeste, ao longo de um parelelo de latitude, at avistar terra. A no ser por uma estima aproximada, no sabia dizer o quanto avanara na rota; isso, no entanto, era uma questo da maior importncia para le, que poderia ir dar inopinadamente numa costa perigosa. Tendo avistado terra, navegava ao longo da costa at chegar a seu destino. V-se que, nessas circunstncias, tda viagem tinha muito de aventurosa. No obstante, foi sse o padro das viagens durante muitos sculos. Padro que pode ser reconhecido na rota seguida por Colombo, na da Armada da Prata, e na dos galees de Acapulco. sse procedimento moroso e arriscado no era satisfatrio para os almirantados do sculo XVIII. Em primeiro lugar, os intersses ultramarinos da Inglaterra e da Frana, diferentemente dos da Espanha, estavam situados em

altas latitudes, nas quais a vantagem de utna rota direta ortodrmica sobre um curso leste-oeste se tornava sobremaneira evidente. Em segundo lugar, havia uma acirrada competio entre as duas potncias setentrionais pela hegemonia dos mares, e a vantagem de possuir uma melhor navegao era muito importante. No de surpreender que ambos os governos oferecessem uma avultada recompensa por uma tcnica acurada de encontrar longitudes. A histria dessas competies a prmio complicada e no muito edificante. Mais de ura homem capaz se viu despojado de seu merecido triunfo e ficou arruinado. No fim, os prmios foram conferidos em ambos os pases a duas realizaes muito diferentes. Uma era o plano de um acurado cronmetro naval isto , de um relgio suficientemente bem construdo e compensado para manter o tempo, com diferena de uns poucos segundos, numa viagem em que estava sujeito ao contnuo e violento movimento do navio. A outra era a elaborao de boas tabelas matemticas do movimento da Lua, que capacitasse o navegador a utilizar sse corpo celeste como relgio para aferir o movimento aparente do Sol. sses dois mtodos dominaram tda a navegao at o recente desenvolvimento das tcnicas de rdio e radar. Dessarte, a guarda avanada dos artfices da revoluo industrial consistia, de uma parte, de fabricantes de relgios que usavam a nova matemtica de Newton na construo de seus pndulos e balanceiros, e de outra, de fabricantes de instrumentos ticos, com seus sextantes e telescpios. As duas atividades tinham muito em comum. Ambas exigiam a construo de crculos e retas acurados e sua graduao em graus ou polegadas. Suas ferramentas eram o trno e a mquina de dividir. Essas mquinas-ferramentas para trabalho delicado so as antepassadas da nossa atual indstria de mquinas-ferramentas. interessante refletir em que tda ferramenta tem uma genealogia e que descende das ferramentas com que ela prpria foi construda. O trno do fabricante de relgios do sculo XVIII conduziu, atravs de uma ntida cadeia histrica de ferramentas intermedirias, aos grandes tornos-

-revlveres dos dias atuais. A srie de escales intermedirios poderia, concebivelmente, ter sido algo reduzida, mas possui necessariamente um certo comprimento mnimo. evidentemente impossvel, ao construir um grande trno-revlver, depender da mo humana, desajudada, para a vazo do metal, para a colocao das peas fundidas do instrumento que ir usin-las, e, sobretudo, para a obteno da fora motriz necessria tarefa de usin-las. Tais operaes tm de ser feitas por mquinas que foram, por sua vez, manufaturadas por outras mquinas, e somente atravs de muitos estgios dsse tipo que se remonta aos tornos, movimentados a mo ou a p, do sculo XVIII. , pois, inteiramente natural que aqules que iriam desenvolver novas invenes fossem fabricantes de relgios ou de instrumentos cientficos ou recorressem a gente dsses ofcios para ajud-los. Por exemplo, Watt era fabricante de instrumentos cientficos. Para entender como mesmo um homem como Watt tinha de dar tempo ao tempo at que pudesse estender a preciso das tcnicas de relojoaria a cometimentos de maior envergadura, devemos lembrar, conforme j disse antes, que seu padro do ajuste de um pisto num cilindro era o de que mal deveria ser possvel inserir e movimentar uma delgada moeda de meio xelim entre ambos. Devemos considerar, dessarte, a navegao e os instrumentos que lhe so necessrios como o local de uma revoluo industrial que antecedeu a revoluo industrial geral. Esta comea com a mquina a vapor. A primeira forma de mquina a vapor foi a tosca e esbanjadora mquina de Newcomen, que era usada para bombear minas. Em meados do sculo XVIII, houve tentativas malogradas de utiliz-la para produo de fora motriz, fazendo-se com que bombeasse gua para reservatrios elevados e empregando-se a queda dessa gua para movimentar rodas d'gua. Tais dispositivos canhestros se tornaram obsoletos com a introduo das mquinas aperfeioadas de Watt, que foram usadas, logo nos primrdios de sua histria, para fins industriais, bem como para bombeamento de minas. O fim do sculo XVIII viu a mquina a vapor totalmente

estabelecida na indstria, e a promessa de barcos a vapor nos rios e de trao a vapor em terra no era mnito remota. 0 primeiro lugar em que a energia motriz do vapor encontrou uso prtico foi na substituio de uma das formas mais brutais de trabalho humano ou animal: o bombeamento de gua das minas. No melhor dos casos, isso era feito por animais de tiro, por mquinas toscas movimentadas por cavalos. No pior, como nas minas de prata da Nova Espanha, utilizava-se o trabalho de escravos humanos. um trabalho que nunca termina e que no pode ser jamais interrompido sem a possibilidade de obstruir a mina para sempre. O uso da mquina a vapor para substituir essa servido deve certamente ser encarado como um grande passo humanitrio. Todavia, escravos no bombeiam minas apenas: tambm arrastam barcaas rio acima. Um segundo grande triunfo da mquina a vapor foi a inveno do barco a vapor, e, em particular, do barco a vapor fluvial. A mquina a vapor no mar foi, durante muitos anos, apenas um suplemento de discutvel valor para as velas de que estavam equipados todos os barcos a vapor que se faziam ao mar; foi, entretanto, o transporte a vapor pelo Mississpi que franqueou o interior dos Estados Unidos. Como o barco a vapor, a locomotiva a vapor comeou onde hoje se extingue, como meio de transporte de cargas pesadas. 0 lugar seguinte em que a revoluo industrial se fz sentir, talvez um pouco mais tarde que no campo do trabalho pesado dos trabalhadores de minas, e simultaneamente com a revoluo no transporte, foi na indstria txtil. Esta j era uma indstria enfrma. Mesmo antes do fuso mecnico e dos teares mecnicos, a situao dos fiandeiros e teceles deixava muito a desejar. O volume de produo que podiam realizar era inferior s necessidades da poca. Diante disso, mal poderia parecer possvel que a transio para a mquina pudesse ter-lhes piorado a situao ; mas certamente piorou. Os primrdios do desenvolvimento da maquinaria txtil remontam mquina a vapor. O bastidor da malharia

existe, numa forma para trabalho manual, desde os tempos da Rainha Isabel. A fiao mecnica se tornou a princpio necessria a fim de fornecer fio para os teares manuais. A mecanizao completa da indstria txtil, abrangendo tanto a tecelagem quanto a fiao, s se verificou nos primrdios no sculo XIX. As primeiras mquinas txteis eram para operao manual, embora a utilizao da fora de trao animal e da fora hidrulica viesse logo a seguir. Parte do mpeto que havia no desenvolvimento da mquina de Watt, em contraste com a de Newcomen, era o desejo do fornecer fora motriz sob a forma rotatria exigida para finalidades txteis. As fbricas txteis forneceram o modelo para quase todo o curso de mecanizao da indstria. No plano social, iniciaram a transferncia dos obreiros do lar para a fbrica e do campo para a cidade. Houve uma explorao do trabalho de crianas e mulheres que alcanou um grau de amplitude e de brutalidade quase inconcebvel nos dias atuais isto , se esquecermos as minas de diamante da frica do Sul e ignorarmos a nova industrializao da ndia e da China e as condies gerais do trabalho agrcola em quase todos os pases. Em boa parte, isso foi devido ao fato de que as novas tcnicas haviam produzido novas responsabilidades, a um tempo em que cdigo algum tinha ainda surgido para cuidar dessas responsabilidades. Houve, contudo, uma fase que teve maior importncia tcnica que moral. Com isso, quero dizer que muitas das desastrosas conseqncias e fases da primeira parte da revoluo industrial se deviam no tanto a qualquer iniqidade ou embotamento moral dos nela envolvidos quanto a certas caractersticas tcnicas inerentes aos primeiros meios de industrializao e que a histria ulterior do desenvolvimento tcnico deixou mais ou menos na sombra. sses determinantes tcnicos da direo que a revoluo industrial tomou nos seus primrdios residem na prpria natureza da fora motriz do vapor e de sua transmisso. A mquina a vapor utilizava combustvel de modo muito pouco econmico, de acordo com os padres modernos, embora isto no seja to importante quanto possa parecer, considerandose o fato de que as primeiras mquinas no tinham de

competir com mquinas de tipo mais moderno. Contudo, no que respeitava a elas prprias, era muito mais econmico faz-las funcionar em grande escala que em pequena. Em contraste com a mquina motriz, a mquina txtil, quer se trate de fuso ou tear, comparativamente leve e utiliza pouca fra motriz. Era, por isso, economicamente necessrio congregar essas mquinas em grandes fbricas, onde muitos fusos e teares podiam ser acionados por uma s mquina a vapor. Naquele tempo, os nicos meios de transmisso de fra motriz de que se dispunham eram os meios mecnicos. O primeiro dstes era a linha de eixos, suplementada pela correia e pela polia. Ainda na altura de minha infncia, o quadro tpico de uma fbrica era o de um grande galpo com longas linhas de eixos suspensos dos barrotes, e polias ligadas por correias s mquinas individuais. Essa espcie de fbrica ainda existe, conquanto, na maioria dos casos, tenha sido substituda pelo moderno arranjo em que as mquinas so acionadas individualmente por motores eltricos. Na verdade, ste segundo quadro o tpico dos tempos atuais. A arte do maquinista de moinho assumiu uma forma totalmente nova. Eis um fato importante para tda a histria das invenes. Exatamente sses maquinistas de moinhos e outros novos artfices da idade da mquina que iriam desenvolver as invenes que esto na base de nosso sistema de patentes. Ora, a conexo mecnica de mquinas envolve dificuldades muito srias, que no so fceis de abranger em qualquer formulao matemtica simples. Em primeiro lugar, longas linhas de eixos tm ou de ser bem alinhadas ou de utilizar modos de conexo engenhosos, tal como as juntas universais ou os acoplamentos paralelos, que permitem certa dose de liberdade. Em segundo lugar, as longas linhas de mancais exigidas por tais eixos tm um consumo de fra muito alto. Na mquina individual, as partes rotativas e alternativas esto sujeitas a exigncias similares de rigor, e a exigncias similares de que o nmero de mancais seja reduzido tanto quanto possvel para reduo do consumo de fra e fa-

cilidade de manufatura. Tais prescries no so facilmente satisfeitas com base em frmulas gerais e oferecem excelente oportunidade para a engenhosidade e habilidade inventiva do antigo tipo artesanal. Foi em vista desse fato que a mudana de sistema de engenharia, de conexes mecnicas para eltricas, teve to grande efeito. 0 motor eltrico um modo de distribuir energia motriz muito conveniente para ser construdo em tamanhos reduzidos, de forma que cada mquina tenha seu prpria motor. As perdas de transmisso, na instalao eltrica de uma fbrica, so relativamente baixas, e a eficincia do prprio motor relativamente alta. A conexo do motor com seus fios no necessriamente rgida nem consiste de muitas partes. Existem ainda razes de trfego e convenincia que podem induzir-nos a manter o costume de instalar as diferentes mquinas de um processo industrial numa mesma fbrica; todavia, a necessidade de conjugar todas as mquinas a uma s fonte de fra motriz no mais constitui razo pondervel para a pioximidade geogrfica. Por outras palavras, estamos agora em condies de voltar indstria caseira, em lugares onde seja, a outros respeitos, conveniente. No quero insistir em que as dificuldades da transmisso mecnica fossem a nica causa das fbricas de galpo e da desmoralizao que ocasionaram. Em verdade, o sistema fabril comeou antes do sistema mecnico, como meio de introduzir disciplina na indstria caseira, altamente indisciplinada, dos obreiros individuais, e de manter padres de produo. verdade, porm, que essas fbricas no-mecnicas foram logo suplantadas por fbricas mecnicas, e que provavelmente os piores efeitos sociais da aglomerao urbana e do despovoamento rural se verificaram nas fbricas mecnicas. Ademais, se o motor de cavalo-fra fracionrio houvesse estado disponvel desde o como e tivesse podido aumentar a unidade de produo de um k trabalhador caseiro, muitssimo provvel que grande parte da organizao e disciplina indispensveis a uma produo satisfatria em larga escala pudessem ter sido aplicadas a certas indstrias caseiras, como as de fiao e tecelagem.

