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A Chave Machado de Assis

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A C h a ve
CAPTULO PRIMEIRO

No sei se lhes diga simplesmente que era de madrugada, ou se comece num tom mais potico: a Aurora, com seus rseos dedos... A maneira simples o que melhor me conviria a mim, ao leitor, aos banhistas que esto agora na Praia do Flamengo agora, isto , no dia 7 de outubro de 1861, que quando tem princpio este caso que lhes vou contar. Convinhanos isto; mas h l um certo velho, que me no leria, se eu me limitasse a dizer que vinha nascendo a madrugada, um velho que... digamos quem era o velho. Imaginem os leitores um sujeito gordo, no muito gordo calvo, de culos, tranqilo, tardo, meditativo. Tem sessenta anos: nasceu com o sculo. Traja asseaiamente um vesturio da manh; v-se que abastado ou exerce algum alto emprego na administrao. Sade de ferro. Disse j que era calvo; equivale a dizer que no usava cabeleira. Incidente sem valor, observar a leitora, que tem pressa. Ao que lhe replico que o incidente grave, muito grave, extraordinariamente grave. A cabeleira devia ser o natural apndice da cabea do major Caldas, porque cabeleira traz ele no esprito, que tambm calvo. Calvo o esprito. O major Caldas cultivou as letras, desde 1821 at 1840 com um ardor verdadeiramente deplorvel. Era poeta; compunha versos com presteza, retumbantes, cheios de adjetivos, cada qual mais calvo do que ele tinha de ficar em 1861. A primeira poesia foi dedicada a no sei que outro poeta, e continha em germe todas as odes e glosas que ele havia de produzir. No compreendeu nunca o major Caldas que se pudesse fazer outra cousa que no glosas e odes de toda a casta, pindricas ou horacianas, e tambm idlios piscatricos, obras perfeitamente legtimas na aurora literria do major. Nunca para ele houve poesia que pudesse

competir com a de um Dinis ou Pimentel Maldonado; era a sua cabeleira do esprito. Ora, certo que o major Caldas, se eu dissesse que era de madrugada, darme-ia um muxoxo ou franziria a testa com desdm. Madrugada! era de madrugada! murmuraria ele. Isto diz a qualquer preta: "nhanh, era de madrugada..." Os jornais no dizem de outro modo; mas numa novela... V pois! A aurora, com seus dedos cor-de-rosa, vinha rompendo as cortinas do oriente, quando Marcelina levantou a cortina da barraca. A porta da barraca olhava justamente para o oriente, de modo que no h inverossimilhana em lhes dizer que essas duas auroras se contemplaram por um minuto. Um poeta arcdico chegaria a insinuar que a aurora celeste enrubesceu de despeito e raiva. Seria porm levar a poesia muito longe. Deixemos a do cu e venhamos da terra. L est ela, porta da barraca com as mos cruzadas no peito, como quem tem frio; traja a roupa usual das banhistas, roupa que s d elegncia a quem j a tiver em subido grau. o nosso caso. Assim, meia-luz da manh nascente, no sei se poderamos v-la de modo claro. No; impossvel. Quem lhe examinaria agora aqueles olhos midos, como as conchas da praia, aquela boca pequenina, que parece um beijo perptuo? Vede, porm, o talhe, a curva amorosa das cadeiras, o trecho de perna que aparece entre a barra da cala de flanela e o tornozelo; digo o tornozelo e no o sapato porque Marcelina no cala sapatos de banho. Costume ou vaidade? Pode ser costume; se for vaidade explicvel porque o sapato esconderia e mal os ps mais graciosos de todo o Flamengo, um par de ps finos, esguios, ligeiros. A cabea tambm no leva coifa; tem os cabelos atados em parte, em parte tranados tudo desleixadamente, mas de um desleixo voluntrio e casquilho. Agora, que a luz est mais clara, podemos ver bem a expresso do rosto, uma expresso singular de pomba e gato, de mimo e desconfiana. H olhares dela que atraem, outros que distanciam uns que inundam a gente, como um blsamo, outros que penetram como uma lmina. desta ltima maneira que ela olha para um grupo de duas moas, que esto porta de outra barraca, a falar com um sujeito. Lambisgias! murmura entre dentes. Que ? pergunta o pai de Marcelina, o major Caldas, sentado ao p da barraca, numa cadeira que o moleque lhe leva todas as manhs.

Que o qu? diz a moa. Tu falaste alguma cousa. Nada. Ests com frio? Algum. Pois olha, a manh est quente. Onde est o Jos? O Jos apareceu logo; era o moleque que a acompanhava ao mar. Aparecido o Jos, Marcelina caminhou para o mar, com um desgarro de moa bonita e superior. Da outra barraca tinham j sado as duas moas, que lhe mereceram to desdenhosa classificao; o rapaz que estava com elas tambm entrara no mar. Outras cabeas e bustos surgiram da gua, como um grupo de delfins. Da praia alguns olhos, puramente curiosos, se estendiam aos banhistas ou cismavam puramente contemplando o petculo das ondas que se dobravam e desdobravam ou, como diria o major Caldas as convulses de Anfitrite. O major ficou sentado a ver a filha, com o Jornal do Commercio aberto sobre os joelhos; tinha j luz bastante para ler as notcias; mas no o fazia nunca antes de voltar a filha do banho. Isto por duas razes. Era a primeira a prpria afeio de pai; apesar da confiana na destreza da filha, receava algum desastre. Era a segunda o gosto que lhe dava contemplar a graa e a habilidade com que Marcelina mergulhava, bracejava ou simplesmente boiava "como uma niade", acrescentava ele se falava disso a algum amigo. Acresce que o mar naquela manh estava muito mais bravio que de costume; a ressaca era forte; os buracos da praia mais fundos; o medo afastava vrios banhistas habituais. No te demores muito, disse o major, quando a filha entrou; toma cuidado. Marcelina era destemida; galgou a linha em que se dava a arrebentao, e surdiu fora muito naturalmente. O moleque, alis bom nadador, no rematou a faanha com igual placidez; mas galgou tambm e foi surgir ao lado da sinh-moa.

Hoje o bicho no est bom, ponderou um banhista ao lado de Marcelina, um homem maduro, de suas, ar aposentado. Parece que no, disse a moa; mas para mim o mesmo. O major continua a no gostar dgua salgada? perguntou uma senhora. Diz que militar de terra e no do mar, replicou Marcelina, mas eucreio que papai o que quer ler o Jornal vontade. Podia vir l-lo aqui, insinuou um rapaz de bigodes, dando uma grande risada de aplauso a si mesmo. Marcelina nem olhou para ele; mergulhou diante de uma onda, surdiu fora, com as mos sacudiu os cabelos. O sol, que j ento aparecera, alumiava-a nessa ocasio, ao passo que a onda, seguindo para a praia, deixava-lhe todo o busto fora de gua. Foi assim que a viu, pela primeira vez, com os cabelos midos, e a flanela grudada ao busto ao mais correto e virginal busto daquelas praias , foi assim que pela primeira vez a viu o Bastinhos o Lus Bastinhos , que acabava de entrar no mar, para tomar o primeiro banho no Flamengo.

CAPTULO II

A ocasio a menos prpria para apresentar-lhes o sr. Lus Bastinhos; a ocasio e o lugar. O vesturio ento improprissimo. Ao v-lo agora, a meio-busto, nem se pode dizer que tenha vesturio de nenhuma espcie. Emerge-lhe a parte superior do corpo, boa musculatura, pele alva, mal coberta de alguma penugem. A cabea que no precisa dos arrebiques da civilizao para dizer-se bonita. No h cabeleireiro, nem leo, nem pente, nem ferro que no-la ponham mais graciosa. Ao contrrio, a presso fisionmica de Lus Bastinhos acomoda-se melhor a esse desalinho agreste e martimo. Talvez perca, quando se pentear. Quanto ao bigode, fino e curto, os pingos dgua que ora lhe escorrem no chegam a diminu-lo; no chegam sequer a ver-se. O bigode persiste como dantes. No o viu Marcelina, ou no reparou nele. O Lus Bastinhos que a viu, e mal pde disfarar a admirao. O major Caldas, se os observasse, era capaz de cas-los, s para ter o gosto de dizer que unia uma niade a um

