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1 Edio 2001

EXPEDIENTE
EDITOR EDITORA ASSISTENTE ASSISTENTE EDITORIAL ADAPTAO ILUSTRAES DE CAPA REVISO NOTAS DE RODAP ROTEIRO DE LEITURA EDIO DE ARTE DIAGRAMAO CAPA Italo Amadio Katia F. Amadio Edna Emiko Nomura Llian Cristina Vveros Susy Braz Reijado Clia Regina / Lisabeth Bansi / Rita de Cssia Machado Mnica Hamada Ana Tereza Pinto de Oliveira Hulda Melo Cristina Ibra / Wagner G. da Silva Jairo Souza

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Verne, Jules, 1828-1905. Cinco semanas em um balo: texto condensado/ Jlio Verne; adaptao de Llian Cristina Vveros; ilustrao Suzy Braz Reijado. So Paulo: Rideel, 2001. (Coleo Jlio Verne)

Inclui roteiro de leitura.

1. Literatura infanto-juvenil I. Vveros, Llian Cristina. II. Reijado, Suzy Braz. III. Ttulo. IV. Srie.

01-0799 ndice para catlogo sistemtico: 1. Literatura infanto-juvenil 028.5 2. Literatura juvenil 028.5

CDD-028.5

ISBN: 85-339-0056-2

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Al. Afonso Schmidt, 879 Santa Terezinha - So Paulo - SP CEP 02450-001 www.rideel.com.br e-mail: sac@rideel.com.br Proibida qualquer reproduo, seja mecnica ou eletrnica, total ou parcial, sem prvia permisso por escrito do editor.

EDITORA AFILIADA

Prefcio
Precursor da fico-cientfica, Jlio Verne revela sua importncia pela maneira como compreendeu o mundo em que vivia, a ponto de antever vrias das descobertas cientficas que se concretizariam somente no sculo XX, como o submarino ou a viagem lua. Suas aventuras entretm adolescentes de todo o mundo h geraes, levando seus leitores viagens espetaculares. Seu realismo advm de sua estrutura baseada sobre seu conhecimento cientfico e sobre sua habilidade em construir personagens singulares. Ler Jlio Verne vislumbrar a perplexidade do homem do sculo XIX diante do mundo que se descortinava sua frente, viver a emoo das novas descobertas na companhia de homens intrpidos numa nova expedio rumo ao desconhecido, , finalmente, conhecer todos os recnditos da Terra. Esta coleo traz as obras deste notvel autor com texto adaptado de forma a agilizar a leitura sem prejudicar o desenvolvimento de suas narrativas. Ao rodap das pginas foi includo um glossrio em que tambm constam fatos histricos e coordenadas geogrficas para facilitar a compreenso dos textos e sua localizao espao-temporal. Alm disso, um Roteiro de Leitura que, preenchido, resultar num pequeno resumo da obra. Esperamos, desta forma, resgatar a obra deste autor, difundindo-o entre todos os brasileiros. O
EDITOR

ra 14 de janeiro de 1862 e a sesso da Real Sociedade Geogrfica de Londres teve uma grande concorrncia. O presidente sir Francis M... fez um importante discurso, no qual ressaltava o destemor1 de viajantes ingleses em descobertas geogrficas. Aproveitou, tambm, para revelar a proposta de uma expedio a ser realizada pelo doutor Samuel Fergusson.