Se assim se desejar, uma mesma unidade de maquinaria pode hoje conter diversos motores, cada qual fornecendo fra motriz no local adequado. Isso livra o projetista, em grande parte, da necessidade de utilizar, nos projetos mecnicos, uma inventiva que de outra maneira se veria forado a usar. Nos projetos eltricos, o problema de conexo das partes raras vezes envolve dificuldades que no possam ser resolvidas por simples formulao matemtica. O inventor de articulaes foi substitudo pelo calculador de circuitos. ste um exemplo da maneira por que a arte da inveno condicionada pelos meios existentes. No terceiro quartel do sculo passado, quando o motor eltrico foi pela primeira vez utilizado na indstria, sups-se, a princpio, que no fsse mais que um recurso alternativo para pr em execuo as tcnicas industrias existentes. No se previa, provavelmente, que seu efeito final fsse o de dar origem a um nvo conceito de fbrica. Essa outra grande inveno eltrica, a vlvula eletrnica, teve uma histria similar. Antes da sua inveno, eram indispensveis muitos mecanismos separados para regular sistemas de grande potncia. Na verdade, a maior parte dos prprios meios de regulagem utilizava considervel fra motriz. Havia excees, mas somente em campos especficos, tal como o governo de navios. Ainda em 1915 eu cruzava o oceano num dos velhos navios da American Line. Pertencia le ao perodo de transio em que os navios ainda traziam velas, bem como proa afilada para levar um gurups. Num poo, no muito r da superestrutura principal, havia um mecanismo formidvel, que consistia de quatro ou cinco rodas de leme, de seis ps, com malaguetas para as mos. Essas rodas de leme deveriam dirigir o navio, na eventualidade de seu mecanismo de governo automtico se danificar. Numa tempestade, teriam sido precisos dez ou mais homens, empregando tda a sua fra, para manter o grande barco no seu curso. sse no era o mtodo usual de comando do navio, mas um sobressalente de emergncia, ou como o denominam os marinheiros, um "leme de comando provisrio". Para o

comando normal, o navio dispunha de um mecanismo de governo que traduzia as foras relativamente pequenas do contramestre roda do leme no movimento do pesado leme. Mesmo numa base puramente mecnica, portanto, algum progresso se fz no tocante soluo do problema de amplificao de foras ou esforo de torso. Todavia, quele tempo, a soluo do problema de amplificao no alcanava diferenas extremas entre os nveis de entrada e sada, nem estava corporificada num tipo universal e conveniente de dispositivo. O mais flexvel aparelho universal para amplificar baixos nveis de energia, convertendo-os em altos nveis, o tubo de vcuo ou vlvula eletrnica. Sua histria interessante, embora complexa demais para ser discutida aqui. , contudo, divertido refletir em que a inveno da vlvula eletrnica se originou da maior das descobertas de dison e talvez a nica que le no aproveitou numa inveno. Observou dison que quando um eletrodo era colocado dentro de uma lmpada eltrica e tornado eltricamente positivo com respeito ao filamento, uma corrente fluiria se o filamento fsse aquecido, mas no de outra maneira. Graas a uma srie de invenes levadas a cabo por outras pessoas, isso conduziu a um modo mais efetivo do que qualquer outro conhecido antes de controlar uma corrente alta por meio de pequena voltagem. Essa a base da moderna indstria de rdio, mas constitui-se tambm numa ferramenta industrial que se est expandindo a novos campos. No mais necessrio, pois, controlar um processo em altos nveis energticos com um mecanismo em que os detalhes importantes de controle se realizem nesses nveis. perfeitamente possvel constituir um certo padro de resposta de comportamento em nveis muito mais baixos, inclusive, do que aqules encontrados nos aparelhos comuns de rdio, e, a seguir, empregar uma srie de vlvulas amplificadoras para controlar, por via dsse aparelho, uma mquina to pesada quanto um laminador de ao. 0 trabalho de discriminar e constituir o padro de comportamento realizado em condies nas quais as perdas de energia so insignificantes e, no entanto, a utilizao final do processo

discriminatrio ocorre em nveis de energia arbitrariamente altos. V-se que se trata de uma inveno que altera as condies fundamentais da indstria de maneira to essencial quanto a transmisso e subdiviso de fra motriz atravs do uso de um pequeno motor eltrico. 0 estudo do padro de comportamento transferido para uma parte especial do instrumento na qual a economia energtica tem reduzida importncia. Privamos assim da maior parte da sua importncia as artimanhas e expedientes utilizados anteriormente para assegurar que uma conexo mecnica consistisse do menor nmero possvel de elementos, bem como os dispositivos empregados para diminuir a frico e o movimento desperdiado. A construo de mquinas que envolvam tais partes foi transferida do domnio do artfice especializado para o do pesquisador de laboratrio, e nesse campo le dispe de todos os utenslios disponveis da teoria dos circuitos para substituir uma inventiva mecnica do antigo tipo. A inveno, no sentido antigo, foi suplantada pela utilizao inteligente de certas leis da Natureza. 0 passo das leis da Natureza para a sua utilizao foi reduzido de uma centena de vezes. Eu disse anteriormente que quando uma inveno feita, decorre geralmente considervel perodo de tempo antes que sejam entendidas tdas as suas implicaes. Demorou para que as pessoas se dessem plena conta do impacto do aeroplano nas relaes internacionais e nas condies da vida humana. O efeito da energia atmica sbre a Humanidade e o futuro est ainda para ser avaliado, embora muitos observadores insistam em que se trata apenas de uma nova arma, semelhante a tdas as armas anteriores. O caso da vlvula eletrnica parecido. No princpio, foi ela considerada meramente como um utenslio adicional para suplementar as tcnicas de comunicao telefnica j existentes. Os engenheiros eletricistas se equivocaram inicialmente acrca da sua real importncia, a tal ponto que, durante anos, as vlvulas eletrnicas foram simplesmente uma parte especfica da rde de comunicaes. Essa parte estava ligada a outras partes que consistiam to-smente

dos tradicionais elementos de circuito denominados inativos as resistncias, as capacitncias e ai indutncias. Apenas a partir da guerra sentiram-se os engenheiros desembaraados o bastante na utilizao de vlvulas eletrnicas para introduzi-las onde fsse necessrio, da mesma maneira por que haviam anteriormente introduzido elementos passivos daquelas trs espcies. A vlvula eletrnica foi a princpio usada para substituir componentes j existentes de circuitos telefnicos de longa distncia e de telegrafia sem fio. No demorou, contudo, para que se tornasse evidente que o radiotelefone havia alcanado a estatura do radiotelgrafo e que a radiodifuso era possvel. Que o fato de sse grande triunfo da inveno ter sido deixado entregue em grande parte novela radiofnica e ao cantor hillbilly * no nos cegue para o excelente trabalho realizado no seu desenvolvimento e para as grandes possibilidades civilizadoras que se perverteram num medicine-show ** nacional. Embora a vlvula eletrnica fizesse sua estria na indstria de comunicaes, as fronteiras e a extenso dessa indstria no foram inteiramente compreendidas durante longo tempo. Havia usos espordicos da vlvula eletrnica, e da inveno gmea, a clula fotoeltrica, no exame de produtos da indstria, como, por exemplo, na regulagem da espessura da bobina de papel que sai de uma mquina de papel, ou na inspeo da cr de uma lata de abacaxi em conserva. Tais usos no constituam ainda uma nova tcnica racional nem estavam associados, na mente do engenheiro, outra funo da vlvula eletrnica, a de comunicao. Tudo isto mudou na guerra. Uma das poucas coisas que se lucrou com o grande conflito foi o rpido desenvol* Sertanejo ou montanhs do Sul dos Estados Unidos. (N. do T.) Espetculo ambulante com que, nos Estados Unidoa, se atraa a ateno de uma multido para vender-lhe remdioa. (N. do T.)

vimento da inveno, sob o estmulo da necessidade e da ilimitada utilizao de dinheiro, e, sobretudo, do novo sangue recrutado para a pesquisa industrial. Nos primrdios da guerra, nossa maior necessidade era a de evitar que a Inglaterra fsse derrotada por um ataque areo esmagador. Por conseguinte, o canho antiareo foi um dos primeiros objetivos de nosso esforo cientfico de guerra, especialmente quando combinado com o aparelho de deteco de avies por radar ou ondas hertzianas de freqncia ultra-elevada. A tcnica de radar utilizava as mesmas modalidades de tcnicas de rdio existentes, alm de ter inventado outras originais. Era natural, pois, considerar o radar como um ramo da teoria da comunicao. A par de detectar avies pelo radar, era necessrio abat-los. Isso envolvia o problema do controle de tiro. A velocidade do aeroplano tornou necessrio calcular mquina os elementos da trajetria do mssil antiareo e conferir prpria mquina de predio funes comunicativas, que anteriormente tinham sido atribudas ao ser humano. Dessa forma, o problema do controle de tiro antiareo fz com que uma nova gerao de engenheiros se familiarizasse com a noo de uma comunicao endereada mquina e no ao ser humano. No captulo sbre linguagem, j mencionamos outro campo em que, por considervel perodo de tempo, essa noo se havia tornado familiar a um grupo limitado de engenheiros: o campo das estaes de fra hidroeltrica automticas. Durante o perodo que precedeu imediatamente a Segunda Guerra Mundial, outros usos foram descobertos para a vlvula eletrnica acoplada diretamente com a mquina, em vez de o ser com o agente humano. Entre tais usos, havia aplicaes mais gerais s mquinas computadoras. O conceito de mquina computadora em grande escala, conforme foi desenvolvido por Vannevar Bush, entre outros, era, originriamente, um conceito puramente mecnico. Fazia-se a integrao por meio de discos girantes, que se engrenavam uns nos outros por atrito, e o intercmbio de entradas e sadas entre sses discos era tarefa desempenhada pelo clssico trem de eixos e engrenagens.

A idia matriz dessas primeiras mquinas computado* ras era muito anterior ao trabalho de Vannevar Bush. Em certos respeitos, remontava ao trabalho de Babbage, nos primrdios do sculo passado. Babbage tinha uma idia surpreendentemente moderna de mquina computadora, mas os meios tcnicos de que dispunha estavam muito aqum de suas ambies. A primeira dificuldade com que se defrontou, e que no pde resolver, foi a de que um longo trem de engrenagens exige fra considervel para ser movimentado, de modo que sua sada de energia e seu torque logo se tornam pequenos demais para acionar as restantes partes da maquinaria. Bush percebeu essa dificuldade e a superou de maneira muito engenhosa. Alm dos amplificadores eltricos, que dependem de vlvulas eletrnicas e de outros dispositivos similares, h certos amplificadores mecnicos de torque conhecidos, por exemplo, de quem esteja familiarizado com descarregamento de navios. O estivador ergue as cargas passando-lhes as lingas volta do tambor de um burro ou monta-cargas. Dessa maneira, a tenso que le exerce mecnicamente aumentada por um fator que cresce com extrema rapidez em funo do ngulo de contacto da corda com o tambor giratrio. Dessarte, um nico homem capaz de controlar o iamento de uma carga de muitas toneladas. sse dispositivo fundamentalmente um amplificador de fra ou torque. Por meio de um engenhoso recurso de construo, Bush inseriu tais amplificadores mecnicos entre os estgios de sua mquina computadora, e logrou assim realizar efetivamente aquilo que fra apenas um sonho para Babbage. Nos primeiros tempos do trabalho de Vannevar Bush, antes que existissem quaisquer controles automticos de alta velocidade em fbricas, eu me havia interessado pelo problema de uma equao diferencial parcial. O trabalho de Bush envolvera a equao diferencial ordinria, na qual a varivel independente era o tempo e que duplicava, em seu decurso de tempo, o curso dos fenmenos que analisava, embora possivelmente em diferente velocidade. Na equao diferencial parcial, as quantidades que tomam o

lugar do tempo esto desdobradas 110 espao, e eu sugeri a Bush que, em vista da tcnica de explorao da televiso, que ento se desenvolvia com grande celeridade, teramos ns de considerar que semelhante tcnica representava as muitas variveis de, digamos, espao, contra uma s varivel de tempo. Uma mquina computadora construda dessa maneira teria de trabalhar em velocidade extremamente alta, o que, no meu modo de pensar, punha fora de cogitao os processos mecnicos e nos lanava de volta aos processos eletrnicos. Numa mquina assim, ademais, todos os dados teriam de ser escritos, lidos e apagados com uma velocidade compatvel com a de outras operaes da mquina; e, a par de incluir um mecanismo aritmtico, ela precisaria tambm de um mecanismo lgico e teria de ser capaz de haver-se com problemas de programao numa base puramente lgica e automtica. A noo de programao em fbricas j se havia tornado familiar merc do trabalho de Taylor e Gilbreths acrca de estudo de tempo, e estava pronta para ser transferida mquina. Isso oferecia considervel dificuldade pormenor, mas nenhuma grande dificuldade de princpio. Eu j estava, pois, convencido, altura de 1940, de que a fbrica automtica apontava no horizonte e disso informei Vannevar Bush. O subseqente desenvolvimento da automatizao, tanto antes como aps a publicao da primeira edio dste livro, convenceu-me de que eu estava certo no meu juzo e de que tal desenvolvimento seria um dos grandes fatores a condicionar a vida social e tcnica da poca vindoura, a tnica da segunda revoluo industrial. Em uma de suas primeiras fases, o Analisador Diferencial de Bush realizava tdas as funes principais de amplificao. Utilizava eletricidade apenas para fornecer energia aos motores que faziam a mquina funcionar como um todo. sse estado dos mecanismos computadores era intermedirio e transicional. Muito cedo tornou-se evidente que amplificadores de natureza eltrica, ligados por fios em vez de eixos, eram ao mesmo tempo menos dispendiosos e mais flexveis que amplificadores e conexes mecnicas. Por conseguinte, as formas posteriores da mquina de Bush faziam uso de dispositivos de vlvulas eletrnicas. Isso