trito. Nesse momento a niade repara que o trito tem os olhos fitos nela, e mergulha, depois mergulha outra vez, nada e bia. Mas o trito teimoso, e no lhe tira os olhos de cima. "Que importuno!" diz ela consigo. Olhem uma onda grande, brada um dos conhecidos de Marcelina. Todos se puseram em guarda, a onda enrolou alguns, mas passou sem maior dano. Outra veio e foi recebida com um alarido alegre; enfim veio uma mais forte, e assustou algumas senhoras. Marcelina riu-se delas. Nada, dizia uma; salvemos o plo; o mar est ficando zangado. Medrosa! acudiu Marcelina. Pois sim... Querem ver? continuou a filha do major. Vou mandar embora o moleque. No faa isso, D. Marcelina, acudiu o banhista de ar aposentado. No fao outra cousa. Jos, vai-te embora. Mas, nhanh... Vai-te embora! O Jos ainda esteve alguns segundos, sem saber o que fizesse; mas, parece que entre desagradar ao pai ou filha, achou mais arriscado desagradar filha, e caminhou para terra. Os outros banhistas tentaram persuadir moa que devia vir tambm, mas era tempo baldado. Marcelina tinha a obstinao de um enfant gt. Lembraram alguns que ela nadava como um peixe, e resistira muita vez ao mar. Mas o mar do Flamengo o diabo, ponderou uma senhora. Os banhistas pouco a pouco foram deixando o mar. Do lado de terra, o major Caldas, de p, ouvia impaciente a explicao do moleque, sem saber se o devolveria gua ou se cumpriria a vontade da filha; limitou-se a soltar palavras de enfado. Santa Maria! exclamou de repente o Jos. Que foi? disse o major.

O Jos no lhe respondeu; atirou-se gua. O major olhou e no viu a filha. Efetivamente, a moa, vendo que no mar s ficava o desconhecido, nadou para terra, mas as ondas tinham-se sucedido com freqncia e impetuosidade. No lugar da arrebentao foi envolvida por uma; nesse momento que o moleque a viu. Minha filha! bradou o major. E corria desatinado pela areia, enquanto o moleque conscienciosamente buscava penetrar no mar. Mas era j empresa escabrosa; as ondas estavam altas, fortes e a arrebentao terrvel. Outros banhistas acudiram tambm a salvar a filha do major; mas a dificuldade era s uma para todos. Caldas, ora implorava, ora ordenava ao moleque que lhe restitusse a filha. Enfim, Jos conseguiu entrar no mar. Mas j ento lutava ali, junto ao funesto lugar, o desconhecido banhista que tanto aborrecera a filha do major. Este estremeceu de alegria, de esperana, quando viu que algum forcejava por arrancar a moa da morte. Na verdade, o vulto de Marcelina apareceu nos braos do Lus Bastinhos; mas uma onda veio e os enrolou a ambos. Nova luta, novo esforo e desta vez definitivo triunfo. Lus Bastinhos chegou praia arrastando consigo a moa. Morta! exclamou o pai correndo a v-la. Examinaram-na. No, desmaiada, apenas. Com efeito, Marcelina perdera os sentidos, mas no morrera. Deram-lhe os socorros mdicos; ela voltou a si. O pai, singelamente alegre, apertou Lus Bastinhos ao corao. Devo-lhe tudo! disse ele. A sua felicidade me paga de sobra, tornou o moo. O major fitou-o alguns instantes; impressionara-o a resposta. Depois apertou-lhe a mo e ofereceu-lhe a casa. Lus Bastinhos retirou-se antes que Marcelina pudesse v-lo.

CAPTULO III

Na verdade, se a leitora gosta de lances romanescos, a fica um, com todo o valor das antigas novelas, e pode ser tambm que dos dramalhes antigos. Nada falta: o mar, o perigo, uma dama que se afoga, um desconhecido que a salva, um pai que passa da extrema aflio ao mais doce prazer da vida; eis a com que marchar cerradamente a cinco atos maudos e sangrentos, rematando tudo com a morte ou a loucura da herona. No temos c nem uma cousa nem outra. A nossa Marcelina no morreu nem morre; douda pode ser que j fosse, mas de uma doidice branda, a doidice das moas em flor. Ao menos pareceu que tinha alguma cousa disso, quando naquele mesmo dia soube que fora salva pelo desconhecido. Impossvel! exclamou. Por qu? Foi ele deveras? Pois ento! Salvou-te com perigo da vida prpria; houve um momento, em que eu cuidei que ambos vocs morriam enrolados na onda. a cousa mais natural do mundo, interveio a me; e no sei de que te espantas... Marcelina no podia, na verdade, explicar a causa do espanto; ela mesma no a sabia. Custava-lhe a crer que Lus Bastinhos a tivesse salvo, e isso s porque "embirrara com ele". Ao mesmo tempo, pesava-lhe o obsquio. No quisera ter morrido; mas era melhor que outro a houvesse arrancado ao mar, no aquele homem, que afinal era um grande metedio. Marcelina esteve inclinada a crer que Lus Bastinhos encomendara o desastre para ter ocasio de a servir. Dous dias depois, Marcelina voltou ao mar, j pacificado dos seus furores de encomenda. Ao olhar para ele, teve uns mpetos de Xerxes; f-lo-ia castigar, se dispusesse de um bom e grande vergalho. No tendo o vergalho, preferiu flagel-lo com os seus prprios braos, e nadou nesse dia mais tempo e mais fora do que era costume, no obstante as recomendaes do major. Levava naquilo um pouco, ou antes, muito amorprprio: o desastre envergonhara-a.

O Lus Bastinhos, que j l estava no mar, travou conversao com a filha do major. Era a segunda vez que se viam, e a primeira que se falavam. Soube que foi o senhor quem me ajudou... a levantar anteontem, disse Marcelina. O Lus Bastinhos sorriu mentalmente; e ia responder por uma simples afirmativa, quando Marcelina continuou: Ajudou, no sei; eu creio que cheguei a perder os sentidos, e o senhor... sim... o senhor foi quem me salvou. Permite-me que lhe agradea? concluiu ela, estendendo a mo. Lus Bastinhos estendeu a sua; e ali, entre duas ondas, tocaram-se os dedos do trito e da niade. Hoje o mar est mais manso, disse ele. Est. A senhora nada bem. Parece-lhe? Perfeitamente. Menos mal. E como para mostrar a sua arte, Marcelina entrou a nadar para fora, deixando Lus Bastinhos. Este, porm, ou por mostrar que tambm sabia a arte e que era destemido ou por no privar a moa de pronto socorro, caso houvesse necessidade , ou enfim (e este motivo pode ter sido o principal, se no nico) para v-la sempre de mais perto , l foi na mesma esteira; dentro de pouco era uma espcie de aposta entre os dous. Marcelina, disse-lhe o pai, quando ela voltou a terra, voc hoje foi mais longe do que nunca. No quero isso, ouviu? Marcelina levantou os ombros, mas obedeceu ao pai, cujo tom nessa ocasio era desusadamente rspido. No dia seguinte, no foi to longe a nadar; a conversar, porm, foi muito mais longe do que na vspera. Ela confessou ao Lus Bastinhos, ambos com a gua at o pescoo, confessou que gostava muito de caf com leite, que tinha vinte e um1 anos, que

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possua reminiscncias do Tamberlick, e que o banho do mar seria excelente, se no a obrigassem a acordar cedo. Deita-se tarde, no ? perguntou o Lus Bastinhos. Perto de meia-noite. Oh! dorme pouco! Muito pouco. De dia dorme? s vezes. Lus Bastinhos confessou, pela sua parte, que se deitava cedo, muito cedo, desde que estava a banhos de mar. Mas quando for ao teatro? Nunca vou ao teatro. Pois eu gosto muito. Tambm eu; mas enquanto estiver a banhos... Foi neste ponto que entraram as reminiscncias do Tamberlick, que Marcelina ouviu, quando criana; e da ao Joo Caetano, e do Joo Caetano a no sei que outras reminiscncias, que a um e a outro fez esquecer a higiene e a situao. CAPTULO IV

Saiamos do mar que tempo. A leitora pode desconfiar que o intento do autor fazer um conto martimo, a ponto de casar os dous heris nos prprios "paos de Anfitrite", como diria o major Caldas. No; saiamos do mar. J tens muita gua, boa Marcelina. Too much of water hast thou, poor Ophelia! A diferena que a pobre Oflia l ficou, ao passo que tu sais s e salva, com a roupa de banho pegada ao corpo, um corpo grego, por Deus! e entras na barraca, e se alguma cousa ouves, no so as lgrimas dos teus, so os resmungos do major. Saiamos do mar.

