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INTRODUO Na moderna indstria de ferramentas, a etapa de tratamento trmico ocupa, cada dia mais, em funo dos cada vez

mais severos requisitos de qualidade de produo, uma posio de destaque, tanto pelo potencial de melhorias, como pelo de causar danos e prejuzos muitas vezes irremediveis. No sentido de aproveitar as melhores tecnologias, buscando sempre a melhor condio possvel para as ferramentas, a escolha do processo e, consequentemente do equipamento de tratamento trmico assume fundamental importncia. Neste trabalho ser mostrado os fornos tipo mufla, vcuo, e de banho de sais, e sero comparados de acordo com o tipo de uso e objetivos do tratamento trmico empregado nos mais diversos tipos de ao.

FORNO BANHO DE SAIS FUNDIDOS Os fornos de banhos de sal tm grande aplicao no tratamento de cementao e tmpera dos aos. Requerem aquecimento com resistncias eltricas ou com queimador a gs ou leo. Sua limitao est no dimetro do cadinho, que pode variar de 220 a 700mm. Ou seja, peas volumosas ou grandes no podem ser submetidas a tratamento em banho de sal. A fig. 1 mostra um forno com banho de sais fundidos. Trata-se de um meio lquido, que tem por funo transmitir o calor para a pea. Como o banho pertence ao grupo qumico dos sais, no h reaes de oxidao na interface banho/metal, e, pelo menos durante o processo, no h descarbonetao.

Fig.1: forno de banho de sais fundidos, para alta temperatura (at 1300C). Forno com aquecimento eltrico, controlado por termopar de imerso.(BRASIMET) A sequncia do processo ilustrada nas figuras a seguir:

Fig.2: Ferramenta em ao AISI O1, Fig.3: Mesma ferramenta da fig.2, sendo sendo retirada do forno de movimentada para escorrimento do sal em austenitizao. Temperatura: 800c. excesso (BRASIMET) Peso da ferramenta: 60kgs. (BRASIMET)
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Fig.4: Mesma ferramenta na sequncia, Fig.5: Mesma ferramenta, mergulhando no durante o resfriamento (temperatura do banho de transporte para o banho de resfriamento (BRASIMET) banho= 180c) (BRASIMET)

Fig.6: Fase final da tempera, com a ferramenta sendo movimentada no banho (note as partes escuras) (BRASIMET) A priori, a nica vantagem do processo usando banho de sais fundidos a ausncia de oxignio durante a fase de aquecimento, o que limita a descarbonetao. A seguir, so citados os problemas que ocorrem com o uso deste tipo de equipamento. - Cada banho tem uma temperatura fixa. Assim, para seqncias de preaquecimento com mais de uma temperatura, necessrio dispor de vrios fornos; - Cada transferncia significa movimentar e expor a pea ao ar, o que implica risco de descarbonetao alm de maiores distores dimensionais; - Ao mergulhar a pea no banho, necessariamente haver diferenas nas taxas de aquecimento/resfriamento, uma vez que a parte da ferramenta que entra primeiro no banho, aquece/resfria mais rapidamente; - Apesar de no haver descarbonetao, para aos ferramenta com teores de Cromo superiores 5 % (por exemplo, no AISI D2, o teor de Cr gira em torno de 12%), pode ocorrer reao qumica entre o sal e a superfcie da ferramenta, causando corroso;
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- Devido fluidez do banho, h uma adsoro na superfcie, e por melhor que seja a limpeza posterior, sempre sobram resduos de sal, o que pode acarretar corroso posteriormente, ou mesmo dificuldades para revestimentos do tipo PVD, usuais em ferramentas de corte e trabalho a frio. Fig.7

Fig.7: Punes para conformao de cabea Phillips em parafusos. Tratamento NO pode ser em banho de sais devido adsoro de sais na superfcie de trabalho da ferramenta, o que prejudicaria seu rendimento (BRASIMET)

Fig.8: Ferramenta fabricada em AISI 420, ao inoxidvel martenstico, apresentando grande quantidade de furos, potenciais pontos de acmulo de sal (BRASIMET)