foi continuado por todas as suas sucessoras, quer fossem o que hoje chamamos de mquinas analgicas, que trabalham bsicamente por medio de quantidades fsicas, quer fossem mquinas digitais, que trabalham bsicamente por contagem e operao aritmtica. O desenvolvimento destas mquinas computadoras foi muito rpido a partir da guerra. Para um vasto campo de trabalho computacional, demonstraram ser muito mais rpidas e acuradas que o computador humano. Sua velocidade atingiu, desde ento, tal grau, que qualquer interveno humana intermediria em seu trabalho est fora de cogitao. Suscitam, portanto, a mesma necessidade de substituir capacidades humanas por capacidades mecnicas como as que encontramos no computador antiareo. As partes da mquina devem falar umas com as outras por meio de uma linguagem apropriada, sem falar a, ou ouvir, qualquer pessoa, a no ser no estgio inicial e terminal do processo. Temos aqui, novamente, um elemento que contribuiu para a aceitao geral da extenso, s mquinas, da idia de comunicao. Nessa conversao entre as vrias partes de uma mquina, amide necessrio tomar conhecimento do que a mquina j disse. Aqui entra o princpio de realimentao (feedback), que j discutimos e que mais antigo que sua exemplificaao no mecanismo de governo do navio; em verdade, to antigo pelo menos quanto o regulador de velocidade da mquina a vapor de Watt. ste regulador impede a mquina de desgovernar-se quando a resistncia ao seu trabalho removida. Quando ela comea a desgovernar-se, as bolas do regulador se alam por ao centrfuga e, ao alar-se, movem uma alavanca que interrompe parcialmente a entrada de vapor. Dessarte, a tendncia ao aumento de velocidade produz uma tendncia, parcialmente compensatria, sua diminuio. Tal mtodo de regulagcm recebeu uma completa anlise matemtica s mos de Clerk Maxwell, em 1868. Neste caso, a realimentao usada para regular a velocidade de uma mquina. No mecanismo de govrno do navio, ela regula a posio do leme. O homem roda do leme pe em movimento um sistema de transmisso leve,

que emprega cadeias ou transmisso hidrulica, a qual aciona um componente na sala que contm o mecanismo de governo. H algum tipo de aparelho que registra a distncia entre sse componente e a cana do leme; e tal distncia controla a admisso de vapor aos orifcios de entrada de uma mquina de govrno a vapor, ou alguma admisso eltrica similar, no caso de uma mquina de govrno eltrico. Quaisquer que possam ser as conexes especficas, essa alterao na admisso ocorre sempre numa direo que faz coincidir a cana do leme e o componente acionado pela roda do leme. Dessarte, um s homem executa com facilidade aquilo que uma equipagem inteira executava com dificuldade velha roda do leme movida pela fra humana. t aqui, demos somente exemplos de casos em que o processo de realimentao assume basicamente forma mecnica. Contudo, uma srie de operaes da mesma estrutura pode ser levada a cabo por meios eltricos ou mesmo eletrnicos. Tais meios prometem ser o futuro mtodo padro de idear aparelhos de controle. De h muito que existe a tendncia de automatizar fbricas e mquinas. A no ser para propsitos especiais, ningum pensaria mais em produzir parafusos utilizando o trno ordinrio, no qual um mecnico deve vigiar o progresso do seu cortador e regul-lo mo. A produo de parafusos em quantidade, sem interveno humana pondervel, hoje tarefa normal da mquina de parafusos comum. Embora esta no faa nenhum uso especial do processo de realimentao ou da vlvula eletrnica, realiza finalidade algo semelhante. 0 que a realimentao e a vlvula eletrnica tornaram possvel no foi a construo espordica de mecanismos automticos individuais, e sim um sistema geral para a construo de mecanismos automticos do mais variado tipo. Nisso, foram reforados pelo nosso nvo tratamento terico da comunicao, que toma pleno conhecimento das possibilidades de comunicao de mquina a mquina. esta conjuno de circunstncias que torna agora possvel a nova era da automao. 0 estado atual das tcnicas industriais inclui a totalidade dos resultados da primeira revoluo industrial, junta-

mente com muitas invenes que ora percebemos serem precursoras da segunda revoluo industrial. ainda cedo para dizer qual possa ser a fronteira precisa entre essas duas revolues. No seu significado potencial, a vlvula eletrnica pertence certamente a uma revoluo industrial diferente da era da fra; e, no entanto, somente agora a verdadeira significao da inveno da vlvula eletrnica foi compreendida o bastante para permitir-nos atribuir a presente era a uma segunda e nova revoluo industrial. At aqui estivemos a falar acerca do estado de coisas atual. No cobrimos mais que uma pequena parte dos aspectos da anterior revoluo industrial. No mencionamos o aeroplano nem o bulldoser, a par de outros implementos mecnicos de construo, nem o automvel, nem sequer um dcimo daqueles fatores que converteram a vida moderna em algo totalmente diverso da vida de qualquer outro perodo. justo dizer-se, contudo, que, salvo por um nmero considervel de exemplos isolados, a revoluo industrial at agora tem desalojado o homem e o animal como fontes de fra motriz, sem exercer grande influncia sbre as outras funes humanas. O melhor que um trabalhador de picareta e p pode fazer hoje para ganhar a vida agir como uma espcie de respigador na esteira do bulldozer. Em todos os aspectos importantes, o homem que nada tenha para vender a no ser sua fra fsica nada tem para vender que valha a pena comprar. Passemos agora ao quadro de uma era mais completamente automtica. Consideremos, por exemplo, como ser a fbrica de automveis do futuro, e, em particular, a linha de montagem, que a parte da fbrica de automveis que utiliza maior quantidade de mo-de-obra. Em primeiro lugar, a seqncia de operaes ser controlada por algo assim como uma moderna mquina computadora de alta velocidade. Neste livro, e alhures, eu disse repetidas vzes que a mquina computadora de alta velocidade , bsicamente, uma mquina lgica, que confronta entre si diferentes proposies e extrai-lbes algumas das conseqncias. possvel traduzir tda a Matemtica na realizao de uma seqncia de tarefas puramente lgicas. Se essa representa-

o da Matemtica estiver corporificada numa mquina, tal mquina ser uma computadora no sentido ordinrio. Contudo, esta mquina computadora, alm de realizar tarefas matemticas comuns, ser capaz de empreender a tarefa lgica de encaminhar uma srie de ordens referentes a operaes matemticas. Por isso, como de fato acontece com as atuais mquinas computadoras de alta velocidade, ela conter pelo menos um grande conjunto puramente lgico. As instrues para tal mquina (falo igualmente da prtica atual) so dadas pelo que chamamos uma "fita gravada" (taping). As ordens dadas mquina so nela introduzidas por uma fita gravada que completamente predeterminada. tambm possvel que as contingncias reais encontradas no desempenho de uma mquina possam ser transferidas como base para ulterior regulagem, a uma nova fita de controle construda pela prpria mquina, ou a uma modificao da antiga. J expliquei de que maneira julgo tais processos estarem relacionados com a aprendizagem. Pode-se pensar que o alto custo atual das mquinas computadoras impede que sejam usadas cm processos industriais; e, ademais, que a delicadeza do trabalho necessrio sua construo e a variabilidade de suas funes impossibilitam o uso de mtodos de produo em massa no constru-las. Nenhuma dessas imputaes correta. Em primeiro lugar, as enormes mquinas computadoras atualmente usadas para o trabalho matemtico do mais elevado nvel tm um custo da ordem de centenas de milhares de dlares. Mesmo ste preo no seria proibitivo para a mquina de controle de uma fbrica realmente grande; no , porm, o preo pertinente. As mquinas computadoras atuais se esto desenvolvendo to depressa que prticamente cada mquina construda um modlo novo. Por outras palavras, grande parte dsses preos aparentemente exorbitantes corresponde ao nvo trabalho de planificao e a novas peas, que so produzidas por mo-de-obra altamente qualificada, sob as mais dispendiosas circunstncias. Portanto, se uma dessas mquinas computadoras fsse padronizada, em preo e modlo, e posta em uso em quantidades de dezenas e vintenas, muito de duvidar que seu

preo excedesse algumas dezenas de milhares de dlares. Uma mquina semelhante, de menor capacidade, no adequada para a maioria dos problemas computacionais, mas bastante apropriada para controle fabril, no custaria provavelmente mais que uns poucos milhares de dlares em qualquer tipo de produo em escala moderada. Consideremos agora o problema da produo em massa de mquinas computadoras. Se a nica oportunidade para a produo em massa fosse a produo em massa de mquinas completas, bvio que, por longo tempo, o melhor que poderamos esperar seria uma produo em escala moderada. Todavia, em cada mquina, as peas so grandemente repetitivas, em nmero assaz considervel. Isto verdadeiro quer consideremos o aparelho de memria, o aparelho lgico, ou o subconjunto aritmtico. Dessarte, a produo de apenas algumas dezenas de mquinas representa uma produo potencial em massa das peas, e se faz acompanhar das mesmas vantagens econmicas. Pode ainda parecer que a delicadeza das mquinas deva significar que cada ocupao exige um nvo modlo especial. Isto tambm falso. Dada uma similitude mesmo grosseira no tipo de operaes matemticas e lgicas exigidas das unidades matemticas e lgicas da mquina, o desempenho global regulado pela fita gravada ou, seja como fr, pela fita gravada original. A gravao de fita para uma mquina que tal uma tarefa altamente especializada a ser desempenhada por um profissional de tipo muito especializado; trata-se, porm, em grande parte ou inteiramente, de um trabalho definitivo, e carece apenas de ser repetido parcialmente quando a mquina modificada para uma nova estrutura industrial. Assim, o custo de um tcnico especializado desse tipo se distribuir por um tremendo rendimento e no constituir realmente fator significativo no uso da mquina. A mquina computadora representa o centro da fbrica automtica, mas jamais ser a totalidade da fbrica. Por um lado, recebe suas instrues pormenorizadas de elementos da natureza de rgos sensrios, tais como clulas fotoeltricas, condensadores para leitura da espessura de uma

bobina de papel, termmetros, medidores de concentrao de hidrognio inico, e tda a srie de aparelhos hoje construdos por companhias de instrumentos para o controle manual de processos industriais. sses instrumentos j so construdos de forma a dar, eltricamente, informaes em pontos remotos. Tudo de quanto precisam para poder introduzir sua informao num computador automtico de alta velocidade de um aparelho de leitura, que traduza posio ou escala num padro de nmeros dgitos consecutivos. Tal aparelho j existe e no oferece grande dificuldade, quer de princpio, quer de detalhe de construo. 0 problema dos rgos sensrios no nvo, e j foi resolvido de forma efetiva. Alm dsses rgos sensrios, o sistema de controle deve conter rgos motores, que atuem no mundo exterior. Alguns so de tipo j familiar, tais como motores acionadores de vlvulas, engatadores eltricos, e outros que tais. Alguns tero de ser inventados, para reproduzir com maior fidelidade as funes da mo humana completada pelo lho humano. J perfeitamente possvel, na usinagem de carcaas de automveis, deixar certas orelhas de metal, trabalhadas em superfcies lisas, como pontos de referncia. A ferramenta, seja ela um perfurador, uma mquina de rebitagem ou o que desejemos, pode ser levada at as proximidades dessas superfcies por um mecanismo fotoeltric estimulado, por exemplo, por manchas de tinta. A colocao final pode fazer a ferramenta encostar nas superfcies de referncia, de modo a estabelecer contacto firme, embora no destrutivamente firme. Esta apenas uma das maneiras de realizar o trabalho. Qualquer engenheiro competente poder idear dez outras. Evidentemente, pressupomos que os instrumentos que funcionam como rgos sensrios registrem no apenas o estado original do trabalho, mas tambm o resultado de todos os processos anteriores. Dessarte, a mquina realiza operaes de realimentao, tanto aquelas do tipo simples, hoje to bem compreendidas, como as que envolvam processos mais complicados de discriminao, regulados pelo controle central, como um sistema lgico ou matemtico.