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Um ms depois do ltimo banho a que o leitor assistiu, j o Lus Bastinhos freqentava a casa do major Caldas. O major afeioara-se-lhe deveras depois que ele lhe salvara a filha. Indagou quem era; soube que estava empregado numa repartio de Marinha, que seu pai, j agora morto, fora capito-de-fragata e figurara na guerra contra Rosas. Soube mais que era moo bem reputado e decente. Tudo isto realou a ao generosa e corajosa de Lus Bastinhos, e a intimidade comeou, sem oposio da parte de Marcelina, que antes contribuiu para ela, com as suas melhores maneiras. Um ms era de sobra para arraigar no corao de Lus Bastinhos a planta do amor que havia germinado entre duas vagas do Flamengo. A planta cresceu, copou, bracejou ramos a um e outro lado, tomou o corao todo do rapaz, que no se lembrava jamais de haver gostado tanto de uma moa. Era o que ele dizia a um amigo de infncia, seu atual confidente. E ela? disse-lhe o amigo. Ela... no sei. No sabes? No; creio que no gosta de mim, isto , no digo que se aborrea comigo; trata-me muito bem, ri muito, mas no gosta... entendes? No te d corda em suma, concluiu o Pimentel, que assim se chamava o amigo confidente. J lhe disseste alguma cousa? No. Por que no lhe falas? Tenho receio... Ela pode zangar-se e fico obrigado a no voltar l ou a freqentar menos, e isso para mim seria o diabo. O Pimentel era uma espcie de filsofo prtico, incapaz de suspirar dous minutos pela mais bela mulher do mundo, e menos ainda de compreender uma paixo como a do Lus Bastinhos. Sorriu, estendeu-lhe a mo em despedida, mas o Lus Bastinhos no consentiu na separao. Puxou-o, deulhe o brao, levou-o a um caf. Mas que diabo queres tu que te faa? perguntou o Pimentel sentando-se mesa com ele.

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Que me aconselhes. O qu? No sei o qu, mas dize-me alguma cousa, replicou o namorado. Talvez convenha falar ao pai; que te parece? Sem saber se ela gosta de ti? Na verdade era imprudncia, concordou o outro, coando o queixo com a ponta do dedo ndice; mas talvez goste... Pois ento... Porque, eu te digo, ela no me trata mal; ao contrrio, s vezes tem uns modos, umas cousas... mas no sei... O major esse gosta de mim. Ah! Gosta. Pois a tens, casa-te com o major. Falemos srio. Srio? repetiu o Pimentel debruando-se sobre a mesa e encarando o outro. Aqui vai o mais srio que h no mundo; tu s um... digo? Dize. Tu s um bolas. Repetiam-se essas cenas regularmente, uma ou duas vezes, por semana. No fim delas o Lus Bastinhos prometia duas cousas a si mesmo: no dizermais nada ao Pimentel e ir fazer imediatamente a sua confisso a Marcelina; poucos dias depois ia confessar ao Pimentel que ainda no dissera nada a Marcelina. E o Pimentel abanava a cabea e repetia o estribilho: Tu s um bolas.

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CAPTULO V

Um dia assentou Lus Bastinhos que era vergonha dilatar por mais tempo a declarao de seus afetos; urgia clarear a situao. Ou era amado ou no; no primeiro caso, o silncio era tolice; no segundo a tolice era a assiduidade. Tal foi a reflexo do namorado; tal foi a sua resoluo. A ocasio era na verdade propcia. O pai ia passar a noite fora; a moa ficara com uma tia surda e sonolenta. Era o sol de Austerlitz; o nosso Bonaparte preparou a sua melhor ttica. A fortuna deu-lhe at um grande auxiliar na prpria moa, que estava triste; a tristeza podia dispor o corao a sentimentos benvolos, principalmente quando outro corao lhe dissesse que no duvidava beber na mesma taa da melancolia. Esta foi a primeira reflexo de Lus Bastinhos; a segunda foi diferente. Por que estar ela triste? perguntou ele a si mesmo. E eis o dente do cime a trincar-lhe o corao, e o sangue a esfriar-lhe nas veias, e uma nuvem a cobrir-lhe os olhos. No era para menos o caso. Ningum adivinharia nessa moa quieta e sombria, sentada a um canto do sof, a ler as pginas de um romance, ningum adivinharia nela a borboleta gil e volvel de todos os dias. Alguma cousa devia ser; talvez a mordesse algum besouro. E esse besouro no era decerto o Lus Bastinhos; foi o que este pensou e foi o que o entristeceu. Marcelina ergueu os ombros. Alguma cousa que a incomoda, continuou ele. Um silncio. No? Talvez. Pois bem, disse Lus Bastinhos com calor e animado por aquela meia confidncia; pois bem, diga-me tudo, eu saberei ouvi-la e terei palavras de consolao para as suas dores. Marcelina olhou um pouco espantada para ele, mas a tristeza dominou outra vez e deixou-se estar calada alguns instantes: finalmente ps-lhe a mo no brao, e disse que lhe agradecia muito o interesse que mostrava, mas que o

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motivo de tristeza era-o s para ela e no valia a pena cont-lo. Como Lus Bastinhos teimasse para saber o que era, contou a moa que lhe morrera, nessa manh, o mico. Lus Bastinhos respirou larga. Um mico! um simples mico! Era pueril o objeto, mas para quem o esperava terrvel, antes assim. Ele entregou-se depois a toda a sorte de consideraes prprias do caso, disse-lhe que no valia o bicho a pureza dos belos olhos da moa; e da a escorregar uma insinuao de amor era um quase nada. Ia a faz-lo: chegou o major. Oito dias depois houve em casa do major um sarau "uma brincadeira" como disse o prprio major. Lus Bastinhos foi; estava porm arrufado com a moa: deixou-se ficar a um canto; no se falaram durante a noite inteira. Marcelina, disse-lhe no dia seguinte o pai; acho que tratas s vezes mal o Bastinhos. Um homem que te salvou da morte. Que morte? Da morte na Praia do Flamengo. Mas, papai, se a gente fosse a morrer de amores por todas as pessoas que nos salvam da morte... Mas quem te fala nisso? digo que o tratas mal s vezes... s vezes, possvel. Mas por qu? ele parece-me um bom rapaz. Nada mais lhe respondendo a filha, entrou o major a bater com a ponta do p no cho, um pouco enfadado. Um pouco? talvez muito. Marcelina destrua-lhe as esperanas, reduzia-lhe a nada o projeto que ele acalentava desde algum tempo, que era casar os dous; cas-los ou uni-los pelos "doces laos do himeneu", que todas foram as suas prprias expresses mentais. E vai a moa e destri-lho. O major sentia-se velho, podia morrer, e quisera deixar a filha casada e bem casada. Onde achar melhor marido que o Lus Bastinhos? Uma prola, dizia ele a si mesmo. E enquanto ele ia forjando e desforjando esses projetos, Marcelina suspirava consigo mesma, e sem saber por que; mas suspirava. Tambm esta pensava na convenincia de casar e casar bem; mas nenhum homem

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lhe abrira deveras o corao. Quem sabe se a fechadura no servia a nenhuma chave? Quem teria a verdadeira chave do corao de Marcelina? Ela chegou a supor que fosse um bacharel da vizinhana, mas esse casou dentro de algum tempo; depois desconfiara que a chave estivesse em poder de um oficial de Marinha. Erro: o oficial no trazia chave consigo. Assim andou de iluso em iluso, e chegou mesma tristeza do pai. Era fcil acabar com ela: era casar com o Bastinhos. Mas se o Bastinhos, o circunspecto, o melanclico, o taciturno Bastinhos no tinha a chave! Equivalia a receb-lo porta sem lhe dar entrada no corao.