- Observe nas figuras 2 e 3 a movimentao das peas. Esse tipo de processo permite dispositivao muito limitada em funo da necessidade de movimentao. No possvel projetar dispositivos eficientes para preveno de distores dimensionais; - A movimentao da carga torna a operao perigosa, com riscos integridade da ferramenta (fig.4) - A fig. 5 mostra a ferramenta sendo mergulhada no banho de resfriamento, para que se inicie a tempera. Note que a parte da baixo da ferramenta mergulha antes do restante, o que, obviamente, leva a heterogeneidade micro estruturais, tanto maiores, quanto mais longa for a ferramenta (eixos por exemplo) - Note na fig.6 as bordas escurecidas da ferramenta, ilustrando a heterogeneidade no resfriamento. Diferenas micro estruturais importantes podem ocorrer devido a isso; - Em moldes e ferramentas, com geometria complexa, furos, ressaltos e rebaixos so pontos de acmulo de sal, que podem levar a severa corroso posterior (fig.8)
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- No h a menor possibilidade de um bom controle de temperatura superfcie/ncleo, pois no h como instalar termopares de arraste junto pea. Assim, os tempos de processo so, em geral chutados, baseado na experincia do operador; - Como no h controle de temperatura, no h como GARANTIR que o ncleo da ferramenta atingiu a temperatura necessria, nem tampouco medir por quanto tempo ela ficou nessa dada temperatura. Alm dos problemas apontados, instalaes de banhos de sais so potencialmente poluentes, principalmente no que se refere ao uso de gua, envolvendo investimentos intensivos em estaes de tratamento de efluentes industriais. Uma das grandes vantagens dos processos que utilizam banhos de sais fundidos a versatilidade em comparao com processos a vcuo, p.ex. Todos os aos podem ser tratados em banho de sal. O mesmo banho pode ser utilizado em diversas temperaturas, e o aquecimento bem mais veloz que em processos que dependem de conveco ou conduo atravs de gases (nesse sentido, o sal um transmissor de calor muito mais eficiente). Apesar dessa vantagem, potencialmente interessante em termos econmicos para uma instalao comercial de tratamento trmico, as limitaes severas em termos de qualidade do produto final, alm das dificuldades de controle, a impossibilidade de garantir as condies de ncleo da ferramenta, e os problemas ambientais, limitam o uso de banho de sais fundidos aos que no podem ser temperados a vcuo.

FORNO A VCUO O Tratamento trmico a vcuo um processo executado com aquecimento e resfriamento extremamente controlado em um forno de alto vcuo com resistncias e isolao de grafite e fibra de carbono, possuindo diversas vantagens sobre os processos convencionais, tais como: Menor variao dimensional, Iseno de oxidao intergranular, Maior vida til do material tratado, Iseno de poluio, Alta homogeneidade de temperaturas de aquecimento/resfriamento, Garantia de repetibilidade de processos e portanto dos resultados do tratamento, Aquecimento por conveco at 800C e por radiao at 1350C, Possibilidade de uso de at 11 termopares para controle de temperatura, sendo 2 fixos e 9 mveis, Resfriamento multidirecional, entre outros, podendo ser aplicado na indstria: aeroespacial, automobilstica, blica, metalrgica, ferramentaria de preciso(moldes, matrizes, estampos de corte, dobra, repuxo, laminao, ferramentas para extruso, injeo, fundio e peas diversas), industria de radiadores, carburadores, brocas, parafusos,
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engrenagens e transmisses, vlvulas, entre outros. O aspecto da superfcie de uma pea tratada a vcuo deve ser lmpida e brilhante. Os modernos fornos a vcuo para tempera de ferramentas so, de um modo geral, constitudos de uma cmara blindada, com camisa externa com circulao de gua para refrigerao, e interior do forno (chamada zona quente) revestido com elementos isolantes de grafite (alguns fornos tem revestimento metlico, base de molibdnio, para aplicaes especiais) O modelo de cmara o mais indicado para o tratamento trmico. Cria-se o vcuo, e um programa de computador comanda todo o tratamento. Ele tem ampla aplicao no tratamento de aos especiais. O aquecimento executado atravs de resistncias de grafite, que tornam-se incandescentes. O vcuo feito desde o incio do processo, bombeamento atravs de bombas mecnicas e o nvel de vcuo usual gira em torno de 102 mbar, ou 0,00001 bar (lembrando que 1,0 bar corresponde aproximadamente 1 atm). O oxignio remanescente consumido nos elementos de grafite e revestimentos da zona quente e no ataca a superfcie das ferramentas (basta observar que a afinidade qumica entre o oxignio e o carbono substancialmente maior que a afinidade existente entre o F do ao ferramenta e o oxignio. O resfriamento feito atravs da injeo de nitrognio sob alta presso (de 1,0 at 10 bar nos fornos mais comuns). Assim, quando cumprida a etapa de austenitizao, a presso reinante na cmara de trabalho varia de 0,00001 bar at 10 bar de presso, em tempos da ordem de 12 segundos. O nitrognio tem um coeficiente de extrao de calor, tanto maior quanto maior a presso, e, nas condies mximas, chega a valores prximos do coeficiente de extrao de calor dos leos lentos. Existem tambm equipamentos que utilizam gases como Argnio ou Hlio, ou mesmo misturas de gases inertes, com funes bem especficas, como atender s necessidades da indstria aeronutica. Esses equipamentos contam ainda com um recirculador e um trocador de calor. Assim que o nitrognio introduzido na cmara, extrai calor das peas, e passa atravs do trocador de calor (da ordem de 2200 cfm) movimentado pelo ventilador. (Fig.9 pgina a seguir)