Por outras palavras, o sistema global corresponde ao animal completo, com rgos sensrios, rgos motores e proprioceptores, e no, como na mquina computadora ultrarpida, a um crebro isolado, dependente, no que respeita s suas experincias e eficcia, de nossa interveno. A rapidez com que stes novos dispositivos possivelmente entraro em uso industrial variar grandemente com as diferentes indstrias. Mquinas automticas, que podem no ser precisamente as descritas aqui, mas que desempenham aproximadamente as mesmas funes, j esto sendo bastante usadas em indstrias de processo contnuo, tais como fbricas de conservas, usinas de laminao de ao e, especialmente, fbricas de fios e de folhas-de-flandres. So tambm familiares em fbricas de papel, que, de igual maneira, tm produo contnua. Outro lugar em que so indispensveis naquele tipo de fbrica cujo controle perigoso demais para que qualquer nmero considervel de operrios nle arrisque suas vidas, e em que uma situao de emergncia ser possivelmente to grave e dispendiosa que suas possibilidades tm de ser consideradas por antecipao, e no deixadas ao perturbado critrio de algum que se encontre no local. Se se puder planear um programa de ao antecipado, le poder ser confiado a uma fita gravada, que regular a conduta a ser seguida, de acordo com as leituras do instrumento. Por outras palavras, tais fbricas deveriam estar sob um regime semelhante ao dos sinais de entreligamento e agulhas de desvio de uma torre de sinalizao ferroviria. Tal regime j seguido nas destilarias de cracking de petrleo, em muitas outras usinas de produtos qumicos, e no manuseio de materiais perigosos encontrados na explorao da energia atmica. J mencionamos a linha de montagem como um local para aplicao das mesmas espcies de tcnica. Na linha de montagem, assim como na fbrica de produtos qumicos ou na fbrica de papel de processo contnuo, mister exercer certo controle estatstico da qualidade do produto. sse controle depende de um processo de amostragem. Tais processos de amostragem foram desenvolvidos, por Wald e outros, numa tcnica denominada anlise seqencial, na qual

a amostragem no mais feita em bloco, mas constitui um processo contnuo que acompanha a produo. Aquilo que se pode ento fazer por via de uma tcnica to padronizada que pode ser deixada a cargo de um calculador estatstico, que no compreende a lgica que a fundamenta, pode tambm ser executado por uma mquina computadora. Por outras palavras, a no ser, mais uma vez, nos nveis superiores, a mquina pode cuidar dos controles estatsticos de rotina, bem como do processo de produo. Em geral, as fbricas tm um mtodo de contabilidade que independente da produo; todavia, na medida em que os dados que ocorram na contabilidade de custo, procedam da mquina ou da linha de montagem, podem ser introduzidos diretamente numa mquina computadora. Outros dados podem ser introduzidos, de quando em quando, por operadores humanos; entretanto, o grosso do trabalho de escritrio pode ser realizado mecanicamente, ficando apenas os pormenores extraordinrios, tal como correspondncia externa, para os sres humanos. Mas mesmo grande parte da correspondncia externa pode ser recebida dos correspondentes em cartes perfurados ou transferida para cartes perfurados por mo-de-obra de nvel extremamente baixo. A partir dsse estgio, tudo poder ser feito por mquina. Tal mecanizao se pode tambm aplicar a uma parte pondervel da biblioteca e das disponibilidades de arquivo de uma instalao industrial. Por outras palavras, a mquina no tem favoritismos no que respeita a trabalho manual ou intelectual. Por isso, os campos possveis em que de esperar-se que a nova revoluo industrial penetre so amplos, e incluem todo trabalho que implique em decises de baixo nvel, da mesma forma por que a mo-de-obra suplantada na revoluo industrial anterior inclua todos os aspectos da fra humana. Haver, decerto, ramos em que a nova revoluo industrial no ir penetrar, ou porque as novas mquinas de controle no so econmicas em indstrias que, por pequenas, no podem suportar os considerveis custos de capital por elas acarretados, ou porque o trabalho delas to variado que uma nova gravao ser necessria para

quase cada tarefa: No consigo ver maquinaria automtica, do tipo utilizado para substituir trabalho decisrio, sendo usada pelo armazm ou pela garagem da esquina, embora a possa ver muito bem sendo empregada pelo atacadista de secos e molhados e pelo fabricante de automveis. 0 trabalhador rural tambm, conquanto comece a ser assediado pela maquinaria automtica, est protegido de uma presso total devido ao solo que tem de abranger, variabilidade das culturas que deve lavrar, s condies especiais do tempo, e s situaes semelhantes com que tem de haver-se. Todavia, mesmo o grande fazendeiro se est tornando cada vez mais dependente da maquinaria para a mondagem e a colheita de algodo, assim como o plantador de trigo de h muito depende da ceifeira de MacCormick. Onde tais mquinas sejam usadas, no inconcebvel possa ter algum uso a maquinaria de tipo decisrio. A introduo dos novos dispositivos e as datas em que so de esperar-se constituem, evidentemente, em grande parte problemas econmicos, nos quais no sou entendido. A menos que ocorram violentas alteraes polticas ou outra grande guerra, calculo que levar aproximadamente de dez a vinte anos para que os novos instrumentos conquistem o que lhes pertence. Uma guerra mudaria tudo isto da noite para o dia. Se nos empenhssemos numa guerra contra ma grande potncia como a Rssia, guerra que exigiria muito da infantaria e, por conseguinte, de nosso potencial humano, poderamos encontrar dificuldades em manter nossa produo industrial. Em tais circunstncias, a questo de substituir a produo humana por outros modos de produo pode bem constituir-se em questo de vida ou morte para a nao. Estamos to avanados no processo de desenvolver um sistema unificado de mquinas de controle automtico quanto o estvamos, em 1939, no desenvolvimento do radar. Assim como a emergncia da Batalha da Inglaterra tornou necessrio atacar o problema do radar de maneira macia, e apressar possivelmente de dcadas o desenvolvimento natural dsse campo, assim tambm de esperar-se que as necessidades de substituio de mo-de-obra atuem sbre ns de maneira semelhante, no caso de outra guerra. Pessoal como radioamadores hbeis,

matemticos e fsicos, que foram to rapidamente convertidos em engenheiros eltricos competentes para o propsito de construo do radar, ainda est disponvel para a tarefa correlata de planejar mquinas automticas. H uma nova gerao de especialistas surgindo agora, que foi treinada por les. Em tais circunstncias, o perodo de crca de dois anos que demorou para que o radar ingressasse no campo de batalha com alto grau de eficincia, dificilmente ser superado pelo perodo de evoluo da fbrica automtica. Ao cabo de uma guerra assim, a percia requerida para construir tais fbricas ser coisa comum. Haver, inclusive, considervel reserva de equipamento manufaturado pelo govrno, que possivelmente estar venda ou ao dispor dos industriais. Dessarte, uma nova guerra ver a era da automao em plena atividade em menos de cinco anos. Falei da atualidade e da iminncia desta nova possibilidade. Que podemos esperar de suas conseqncias econmicas e sociais? Em primeiro lugar, podemos esperar cessao definitiva e abrupta da necessidade de mo-de-obra fabril do tipo que executa tarefas puramente repetitivas. Ao fim e ao cabo, a natureza extremamente desinteressante da tarefa repetitiva poder fazer dela algo de bom e fonte do cio necessrio para o pleno desenvolvimento cultural do Homem. Poder tambm produzir resultados culturais to triviais e ruinosos quanto a maior parte daqueles at agora produzidos pelo rdio e pelo cinema. Seja como fr, o perodo intermedirio de introduo dos novos meios, especialmente se ocorrer da maneira fulminante que de se esperar de uma nova guerra, levar a um perodo imediato, intermdio, de confuso calamitosa. Temos boa dose de experincia no tocante ao modo por que os industriais encaram um novo potencial industrial. Tda a sua propaganda visa a fazer crer que le no deve ser considerado negcio exclusivo do govrno, mas deve estar aberto aos empresrios que nle desejem investir dinheiro. Sabemos tambm que tm poucas inibies quando se trata de tirar todo o lucro que possam de uma indstria, deixando s os restos para o pblico. Essa a histria das

indstrias de madeira e minerao, e faz parte daquilo que, em outro captulo, chamamos de a tradicional filosofia norte-americana do progresso. Em tais circunstncias, a indstria ser inundada com as novas mquinas na medida em que estas demonstrem propiciar lucros imediatos, pouco importando os danos que, a longo prazo, possam ocasionar. Assistiremos a um processo anlogo ao modo por que se permitiu que o uso de energia atmica para bombas comprometesse as potencialidades, deveras necessrias, do uso a longo prazo da energia atmica para substituir nossas reservas de petrleo e carvo, que esto a sculos, se no dcadas, do completo esgotamento. Note-se bem que bombas atmicas no fazem concorrncia a companhias de fra. Recordemos que a mquina automtica, qualquer que seja nosso pensamento acerca dos sentimentos que possa ou no ter, o exato equivalente econmico do trabalho escravo. Qualquer mo-de-obra que concorra com o trabalho escravo deve aceitar-lhe as condies econmicas. Est claro que isso suscitar uma situao de desemprego, comparada qual a atual recesso, e mesmo a depresso de trinta, parecer uma brincadeira. Tal depresso arruinar muitas indstrias possivelmente at mesmo as indstrias que se aproveitaram das novas potencialidades. Contudo, nada existe na tradio industrial que proba a um industrial obter lucro certo e rpido e safar-se antes que o colapso financeiro o atinja pessoalmente. A nova revoluo industrial , pois, uma espada de dois gumes. Pode ser usada para o benefcio da Humanidade, mas somente se a Humanidade sobreviver o bastante para ingressar num perodo em que tal benefcio seja possvel. Pode ser tambm usada para destruir a Humanidade, e se no fr empregada inteligentemente, pode avanar muito nesse caminho. H, contudo, sinais esperanosos no horizonte. Desde a publicao da primeira edio dste livro, participei de duas grandes reunies com representantes do mundo empresarial e fiquei encantado com a conscincia que muitos dos presentes demonstraram dos perigos sociais de nossa nova tecnologia e das obrigaes so-

ciais dos responsveis pela direo de cuidar de que as novas modalidades sejam usadas para benefcio do Homem, para incremento de seu lazer e enriquecimento de sua vida espiritual, em vez de o ser apenas por amor do lucro e pela adorao da mquina como um novo bezerro de ouro. Existem ainda muitos perigos pela frente, mas os alicerces da boa vontade a esto, e eu no me sinto to totalmente pessimista como ao tempo da publicao da primeira edio deste livro.

ALGUMAS MQUINAS DE COMUNICAO E SEU FUTURO

Consagrei o captulo anterior ao problema do impacto industrial e social causado por certas mquinas de controle, que j comeam a mostrar significativas possibilidades de virem a substituir o trabalho humano. Todavia, h um grande nmero de problemas referentes aos autmatos que nada tm a ver como nosso sistema fabril, mas que servem ou para ilustrar e deitar luz sobre as possibilidades dos mecanismos comunicativos em geral, ou para propsitos semimdicos, para a prtese e substituio de funes humanas perdidas ou enfraquecidas em certos indivduos infortunados. primeira mquina que iremos discutir foi construda para finalidades tericas, como ilustrao de um trabalho que eu fizera, no papel, alguns anos antes, em colaborao com os meus colegas Dr. Arturo Rossenblueth e Dr. Julian Bigelow. Nesse trabalho, conjeturamos que o mecanismo da atividade voluntria era de natureza realimentadora, e, por conseguinte, procuramos, na ao voluntria humana, as caractersticas de colapso que os mecanismos de realimentao exibem quando esto sobrecarregados. O tipo mais simples do colapso se evidencia como uma oscilao num processo de busca de alvo, que aparece somente quando tal processo ativamente invocado. Isso corresponde, assaz de perto, ao fenmeno humano conhe-

cido por tremor de inteno, no qual, por exemplo, quando o paciente estende a mo para pegar um copo d'gua, sua mo oscila cada vez mais, e le no pode erguer o copo. / Existe outro tipo de tremor humano que, em certos aspectos, se ope diametralmente ao tremor de inteno. chamado Parkinsonismo e todos o conhecemos como a paralisia agitante dos velhos. Neste caso, o paciente exibe o tremor at em repouso, e, em verdade, se a molstia no for muito acentuada, somente em repouso. Quando tenta realizar algum propsito definido, o tremor decresce a tal ponto que a vtima de um estgio inicial de Parkinsonismo pode at tornar-se um bem sucedido cirurgio de olhos. Ns trs relacionamos ste tremor parkinsoniano com um aspecto de realimentao ligeiramente diverso da realimentao relacionada com a realizao intencional. Para sc levar a cabo um intento com xito, as vrias articulaes que no estejam diretamente relacionadas com o movimento intencional devem ser mantidas numa condio tal de tonus ou tenso moderada, que a contrao final intencional dos msculos seja devidamente favorecida. Para alcanaT isso, mister um segundo mecanismo de realimentao, cuja localizao no crebro no parece ser o cerebelo, o qual a estao central de controle do mecanismo que se desarranja no tremor intencional. Esta segunda espcie de realimenta< o conhecida por realimentao de postura. Pode ser matematicamente demonstrado que, em ambos os casos de tremor, a realimentao imoderadamente grande. Ora, quando se considera qual a realimentao que importante no Parkinsonismo, verifica-se que a realimentao voluntria que regula o movimento principal est em direo oposta da realimentao de postura na medida em que o movimento das partes reguladas pela realimentao de postura esteja envolvido. Por isso, a existncia de um intento tende a reduzir a excessiva amplificao da realimentao de postura e pode muito bem torn-la inferior ao nvel de oscilao. Tais coisas eram-nos assaz conhecidas teoricamente, mas at h bem pouco no nos havamos dado ao trabalho de construir um modlo ativo delas. Contudo, tornou-se desejvel para ns construir um

aparelho de demonstrao que funcionasse de acordo com nossas teorias. Por conseguinte, o Professor J. B. Wiesner, do Laboratrio de Eletrnica do Instituto de Tecnologia de Massachusets, discutiu comigo a possibilidade de construir uma mquina de tropismo, ou mquina com um propsito simples fixo, implcito, com partes suficientemente ajustveis para demonstrar o fenmeno principal de realimentao voluntria e daquilo que havamos chamado de realimentao postural e seu colapso. Por sugesto nossa, o Sr. Henry Singleton se encarregou do problema de construir uma mquina que tal e levou-a a brilhante e vitoriosa concluso. Essa mquina tem dois modos principais de ao, num dos quais positivamente fototrpica e procura a luz, sendo negativamente fototrpica no outro e fugindo luz. Chamamos mquina, em suas duas respectivas funes, Mariposa e Percevejo. A mquina consiste de um carrinho de trs rodas com um motor propulsor no eixo. traseiro. A roda dianteira um rodzio governado por uma cana de leme. 0 carrinho transporta um par de fotoclulas orientadas para a frente, uma das quais abrange o quadrante esquerdo, ao passo que a outra abrange o direito. Essas clulas so os braos opostos de uma ponte. A sada da ponte, que reversvel, passa por um amplificador ajustvel. Depois disso, vai ter a um motor posicionante que regula a posio de um contacto com um potencimetro. 0 outro contacto regulado tambm por um motor semelhante, que movimenta outrossim a cana do leme. A sada do potencimetro, que representa a diferena entre a posio dos dois motores posicionantes, vai ter, atravs de um segundo amplificador ajustvel, a um segundo motor posicionante, regulando dessa maneira a cana do leme. De acordo com a direo da sada da ponte, o instrumento ser dirigido ou para o quadrante de luz mais intensa ou para longe dle. Em ambos os casos, tende automaticamente a equilibrar-se. H, pois, uma realimentao dependente da fonte de luz e que se dirige da luz para as clulas fotoeltricas e destas para o sistema de comando do leme, pelo qual regula finalmente a direo do seu prprio movimento e muda o ngulo de incidncia da luz.