As pessoas ali presentes faziam questo da presena do senhor Fergusson, que, desprovido de vaidade e de orgulho, entrava na sala de sesses indiferente aos aplausos que havia provocado. Aparentando bem uns 40 anos, ele nada tinha de extraordinrio: um nariz proeminente e o olhar extremamente suave, indicando uma notvel inteligncia. Seu pai havia sido capito da marinha inglesa e sempre ensinara ao filho os segredos e perigos da profisso. O menino mostrava-se interessado pelos trabalhos cientficos e seu pai, percebendo suas inclinaes, tratou de encaminh-lo para estudos de hidrografia2, fsica3 e mecnica4. Aps a morte do pai, Samuel Fergusson, que na ocasio estava com 22 anos, ingressou no corpo de engenheiros bengaleses5. Mas a vida de soldado no
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Destemor: falta de temor; intrepidez; coragem. 2 Hidrografia: topografia martima que tem por objeto levantar a planta das costas, ilhas etc. 3 Fsica: cincia que estuda as propriedades dos corpos e as leis que tendem a modificar o estado e o movimento desses corpos, sem lhes modificar a natureza. 4 Mecnica: cincia das leis do movimento e do equilbrio, e da aplicao destas construo e emprego das mquinas. 5 Bengaleses: de Bengala, regio da ndia.
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Coleo Jlio Verne o atraa. Partiu, ento, para diversas expedies e trouxe delas importantes observaes etnogrficas6. Durante as viagens que realizou, foi correspondente do jornal dirio Daily Telegraph, cuja tiragem superior a cento e dez mil exemplares, o que lhe proporciona assim grande popularidade. Com um gesto delicado pediu a todos que fizessem silncio e apenas com duas palavras superou todos os discursos feitos at aquele momento. Ergueu o dedo indicador da mo direita e exclamou: Mais alto! No dia seguinte, o Daily Telegraph publicava a seguinte notcia:
Etnogrfica: relativo descrio dos povos no que se refere s manifestaes materiais de sua atividade, tais como a lngua, religio, costumes etc. 7 Burton: (1821-90) Sir Richard Francis Burton, explorador, lingista e escritor ingls. Em 1858, junto a J. H. Speke, tentou, sem sucesso, encontrar a nascente do rio Nilo. Em 1865, explorou Santos, no Brasil. 8 Speke: (1827-64) John Hanning Speke, explorador ingls da frica. Em 1858, com Sir Richard Burton, descobriu o Lago Tanganica. Speke tambm descobriu o Lago Vitria e, em 1862, provou que o Vitria era a nascente do Nilo.
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No passado, tentar descobrir as nascentes no Nilo era considerado uma insensatez. O doutor Barth, o doutor Livingstone e os tenentes Burton7 e Speke8 abriram trs importantes caminhos civilizao. No ponto de insero dessas trs vias local jamais alcanado por viajante algum fica o corao da frica. O trabalho desses audaciosos pioneiros ser completado pela ousada tentativa do doutor Samuel Fergusson, que se dispe a atravessar a frica num balo, de leste a oeste. Seu ponto de partida ser a ilha de Zanzibar, mas o ponto de chegada s apenas a Providncia o sabe. Os jornais do mundo inteiro comentaram a notcia, que provocou tambm ondas de incredulidade. O doutor Fergusson tinha um grande amigo: Ricardo Kennedy. Era escocs e morava em Leith, perto de Edimburgo. Uma pessoa franca e decidida que tinha
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Cinco Semanas em um Balo como paixo a caa. A amizade nascera na ndia, quando ambos pertenciam ao mesmo regimento. Devido s expedies do doutor, longas separaes sofreram, mas, aps ler a notcia publicada no jornal, Kennedy no pde deixar de ir ao encontro do companheiro. Queria, de qualquer jeito, impedir essa loucura. Mais irritado ficou quando, ao se encontrar com Fergusson, este o convidou para a expedio. Meu caro Samuel, sua idia absurda e impraticvel. Os obstculos foram inventados para serem vencidos. Kennedy no sabia o que responder e percebeu que seus argumentos jamais convenceriam o amigo. Samuel ps-se, ento, a falar de seus planos. Pensei no balo por motivos muito bvios. Todas as tentativas at agora fracassaram, vtimas da fome, sede ou de tribos selvagens. Com o balo no terei medo disso. Se sentir calor, subo; se fizer frio, deso. Aos poucos Kennedy foi se entusiasmando com as palavras do amigo. Ento voc inventou uma maneira de dirigir o balo? Que iluso! Isso impossvel; apenas partirei com o vento favorvel, que sopra regularmente numa s direo. Dick, como era chamado por Samuel, ainda tinha algumas objees, e uma delas era quanto ao gs.
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Coleo Jlio Verne Como arranjaria mais se perdesse o gs? No entanto este era um segredo que Samuel preferia guardar... O doutor Fergusson no escolhera sua rota ao acaso. De Zanzibar, seu ponto de partida, sara a ltima expedio com a finalidade de descobrir as nascentes do Nilo. Fergusson pretendia estabelecer a ligao entre as expedies do doutor Barth e a dos tenentes Burton e Speke. O doutor Barth era natural de Hamburgo. Obteve autorizao para integrar a expedio chefiada pelo ingls Richardson, com destino ao Sudo. Quando chegaram ao vasto osis de Asben, o doutor Barth separou-se dos amigos, foi at a cidade de Agads e reuniu-se depois expedio, que retomou sua marcha, atingindo a provncia de Damerghu, onde se separaram novamente. Nessa ocasio, Barth dirigiu-se a Kano. O principal objetivo de sua viagem era reconhecer o lago Tchad. Percorreu algumas cidades e numas delas ficou sabendo da morte de seus companheiros. Sozinho, continuou a expedio e durante oito meses sofreu nas mos de um chefe rabe. Nos ltimos dias de agosto de 1854 reviu Trpoli e, em 6 de setembro, regressou a Londres, interrompendo sua caminhada a 4 graus de latitude norte e a 17 de longitude oeste. Os tenentes Burton e Speke fizeram uma expedio frica oriental, em 1857. Incumbidos pela Sociedade de Geografia de Londres, os tenentes partiram de Zanzibar a 17 de junho com a misso de explorar os Grandes Lagos Africanos. Aps 4 meses de terrveis padecimentos, chegaram a Kazeh e sem
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Cinco Semanas em um Balo demora dirigiram-se ao primeiro dos Grandes Lagos, o Tanganica, situado entre os graus 3 e 8 de latitude austral9. Ficaram nesse lago aproximadamente trs meses e depois retornaram a Kazeh. Burton estava extremamente adoecido e ficou retido vrios meses. Speke, por sua vez, empreendeu uma excurso de mais de 500 quilmetros at o lago Ukereu, cuja abertura s conseguiu divisar a 3 de agosto. Cuidadosamente o doutor Fergusson observou que os dois valentes exploradores no haviam ultrapassado o grau 2 de latitude austral, nem o 29 de longitude leste. Portanto, se reunisse ambas as expedies, teria que vencer uma extenso de mais de 12 graus. Em todas as viagens que Samuel Fergusson fizesse, sempre tinha um acompanhante. Era seu criado, Joe, que possua modestos conhecimentos cientficos sua moda. Um bom rapaz que confiava cegamente no patro. Assim, quando o doutor concebeu o plano de atravessar a frica pelos ares, Joe aceitou a idia como fato consumado, sabendo que tomaria parte na expedio. Alm de ser muito gil, Joe tinha vrias qualidades, e uma delas era seu otimismo encantador, pois jamais se lamentava de alguma coisa. Incansavelmente Samuel trabalhava nos preparativos da viagem. Com muito custo convenceu Dick a se pesar, pois somando o peso dele mais o de Joe e o seu faria os clculos de equilbrio do balo. E registrou um peso inferior a 190 quilos. Feitos todos os clculos, o doutor concluiu que teria de carregar 1.814 quilos. Aps diversos estudos, resolveu encher o balo apenas at a metade, propor11
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Austral: que fica ao lado do sul; meridional.