Fig.9: Interior de um forno a vcuo, com carga montada. Forno tipo IPSEN TURBOTREATER, 900 x 1200 mm, capacidade de carga de 1800kg lquido. Temperatura mxima: 1300C Potencia do ventilador: 350 CV Trocador de calor: 2200 cfm Resfriamento com N2 (BRASIMET)

Fig.10: Carga do forno a vcuo, com ferramentas de injeo de alumnio de grande porte. Em primeiro plano, indicado pela seta vermelha, corpo de prova, onde ser colocado o TERMOPAR DE ARRASTE (superfcie e ncleo) (BRASIMET) Comparando-se o processo de tratamento trmico de tempera em fornos a vcuo, com o processo convencional em banho de sais fundidos, podemos citar as seguintes diferenas: - No h movimentao da carga durante o processo de tempera. Todo o processo, do aquecimento ao resfriamento, conduzido com a carga esttica; - O equipamento possibilita controle da temperatura, tanto no ncleo como na superfcie da pea, o que permite GARANTIR que a ferramenta atingiu efetivamente a temperatura projetada (fig.10 acima). - O oxignio bombeado no inicio do processo, portanto toda etapa de aquecimento conduzida sob vcuo, protegendo a ferramenta contra descarbonetao (fig.11 a seguir)

Fig.11: Ferramenta de injeo de alumnio,Fig.12: Carga de serras de lminas em forno fabricada em ao AISI H13, no estadoa vcuo. Montagem visa produtividade TEMPERADO, em forno a vcuocombinada com reduo de distores (BRASIMET) dimensionais(BRASIMET) - Uma vez que o processo integralmente conduzido sem movimentao da carga, h possibilidade de projetar dispositivos muito prximos da idealidade, visando reduo de distores dimensionais (fig.12 acima)

Fig.14: Vista interna carga em vcuo, Fig.13: Montagem de do forno a forno a mostrando a disposio mais adequada vcuo, comos elementos de aquecimento em para grafite em distoresvolta do forno reduzir toda a dimensionais (BRASIMET)

- A disposio da carga no forno tambm pode ser executada visando a mnima distoro dimensional possvel (Fig. 13 acima) - O aquecimento feito por elementos de resistncias de grafite em toda a volta da pea (360), e o aquecimento, uma vez feito o vcuo, feito atravs de mecanismo de irradiao (fig.14 acima). Assim, h garantias de homogeneidade no aquecimento. Equipamentos mais modernos permitem a introduo de leve presso positiva de gs inerte, para acelerar o processo de aquecimento (fornos convectivos).

Fig.15: Imagem de uma instalao de vcuo. Note a limpeza e ausncia de poluentes na atmosfera (BRASIMET)

Fig.17: Processo de deSIMULAO DE Fig.16: Ferramenta corte fabricada SLIDO, visando reduo das distores em ao rpido, temperado em forno a dimensionais em ferramentas vcuo. Completa ausncia de ataque de geometria complexa (BRASIMET) superfcie. (BRASIMET)

- O uso de fornos a vcuo ECOLOGICAMENTE CORRETO, uma vez que no produz elementos poluentes. O nico gs utilizado N2 (ou outros gases inertes como Argnio ou Hlio), inerte e no poluente (Fig.15). - No h ataque qumico superfcie da ferramenta. Durante o processo ela fica submetida a vcuo, e no resfriamento, apenas nitrognio toca a sua superfcie. No h risco de corroso e tampouco oxidao (fig.16) - Devido ausncia de manuseio, o processo a vcuo possibilita artifcios visando reduo de distores dimensionais, ou mesmo garantir maior homogeneidade microestrutural. (Fig.17)

