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40 Revista Brasileira de Ensino de Fsica, vol. 25, no.

1, Marco, 2003
Bobina de Helmholtz
(The Helmholtz coil)
Ren e Robert
Departamento de Eletricidade da UFPR
CP 19047, CEP 81531-990, Curitiba, PR
Recebido em 24 de outubro, 2002. Aceito em 27 de janeiro, 2003.

E mostrada uma t ecnica para o c alculo do campo magn etico gerado por uma bobina de Helmholtz em torno de
seu centro de simetria. S ao descritos detalhes experimentais e citados experimentos que podem ser realizados
com esta bobina, enfatizando que alguns s ao de custo baixo.
It is shown a technique for the calculation of the magnetic eld generated by a Helmholtz coil around his
symmetry center. They are described experimental details and cites experiments that can be accomplished with
this coil, emphasizing that some have low cost.
I Introduc ao
Freq uentemente e necess ario produzir um campo magn etico
uniforme de baixa intensidade sobre um volume relativa-
mente grande. Para cumprir tal tarefa e, em geral, utili-
zada a bobina idealizada por Hermann Ludwig Ferdinand
von Helmholtz (1821-1894), conhecida atualmente como
bobina de Helmholtz, a qual consiste de duas bobinas cir-
culares, planas, cada uma contendo N espiras com corren-
tes uindo no mesmo sentido conforme esquematizados na
gura 1. A separac ao entre estas bobinas e igual ao raio
R comum a ambas. A corrente el etrica de alimentac ao
das bobinas pode ser continua (CC) ou alternada (CA). As
aplicac oes da bobina de Helmholtz s ao v arias; por exem-
plo: determinac ao das componentes vertical e horizon-
tal do campo magn etico terrestre; anulac ao em determi-
nado volume do campo magn etico terrestre; calibrac ao de
medidores de campo magn etico de baixa freq u encia; es-
tudo dos efeitos de campos magn eticos em componentes
ou equipamentos eletr onicos; medidas de susceptibilidade
magn etica; calibrac ao de equipamentos de navegac ao; es-
tudo de efeitos biomagn eticos; ajuste de tubos de raios
cat odicos; estudo da performance de tubos de fotomulti-
plicadoras em campos magn eticos; medidas de magneto-
resist encia; desmagnetizac ao de pequenas pecas de mate-
riais ferromagn eticos usados na ci encia de naves espaciais.
Na area de ensino de fsica ela e usada principalmente em
experimentos para a determinac ao da carga especca do
el etron.
Se as correntes nas bobinas tiverem sentidos opostos, os
campos magn eticos gerados por elas ter ao sentidos opostos.
Esta congurac ao gera um gradiente de campo que e utili-
zado para o c alculo da forca sobre uma amostra material,
fato este normalmente usado em balancas de susceptibili-
dade.
N espiras
O
x
y
z
y
I
R
N espiras
R
d
R
O
Figura 1. Esquema da bobina de Helmholtz e sua orientac ao com
relac ao aos eixos oxyz. Nesta bobina em geral fazemos para efeito
de c alculo d R.
O objetivo deste trabalho e mostrar como calcular o
campo magn etico no interior da bobina usando o m etodo
de expans ao axial e incentivar a sua construc ao e utilizac ao.
Ren e Robert 41
II M etodo de c alculo
Asoluc ao analtica da equac ao de Laplace para umpotencial
com simetria axial (potencial eletrost atico, magnetost atico
ou gravitacional) e dada por [1]
V (r, ) =

n=0
(A
n
r
n
+
B
n
r
n+1
)P
n
(cos ), (1)
onde (r, , ) s ao as coordenadas esf ericas de um ponto no
referencial cujo eixo Oz coincide com o eixo de simetria
axial, P
n
(cos ) e o polin omio de Legendre de 1
a
. esp ecie,
A
n
e B
n
s ao constantes.
Para pontos sobre o eixo Oz onde = 0 e r = z, a
equac ao (1) se reduz a
V
eixo
=

n=0
(A
n
z
n
+
B
n
z
n+1
). (2)
Existem casos em que o potencial pode ser calculado
facilmente ao longo do eixo de simetria oz e que quando
expandido em s erie de pot encias de z, assume a forma
V
eixo
=

n=0
(a
n
z
n
+
b
n
z
n+1
). (3)
Comparando as equac oes (2) e (3) conclui-se que A
n
=
a
n
e B
n
= b
n
, o que permite calcular o potencial V (r, )
em regi oes n ao acessveis ` a equac ao (3). Este processo de
c alculo e conhecido como M etodo da expans ao axial[1,2].
Como regra pr atica substitui-se em (3) z
n
r
n
P
n
(cos )
e
1
z
n