CAPTULO VI

Cerca de ms e meio depois fazia anos o major, que, animado pelo sarau precedente, quis comemorar com outro aquele dia. "Outra brincadeira, mas desta vez rija", foram os prprios termos em que ele anunciou o caso ao Lus Bastinhos, alguns dias antes. Pode-se dizer e acreditar que a filha do major no teve outro pensamento desde que o pai lho comunicou tambm. Comeou por encomendar um rico vestido, elegeu costureira, adotou corte, coligiu adornos, presidiu a toda essa grande obra domstica. Jias, flores, fitas, leques, rendas, tudo lhe passou pelas mos, e pela memria e pelos sonhos. Sim, a primeira quadrilha foi danada em sonhos, com um belo cavalheiro hngaro, vestido moda nacional, cpia de uma gravura da Ilustrao Francesa, que ela vira de manh. Acordada, lastimou sinceramente que no fosse possvel ao pai encomendar, de envolta com os perus da ceia, um ou dous cavalheiros hngaros entre outros motivos porque eram valsadores interminveis. E depois to bonitos! Sabem que eu pretendo danar no dia 20? disse o major uma noite, em casa. Voc? retorquiu-lhe um amigo velho. Eu. Por que no? assentiu timidamente o Lus Bastinhos. Justamente, continuou o major voltando-se para o salvador da filha. E o senhor h de ser o meu vis--vis...

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Eu? No dana? Um pouco, retorquiu modestamente o moo. Pois h de ser o meu vis--vis. Lus Bastinhos curvou-se como quem obedece a uma opresso; com a flexibilidade passiva do fatalismo. Se era necessrio danar, ele o faria, porque danava como poucos, e obedecer ao velho era uma maneira de amar a moa. Ai dele! Marcelina olhou-o com tamanho desprezo, que se ele lhe apanha o olhar, no impossvel que de uma vez para sempre ali deixasse de pr os ps. Mas no o viu; continuou a arred-los dali bem poucas vezes. Os convites foram profusamente espalhados. O major Caldas fez o inventrio de todas as suas relaes, antigas e modernas, e no quis que nenhum camaro lhe escapasse pelas malhas: lanou uma rede fina e instante. Se ele no pensava em outra cousa o velho major! Era feliz; sentia-se poupado da adversidade, quando muitos outros companheiros vira cair, uns mortos, outros extenuados somente. A comemorao de seu aniversrio tinha, portanto, uma significao mui alta e especial; e foi isso mesmo o que ele disse filha e aos demais parentes. O Pimentel, que tambm fora convidado, sugeriu a Lus Bastinhos a idia de dar um presente de anos ao major. J pensei nisso, retorquiu o amigo; mas no sei o que lhe d. Eu te digo. Dize. D-lhe um genro. Um genro? Sim, um noivo filha; declara o teu amor e pede-a. Vers que, de todas as ddivas desse dia, essa ser a melhor. Lus Bastinhos bateu palmas ao conselho do Pimentel. isso mesmo, disse ele; eu andava com a idia em alguma jia, mas...

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Mas a melhor jia s tu mesmo, concluiu o Pimentel. No digo tanto. Mas pensas. Pimentel! E eu no penso outra cousa. Olha, se eu tivesse intimidade na casa, h muito tempo que estarias amarrado pequena. Pode ser que ela no goste de ti; mas tambm difcil a uma moa alegre e travessa gostar de um casmurro, como tu que te sentas, defronte dela, com um ar solene e dramtico, a dizer em todos os teus gestos: minha senhora, fui eu que a salvei da morte; deve rigorosamente entregar-me a sua vida... Ela pensa decerto que ests fazendo um calembour de mau gosto e fecha-te a porta... Lus Bastinhos esteve calado alguns instantes. Perdo-te tudo, a troco do conselho que me deste; vou oferecer um genro ao major. Dessa vez, como de todas as outras, a promessa era maior do que a realidade; ele l foi, l tornou, nada fez. Iniciou duas ou trs vezes uma declarao; chegou a entornar um ou dous olhares de amor, que no pareceram de todo feios pequena; e, porque ela sorriu, ele desconfiou e desesperou. Qual! pensava consigo o rapaz; ela ama a outro com certeza. Veio enfim o dia, o grande dia. O major deu um pequeno jantar, em que figurou Lus Bastinhos; de noite reuniu uma parte dos convidados, porque nem todos l puderam ir, e fizeram bem; a casa no dava para tanto. Ainda assim era muita gente reunida, muita e brilhante, e alegre, como alegre parecia e deveras estava o major. No se disse nem se dir dos brindes do major, mesa do jantar; no podem inserir-se aqui todas as recordaes clssicas do velho poeta de outros anos; seria no acabar mais. A nica cousa que verdadeiramente se pode dizer que o major declarou, sobremesa, ser esse o dia mais venturoso de todos os seus longos anos, entre outros motivos, porque tinha gosto de ver ao p de si o jovem salvador da filha. Que idia! murmurou a filha; e deu um imperceptvel muxoxo. Lus Bastinhos aproveitou o ensejo. "Magnfico, disse ele consigo; depois do caf, peo-lhe duas palavras em particular, e logo depois a filha."

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Assim fez; tomado o caf, pediu ao major uns cinco minutos de ateno. Caldas, um pouco vermelho de comoo e de champagne, declarou-lhe que at lhe daria cinco mil minutos, se tantos fossem precisos. Lus Bastinhos sorriu lisonjeado a essa deslocada insinuao; e, entrando no gabinete particular do major, foi sem mais prembulo ao fim da entrevista; pediu-lhe a filha em casamento. O major quis resguardar um pouco a dignidade paterna; mas era impossvel. Sua alegria foi uma exploso. Minha filha! bradou ele; mas... minha filha... ora essa... pois no!... Minha filha! E abria os braos e apertava com eles o jovem candidato, que, um pouco admirado do prprio atrevimento, chegou a perder o uso da voz. Mas a voz era, alis, intil, ao menos durante o primeiro quarto de hora, em que s falou o ambiciado sogro, com uma volubilidade sem limites. Cansou enfim, mas de um modo cruel. Velhacos! disse ele; com que ento... amam-se s escondidas... Eu? Pois quem? Peo-lhe perdo, disse Lus Bastinhos; mas no sei... no tenho certeza... Qu! no se correspondem?... No me tenho atrevido... O major abanou a cabea com certo ar de irritao e lstima; pegou-lhe das mos e fitou-o durante alguns segundos. Tu s afinal de contas um pandorga, sim, um pandorga disse ele, largando-lhe as mos. Mas o gosto de os ver casados era tal, e tal a alegria daquele dia de anos, que o major sentiu a lstima converter-se em entusiasmo, a irritao em gosto, e tudo acabou em boas promessas. Pois digo-te, que te hs de casar, concluiu ele; Marcelina um anjo, tu outro, eu outro; tudo indica que nos devemos ligar por laos mais doces do que as simples relaes da vida. Juro-te que sers o pai de meus netos...

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Jurava mal o major, porque da a meia hora, quando ele chamou a filha ao gabinete, e lhe comunicou o pedido, recebeu desta a mais formal recusa; e por que insistisse em querer conced-la ao rapaz, disse-lhe a moa que despediria o pretendente em plena sala, se lhe falassem mais em semelhante absurdo. Caldas que conhecia a filha no disse mais nada. Quando o pretendente lhe perguntou, da a pouco, se devia considerar-se feliz, ele usou um expediente assaz enigmtico: piscou-lhe o olho. Lus Bastinhos ficou radiante; ergueu-se s nuvens nas asas da felicidade. Durou pouco a felicidade; Marcelina no correspondia s promessas do major. Trs ou quatro vezes chegara-se a ela Lus Bastinhos, com uma frase piegas na ponta da lngua, e vira-se obrigado a engoli-la outra vez, porque a recepo de Marcelina no animava mais. Irritado, foi sentar-se ao canto de uma janela, com os olhos na lua, que estava esplndida uma verdadeira nesga de romantismo. Ali fez mil projetos trgicos, o suicdio, o assassinato, o incndio, a revoluo, a conflagrao dos elementos; ali jurou que se vingaria de um modo exemplar. Como ento soprasse uma brisa fresca, e ele a recebesse em primeira mo, janela, acalmaram-selhe as idias fnebres e sangneas, e apenas lhe ficou um desejo de vingana de sala. Qual? No sabia qual fosse; mas trouxe-lha enfim uma sobrinha do major. No dana? perguntou ela a Lus Bastinhos. Eu? O senhor. Pois no, minha senhora. Levantou-se e deu-lhe o brao. De maneira que, disse ela, j agora so as moas que tiram os homens para danar? Oh! no! protestou ele. As moas apenas ordenam aos homens o que devem fazer; e o homem que est no seu papel obedece sem discrepar. Mesmo sem vontade? perguntou a prima de Marcelina. Quem que neste mundo pode no ter vontade de obedecer a uma dama? disse Lus Bastinhos com o seu ar mais piegas.