Tal realimentao tende a levar a cabo o intento de fototropismo positivo ou negativo. o anlogo de uma realimentao voluntria, pois no homem consideramos que uma ao voluntria essencialmente uma escolha entre tropismos. Quando esta realimentao sobrecarregada pelo aumento da amplificao, o carrinho, ou "a mariposa" ou "o percevejo", conforme a direo de seu tropismo, buscar a luz ou a evitar, de uma maneira oscilatria em que as oscilaes se tornam cada vez maiores. Trata-se de uma analogia bastante fiel do fenmeno de tremor intencional, que est relacionado com dano ao cerebelo. O mecanismo posicionante do leme contm uma segunda realimentao, que pode ser considerada como postural. Esta realimentao vai do potencimetro ao segundo motor e volta ao potencimetro, sendo o seu ponto zero regulado pela sada da primeira realimentao. Se esta fr sobrecarregada, o leme cair numa segunda espcie de tremor. Tal espcie de tremor aparece na ausncia de luz, vale dizer, quando no se d um intento mquina. Teoricamente, isso se deve ao fato de que, no que respeita ao segundo mecanismo, a ao do primeiro mecanismo antagnica sua realimentao e tende a reduzir-lhe o montante. No homem, tal fenmeno constitui o que descrevemos como Parkinsonismo. Recebi recentemente uma carta do Dr. Grey Walter, do Instituto de Neurologia Burden, de Bristol, Inglaterra, na qual le manifesta o seu intersse pela "mariposa" ou "percevejo" e me fala de um mecanismo similar que ideou e que difere do meu pelo fato de ter um intento determinado, mas varivel. Na sua prpria linguagem: "Inclumos outras caractersticas que no a realimentao inversa, as quais lhe do uma atitude exploratria e tica para com o universo, bem como uma atitude de puro tropismo." A possibilidade de uma alterao que tal no padro de comportamento discutida no captulo dste livro que trata da aprendizagem, e tal discusso tem pertinncia direta com a mquina de Walter, embora, de momento, eu ignore exatamente que meios le utiliza para obter tal tipo de comportamento.

A mariposa e o ulterior desenvolvimento, pelo Dr. "Walter, de uma mquina de tropismo, parecem ser, primeira vista, exerccios de virtuosidade, ou, quando muito, comentrios mecnicos a um texto filosfico. No obstante, apresentam certa utilidade definida. 0 Corpo Mdico do Exrcito dos Estados Unidos tirou fotografias da "mariposa" para compar-las com fotografias de casos reais de tremor nervoso, de modo que elas so, pois, de utilidade no ensino dos neurologistas do Exrcito. H uma segunda classe de mquinas com as quais nos preocupamos igualmente e que tm um valor mdico muito mais direto e de mais imediata pertinncia. Essas mquinas podem ser usadas para suprir as faltas dos mutilados e dos sensorialmente deficientes, bem como para dar novas capacidades, potencialmente perigosas, aos j possantes. A utilidade da mquina pode estender-se construo de melhores membros artificiais; de instrumentos que auxiliem o cego a ler pginas de texto comum, traduzindo-lhes a configurao visual em trmos auditivos: de outros auxlios semelhantes, para inform-los de perigos que se aproximem e para dar-lhes liberdade de locomoo. Particularmente, podemos utilizar a mquina para ajudar os totalmente surdos. Auxlios desta ltima classe so os mais fceis de construir; em parte porque a tcnica do telefone a mais bem estudada e a mais conhecida das tcnicas de comunicao ; em parte porque a perda de audio a esmagadora perda de algo da livre participao na conversao humana ; e em parte porque a informao til conduzida pela fala pode ser comprimida em limites to exguos que no est alm da capacidade de conduo do sentido do tacto. H algum tempo atrs, o Professor Wiesner contou-me que estava interessado na possibilidade de construir um auxiliar para os totalmente surdos, e que gostaria de ouvir minha opinio acrca do assunto. Dei-lha e constatou-se que tnhamos idnticas opinies. Estvamos a par do trabalho que j havia sido realizado, no tocante fala visvel, pelos Laboratrios da Companhia Telefnica Bell, e da relao dle com seu anterior trabalho no Vocoder. Sabamos que o trabalho do Vocoder nos dava uma medida do

teor de informao que era necessrio transmitir para a inteligibilidade da linguagem, que era mais favorvel que a de qualquer mtodo anterior. Achvamos, contudo, que a fala visvel tinha duas desvantagens, a saber: no parecia ser fcil de produzir em forma porttil, e fazia exigncias excessivas ao sentido da viso, o qual relativamente mais importante para a pessoa surda do que para o resto de ns. Uma estimativa aproximada mostrava que uma transferncia, para o sentido do tacto, do princpio usado no instrumento de fala visvel era possvel, e decidimos que essa seria a base de nosso aparelho. Logo aps comearmos, descobrimos que os investigadores dos Laboratrios da Bell tinham tambm considerado a possibilidade de uma recepo tctil do som e a haviam includo na sua solicitao de patente. Foram deveras bondosos: disseram-nos que no tinham realizado nenhum trabalho experimental nesse particular e nos deixaram em liberdade para levar avante nossas pesquisas. Por conseguinte, confiamos os planos e o desenvolvimento do aparelho ao Sr. Leon Levine, um estudante graduado do Laboratrio de Eletrnica. Previmos que o problema de adestramento constituiria parte considervel do trabalho necessrio a pr em uso efetivo nosso dispositivo, e nisso nos beneficiamos dos conselhos do Dr. Alexandre Bavelas, de nosso Departamento de Psicologia. Ao problema de interpretar a fala atravs de outro sentido que no o da audio, tal como o sentido do tacto, pode ser dada a seguinte interpretao, do ponto de vista da linguagem. Conforme dissemos, podemos, grosso modo, distinguir trs estgios de linguagem, e duas tradues intermedirias, entre o mundo exterior e o recebimento subjetivo de informao. O primeiro estgio consiste nos smbolos acsticos tomados fisicamente como vibraes no ar; o segundo, ou estgio fontico, consiste nos vrios fenmenos do ouvido interno e da parte conexa do sistema nervoso ; o terceiro, ou estgio semntico, representa a transferncia dsses smbolos para uma experincia de significao. No caso da pessoa surda, o primeiro e o terceiro estgios ainda esto presentes, mas falta o segundo estgio.

Contudo, e perfeitamente concebvel a substituio do s* gundo estgio por um outro que desvie o sentido da audio e o faa passar, por exemplo, pelo sentido do tacto. Neste caso, a translao entre o primeiro estgio e o nvo segundo estgio realizada, no pelo aparelho fsico-nervoso com que nascemos, mas por um sistema artificial, de construo humana. A translao entre o novo segundo estgio e o terceiro estgio no diretamente acessvel ao nosso exame; representa a formao de um novo sistema de hbitos e respostas, tais como as que desenvolvemos quando aprendemos a guiar um carro. A situao atual de nosso aparelho a seguinte: a transio entre o primeiro e o novo segundo estgio est sob perfeito controle, embora haja ainda algumas dificuldades tcnicas a vencer. Esta* mos fazendo estudos do processo da aprendizagem, isto , da transio entre o segundo e o terceiro estgios, e, na nossa opinio, tais estudos parecem ser extremamente prometedores. 0 melhor resultado que podemos mostrar por enquanto o de que com um vocabulrio aprendido de doze palavras simples foram cometidos apenas seis erros numa seqncia de oitenta repeties a smo. Em nosso trabalho, tnhamos de ter sempre presente certos fatos. 0 primeiro dles , como j dissemos, o fato de que a audio no apenas um sentido de comunicao, mas um sentido de comunicao que tem seu uso principal no estabelecimento de um rapport com outros indivduos. tambm um sentido que corresponde a certas atividades comunicativas de nossa parte: a saber, as da fala. Outros usos da audio so importantes, tais como a recepo dos sons da Natureza e a apreciao da msica; no so, todavia, to importantes que devamos considerar socialmente surda a pessoa que pudesse compartilhar apenas da comunicao comum, da fala de pessoa a pessoa, e no de qualquer outra forma de audio. Por outras palavras, atributo da audio o de que, se estivermos privados de todos os seus usos, salvo o da comunicao verbal com outras pessoas, estaremos sofrendo apenas uma desvantagem mnima. Para fins de prtese sensria, temos de considerar todo o processo da fala como uma unidade. V-se quo essen-

ciai esta quando se considera a fala dos surdos-mudos. Na maioria dos casos de surdos-mudos, um adestramento em leitura de lbios no nem impossvel nem excessivamente difcil; treinadas, tais pessoas podem alcanar proficincia assaz sofrvel no receber mensagens verbais de outras pessoas. Por outro lado, e com pouqussimas excees, que so o resultado de melhores e mais recentes mtodos de adestramento, a grande maioria dos surdos-mudos, embora possam aprender a usar seus lbios e bocas para produzir som, fazem-no com uma entonao spera e grotesca, que representa uma forma sobremaneira ineficiente de enviar mensagens. As dificuldades residem no fato de que, para essas pessoas, o ato da conversao foi fraturado em duas partes inteiramente separadas. Podemos simular a situao muito facilmente para uma pessoa normal, dando-lhe um sistema telefnico de comunicao com outra pessoa no qual sua prpria fala no lhe transmitida, pelo telefone, aos ouvidos. muito fcil construir tais sistemas de transmisso de microfone mudo; foram efetivamente considerados pelas companhias telefnicas, que os rejeitaram devido ao assustador sentimento de frustrao que ocasionam, particularmente a frustrao de no saber, quem fala, quanto de sua voz transmitido pela linha. Pessoas que usam um sistema dessa espcie so sempre foradas a gritar com tda a fra dos pulmes, para se garantirem de que no perderam nenhuma oportunidade de fazer com que a mensagem fsse aceita pela linha. Voltamos agora fala comum. Vemos que os processos de fala e audio, na pessoa normal, nunca se separaram e que, pelo contrrio, o prprio processo de aprendizagem da fala condicionado pelo fato de que cada indivduo se ouve a si mesmo falando. Para obter os melhores resultados, no basta que o indivduo se oua falando cm ocasies muito distanciadas entre si, e que preencha os hiatos entre tais ocasies com o auxlio da memria. Uma fala de boa qualidade s pode ser alcanada quando sujeitada a contnuo controle e autocrtica. Qualquer auxlio para os totalmente surdos deve tirar vantagem deste

fato, e embora possa, na verdade, apelar para outro sentido, tal como o do tacto, em vez de apelar para o sentido carente da audio, deve assemelbar-se aos auxlios eltricos de audio atualmente usados, no que respeita ao fato de ser porttil e de ter uso contnuo. A filosofia ulterior da prtese auditiva depende do teor de informao efetivamente utilizado na audio. A mais grosseira avaliao desse teor envolve a estimativa do mximo que pode ser comunicado numa faixa sonora de 10 000 ciclos e numa amplitude de uns 80 decibis. ste volume de comunicao, contudo, embora assinale o mximo que o ouvido pode concebivelmente alcanar, por demais alto para representar a informao efetiva - dada pela fala na prtica. Em primeiro lugar, fala de qualidade telefnica no envolve transmisso de mais que 3 000 ciclos; e a faixa de amplitude no excede certamente 5 a 10 decibis; mesmo neste caso, porm, ainda que no tenhamos exagerado o que transmitido ao ouvido, estamos exagerando flagrantemente o que utilizado pelo ouvido e pelo crebro para reconstituir a fala reconhecvel. Dissemos que o melhor trabalho at agora feito no tocante a sse problema de estimativa o trabalho do Vocoder, dos Laboratrios da Companhia Telefnica Bell. Pode ser usado para demonstrar que se a fala humana fr apropriadamente dividida em no mais que cinco bandas, e se estas forem retificadas de modo que apenas seus envoltrios formais ou configuraes externas sejam percebidos e usados para modular sons deveras arbitrrios dentro de sua faixa de freqncia, ento, se sses sons forem finalmente somados, a fala original ser reconhecvel como tal e quase reconhecvel como a fala de um indivduo determinado. No obstante a quantidade de informao possvel transmitida, usada ou no, foi cortada para no mais que um dcimo ou centsimo do potencial original de informao presente. Quando distinguimos entre informao usada e no usada na fala, distinguimos entre a capacidade mxima de codificao da fala tal como recebida pelo ouvido, e a capacidade mxima que penetra atravs da rde em cascata