Coleo Jlio Verne cionando-lhe quase o dobro da capacidade. Depois de muito refletir, achou conveniente construir dois bales de tamanhos diferentes e colocou um dentro do outro. O maior, de forma alongada e com 16,5 metros de dimetro horizontal e 24,75 de vertical, continha outro, com 15 metros de dimetro horizontal e 22 de vertical e uma vlvula que permitia a comunicao entre os bales. Assim, o doutor contava com mais xito em sua viagem, pois, se ocorresse um acidente, como um rombo no balo externo, o outro estaria em condies de substitu-lo.
Aerstato: balo cheio de ar quente ou de gs mais leve que o ar, o qual se eleva na atmosfera. 11 Tafet: tecido lustroso, de seda. 12 Barmetro: instrumento com o qual se mede a presso atmosfrica. 13 Bssola: caixa do feitio de um relgio, em cujo mostrador, com uma rosa-dos-ventos, se move uma agulha magntica para indicar o rumo e a orientao. 14 Sextante: instrumento tico constitudo de dois espelhos e uma luneta astronmica presos a um setor circular de 60 (1/6 do crculo), destinado a medir a altura de um astro acima do horizonte. 15 Cronmetro: instrumento mecnico de preciso, para medir intervalos de tempo com aproximao de dcimos de segundo ou menos.
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Os aerstatos10 foram confeccionados com um tafet11 especial e pesavam os dois 526 quilos. De forma circular, a barquinha de vime pesava 127 quilos e media 5 metros de dimetro. Havia 4 caixas de chapa de ferro, uma serpentina, assim como uma possante pilha eltrica de Bunsen provida de 25 gales de gua contidos numa caixa especial. Esse importante aparelho no pesava mais de 317 quilos. Os instrumentos destinados viagem eram dois barmetros12, dois termmetros, duas bssolas13, um sextante14 e dois cronmetros15. Quanto s provises, eram constitudas de caf, ch, biscoitos, carne em conserva, aguardente e duas caixas contendo cada uma cem litros de gua. O doutor no se esquecera do toldo para cobrir a barquinha, nem da roupa de cama, nem das espingardas de caador, tampouco do sortimento de plvora e de balas. Por volta de 10 de fevereiro, tudo estava praticamente pronto. No dia 19, o navio Resoluto dava incio viagem que levaria os trs viajantes at Zanzi12