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Estava em pleno madrigal; iriam longe, porque a moa era das que saboreiam esse gnero de palestra. Entretanto, tinham dado o brao, e passeavam ao longo da sala, espera da valsa, que se ia tocar. Deu sinal a valsa, os pares saram, e comeou o turbilho. No tardou muito que a sobrinha do major compreendesse que estava abraada a um valsista emrito, a um verdadeiro modelo de valsistas. Que delicadeza! que segurana! que acerto de passos! Ela, que tambm valsava com muita regularidade e graa, entregou-se toda ao parceiro. E ei-los unidos, a voltearem rapidamente, leves como duas plumas, sem perder um compasso, sem discrepar uma linha. Pouco a pouco, esvaziando-se a arena, iam sendo os dous objeto exclusivo da ateno de todos. No tardou que ficassem ss; e foi ento que o sucesso se formou decisivo e lisonjeiro. Eles giravam e sentiam que eram o alvo da admirao geral; e ao senti-lo, criavam foras novas, e no cediam o campo a nenhum outro. Pararam com a msica Quer tomar alguma cousa? perguntou Lus Bastinhos com a mais adocicada de suas entonaes. A moa aceitou um pouco de gua; e enquanto andavam elogiavam um ao outro, com o maior calor do mundo. Nenhum desses elogios, porm, chegou ao do major, quando da a pouco encontrou Lus Bastinhos. Pois voc estava com isso guardado! disse ele. Isso qu? Isso... esse talento que Deus concedeu a poucos... a bem raros. Sim, senhor; pode crer que o rei da minha festa. E apertou-lhe muito as mos, piscando o olho. Lus Bastinhos tinha j perdido toda a f naquele jeito peculiar do major; recebeu-o com frieza. O sucesso entretanto fora grande; ele o sentiu nos olhares sorrateiros dos outros rapazes, nos gestos de desdm que eles faziam; foi a consagrao ltima. Com que ento, s minha prima que mereceu uma valsa! Lus Bastinhos estremeceu, ao ouvir esta palavra; voltou-se; deu com os olhos em Marcelina. A moa repetiu o dito, batendo-lhe com o leque no brao. Ele murmurou algumas palavras, que a histria no conservou, alis deviam ser notveis, porque ele ficou vermelho como uma pitanga. Essa cor

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ainda se tornou mais viva, quando a moa, enfiando-lhe o brao, disse resolutamente: Vamos a esta valsa... Tremia o rapaz de comoo; pareceu-lhe ver nos olhos da moa todas as promessas da bem-aventurana; entrou a compreender os piscados do major. Ento? disse Marcelina. Vamos. Ou est cansado? Eu? que idia. No, no, no estou cansado. A outra valsa fora um primor; esta foi classificada entre os milagres. Os amadores confessaram francamente que nunca tinham visto um valsador como Lus Bastinhos. Era o impossvel realizado; seria a pura arte dos arcanjos, se os arcanjos valsassem. Os mais invejosos tiveram de ceder alguma cousa opinio da sala. O major chegou s raias do delrio. Que me dizem a este rapaz? bradou ele a uma roda de senhoras. Ele faz tudo: nada como um peixe e valsa como um pio. Salvou-me a filha para valsar com ela. Marcelina no ouviu estas palavras do pai, ou perdoou-lhas. Estava toda entregue admirao. Lus Bastinhos era at ali o melhor valsista que encontrara. Ela tinha vaidade e reputao de valsar bem; e achar um parceiro de tal fora era a maior fortuna que podia acontecer a uma valsista. Disse-lho ela mesma, no sei se com a boca, se com os olhos, e ele epetiu-lhe a mesma idia, e foram ratificar da a pouco as suas impresses numa segunda valsa. Foi outro e maior sucesso. Parece que Marcelina valsou ainda uma vez com Lus Bastinhos, mas em sonhos, uma valsa interminvel, numa plancie, ao som de uma orquestra de diabos azuis e invisveis. Foi assim que ela referiu o sonho, no dia seguinte, ao pai. J sei, disse este; esses diabos azuis e invisveis deviam ser dous. Dous?

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Um padre e um sacristo... Ora, papai! E foi um protesto to gracioso, que o Lus Bastinhos, se o ouvisse e visse, mui provavelmente pediria repetio. Mas nem viu nem soube dele. De noite, indo l, recebeu novos louvores, falaram do baile da vspera. O major confessou que era o melhor baile do ano; e dizendo-lhe a mesma cousa o Lus Bastinhos, declarou o major que o salvador da filha reunia o bom gosto ao talento coreogrfico. Mas por que no d outra brincadeira, um pouco mais familiar? disse o Lus Bastinhos. O major piscou o olho e adotou a idia. Marcelina exigiu de Lus Bastinhos que danasse com ela a primeira valsa. Todas, disse ele. Todas? Juro-lhe que todas. Marcelina abaixou os olhos e lembrou-se dos diabos azuis e invisveis. eio a noite da "brincadeira", e Lus Bastinhos cumpriu a promessa; valsaram ambos todas as valsas. Era quase um escndalo. A convico geral que o casamento estava prximo. Alguns dias depois, o major deu com os dous numa sala, ao p de uma mesa, a folhearem um livro um livro ou as mos, porque as mos de um e de outro estavam sobre o livro, juntas, e apertadas. Parece que tambm folheavam os olhos, com tanta ateno que no viram o major. O major quis sair, mas preferiu precipitar a situao. Ento que isso? Esto valsando sem msica? Estremeceram os dous e coraram muito, mas o major piscou o olho, e saiu. Lus Bastinhos aproveitou a circunstncia para dizer moa que o casamento era a verdadeira valsa social; idia que ela aprovou e comunicou ao pai. Sim, disse este, a melhor Terpscore Himeneu.

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Celebrou-se o casamento da a dous meses. O Pimentel, que serviu de padrinho ao noivo, disse-lhe na igreja, que em certos casos era melhor valsar que nadar, e que a verdadeira chave do corao de Marcelina no era a gratido mas a coreografia. Lus Bastinhos abanou a cabea sorrindo; o major, supondo que eles o elogiavam em voz baixa, piscou o olho.

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Sobre o autor e sua obra

nasceu no Rio de Janeiro, a 21 de junho de 1839 e faleceu na mesma cidade, em 29 de setembro de 1908. Filho de mulato, brasileiro, e de branca, portuguesa; era gago, epilptico, pobre, por causa disto no pde estudar em escolas e tornouse um grande autodidata.

JOAQUIM MARIA MACHADO DE ASSIS

Colaborou na revista "Marmota Fluminense", foi aprendiz de tipgrafo na Imprensa Nacional, onde conheceu seu protetor, Manuel Antonio de Almeida; foi revisor de provas na Editora Paula Brito e no "Correio Mercantil" e colaborador em vrios jornais e revistas da poca. Na imprensa publicou vrios contos, crnicas, folhetins, artigos de crtica, muitos dos quais assinados com pseudnimos: Plato, Gil, Lara, Dr. Semana, Job, M.A., Max Manasss e outros. Casou-se em 1869 com D. Carolina Novais, que veio dar mais inspirao sua vida literria. Em 1904, quando D. Carolina morreu, ainda inspirou o mais belo soneto de sua produco: "A Carolina", publicado no livro "Relquias de Casa Velha": "Querida, ao p do leito derradeiro Em que descansas dessa longa vida, Aqui venho e virei, pobre querida, Trazer-te o corao de companheiro. "Pulsa-lhe- aquele afeto verdadeiro Que, a despeito de toda a humana lida, Fez a nossa existncia apetecida E num recanto ps o mundo inteiro. "Trago-te flores, - restos arrancados Da terra que nos viu passar unidos E ora mortos nos deixa e separados. "Que eu, se tenho nos olhos malferidos Pensamentos de vida formulados, So pensamentos idos e vvidos". Foi o primeiro presidente da Academia Brasileira de Letras, em 1897.