Pn1(cos )
r
n
, obtendo-se a soluc ao da equac ao (1).
Nos casos em que a origem z = 0 pertence ao domnio em
estudo somente potencias positivas de z s ao admissveis.
Em regi oes do espaco onde n ao existe corrente el etrica,
o vetor densidade de corrente

J e nulo. Conseq uentemente
a lei de Amp` ere se reduz ` a forma [3]



H = 0, o que
permite escrever

H =

V , sendo V uma func ao esca-


lar chamada potencial magn etico escalar, o qual satisfaz a
equac ao de Laplace.
Por exemplo, para calcular o potencial magn etico es-
calar de uma espira circular de raio R portadora de uma
corrente el etrica I, parte-se do potencial magn etico escalar
desta mesma espira calculado em um ponto do eixo Oz o
qual e dado por [3]
V
espira
=
I
2
_
1
z

R
2
+ z
2
_
. (4)
Desenvolvendo-se a equac ao (4) em s erie de pot encias
de R/z ou z/R, conforme z > R ou z < R, respectiva-
mente, obtem-se ap os algumas manipulac oes alg ebrica as
seguinte express oes:

V (r, ) =
IR
2
2
_
1
2
P
1
(cos )
r
2

1 3R
2
2 4
P
3
(cos )
r
4
+ ...
_
z > R, (5)
V (r, ) =
I
2
_
1
r
R
P
1
(cos ) +
r
3
2R
3
P
3
(cos ) + ...
_
z < R. (6)

Usualmente a bobina de Helmholtz e constituda de duas


bobinas coaxiais de raio R, separadas por uma dist ancia R,
portadoras de mesma corrente el etrica I com mesmo sen-
tido. Cada bobina possui N espiras [4]. As dimens oes trans-
versais das bobinas s ao muito pequenas quando comparadas
com R(d << R).
Tomando-se a origemdo sistema de coordenadas no cen-
tro da bobinas de Helmholtz e eixo Oz coincidindo com o
eixo de simetria axial, obt em-se a seguinte equac ao para o
potencial magn etico escalar num ponto deste eixo:

V (z) =
NI
2
_
R/2 z
_
R
2
+ (R/2 z)
2

R/2 + z
_
R
2
+ (R/2 + z)
2
_
. (7)
Expandindo-se a equac ao (7) para z < R e substituindo-se z
n
r
n
P
n
(cos ), obt em-se
V (, z) =
8NIz
5

5R
_
1
144
625
z
4
R
4
+
144
125
z
2

2
R
4

54
125

4
R
4
+ ...
_
, (8)
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onde considera-se
2
= R
2
z
2
e as relac oes entre as
coordenadas cartesianas e esf ericas r
2
= x
2
+ y
2
+ z
2
e
cos =
z
r
. Como

H =

V (, z) obt em-se a componente


axial do campo magn etico:
H
z
=
8NI
5

5R
_
1
144
125
z
4
R
4
+
432
125
z
2

2
R
4

54
125

4
R
4
+ ...
_
(9)
e tamb em a componente radial:
H

=
8NI
5

5R
72z
_
4z
2
3
2
+ ...
125R
4
_
(10)
Procedimento semelhante pode ser efetuado quando z >
R. Outros processos de c alculo podem ser utilizados, por
exemplo, o uso da f ormula de Biot-Savart. O c alculo
num erico tamb em permite resolver este problema, bem
como muitos outros problemas de eletromagnetismo, utili-
zando diversos softwares comerciais; esta t ecnica e muito
pouco explorada nos atuais livros-texto de eletromagne-
tismo para fsicos.
III C alculo num erico
Considere-se a seguinte notac ao:
i = 0, 1, ...5, j = 0, ..., 5, H
0
=
8NI
5