FORNO TIPO MUFLA

Numa mufla o aquecimento feito por resistncias eltricas. O equipamento semelhante a uma caixa, e formado por uma carcaa metlica com refratrio em seu interior. O metal a ser fundido colocado dentro de um cadinho refratrio, esse cadinho colocado dentro da mufla, e depois da fuso o cadinho retirado para que se faa o vazamento. As muflas so muito usadas para pequenas cargas. So muito aplicadas em ensino, pesquisa e joalheria. So usadas para fundir metais no ferrosos, pois no comum atingir nesses equipamentos temperaturas suficientes para fundir metais ferrosos. So equipamentos versteis, podendo tambm, por exemplo, ser facilmente usados no tratamento trmico de metais

Fig.18: Forno eltrico tipo mufla para tratamento revenimento, pesquisa ou produo. (BRAVAC Linha M5)

trmico,

tempera,

Os Fornos Mufla so equipamentos utilizados para variadas aplicaes, tanto no desenvolvimento de pesquisas como em muitos setores do processo produtivo. So fornos econmicos, de rpido aquecimento e excelente uniformidade. O ciclo de fabricao compreende uma passagem, de durao determinada, a uma temperatura que pode atingir de 1100 a 1150c aproximadamente, aquecido por um queimador de chama sem contato direto entre os gases de combusto e os produtos a tratar. Esse forno compreende: uma zona de entrada munida de um meio de pr-aquecimento por circulao, em um
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envelope duplo, localizado em torno da mufla, dos gases de combusto reciclados, uma zona de aquecimento, localizada no interior de um recinto calorfico, munido de pelo menos um meio de circulao dos gases de combusto, em torno da zona de aquecimento da mufla, uma zona de sada munida de pelo menos um meio de controle da velocidade de resfriamento dos produtos tratados. Geralmente, um forno mufla mais utilizado em anlises qumicas de substncias complexas ou na quantificao de metais, j que a maioria dos xidos metlicos permanece estvel a esta temperatura. O forno mufla pode ser usado tambm para o tratamento trmico contnuo, por desfilamento. Fornos de mufla exigem atmosferas controladas, com rigoroso controle da sua composio, em funo dos fenmenos de carbonetao ou descarbonetao superficial que podem ocorrer dadas a variedade de composio dos aos rpidos. Fornos vcuo tm sido empregados mais recentemente. Dadas as altas temperaturas envolvidas, necessrio que os aos submetidos a pr-aquecimentos, com duas vantagens principais: eliminar o severo choque trmico a que as ferramentas podem estar sujeitas se colocadas diretamente nos fornos s temperaturas finais de tratamento e, em consequncia, reduzir a possibilidade de empenamento e formao de fissuras sobretudo em peas complexas e de maiores dimenses. Os fornos muflas aquecem mais lentamente que os fornos de banho de sais e geralmente so operados a temperaturas maiores variando de 11 a 17C. Abaixo mostrado o interior de um forno mufla. Fig.19: Forno de Anel (Mufla) para laboratrio. EDG Equipamentos

CONCLUSO Podem-se fazer comparaes entre os fornos descritos acima de acordo com o tipo de tratamento trmico e o objetivo principal do processo. Por exemplo, no caso da tmpera executada em forno a vcuo permite um controle da integridade superficial, uma vez que o processo realizado sem a presena de
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ar, enquanto no tratamento trmico de tmpera em banho de sal apresenta problemas de controla durante o processo por no haver condies de avaliao do gradiente e de temperatura entre superfcie e ncleo. Dentro desses processos, aquele que utiliza de tecnologia de vcuo, firma-se como a melhor opo possvel, sempre que se refere a aos ferramenta para moldes, matrizes e ferramentas Comparaes tambm podem ser feitas quanto corroso, velocidade do processo, homogeneidade de aquecimento e resfriamento e outros.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS METALS HANDBOOK, Vol. 3, 9a. ed., ASM

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Seleo de aos, tratamentos trmicos, e engenharia de superfcies para moldes de injao de plsticos Curso do programa educacional Brasimet, set 1998. Bohler Special Steel Manual, catlogo de materiais GMBH. SILVA, A. L. V. da C. e; MEI, P.R.; Aos e ligas especiais. Edgard http://www.moldesinjecaoplasticos.com.br/fornoavacuo.asp http://www.tsdobrasil.srv.br/temp_sais.htm (FIGURAS)

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