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Poesias: "Crislidas", (1864); "Falenas", "Americanas". Romances: "Ressurreio", "A Mo e a Luva", "Helena", "Iai Garcia". Contos: "Contos Fluminenses", "Histrias da Meia Noite", (1869). Teatro: "Desencantos", "0 Caminho da Porta", "0 Protocolo", "Quase Ministro", "Os Deuses de Casaca". Crnicas e Crticas. Fase Realista (de 1881 a 1908) Poesias: "Ocidentais". Romances: "Memrias Pstumas de Brs Cubas", "Quincas Borba", "Dom Casmurro", "Esa e Jac", "Memorial de Aires". Contos: "Papis Avulsos", "Histrias sem Data", "Vrias Histrias", "Pginas Recolhidas", "Relquias de Casa Velha". Teatro: "Tu, s Tu, Puro Amor" "No Consultes Mdico", "Lio de Botnica", crnicas e crticas. Machado de Assis de estilo clssico e sbrio, com frases curtas e bem construdas, vocabulrio muito rico e construes sintticas perfeitas. Sua obra de anlise de caracteres e seus tipos so inesquecveis e verdadeiros. Em toda sua obra h uma preocupao pelo adultrio, tentado ou consumado, e muito de filosofia: a filosofia do humanitismo, que explicada no seu romance "Quincas Borba". Sua tcnica de composio no romance muito importante para a compreenso da obra: no h homogeneidade na extenso dos captulos: ora curtos, ora longos, no existe normalmente a seqncia linear, isto , muitas vezes um captulo no tem um final de ao, que ir continuar no no imediatamente seguinte, mas em outro um pouco distante. Esta tcnica procura prender a ateno do leitor at o fim do livro, o que realmente consegue. Sem dvida, trata-se do mais alto escritor brasileiro de todos os tempos, o primeiro escritor universal de nossa Literatura. De uns tempos para c, sua obra vem sendo objeto de estudos em profundidade, sob ngulos vrios, constituindo-se no maior acervo bio-bibliogrfico que jamais suscitou um escritor nacional. Sobretudo, cumpre destacar-se, como a mais importante de sua obra, a parte de fico - seus contos, verdadeiras obras-primas - e os romances a partir da fase que se Iniciou com as "Memrias Pstumas de Brs Cubas". Machado de Assis no se filia a qualquer coisa, dando apenas vazo ao seu prprio sentimento de homem introspectivo. possuidor de um estilo simples, sem nenhum artificialismo. A conciso uma de suas mais eloqentes caractersticas. Cuidou, em suas obras, mais do homem do que da paisagem. No foi grande poeta. Inicialmente passou pelo romantismo e depois mostrou-se parnasiano. Para Machado de Assis o homem egosta, impassvel diante da felicidade ou infelicidade do seu semelhante. 0 sofrimento inerente prpria condio humana. 0 homem sonha com a felicidade, sem suspeitar que tudo Iluso.

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Machado aconselha ento a solido, o Isolamento, por no crer no solidarismo humano. No teatro Machado de Assis se revela como tradutor, critico e comedigrafo. Como critico procurava exaltar os valores morais. Para ele, "a arte pode aberrar das condies atuais da sociedade para perder-se no mundo labirntico das abstraes. 0 teatro para o povo o que o Coro era para o antigo povo grego: uma iniciativa de moral e civilizao." E ainda foi alm. Ressuscitando uma antiqualha dos Sculos XVII; inovou o soneto, dando-lhe a forma contnua do (Crculo Vicioso). Outra inovao: a alternncia do octosslabo com o tetrasslabo, de que se utilizou nos versos a Artur de Oliveira. Combinado o octosslabo com o doclecasslabo, criou ainda o ritmo dos agrupamentos da Mosca Azul. E deu em 1885 uma incomparvel lio de poesia quando, na ocasio comemorativa do centenrio do Marqus de Pombal, publicou, sob o ttulo de A Suprema Injria, uma srie de quatorze sonetos, onde no h dois iguais na sua forma. Machado de Assis foi ainda um tcnico do verso, o admirvel tradutor de a primeira fase machadiana. 0 terceiro romance, Helena, jovem confrade, e escreve poesia, a quem devemos pelo o que seria diferente da j representa uma evoluo. Vai eclodir com as Memrias Pstumas de Brs Cubas. No romance como na poesia, Machado de Assis ressente-se de influencia romntica nas primeiras obras: Ressurreio (1872), A Mo e a Luva (1875), Helena (1876) e Iai Garcia (1878). toda romntica a concepo dos personagens e do entrecho; revela-se a personalidade do autor na preocupao mais acentuada do estudo dos caracteres. Mas as situaes que arma, para os revelar, e a prpria compreenso que deles tem, tudo trai a viso romntica, ainda que mitigada pela analise psicolgica. De Ressurreio, em que a narrao e linear, a lngua pobre, os caracteres de linhas definidas, a Iai Garcia, onde a narrativa dotada de maior penetrao, a lngua se precisa e os caracteres j se mostram mais complexos, o progresso significativo. 0 mais romanesco dos trs Helena, a confinar por vezes com a inverossimilhana. Memrias Pstumas de Brs Cubas Brs Cubas, j falecido, conta, do outro mundo, as suas memrias: "Expirei em 1869, na minha bela chcara de Catumbi. Tinha uns sessenta e quatro anos, rijos e prsperos, era solteiro, possua trezentos contos e fui acompanhado ao cemitrio por onze amigos". Galhofando dos ascendentes, fala da prpria genealogia. Assevera que morreu de pneumonia apanhada quando trabalhava num invento farmacutico, um emplastro medicamentoso.

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Virglia, sua ex-amante, que j no via h alguns anos, visitou-o nos ltimos dias de vida. Narra Brs Cubas um delrio que teve durante a agonia: montado num hipoptomo foi arrebatado por unia extensa e gelada plancie, at o alto de uma montanha, de onde divisa a sucesso dos sculos. Alm dos pais, tiveram grande influncia na educao do pequeno Brs Cubas trs pessoas: tio Joo, homem de lngua solta e vida galante; tio Ildefonso, cnego, piedoso e severo; Dona Emerenciana, tia materna, que viveu pouco tempo. Brs passou uma infncia de menino traquinas, mimado demasiadamente pelo pai. Aos dezessete anos apaixona-se por Marcela, dama espanhola, com quem teve as primeiras experincias amorosas. Para agradar Marcela, Brs comea a gastar demais, assumindo compromissos graves e endividando-se. Marcela gostava de jias e Brs procurava fazer-lhe todos os gostos. "Marcela amou-me, diz Brs Cubas, durante quinze meses e onze contos de ris". Quando o pai tomou conhecimento dos esbanjamentos do filho, mandou-o para a Europa: "vais cursar uma Universidade", justificou. Em Coimbra, Brs segue o curso jurdico e bacharela-se. Depois, atendendo a um chamado do pai, volta ao Rio: a me estava moribunda. E, de fato, apenas chega ao Brasil, a me falece. Passando uns dias na Tijuca, conhece Eugnia, moa bonita, mas com um defeito na perna que a fazia coxear um pouco, com ela mantm um passageiro romance. O pai de Brs tem duas, ambies para o filho: quer cas-lo e faze-lo deputado. Tudo faz para encaminh-lo no rumo do casamento e procura aumentar o circulo de amigos influentes na poltica, a fim de preparar o caminho para o futuro deputado. Assim que Brs Cubas apresentado ao Conselheiro Dutra que promete ajudar ao jovem bacharel na pretendida ascenso poltica. Brs nesta altura vem a conhecer Virglia, filha do Conselheiro Dutra, pela qual se apaixona. Parecia, com isso, que os sonhos do pai sobre Brs estavam prestes a realizar-se: bem encaminhado na poltica e quase noivo. Entretanto aconteceu um imprevisto: surge Lobo Neves que no somente lhe rouba a namorada, mas tambm cai nas boas graas do Conselheiro Dutra. Vendo assim preterido o filho, o pai de Brs sente-se profundamente desapontado e magoado. Veio a falecer dali a alguns meses, de um desastre. Virglia casa-se com Lobo Neves e, pouco tempo depois, v eleito Deputado o marido. Mas, na verdade, Virglia casara-se com Lobo Neves por interesse, e ama realmente a Brs Cubas. Virglia e Brs principiam a encontrar-se com freqncia e, em breve, tornam-se amantes. Lobo Neves adorava a esposa e nela confiava inteiramente. Alis no tinha muito tempo para observar o que se passava, j que estava entregue totalmente poltica. Narra nesta altura Brs Cubas o encontro que teve com seu ex-colega de escola primria, Quincas Borba, que se tornara um infeliz mendigo de rua. Depois do encontro com Quincas, Brs percebe que o maltrapilho lhe roubara o relgio. Os encontros amorosos entre Virglia e Brs suscitam comentrios e mexericos dos vizinhos, amigos e conhecidos. Por esse motivo, Brs prope a Virglia a fuga para