5R
, B
0
=

0
H
0
,
i
10
=
z
R
,
j
10
=

R
A
ij
=
Hz
H0
=
Bz
B0
a compo-
nente de

B normalizada, na direc ao axial Oz, B
ij
=
H
H0
=
B
B0
a componente de

B normalizada, na direc ao radial O.
Os c alculos foram feitos na aproximac ao das equac oes (9) e
(10) para 0 < <
R
2
e 0 < z <
R
2
. As matrizes abaixo
representam os valores de A
ij
e B
ij
calculados em torno da
origem com auxlio do software MathCad.

i := 0..5 j := 0...5
A
i,j
:= 1
144
_
i
10
_
4
+ 432
_
i
10
_
2

_
j
10
_
2
54
_
j
10
_
4
125
B
i,j
:= 72 i j
_
4
_
i
10
_
2
3
_
j
10
_
2
_
12500
A =
_
_
_
_
_
_
_
_
1 1 1.001 1.003 1.011 1.027
1 1 0.999 1 1.005 1.018
0.998 0.997 0.993 0.989 0.987 0.991
0.991 0.988 0.979 0.966 0.952 0.94
0.971 0.965 0.949 0.924 0.893 0.859
0.928 0.919 0.894 0.854 0.801 0.739
_
_
_
_
_
_
_
_
B =
_
_
_
_
_
_
_
_
0 0 0 0 0 0
0 5.76 10
5
9.216 10
4
3.974 10
3
0.01 0.02
0 1.498 10
3
9.216 10
4
3.802 10
3
0.015 0.034
0 5.702 10
3
8.294 10
3
4.666 10
3
8.294 10
3
0.034
0 0.014 0.024 0.026 0.015 0.013
0 0.028 0.051 0.063 0.06 0.036
_
_
_
_
_
_
_
_

Um exame das matrizes A e B mostra que o campo


magn etico e praticamente uniforme. Por exemplo, na matriz
A observa-se que o campo e constante at e a aproximac ao de
0,1% na direc ao Oz ( = 0) para
3R
10
< z <
3R
10
. O va-
lor m aximo do campo magn etico ocorre na origem e tem a
direc ao do eixo Oz. Uma an alise semelhante pode ser feita
para a componente radial.
As guras 2 e 3 mostram, numa secc ao transversal plana
(x = 0) as superfcies equipotenciais magn eticas e as linhas
de campo magn etico para os intervalos R/2 < z < R/2
e R/2 < y < R/2. A gura 2 e um modo de representar
o lugar geom etrico dos pontos onde o potencial magn etico
V (, z) = const. A gura 3 e outro modo de visualizar o
campo

H(, z), isto e, as linhas onde o campo magn etico
e tangente em cada ponto. Estas linhas s ao ortogonais ` as
superfcies equipotenciais. Destas guras e f acil concluir
sobre a uniformidade aparente do campo.
IV Detalhes construtivos
Para dimensionar a bobina e preciso xar, a priori, para
quais experimentos ela ser a usada. A partir da equac ao
B =
80NI
5

5R
determina-se o raio R, a corrente I e o n umero
de espiras N necess ario. A bitola do o a ser utilizado deve
ser tal que permita operar a bobina em regime permanente
Ren e Robert 43
semque o aquecimento, por efeito Joule, danique o esmalte
isolante. A determinac ao da corrente m axima admissvel
pode ser feita experimentalmente. A base sobre a qual as
bobinas ser ao xadas deve ser de madeira ou pl astico.




















-0.4 -0.2 0 0.2 0.4
-0.4
-0.2
0
0.2
0.4
Figura 2. A gura mostra a intersec ao das superfcies equipoten-
ciais magn eticas com um plano = const.. As coordenadas s ao
expressas em unidades de R, sendo z horizontal e vertical. O
gr aco foi feito usando o Mathematica.



















-0.4 -0.2 0 0.2 0.4
-0.4
-0.2
0
0.2
0.4
Figura 3. A gura mostra as linhas de campo