Cinco Semanas em um Balo bar. Apesar de jurar que no partiria, Dick apresentou-se a bordo. No dia anterior, a Real Sociedade Geogrfica ofereceu ao doutor Fergusson e a Kennedy um banquete de despedida. Durante as longas e ociosas16 horas de viagem, o doutor dava verdadeiras aulas de geografia na sala de oficiais, empolgando jovens rapazes com as descobertas realizadas na frica nos ltimos anos. O interesse do auditrio de Fergusson aumentou quando ele relatou os pormenores dos preparativos da viagem. Certo dia, quando conversavam, Fergusson foi solicitado a emitir sua opinio sobre a direo dos bales. Para ele, jamais se conseguiria dirigir um balo, pois para isso seria necessrio construir um motor de grande potncia, mas de peso nfimo17. Ento, era preciso descobrir um meio de conseguir pelo menos mant-lo nas correntes atmosfricas18 favorveis. medida que o balo ganha altura comentou o doutor, relatando sua opinio , as correntes se tornam mais regulares, j que no so afetadas por vales e montanhas, que constituem a principal causa das mudanas dos ventos e da variao do seu rumo. Uma vez determinadas tais zonas, o balo s ter de se meter nas correntes que lhe convierem. Sem dvida disse o comandante , mas para atingir essas correntes, o balo teria de subir e descer constantemente, e a que est a grande dificuldade. Por qu? perguntou Fergusson.
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Ociosa: intil; que no faz nada. 17 nfimo: o mais baixo; inferior 18 Correntes atmosfricas: ventos
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Coleo Jlio Verne No falo de simples passeios areos, mas sim de viagens de longo percurso. Caro doutor Fergusson, certo que para um balo subir torna-se necessrio perder lastro e para descer, por sua vez, necessrio soltar gs. Ora, lastro19 e gs se esgotariam rapidamente. E numa viagem como a sua no vejo como resolver esse problema de reabastecer ou consumir pouco gs. Muito simples, comandante. O meu processo consiste em dilatar ou comprimir, regulando a temperatura, o gs contido no interior do aerstato. S usarei lastro em caso de acidente. Estou levando cinco caixas na barquinha. A primeira contm 112 litros de gua, onde adiciono umas gotas de cido sulfrico para aumentar sua condutibilidade e a decomponho por meio de uma pilha de Bunsen. O oxignio contido na gua, sob a ao da pilha, conduzido pelo seu plo positivo a uma segunda caixa, enquanto o hidrognio da gua chega a uma terceira caixa pelo plo negativo. Duas torneiras fazem essas duas caixas se comunicarem com uma quarta caixa, que a de mistura, onde os dois gases resultantes da decomposio da gua se encontram. Esse aparelho que acabo de descrever de maarico de oxi-hidrognio, que produz um calor mais intenso do que o fogo das forjas20. Quanto segunda parte do aparelho, vejamos: do balo saem dois tubos um das camadas superiores e outro das inferiores que vo at a barquinha e somem numa caixa de ferro cilndrica, tornando sua ao semelhante de um aquecedor. Aquecido o gs, ele dilata seu volume, aumentando sua fora para o movimento ascensional21. Como vem, posso descer e subir vontade, sem necessida14