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um lugar distante. Virglia, porm, pensa no marido que a ama e na famlia, e sugere "uma casinha s nossa", metida num jardim, em alguma rua escondida. A idia parece boa a Brs, que sai remoendo a proposta: "uma casinha solitria, em alguma rua escura". Virglia e sua ex-empregada, chamada Dona Plcida, se encarregam de adornar a casa e, aparentemente, quem ali reside Dona Plcida. Ali os dois amantes se encontram sem maiores embaraos, e sem despertarem suspeitas. Sucedeu que, de certa feita, por motivos polticos, Lobo Neves foi designado como presidente de uma provncia e, dessa forma, teria de afastar-se com a mulher. Brs fica desesperado e pede a Virglia que no o abandone. Quando tudo parece sem soluo, eis que surge Lobo Neves e, para agradar ao amigo da famlia, convida-o para acompanh-lo como secretrio. Brs aceita. Os mexericos se tornam mais intensos e Cotrim casado com Sabina, procura fazer ver ao cunhado que a viagem seria uma aventura perigosa. Mais por superstio do que pelos conselhos de Cotrim, Lobo Neves acaba no aceitando mais o cargo de presidente, porque o decreto de nomeao sara publicado no Dirio oficial num dia 13: Lobo Neves tinha pavor pelo nmero, um nmero fatdico. Lobo Neves recebe uma carta annima denunciando os amores da esposa com o amigo. Isso faz com que os dois amantes se mostrem mais reservados, embora continuem encontrando-se na Gamboa (onde fica a casa de Dona Plcida). Surge ento um acontecimento que vem alterar a situao os personagens: Lobo neves novamente nomeado presidente e, desta vez, parte para o interior do pas levando consigo a esposa. Brs procura distrair-se e esquecer a separao. A irm Sabina, que vinha procurando "arranjar" um casamento para Brs, volta a insistir em seu objetivo. A candidata, uma moa prendada, chamava-se Nh-lol. Mesmo sem entusiasmo, Brs aparenta interesse pela pretendente, mas Nh-lol vem a falecer durante urna epidemia. o tempo vai passando. Mais por distrao do que por idealismo, Brs procura um derivativo de suas decepes amorosas na poltica. Faz-se deputado e, na assemblia, vem a encontrar-se com Lobo Neves que havia voltado da provncia. Encontra-se tambm com Virglia, que no tinha j aquela beleza antiga que o havia atrado anteriormente. Assim, por desinteresse reciproco, chegam ao fim os amores de Brs e Virglia. Quincas Borba, o mendigo, reaparece e lhe restitui o relgio, passando a ser um freqentador da casa de Brs. Quincas Borba estava mudado: no era mais mendigo, recebera uma herana de um tio em Barbacena. Virara filsofo: havia inventado urna nova teoria filosficoreligiosa, o Humanitismo, e no falava noutra coisa. 0 prprio Brs Cubas passa a interessar-se muito pelas teorias de Quincas Borba. Morre, por esse tempo, o Lobo Neves, e Virgilia "chorou com sinceridade o marido, como o havia trado com sinceridade". Tambm vem a falecer Quincas, Borba, que havia enlouquecido completamente. Brs Cubas deixou este mundo pouco depois de Quincas Borba, por causa de urna molstia que apanhara quando tratava de um invento seu, denominado " emplasto Brs Cubas".

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E o livro conclui: "Imaginar mal; porque ao chegar a este outro lado do mistrio, achei-me com um pequeno saldo, que a derradeira negativa deste captulo de negativas: no tive filhos, no transmiti a nenhuma criatura o legado de nossa misria". Fato narrativo em primeira pessoa; posio trans-temporal, a narrativa acompanha os vaivns da memria do narrador defunto. Quebra da unidade estrutural da narrativa: - forma livre, estrutura fragmentada, ausncia de um fio lgico e ausncia de um conflito central. Drama da irremedivel tolice humana. Brs Cubas tudo tentou e nada deixou. A vida moral e afetiva superada pela biologicamente satisfeita. Acomodao cnica ao erro, ou melhor, a justificao moral interior racionalizada. Pessimismo (influncia de Sterne, Schopenhauer, Darwin e Voltaire). Segundo o Professor Alfredo Bosi : "Memrias Pstumas de Brs Cubas" opera um salto qualitativo na Literatura Brasileira. "A revoluo dessa obra, que parece cavar um poo entre dois mundos, foi uma revoluo ideolgica e formal: aprofundando o desprezo s idealizaes romnticas e ferindo o cerne do narrador onisciente, que tudo v e tudo julga, Machado deixou emergir a conscincia nua do indivduo, fraco e incoerente. 0 que restou foram as memrias de um homem igual a tantos outros, o cauto e desfrutador Brs Cubas.

Quincas Borba Quincas Borba um filsofo-doido. Mais na segunda que na primeira parte. Criou uma filosofia: Humanitas. "Humanitas" o princpio nico, universal, eterno, comum, indivisvel e indestrutvel... Pois essa substncia, esse principio indestrutvel que Humanitas... " Uma guerra: duas tribos que se encontram, frente a frente, perto de uma plantao de batatas que s daro para sustentar uma delas. a luta pelas batatas. Pela sobrevivncia. A tribo que vence, ganha as batatas. "Ao vencedor, as batatas". Filosofia e sandice condimentam as lies de Quincas Borba. 0 filsofo tinha um co: Quincas Borba. Pusera nele o seu prprio nome. Afinal Humanitas era comum para ele e para o co. E no s: se morresse antes sobreviveria o oo. Um co, meio tamanho, cor de chumbo, malhado de preto. Um filsofo assim tinha que acabar em... Barbacena. AI conheceu a Piedade, viva de parcos meios, Era irm de Rubio. No se casou com o herdeiro. Rubio foi o melhor amigo e enfermeiro do filsofo.

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Quando Quincas Borba morreu, numa incurvel semidemncia, na casa de Brs Cubas, no Rio, Rubio ficou rico, herdeiro universal do falecido filsofo. Herdeiro de tudo. Depois em breve pendncia recebeu: casa na Corte, uma em Barcelona, escravos, aes no Banco do Brasil e muitas outras, jias, dinheiro, livros, a filosofia do morto e o seu co Quincas Borba. A clusula nica do testamento era tratar bem o co. 0 novo-rico muda-se para a Corte. Fica conhecendo o casal Palha e Sofia. E o pobre mestre-escola fica apaixonado por ela. Que olhos, que ombros, que braos!... Vinte e seis anos... Cada aniversrio era um novo polimento dado pelo tempo. bonita, sabe que , e sabe mostrar-se. 0 marido gostava de mostr-la a todos: vejam o que so as minhas e de se mostrar . E Sofia aprendeu logo e bem a arte se mostrar. Sofia seduz Rubio. Engana-o... Busca o dinheiro. Ganha presentes riqussimos. O marido funda at a sociedade Palha e Cia. o dinheiro de Rubio que vai correndo. Muito depressa. A Sofia tem l os seus desejos escondidos para com o galanteador Carlos Maria, Pobre Rubio! 0 dinheiro acabando, os amigos vo minguando, e a loucura vai chegando. Rubio passa pelas ruas aos gritos dos moleques ( 0 gira, gira...) certo que Napoleo III . Metem-no num Sanatrio. Rubio foge do sanatrio do Rio e vai para Barbacena. L morre. E trs dias depois encontraram o co Quincas Borba, tambm morto, numa rua. o fim? Leitor: "eia, chora os dois recentes, se tens lgrimas.Se so tens risos, rite. a mesma coisa. outra crnica de fraquezas e misrias morais, concluda com uma filosofia desencantada, a filosofia do Humanitas: "Ao vencedoras batatas"... Uma sbita fortuna, uma paixo adltera, ambies polticas acabam levando Rubio loucura. Ele, que antes era um humilde mestre-escola, ingnuo e puro, envolve-se em um novo mundo, violento e agressivo. A fraqueza o destri. Narrado em 3a Pessoa. o mais objetivo dos Romances de Machado. Anlise psicolgica de um homem Pobre que subitamente fica rico e a fortuna arrasta-o loucura. E s a loucura salva Rubio do destino vulgar de vaidoso rico, explorado pelos que o cercam. O Humanitismo: "Ao vencedor, as batatas", pode ser interpretado como uma pardia irnica ao positivismo e evolucionismo. Posies filosficas dominantes na segunda metade do sculo XIX-. uma caricatura do princpio da evoluo e da seleo natural que, na poca, saam do campo da biologia para impregnar a filosofia. DOM CASMURRO A prpria personagem central, Bentinho, que conta a sua histria. Pincipia dizendo que est morando, sozinho, auxiliado por um criado, no Engenho Novo