dos sucessivos estgios constitudos pelo ouvido seguido do crebro. A primeira pertinente apenas transmisso da fala atravs do ar e de instrumentos intermedirios como o telefone, seguida do ouvido propriamente dito, mas no a qualquer aparelho do crebro que seja usado para a compreenso da fala. A segunda diz respeito ao poder de transmisso de todo o complexo ar-telefone-ouvido-crebro. Evidentemente, podem existir matizes mais refinados de inflexo que no chegam ao sistema global de transmisso em banda estreita de que estamos falando, e difcil estimar o teor de informao perdida que transportam; parece, contudo, ser relativamente pequeno. Esta a idia bsica do Vocoder. As anteriores estimativas tcnicas de informao eram falhas por ignorarem o elemento terminal da cadeia que vai do ar ao crebro. Ao apelar para os outros sentidos de uma pessoa surda, devemos dar-nos conta de que, tirante a viso, os demais so inferiores e transmitem menos informao por unidade de tempo. A nica maneira de podermos fazer com que um sentido inferior como o do tacto trabalhe com eficincia mxima enviar atravs dle, no a informao completa que recebemos 'pela audio, mas uma poro selecionada dessa audio, adequada para o entendimento da fala. Por outras palavras, substitumos parte da funo que o crtex normalmente realiza aps a recepo do som, por uma filtragem de nossa informao, antes que ela atravesse os receptores tcteis. Transferimos, dsse modo, parte da funo do crtex cerebral para um crtex artificial externo. A maneira precisa por que fazemos isso no aparelho que estamos estudando pela separao das bandas de freqncia da fala, como no Vocoder, e, a seguir, pela transmisso dessas diferentes bandas retificadas a regies tcteis especialmente distantes, depois de elas terem sido usadas para modular vibraes de freqncias facilmente perceptveis pela pele. Por exemplo, cinco bandas podem ser enviadas respectivamente ao polegar e aos quatro dedos de uma mo. Isto nos d as noes bsicas do aparelho necessrio para a recepo da fala inteligvel atravs de vibraes so-

noras transformadas eltricamente em tacto. J avanamos o bastante para saber que os padres de um considervel nmero de palavras so suficientemente distintos entre si, e suficientemente uniformes num certo nmero de elocutores, para poderem ser reconhecidos sem necessidade de muito treinamento prvio de conversao. Dsse ponto em diante, a direo principal da investigao deve ser a de mais completo adestramento de surdos-mudos no reconhecimento e reproduo de sons. No setor tcnico, teremos problemas considerveis no tocante ao carter porttil do aparelho e reduo de suas necessidades de energia, sem qualquer perda substancial de desempenho. Tais assuntos esto ainda sub judice. No quero suscitar falsas e, em particular, prematuras esperanas nos afligidos e em seus amigos, mas creio ser seguro dizer-se que a perspectiva de xito est longe de ser desalentadora. Desde a publicao da primeira edio dste livro, novos dispositivos especiais para elucidar pormenores da teoria da comunicao foram desenvolvidos por outros pesquisadores. J mencionei, num captulo anterior, os homeostatos do Dr. Ashby e as mquinas de certo modo similares do Dr. Grey Walter. Seja-me permitido mencionar aqui algumas mquinas anteriores do Dr. Walter, algo parecidas minha "mariposa" ou "percevejo", mas que foram construdas para uma finalidade diferente. Nessas mquinas fototrpicas, cada elemento conduz uma luz, de modo a poder estimular os outros elementos. Dessarte, quando se pe em funcionamento uma poro deles ao mesmo tempo, les exibem certos agrupamentos e reaes mtuas que seriam interpretados, pela maior parte dos especialistas em psicologia animal, como comportamento social, caso fossem encontrados em sres de carne e osso, em vez de bronze e ao. o como de uma nova cincia, a do comportamento mecnico, embora quase tda ela seja ainda coisa do futuro. Aqui no M. I. T., as circunstncias dificultaram, durante os ltimos dois anos, levar muito avante o trabalho na luva auditiva, embora ainda exista a possibilidade do seu desenvolvimento. Entrementes, a teoria ainda que

no os detalhes do aparelho levou a aperfeioamentos no dispositivo que permitir ao cego atravessar um ddalo de ruas e edifcios. Essa pesquisa , em grande parte, trabalho do Dr. Clifford M. Witcher, le prprio cego de nascena; o Dr. Witcher uma eminente autoridade e tcnioo em tica, engenharia eltrica, e em outros campos necessrios ao seu trabalho. Um dispositivo prottico que parece promissor, mas que ainda no foi objeto de nenhum desenvolvimento efetivo ou crtica final, o pulmo artificial, em que a ativao do motor respiratrio depender de sinais, eltricos ou mecnicos, dos msculos, debilitados mas no destrudos, do paciente. Nesse caso, a realimentao normal na medula e no pednculo cerebeloso da pessoa s ser usada mesmo no paraltico para prover o controle de sua respirao. Dsse modo, espera-se que o chamado pulmo de ao no seja mais uma priso em que o paciente se esquea de como respirar, mas um exercitador para manter-lhe ativas as faculdades residuais de respirao e mesmo possivelmente para firm-las gradualmente at o ponto em que le possa respirar por si mesmo e emergir da maquinaria que o encerra. At o momento estivemos discutindo mquinas que, no que respeita ao pblico em geral, parecem ou partilhar do alheamento caracterstico das preocupaes humanas imediatas que prprio da Cincia terica, ou serem, explicitamente, auxlios benficos para os mutilados. Chegamos agora a outra classe de mquinas que possuem algumas possibilidades assaz sinistras. muito curioso que nessa classe se inclua a mquina automtica de jogar xadrez. H algum tempo atrs, sugeri uma maneira pela qual se poderia usar a moderna mquina computadora para jogar uma partida pelo menos sofrvel de xadrez. Neste trabalho, estou seguindo uma linha de pensamento que tem considervel tradio histrica atrs de si. Poe discutiu uma mquina fraudulenta de jogar xadrez, devida a Maelzel, e a desmascarou: mostrou que era acionada por um aleijado sem pernas colocado no seu interior. Todavia, a mquina que tenho em mente genuna e tira proveito do recente progresso das mquinas computadoras. f-

cil construir uma mquina que seja meramente capaz de jogar xadrez oficial de qualidade muito medocre; todavia, uma mquina capaz de jogar xadrez perfeito irrealizvel, pois exigiria um nmero muito grande de combinaes. O Professor John von Neumann, do Instituto de Estudos Avanados de Princeton, comentou essa dificuldade. Contudo, no fcil, nem irrealizvel, construir uma mquina que, podemos garantir, far o melhor que se possa fazer durante um nmero limitado de lances a frente, digamos dois, e depois se deixar ficar na posio que a mais favorvel, de conformidade com algum mtodo mais ou menos fcil de avaliao. As atuais mquinas computadoras ultra-rpidas podem ser adaptadas para funcionar como mquinas de jogar xadrez, conquanto uma mquina melhor pudesse ser construda, por um preo exorbitante, se decidssemos pr nosso empenho nisso. A velocidade dessas modernas mquinas computadoras suficiente para que possa avaliar cada possibidade dois lances frente, no tempo legal de jgo para um lance. 0 nmero de combinaes aumenta aproximadamente em progresso geomtrica. Dessarte, a diferena entre esgotar tdas as possibilidades para dois ou para trs lances enorme. Fazer isso numa partida completa, de algo assim como cinqenta lances, irrealizvel dentro de qualquer limite razovel de tempo. No entanto, para sres que vivessem o bastante, conforme o demonstrou Van Neumann, tal seria possvel; e uma partida jogada com perfeio de parte a parte conduziria, como concluso antecipada, sempre a uma vitria das Brancas, ou sempre a uma vitria das Pretas, ou, muito provavelmente, sempre a um empate. O Sr. Claude Shannon, dos Laboratrios da Companhia Telefnica Bell, sugeriu uma mquina no mesmo gnero da mquina de dois lances em que eu havia pensado, mas considervelmente aperfeioada. Para comear, sua avaliao da posio final aps dois lances levaria em conta o controle do tabuleiro, para a mtua proteo das peas, etc., bem como o nmero de peas, os xeques e o xeque-mate. Outrossim, se, ao fim de dois lances, a partida se

tornasse instvel pela existncia de um xeque, ou de uma pea importante em posio de ser tomada, ou de um dilema, o jogador mecnico jogaria automaticamente um ou dois lances frente at alcanar a estabilidade. 0 quanto isso atrasaria a partida, encompridando cada lance para alm do limite permitido, no sei, embora no esteja convencido de que possamos, com as nossas atuais velocidades, ir muito longe nessa direo sem ver-nos s voltas com problemas de tempo. Estou pronto a aceitar a conjetura de Shannon de que uma mquina dessas jogaria um xadrez de alto nvel amadorstico ou mesmo possivelmente magistral. Seu jgo seria assaz rgido e desinteressante, mas muito mais seguro que o de qualquer jogador humano. Conforme assinala Shannon, possvel introduzir bastante casualidade no seu funcionamento para evitar-lhe a constante derrota, de maneira sistemtica, por uma dada seqncia rgida de jogadas. Essa casualidade ou incerteza pode ser introduzida na avaliao das posies finais aps dois lances. A mquina jogaria gambitos, e possivelmente finais de partida, como um jogador humano, a partir de um repertrio de gambitos e finais padres. Uma mquina melhor acumularia, em fita gravada, cada partida que tivesse jogado, e suplementaria os processos que j indicamos com uma pesquisa por todas as partidas anteriores em busca de algo apropriado; em suma, utilizaria sua capacidade de aprendizagem. Embora j tenhamos visto que se podem construir mquinas aprendizes, a tcnica de construo e utilizao dessas mquinas ainda muito imperfeita. Ainda no chegou a hora propcia para a construo de uma mquina de jogar xadrez baseada nos princpios de aprendizagem, conquanto tal hora no esteja provvelmente muito distante. Uma mquina de jogar xadrez capaz de aprendizagem poderia evidenciar grande amplitude de desempenho, dependendo da qualidade dos jogadores contra os quais tivesse de competir. A melhor maneira de fazer uma mquina magistral seria provvelmente p-la a enfrentar uma grande variedade de bons jogadores de xadrez. Por outro

lado, uma mquina bem ideada poderia ser mais ou me* nos arruinada por uma escolha injudiciosa de seus oponentes. Um cavalo tambm estragado quando se permite que jqueis incompetentes o montem. Na mquina aprendiz, bom distinguir entre o que a mquina pode e o que no pode aprender. Pode-se constru-la com uma preferncia estatstica por certa espcie de comportamento, que, no obstante, admite a possibilidade de outro comportamento; ou, ento, certas caractersticas de seu comportamento podem ser rgida e inaltervelmente determinadas. Chamaremos primeira espcie de determinao preferncia, e segunda espcie coero. Por exemplo, se as regras de xadrez oficial no forem introduzidas numa mquina de jogar como coeres, e se fr dada mquina a capacidade de aprender, ela poder transformar-se, sem que se perceba, de uma mquina de jogar xadrez noutra que execute uma tarefa totalmente diversa. Por outro lado, uma mquina de jogar xadrez com as regras estabelecidas como coeres pode continuar a ser uma mquina aprendiz no que respeita a tticas e sistemas. O leitor pode perguntar-se por que estamos interessados, afinal, em mquinas de jogar xadrez. Pois no constituem elas apenas uma inofensiva vaidadezinha merc das quais os especialistas em planificao buscam demonstrar sua proficincia a um mundo que esperam ir ficar boquiaberto e maravilhado diante de suas realizaes? Homem honesto que sou, no posso negar que certa dose de narcisismo ostentoso esteja presente em mim, pelo menos. Contudo, como se ver em breve, no o nico elemento ativo no caso, nem o que tem maior importncia para o leitor no-profissional. 0 Sr. Shannon apresentou algumas razes por que suas pesquisas podero ter maior importncia que a mera construo de uma curiosidade que interesse apenas queles que joguem xadrez. Entre tais possibilidades, sugere le que uma mquina assim poderia ser o primeiro passo para a construo de uma mquina para avaliar situaes militares e determinar a melhor providncia em qualquer estgio especfico. Que ningum pense esteja le falando irrefle-

tidamente. O grande livro de von Neumann e Morgenstern acerca da Teoria dos Jogos causou profunda impresso no mundo todo e no apenas em Washington. Quando o Sr. Shannon fala no desenvolvimento da ttica militar, no est falando em quimeras, mas discutindo uma contingncia das mais perigosas e iminentes. No conhecido jornal de Paris, Le Monde, edio de 28 de dezembro de 1948, um frade dominicano, Pre Dubarle, escreveu uma resenha muito arguta do meu livro Cyber netics. Citarei uma sugesto sua que confirma algumas das terrveis implicaes da mquina de jogar xadrez crescida e enfiada dentro de uma armadura.
Uma das mais fascinantes perspectivas assim abertas a da direo racional dos negcios humanos, e, em particular, daqueles que interessam s comunidades e parecem apresentar certa regularidade estatstica, tal como o fenmeno humano da evoluo da opinio. No ser possvel imaginar uma mquina para coligir ste ou aqule tipo de informao, como, por exemplo, informao acrca da produo e do mercado, e depois determinar, como funo da psicologia mediana dos sres humanos, e das quantidades que seja possvel medir numa determinada instncia, qual poder ser o desenvolvimento mais provvel da situao? No ser possvel conceber um aparelho estatal que abranja todos os sistemas de deciso poltica, quer sob um regime de muitos Estados distribudos pela face da Terra, quer sob o regime aparentemente muito mais simples de um govrno humano dste planta? Atualmente, nada nos impede de pensar nisso. Podemos sonhar com a poca em que a machine d gouvemer venha suprir para o bem ou para o mal a atual e bvia insuficincia do crebro, quando ste se ocupa com a costumeira maquinaria da poltica. Seja como fr, as realidades humanas no admitem ntida e exata determinao, como o admitem os dados numricos de computao. Admitem apenas a determinao de seus valres provveis. Uma mquina capaz de haver-se com sses processos e os problemas que suscitam, deve, por isso, assumir um pensamento de tipo probabilstico, no determinstico, como o que exibido por exemplo, pelas mquinas computadoras modernas. Isso faz com que a tarefa se torne mais complicada, mas no impossvel.