H (ou

B) no plano
= const.. As coordenadas s ao expressas em unidade de R,
sendo z horizontal e vertical. O gr aco foi feito usando o Mate-
matica.
As bobinas circulares podem ser montadas em estru-
turas de alumnio com perl U calandrado em forma de
circunfer encia. Esta estrutura de alumnio deve ser sec-
cionada quando do uso de corrente alternada, pois desta
forma minimizam-se os efeitos de correntes induzidas.
Recomenda-se tamb em que a bobina que o mais afastada
possvel de paredes, pisos e arm arios met alicos em par-
ticular quando do uso de corrente alternada. Outro ele-
mento indispens avel para o uso da bobina e a necessidade
de uma fonte CA ou CC que permita variar a corrente de
alimentac ao de maneira contnua.
A ttulo de exemplo, a gura 4 mostra uma bobina de
Helmholtz que possui N=230 espiras de o 22 AWG iso-
lado com esmalte e montada em 10 camadas. O raio da
bobina e R=528 mm. Nesta bobina foi constatado experi-
mentalmente que n ao e recomend avel ultrapassar a corrente
de 2,5A quando o uso for prolongado, pois o aquecimento
pode comprometer o esmalte do isolamento dos os. Nestas
condic oes, o campo magn etico m aximo gerado no centro
da bobina e aproximadamente B
0
= 10 Gauss. Esta bo-
bina foi construda para a calibrac ao de sensores de campo
magn etico de 60 Hz e para a execuc ao de testes de compati-
bilidade magn etica em medidores de energia.
Figura 4. Fotograa de uma bobina Helmholtz com R = 0,528
m, N = 230 espiras. A corrente m axima admissvel para trabalho
contnuo e 2,5 A. O suporte das bobinas s ao canaletes de alumnio
onde se alojam os os de bitola 25 AWG.
V Exemplo de aplicac ao
Um exemplo simples de aplicac ao da bobina de Helmholtz
e a determinac ao da componente horizontal do campo
magn etico terrestre [5]. Existem diversas maneiras de fa-
zer esta determinac ao sendo que a mais simples necessita
basicamente da bobina de Helmholtz, de uma fonte DC com
corrente vari avel e de uma b ussola. A b ussola e colocada
no centro da bobina, que tem seu eixo orientado na direc ao
norte-sul. Aplica-se uma corrente na bobina de modo a
cancelar a componente horizontal do campo magn etico ter-
restre. Quando isto ocorre a agulha da b ussola ca em
equilbrio em qualquer direc ao. Nesta condic ao, a compo-
nente horizontal do campo magn etico terrestre vale B
0
=
80NI
5

5R
. Usando-se a bobina descrita no item IV para a cor-
rente I = 46, 8 0, 1 mA determinada experimentalmente
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obteve-se B
0
= 0, 185 0, 001 Gauss, o que e o campo
que anula o campo magn etico terrestre. O m etodo mais co-
mumente utilizado e o m etodo da oscilac ao de uma pequena
barra magnetizada comforma geom etrica conhecida, emge-
ral um cilindro, o qual pode oscilar no centro da bobina de
Helmoltz. Desta forma pode-se determinar n ao s o a compo-
nente horizontal do campo magn etico como tamb em o mo-
mento de dipolo magn etico da barra, desde que se determine
o perodo de oscilac ao para diversas correntes na bobina.
VI Conclus ao
A construc ao de uma bobina de Helmholtz e pouco one-
rosa e pode, portanto, ser facilmente implementada em qual-
quer instituic ao de ensino. Ela se presta desta forma a al-
guns experimentos tais como: estudos biomagn eticos [5];
determinac ao da carga especica do el etron; calibrac ao de
bobinas para a medida de campo magn etico CA ou CC; es-
tudo de materiais magneto-resistivos, bemcomo executar al-
guns dos experimentos citados na introduc ao deste trabalho.
A teoria aqui exposta pode ser estendida a outras geome-
trias com simetria axial ou mesmo resolver outros proble-
mas de eletromagnetismo. Espera-se estar motivando aque-
les que t em pendores para resolver problemas com o uso
do c alculo num erico a agir, certicando os c alculos com a
comprovac ao experimental.
Refer encias
[1] O. D., Jemenko, Electricity and Magnetism, Electret Scien-
tic Company, Star City, 1989, p.159 e 378.
[2] E., Durand,

Electrostatique et Magn etostatique, Masson et
Cie Editeurs, Paris, 1953, p.517.
[3] H. M., Nussenzveig, Curso de Fsica B asica, vol.3 Eletro-
magnetismo, Editora Edgard Bl ucher Ltda., S ao Paulo, 1997,
p.143, 152.
[4] D., Jiles Magnetism and Magnetic Materials, Chapmam &
Hall, London, 1991, p.16.
[5] D., Halliday, R. Resnick and J., Walker, Fundamentals of
Physics, John Wiley & Sons Inc. N.Y., 1993, p.924-938, E10-
1-E10-3.