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(Rio de Janeiro), em uma casa que ele mandara construir igual quela em que passara a infncia, em Matacavalos. Como vive isolado, os vizinhos apelidaram de Dom Casmurro, apelido que pegara. A histria principia quando Bentinho j est com quinze anos e sua amiga de infncia, Capitu, com quatorze. Os dois crescem juntos e se estimam sinceramente. Dona Glria, me de Bentinho, viva, tendo sido infeliz no primeiro parto, fizera a Deus uma promessa, se fosse bem sucedida no segundo parto, o filho seria religioso (padre ou freira, conforme o sexo) Por isso, estava disposta a cumprir a promessa: Bentinho iria para o seminrio. medida que o tempo passa e que a amizade de Bentinho e Capitu se transforma em namoro srio e apaixonado, a idia do seminrio vai-se tornando um grave problema para os dois, que buscam todas as maneiras de evit-lo. Justina, prima de Dona Glria, que vivia em Casa desta, e a quem Bentinho suplica que interceda com a me em seu favor, se nega. Jos Dias, velho empregado da casa, muito estimado, diz que o problema no fcil, pois o melhor , antes, aplainar o caminho. 0 prprio Bentinho, de ndole tmida, tenta falar com a me, mas nem sequer consegue dizer-lhe o que quer. Capitu, e Bentinho perdem as esperanas de evitar o seminrio. De qualquer modo, amando-se sinceramente, juram que, acontea o que acontecer, se casaro. Bentinho ir para o seminrio, mas ficar apenas algum tempo. Depois sair e sero felizes. No seminrio, Bentinho trava conhecimento com Escobar, que se toma seu amigo e confidente. A vida agora transcorre entre os estudos eclesisticos e as visitas semanais sua casa. Escobar em conversa com bentinho, tem uma idia: Dona Glria, rica que , poderia cumprir a promessa de outro modo, isto , custeando as despesas de um seminarista pobre, ficando Bentinho livre do seminrio. A idia vinga e Bentinho retoma casa. Anos depois, j formado em Direito, casa-se com Capitu e comeam uma vida repleta de felicidades. E essa felicidade ainda se torna maior quando Escobar, que tambm sara do seminrio, casa-se com Sancha, amiga de Capitu. As duas famlias visitam-se freqentemente. Escobar e Sancha tm uma filha, qual do o nome de Capitolina (Capitu). A nica tristeza (se que se pode chamar tristeza) no terem, Bentinho e Capitu, um filho. Por isso, fazem promessas e rezam continuamente. E o filho vem: um menino, a alegria dos pais. Chama-se Ezequiel. Escobar vem morar mais prximo de Bentinho e Capitu. Certo dia, Escobar se aventura nadando pelo mar agitado e morre afogado. Sancha retira-se para o Paran, onde possua parentes. E a vida continua, feliz. S uma coisa principia a preocupar cada vez mais seriamente a Bentinho: Ezequiel, medida que vai crescendo, vai-se tornando uni retrato vivo do falecido amigo. Os mesmos traos, o mesmo cabelo, os mesmos olhos, o mesmo andar, at os mesmos tiques. A dvida atormenta Bentinho, e uma infinidade de pequenas coisas que no passado haviam passado despercebidas comeam a avolumar-se confirmando as suspeitas: Capitu o trara. Um dia explode

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com Capitu, que no consegue encontrar meios de escusar-se. Pelo contrrio, suas desculpas confirmam definitivamente a culpa. Bentinho leva a esposa adltera? E o filho de Escobar para a Sua, onde deles se separa. Tempos depois Capitu vem a falecer. Ezequiel, j moo, surge em casa de Bentinho: tornara-se a cpia do pai. Ezequiel no pra no Brasil e, participando de uma excurso no Oriente, tambm morre. o trmino do livro. Conclui Machado de Assis: A minha primeira amiga e o meu melhor amigo, to extremosos ambos e to queridos, tambm quis o destino que acabassem juntando-se e enganando-me. A terra lhes seja leve! Narrado na primeira pessoa, Bentinho (D. Casmurro), prope-se a ATAR AS DUAS PONTAS DA VIDA. Ao evocar o passado, a personagem narrador coloca-se num ngulo neutro de viso. Dessa maneira, pode repassar, sem contamin-los, episdios e situaes, atitudes e reaes, acompanhadas apenas da carga emocional correspondente ao impacto do momento da ocorrncia. Simultaneamente, ope a esse ngulo de reconstituio do passado o ngulo do prprio momento da evocao, marcado pelo desmoronamento da iluso de sua felicidade. Dessa forma temos uma dupla viso da experincia, reconstituda em termos de exposio e de anlise. A viso esfumaada do adultrio um dos requintes do Bruxo do Cosme Velho (Machado). Parece inspirado no drama de Otelo, de Shakespeare. CAPITU: olhos de ressaca, cigana oblqua e dissimulada a mais forte criao de Machado. Com inalterada frieza e racionalidade calculada vai tecendo o seu destino e tambm o dos outros. ESA E JAC a histria dos gmeos Pedro e Paulo, filhos de Natividade, que desde o nascimento dos meninos s pensa num futuro cheio de glria para eles. medida que vo crescendo, os irmos comeam a definir seus temperamentos diversos: so rivais em tudo. Paulo impulsivo, arrebatado, Pedro dissimulado e conservador o que vem a ser motivo de brigas entre os dois. J adultos, a causa principal de suas divergncias passa a ser de ordem poltica Paulo republicano e Pedro, monarquista. Estamos em plena poca da Proclamao da Repblica, quando decorre a ao do romance. At em seus amores, os gmeos so competitivos. Flora, a moa de quem ambos gostam, se entretm com um e outro, sem se decidir por nenhum- dos dois: retrada, modesta, e seu temperamento avesso a festas e alegrias levou o conselheiro Aires a dizer que ela era inexplicvel. 0 conselheiro mais um grande personagem da galeria machadiana, que reaparecer como memorialista no prximo e ltimo romance do autor: velho diplomata aposentado, de hbitos discretos e gosto requintado, amante de citaes eruditas, muitas vezes interpreta o pensamento do prprio romancista.

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As divergncias entre os irmos continuam, muito embora, com a morte de Flora, tenham jurado junto a seu tmulo uma reconciliao perptua. Continuam a se desentender, agora em plena tribuna, depois. Que ambos se elegeram deputados, e s se reconciliam ao fim do livro, com novo juramento de amizade eterna, este feito junto ao leito da me agonizante. Narrado em terceira pessoa pelo o Conselheiro Aires. H referncias situao poltica do Pais, na transio Imprio/Repblica. marcado pela ambigidade e contradio. Pedro e Paulo so os dois lados da verdade. MEMORIAL DE AIRES Este o ltimo romance do autor. Aqui, dois idlios so narrados paralelamente, ao longo das memrias do conselheiro Aires, personagem surgido em Esa e Jac: o do casal Aguiar e o da viva Fidfia com Tristo. Trata-se de um livro concebido em tom ntimo e delicado, s vezes repleto de melancolia. Nele Machado de Assis ps muito dos ltimos anos de sua vida com Carolina, falecida quatro anos antes da publicao. No h muito que contar, seno pequenos fatos da vida cotidiana de um casal de velhos. 0 estilo de extrema sobriedade, e o autor, j na velhice, pretendeu com este livro prestar um depoimento em favor da vida, ainda que em tom de mal disfarada tristeza e at mesmo desolao. Memorial de Aires (1908) opera um verdadeiro retrocesso na obra machadiana. Nele o romancista retorna concepo romntica, mitigada pelo ceticismo risonho do conselheiro Aires. Ai se respira a mesma atmosfera dos seus primeiros romances: os seres so de eleio e a vida gira em torno do amor. Distingue-o, porm, e torna-a muito superior queles a mestria do ofcio, o domnio do instrumento. Como novidade, traz a forma de dirio e o narrador no onisciente; observa como simples comparsa os personagens principais, procura adivinhar-lhes o ntimo atravs de suposies prprias ou atravs de informaes alheias a dar alguma idia do processo de Henry James, este, entretanto, muito outro, com outras intenes e de outra tessitura.

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