A mquina de predio que determina a eficcia do fogo de artilharia antiarea exemplo disso. Tericamente, a predio do tempo no impossvel; tampouco o a determinao da deciso mais favorvel, pelo menos dentro de certos limites. A possibilidade de mquinas de jogar, tal como a de jogar xadrez, considerada como confirmao disso. Pois os processos humanos que constituem o objeto do govrno podem ser comparados a jogos, no sentido em que von Neumann os estudou matematicamente. Embora tais jogos tenham um conjunto incompleto de regras, h outros jogos com grande nmero de jogadores, nos quais os dados so extremamente complexos. As nuxchines gouvem&r definiro o Estado como o jogador mais bem informado a cada nvel especifico; e o Estado o nico coordenador supremo de tdas as decises parciais. Estas so enormes privilgios; se forem alcanadas cientificamente, permitiro ao Estado, em tdas as circunstncias, derrotar qualquer outro jogador do jgo humano que no seja le prprio, propondo-lhe ste dilema: ou falncia imediata ou cooperao planificada. Tais sero as conseqncias do prprio Jgo excluda violncia de fora. Os amantes de mundos melhores tero, em verdade, algo com que sonhar! A despeito disto tudo, e talvez afortunadamente, a machine gouverner no estar pronta em futuro muito imediato. Pois, afora os serssimos problemas que o volume de informao a ser coligido e rpidamente processado ainda suscita, os problemas da estabilidade da predio ultrapassam aquilo que possamos sriamente sonhar em controlar. Os processos humanos so comparveis a jogos com regras incompletamente definidas e, sobretudo, com regras que so funes do tempo. A variao das regras depende tanto das particularidades efetivas das situaes engendradas pelo prprio jgo como do sistema de reaes psicolgicas dos jogadores em face dos resultados obtidos a cada instante. Pode ser at mais rpida que stes. Um excelente exemplo parece ser dado pelo que ocorreu nas prvias que o Instituto Gallup fz da eleio norte-americana de 1948. Tudo isso n&o smente tende a complicar a correlao dos fatres que influenciam a previso, maa talvez a tornar radicalmente estril a manipulao mecnica de situaes humanas. Tanto quanto se possa avaliar, apenas duas condies podem garantir estabilizao no sentido matemtico do trmo. So elas, de um lado, uma ignor&ncia suficiente por parte do grande nmero de jogadores explorados por um jogador hbil, que pode, ademais, idear um mtodo de paralisar a conscincia das massas; ou, de outro

lado, boa vontade bastante para permitir que cada qual, por amor estabilidade do jgo, submeta suas decises a um ou a alguns jogadores que tenham privilgios arbitrrios. Esta uma dura lio de fria matemtica, mas delta certa luz sbre a aventura de nosso sculo: hesitao entre uma indefinida turbulncia dos negcios humanos e o surgimento de um prodigioso Leviat. Em comparao com isso, o Leviat de Hobbes no mais que uma brincadeira divertida. Corremos o risco, atualmente, de um grande Estado Mundial no qual a injustia primitiva, deliberada e consciente, pode ser a nica condio possvel para a felicidade estatstica das massas: um mundo pior que o inferno para tda mente lcida. Talvez no fsse uma m idia para as equipes que esto presentemente criando a Ciberntica acrescentar ao seu cadre de tcnicos, que procedem de todos os horizontes da Cincia, alguns antroplogos srios e talvez um filsofo que tenha certa curiosidade pelos negcios mundanos.

A machine gouverner de Pre Dubarle no assustadora devido ao eventual perigo de alcanar o domnio autnomo da Humanidade. por demais grosseira e imperfeita para exibir um milsimo do comportamento intencional e independente do ser humano. Seu verdadeiro perigo, contudo, muito diverso o de tais mquinas, embora inermes por si mesmas, poderem ser usadas por um ser humano ou por um grupo de seres humanos para aumentar seu domnio sbre o restante d raa humana; ou o de lderes polticos poderem tentar dominar suas populaes por meio no das prprias mquinas, mas atravs de tcnicas polticas to exguas e indiferentes possibilidade humana quanto se tivessem sido, de fato, concebidas mecanicamente. A grande fraqueza da mquina fraqueza que nos salvou at aqui de ser dominados por ela a de que ela no pode ainda levar em considerao a vasta faixa de probabilidades que caracteriza a situao humana. A dominao da mquina pressupe uma sociedade nos ltimos estgios de entropia crescente, em que a probabilidade insignificante e as diferenas estatsticas entre os indivduos nulas. Felizmente, ainda no alcanamos sse estado. Mesmo, porm, sem a mquina estatal de Pre Dubarle, j estamos desenvolvendo novos conceitos de guer-

ra de conflito econmico, e de propaganda com base na Teoria dos Jogos, de von Neumann, que , ela prpria, uma teoria da comunicao, conforme os progressos da dcada de 1950 j evidenciaram. Essa teoria dos jogos, conforme eu disse num captulo anterior, constitui uma contribuio para a teoria da linguagem; no entanto, existem departamentos do Govmo empenhados em aplic-la a propsitos agressivos e defensivos, militares e semimilitares. Em essncia, a teoria dos jogos se baseia num arranjo ou coalizo de jogadores, cada um dos quais se empenha em desenvolver uma estratgia para levar a cabo seus intentos, pressupondo que seus antagonistas, tanto quanto le prprio, estejam adotando a melhor ttica para alcanar a vitria. sse grande jgo j est sendo realizado mecanisticamente e numa escala colossal. Conquanto a filosofia que o fundamenta no seja provvelmente aceitvel para nossos atuais oponentes, os comunistas, h fortes indcios de que suas possibilidades j esto sendo estudadas na Rssia, bem como aqui, e que os russos, no satisfeitos em aceitar a teoria conforme a apresentamos, concebivelmente a aprimoraram em alguns aspectos importantes. Em particular, grande parte do trabalho, embora no todo le, que temos realizado no tocante teoria dos jogos baseia-se no pressuposto de que tanto ns como nossos oponentes temos capacidades ilimitadas e de que as nicas restries dentro das quais trabalhamos dependem daquilo que podemos chamar de cartas que nos foram dadas ou posies visveis no tabuleiro de xadrez. H considervel soma de indcios, mais de fatos que de palavras, de que os russos complementaram essa atitude perante o jgo mundial levando em conta os limites psicolgicos dos jogadores, e especialmente sua fatigabilidade, como parte do prprio jgo. Uma espcie de machine gouverner est, pois, bsicamente em operao, hoje, em ambos os lados do conflito mundial, malgrado no consista, em nenhum dos casos, de uma nica mquina a determinar a ttica, mas antes de uma tcnica mecanstica que se adapta s exigncias de um grupo de homens maquinais devotados ao estabelecimento da orientao poltica.

Pre Dubarle chamou a ateno dos cientistas para a crescente mecanizao militar e poltica do mundo como um grande aparelho sobre-humano funcionando de acordo com princpios cibernticos. A fim de evitar os mltiplos perigos disso, tanto externos como internos, tem le razo cm acentuar a necessidade da cooperao do antroplogo e do filsofo. Por outras palavras, mister que conheamos, como cientistas, qual a natureza do Homem e quais os seus propsitos inerentes, mesmo quando devamos usar tal conhecimento como soldados e estadistas; cumpre-nos, outrossim, saber por que desejamos domin-lo. Quando afirmo que o perigo da mquina para a sociedade no provm da mquina em si, mas daquilo que o Homem faz dela, estou, na realidade, sublinhando a advertncia de Samuel Butler. Em Erewkon, le imagina mquinas incapazes de agir de outra maneira que no seja conquistar a Humanidade utilizando os homens como rgos secundrios. Malgrado isso, no devemos levar muito a srio a anteviso de Butler, porque, em verdade, no seu tempo, nem le nem ningum a sua volta podia compreender a verdadeira natureza do comportamento dos autmatos, e suas afirmaes so antes incisivas figuras de linguagem que observaes cientficas. Nossos jornais vm exaltando o know-how * norteamericano desde que tivemos a infelicidade de descobrir a bomba atmica. Existe uma qualidade mais importante do que o know-how e no podemos acusar os Estados Unidos de possurem indevida dose dela. Trata-se do know-what, merc do qual determinamos no apenas como levar a cabo nossos propsitos, mas o que devero ser. Posso estabelecer a diferena entre ambos por meio de um exemplo. H alguns anos atrs, um proeminente engenheiro norte-americano adquiriu uma dispendiosa pianola. Tornou-se evidente, ao cabo de uma ou duas semanas, que essa compra no resultava de nenhum intersse especfico pela msica executada
* Percia, proficincia, ou, literalmente, "Saber como". Logo adiante, o A. contrape know-how a know-what, ou seja, "Saber o qu". (N. do T.)

pelo instrumento, e sim de um assoberbante interesse pelo seu mecanismo. Para ste cavalheiro, a pianola no era um meio de produzir msica, mas um meio de propiciar a algum inventor a oportunidade de demonstrar quo habilidoso era no vencer certas dificuldades no tocante produo de msica. uma atitude estimvel num ginasiano de segunda srie. Deixo ao leitor determinar quo estimvel possa ser em algum de quem dependa todo o futuro cultural do pas. Nos mitos e nos contos de fadas que lemos em criana, aprendemos algumas das verdades mais simples e mais bvias da vida, tais como as de que, quando se encontra um djim dentro de uma garrafa, o melhor deix-lo l dentro; de que o pescador que implora aos cus, repetidamente, uma ddiva em favor de sua esposa, acaba exatamente onde comeou; de que, se nos forem concedidos trs desejos, devemos ser muito cuidadosos com aquilo que iremos desejar. Tais verdades simples e bvias representam o equivalente infantil da concepo trgica da vida, que os gregos e muitos europeus modernos possuem e que, de certo modo, escasseia nesta terra de abundncia. Os gregos encaravam o ato da descoberta do fogo com emoes assaz contraditrias. Por um lado, o fogo constitua para les, como para ns, um grande benefcio para tda a Humanidade. Por outro lado, o ter sido o fogo trazido do cu para a terra era um desafio aos Deuses do Olimpo e s podia ser punido por les como um ato de insolncia s suas prerrogativas. Vemos, assim, a grande figura de Prometeu, o portador do fogo, o prottipo do cientista; um heri, mas um heri danado, acorrentado ao Cucaso, com abutres a lhe roerem o fgado. Lemos os versos vibrantes de squilo nos quais o deus acorrentado conclama todo o mundo sob o sol a testemunhar os tormentos que le sofre s mos dos deuses. 0 sentido da tragdia o de que o mundo no um ninhozinho deleitoso, feito para a nossa proteo, mas um vasto meio ambiente, deveras hostil, no qual s podemos alcanar grandes coisas desafiando os deuses; e de que tal desafio inevitvelmente acarreta sua prpria punio.

um mundo perigoso, em que no existe segurana, a no ser a segurana um tanto negativa da humildade e das ambies reprimidas. um mundo no qual h punio condigna no apenas para o que peca com arrogncia consciente, mas tambm para aquele cujo nico crime ignorar os deuses e o mundo que o cerca. Se um homem imbudo desse sentido trgico se acercar no do fogo, mas de outra manifestao de energia primria, como a ciso do tomo, le o far trmulo de mdo. No se lanar no caminho que os anjos temem pisar, a menos que esteja preparado para aceitar a punio dos anjos decados. Tampouco transferir calmamente, para a mquina feita sua imagem, a responsabilidade de sua escolha do bem e do mal, sem continuar a aceitar a plena responsabilidade dessa escolha. Eu disse que o homem moderno, e especialmente o norte-americano moderno, por mais know-how que possa ter, tem muito pouco know-what. Aceitar a superior percia das decises feitas pela mquina sem indagar muito dos motivos e princpios que as fundamentam. Assim fazendo, le se colocar, mais cedo ou mais tarde, na situao do pai, no conto de W. W. Jacobs, A Garra do Macaco, que ansiara por uma centena de libras e que acabou por ver a sua porta o agente de uma companhia para a qual seu filho trabalhara, estendendo-lhe uma centena de libras como consolo pela morte do rapaz na fabrica. Ou ento, le o far maneira do pescador rabe As Mil e Uma Noites, que rompeu o Slo de Salomo da boca de uma garrafa que continha o djim irado. Lembremo-nos de que h mquinas jogadoras tanto do tipo da Garra do Macaco quanto do tipo do Djim Engarrafado. Qualquer mquina construda com a finalidade de tomar decises, se no estiver dotada da capacidade de aprender, ter mentalidade totalmente literal. Ai de ns se deixarmos que decida a nossa conduta, antes que tenhamos prviamente examinado as leis de seu funcionamento e saibamos com certeza que sua conduta obedecer a princpios que nos sejam aceitveis! Por outro lado, a mquina semelhante ao djim, capaz de aprender e tomar

decises fundadas em seu aprendizado, de modo algum estar obrigada a tomar as decises que teramos tomado ou que seriam aceitveis para ns. Pois o homem que, no ciente disso, atribua mquina o problema de sua responsabilidade, quer ela seja ou no capaz de aprendizagem, estar atirando sua responsabilidade aos ventos, apenas para v-la de volta sentada num furaco. Falei de mquinas, mas no somente de mquinas com crebros de bronze e msculos de ferro. Quando tomos humanos so arregimentados numa organizao que os usa, no em sua plenitude de seres humanos responsveis, mas como dentes de engrenagem, alavancas e bielas, pouco importa que les sejam feitos de carne e sangue. O que seja usado como pea de uma mquina, , de fato, uma pea dessa mquina. Quer confiemos nossas decises a mquinas de metal ou a essas mquinas de sangue e carne, que so as reparties oficiais, os vastos laboratrios, os exrcitos e as companhias comerciais e industriais, jamais receberemos respostas certas s nossas perguntas se no fizermos perguntas certas. A Garra do Macaco de carne e osso to mortfera quanto qualquer coisa feita de ferro ou ao. O djim, que a figura de linguagem unificadora de tda uma corporao, to terrvel quando se fosse uma celebrada invocao. A hora muito tardia, e a opo entre o bem e o mal bate-nos porta.

XI LINGUAGEM, CONFUSO E OBSTRUO

No Captulo IV, referi-me a um trabalho muito interessante recentemente realizado pelo Dr. Benoit Mandelbrot, de Paris, e pelo Professor Jacobson, de Harvard, acerca dos vrios fenmenos da linguagem, trabalho que inclui, entre outras coisas, a discusso da distribuio tima da extenso das palavras. No minha inteno deter-me nos pormenores desse trabalho no presente captulo, mas antes expor as conseqncias de certos pressupostos filosficos adotados por sses dois autores. les consideram a comunicao como um jgo jogado, de parceria, por quem fala e por quem ouve, contra as fTas de confuso, representadas pelas dificuldades ordinrias de comunicao e por alguns supostos indivduos que tentam obstru-la. Falando de modo literal, a teoria dos jogos de von Neumann, que est implicada no caso, diz respeito a uma equipe que tenta deliberadamente fazer a mensagem passar, e a outra equipe que recorrer a qualquer estratgia para obstruir a mensagem. Estritamente de acordo com a teoria dos jogos de von Neumann, isso significa que elocutor e ouvinte cooperam quanto poltica, no pressuposto de que a fra obstrutora esteja adotando a melhor poltica para confundi-los, por sua vez, no pressuposto de que elocutor e ouvinte tenham estado a usar a melhor poltica at ento, e assim por diante. Em linguagem mais comum, tanto a equipe de comunicao quanto as foras obstrutoras tm liberdade de usar

a tcnica de burla para confundir o adversrio, e, no geral, tal tcnica ser usada para evitar que um dos lados possa agir com base num seguro conhecimento da tcnica do outro. Ambos os lados recorrero, ento, ao blefe a fra obstrutora para adaptar-se s novas tcnicas de comunicao desenvolvidas pelas foras comunicantes, e as foras comunicantes para exceder em astcia qualquer poltica j desenvolvida pelas foras obstrutoras. Neste particular, no que respeita ao mtodo cientfico, a observao de Albert Eistein, que citei anteriormente, da maior significao. "Der Herr Gott ist raffiniert, aber boshaft ist Er nicht"Deus pode ser sutil, mas no maldoso." Longe de ser um lugar-comum, esta afirmativa muito profunda no que respeita aos problemas do cientista. Para descobrir os segredos da Natureza, mister uma tcnica pujante e apurada; podemos todavia esperar uma coisa que, no concernente natureza inanimada, qualquer passo avante que possamos dar no ser rebatido por uma mudana de poltica da Natureza, com o propsito deliberado de confundir-nos e frustrar-nos. Pode haver algumas limitaes a essa afirmativa no que respeita natureza viva, pois as manifestaes de histeria so amide feitas com vistas a uma audincia e com a inteno, freqentemente inconsciente, de mistific-la. Por outro lado, logo quando parecemos ter dominado uma doena microbiana, o micrbio pode sofrer mutao e mostrar caractersticas que, pelo menos, do a suspeitar que foram desenvolvidas com a inteno deliberada de enviar-nos de volta ao ponto de onde comeramos. Essas anfractuosidades da Natureza, por mais que possam apoquentar o profissional das cincias da vida, no figuram entre as dificuldades a serem consideradas pelo fsico. A Natureza age com honestidade e se, aps escalar uma cordilheira de montanhas, o fsico discerne outra no horizonte sua frente, ela no foi ali posta deliberadamente, para frustrar o esforo j feito. Pode parecer, superficialmente, que mesmo na ausncia de uma interferncia consciente ou proposital da Natureza, a poltica do cientista pesquisador deva ser a de tra-

balhar com segurana e de agir sempre de maneira a que mesmo uma Natureza maligna e enganosa no lhe impea aquisio e traspasse timos de informao. ste ponto de vista injustificado. A comunicao em geral, e a pesquisa cientfica em particular, envolvem uma boa soma de esforos, mas de esforo til, e a luta contra duendes que no existem constitui uma dissipao de esforos que deveriam ter sido economizados. No podemos viver tda a nossa vida dedicada Cincia e comunicao a lutar contra fantasmas. A experincia convenceu radicalmente o fsico ativo que qualquer idia de uma Natureza que seja no apenas difcil de interpretar, que mas resista ativamente interpretao, no encontra justificao alguma no seu trabalho pregresso, e por isso, para ser um cientista capaz, le tem de se mostrar cndido, e at mesmo deliberadamente cndido, no pressupor que est lidando com um Deus honesto e que deve fazer-lhe perguntas acrca do mundo como um homem honesto. Dessarte, a candidez do cientista, conquanto seja uma adaptao profissional, no uma deformao profissional. Um homem que se acercasse da Cincia com o ponto de vista de um agente do Departamento de Investigaes perderia a maior parte do seu tempo a frustrar ardis que nunca sero armados contra le, a seguir suspeitos que estariam perfeitamente dispostos a responder a uma pergunta direta, e de modo geral, a brincar de guardas-eladres, jgo que agora est em moda nos crculos da cincia oficial e militar. No tenho a menor dvida de que a atual mentalidade detetivesca dos donos da administrao cientfica seja uma das principais razes da esterilidade de grande parte do atual trabalho cientfico. Segue-se, quase por silogismo, que existem outras profisses, alm da de detetive, que podem desqualificar, e realmente desqualificam, um homem para trabalho cientfico mais eficaz, quer por faz-lo suspeitar de falta de candidez por parte da Natureza, quer por faz-lo perder a candidez de atitude em relao Natureza e s perguntas a seu respeito. O soldado adestrado para encarar a vida como um conflito entre um homem e outro, mas mesmo

le no est to adstrito a sse ponto de vista quanto um membro das ordens religiosas militantes o soldado da Cruz ou da Foice e do Martelo. Neste caso, a existncia de um ponto de vista propagandstico muito mais importante que a natureza especfica da propaganda. Importa pouco que o bando militar em que o indivduo se aliste seja o de Incio de Loiola ou o de Lnine, enquanto le considere mais importante que suas crenas estejam do lado certo do que que sua liberdade e at mesmo sua candidez profissional sejam mantidas. Est incapacitado para os vos mais altos da Cincia, qualquer que seja a sua vassalagem, na medida em que tal vassalagem seja absoluta. Nos dias de hoje, quando quase tda fora dominante, tanto de direita como de esquerda, exige do cientista conformidade em vez de amplitude de compreenso, fcil compreender o quanto j sofreu a Cincia e que ulteriores aviltamentos e frustraes da Cincia so de esperar-se no futuro. J assinalei que o demnio contra o qual o cientista est lutando o demnio da confuso, no da malignidade intencional. A concepo de' que a Natureza revela uma tendncia entrpica agostiniana, no maniquesta. Sua incapacidade para levar a cabo uma poltica agressiva, deliberadamente para derrotar o cientista, significa que suas aes malvolas so o resultado de uma fraqueza de sua natureza, no de um poder especificamente maligno que le possa ter, igual ou inferior aos princpios de ordem do universo que, por locais e temporrios que possam ser, no so muito diversos daquilo que o homem religioso chama de Deus. No Agostinianismo, o negror do mundo negativo e constitui mera ausncia de branco, ao passo que no Maniquesmo, branco e negro pertencem a dois exrcitos opostos, formados em linhas que se defrontam. H um sutil maniquesmo emocional implcito em tda cruzada, em tda jihad, e em tda guerra do comunismo contra o demnio do capitalismo. A posio agostiniana tem sido sempre difcil de sustentar. Tende, menor perturbao, a decompor-se em Maniquesmo dissimulado. A dificuldade emocional do

Agostinianismo se revela no dilema de Milton no Paraso Perdido: Se o demnio apenas uma criatura de Deus e pertence a um mundo em que Deus onipotente, servindo para indicar alguns dos recantos obscuros, perturbadores, dsse mundo, a grande batalha entre os anjos decados e as foras do Senhor se torna to interessante quanto uma luta-livre entre profissionais. Para que o poema de Milton possa ter a dignidade de ser algo mais que uma dessas exibies de gemidos e grunhidos, mister que se d ao demnio uma probabilidade de vitria, pelo menos em sua prpria opinio, ainda que seja apenas uma probabilidade aparente. As prprias palavras do demnio, no Paraso Perdido, exprimem sua conscincia da onipotncia de Deus e a inutilidade de lutar contra le, embora as aes do demnio indiquem que, pelo menos emocionalmente, le considera essa luta uma afirmao, desesperada mas no inteiramente intil, dos direitos de suas hostes e dle prprio. Mesmo o demnio agostiniano deve cuidar-se para no se converter ao Maniquesmo. Qualquer ordem religiosa que se baseie no modlo militar sofre a mesma tentao de deixar-se cair na heresia maniquesta. Adota, como smile para as foras que combate, o de um exrcito independente que est decidido a vencer, mas que pode, ao menos concebivelmente, ganhar a guerra e tornar-se, le prprio, a fra dominante. Por essa razo, uma ordem ou organizao que tal intrinsecamente inadequada para encorajar, no cientista, uma atitude agostiniana; e, ademais, no tende a atribuir alto valor lmpida honestidade intelectual, na sua escala de valores. Contra um inimigo insidioso, que utiliza ardis, os estratagemas militares so permissveis. Por isso, uma ordem religiosa militar est quase sempre inclinada a atribuir grande valor obedincia, s confisses de f, e a tdas as influncias restritivas que incapacitem o cientista. verdade que ningum pode falar em nome da Igreja, a no ser a prpria Igreja, mas igualmente verdade que aqules que esto fora da Igreja podem, e inclusive devem, ter atitudes prprias em relao organizao e s suas exigncias. igualmente verdade que o comunismo,

como fora intelectual, fundamentalmente aquilo que os comunistas dizem que , mas suas afirmativas tm pretenso obrigatria sobre ns apenas como elementos da definio de um ideal e no como descrio, que nos possa guiar, de uma organizao ou movimento especfico. Parece que a concepo do prprio Marx era agostiniana, e que o mal constitua, para le, antes uma falta de perfeio que uma fora autnoma posicionada em luta contra o bem. No obstante, o comunismo se desenvolveu numa atmosfera de combate e de conflito, e a tendncia geral parece ser a de relegar a sntese hegeliana final, para a qual a atitude agostiniana perante o mal apropriada, a um futuro que, se no infinitamente remoto, tem ao menos conexo muito atenuada como o que est acontecendo presentemente. Portanto, no que toca ao presente, e conduta prtica, tanto o campo do comunismo como muitos elementos no campo da Igreja assumem atitudes que so marcadarnente maniquestas. Dei a entender que o Maniquesmo c uma atmosfera nociva para a Cincia. Por curioso que isso possa parecer, -o porque constitui atmosfera nociva tambm para a f. Quando no sabemos se um fenmeno particular que observamos obra de Deus ou de Sat, as razes mesmas de nossa f so abaladas. somente sob tal condio que se torna possvel fazer uma escolha significativa, intencional, entre Deus e Sat, e essa escolha pode conduzir ao diabolismo, ou (em outra palavras) a fcitiaria. Alm disso, somente numa atmosfera em que a feitiaria seja realmente possvel que a caa s bruxas floresce como atividade significativa. No , pois, por acidente, que a Rssia tenha seus Brias e ns tenhamos os nossos MacCarthys. Eu disse que a Cincia impossvel sem f. Com isso, no quero dizer que a f de que depende a Cincia seja de natureza religiosa ou envolva a aceitao de qualquer dogma dos credos religiosos ordinrios; no entanto, sem f em que a Natureza esteja sujeita a leis, no pode haver Cincia. Quantidade alguma de demonstrao poder jamais provar que a Natureza esteja sujeita a leis, no pode haver Cincia.

inundo, do prximo momento em diante poder tornar-se algo assim como o jgo de croquet em Alice no Pas das Maravilhas, no qual as bolas so ourios-cacheiros que saem andando, os arcos soldados que marcham para outra parte do campo, e as regras do jgo so feitas, a cada instante, por deciso da Rainha. a um mundo como sse que o cientista deve conformar-se nos pases totalitrios, pouco importando que sejam de direita ou de esquerda. A Rainha Marxista , na verdade, muito arbitrria, e a Rainha Fascista no lhe fica atrs. 0 que digo a respeito da necessidade de f em Cincia to verdadeiro para um mundo puramente causai como para um mundo em que reine a probabilidade. Quantidade alguma de observao puramente objetiva e desconexa poder demonstrar que a probabilidade seja uma noo vlida. Para formular em outras palavras a mesma afirmativa, as leis de induo, em Lgica, no podem ser estabelecidas indutivamente. A lgica indutiva, a lgica de Bacon, antes algo com base em que podemos agir, no algo que possamos provar, e agir com base nela constitui uma afirmao suprema de f. neste particular que me cumpre dizer que o dito de Einstein acrca da direitura de Deus constitui, le prprio, uma afirmao de f. A Cincia um modo de vida que s pode florescer quando ps homens tm liberdade de ter f. Uma f a que obedeamos em razo de ordens que nos so impostas de fora no f, e uma comunidade que se coloque na dependncia de uma pseudof desse tipo est destinada a arruinar-se, ao fim e ao cabo, devido paralisia que a falta de uma Cincia em salutar desenvolvimento lhe impor.

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