Lastro: areia que vai na barquinha do aerstato. 20 Forjas: fornalhas. 21 Ascensional: progressivo; referente ao movimento de subida.
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Cinco Semanas em um Balo de de consumir o gs, bastando aquec-lo ou esfri-lo conforme a circunstncia. O doutor Fergusson foi aplaudidssimo aps sua explicao. No dia 15 de abril, o Resoluto ancorou na ilha de Zanzibar. Pouco depois, subiu a bordo o cnsul22 ingls para apresentar boas-vindas ao doutor, Kennedy e Joe e oferecer sua casa para hospedagem. Em meio aos preparativos de desembarque, o cnsul foi avisado de que a populao da ilha se organizava para impedir a operao, visto que, como fanticos, acreditavam ser o destino dos viajantes o Sol ou a Lua, objetos de venerao23 das tribos africanas. O cnsul transmitiu os acontecimentos ao doutor Fergusson e o problema foi resolvido da seguinte maneira: o Resoluto desembarcaria na ilha Cumbeni e o balo seria transportado para uma clareira entre grandes rvores. Muitas horas foram ocupadas at o balo ficar pronto. Aps se despedirem dos oficiais, os trs subiram para a barquinha. Lentamente o balo comeou a se elevar do solo e nesse momento o doutor Samuel Fergusson batizou-o de Vitria. A uma altura de 500 metros, os viajantes avistaram toda a ilha de Zanzibar. Passaram por uma aldeia que o doutor, ao consultar o mapa, constatou ser Caole, cuja populao tentou atingir o balo com flechas. O vento impelia a embarcao area para o sul, direo seguida pelos tenentes Burton e Speke. Em
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Cnsul: agente oficial de uma nao, em territrio estrangeiro, encarregado de proteger os sditos dessa nao e de fomentar seu comrcio. 23 Venerao: reverncia; culto.
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Coleo Jlio Verne numerosas aldeias repetiram-se a gritaria e as cenas de ameaa passagem do Vitria, mas habilmente Fergusson mantinha-se fora do alcance das flechas. Por precauo, eles no voavam noite e faziam uma viglia24. Tambm dividiam bem o tempo para as refeies. Era um sbado quando o tempo amanheceu enfarruscado25, como se um dilvio estivesse prestes a cair. Estavam num lugar de aspecto estranho, com um forte cheiro de hidrognio sulfuroso. Dick estava com febre, porm, quando Samuel subiu o Vitria, que atingiu uns 1.300 metros de altura, ele sentiu uma sensvel melhora e poucas horas depois no tinha mais nada. Aps passarem por algumas regies, Fergusson permitiu que Kennedy sasse para caar. Voc e Joe podem ir. Vou aproveitar para pr minhas notas em ordem. Se notar qualquer coisa estranha, darei um tiro de carabina26 para avis-los. Combinado falou o caador. Os dois entraram numa regio que parecia desabitada, mas depois viram um soberbo animal de plo azul. Tratava-se de uma espcie rarssima de antlope. Momentos aps, num fogo feito de trs pedras, Joe transformava o animal em apetitosas costelas grelhadas. De repente, ouviu-se um tiro.
Viglia: estado de quem, durante a noite, vigia, permanecendo acordado. 25 Enfarruscado: enevoado. 26 Carabina: espingarda estriada; fuzil.
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o som da minha carabina! gritou o caador. O sinal do doutor! Apressadamente, pegaram o produto da caada e voltaram em direo ao Vitria. Outro tiro soou, e
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Cinco Semanas em um Balo comearam a correr a toda velocidade. Quando se aproximaram, a uns trs quilmetros de distncia, puderam ver trinta indivduos acotovelando-se, pulando em volta do balo. Mais um tiro soou, atingindo um brutamontes27 que, j sem vida, ficou pendurado num galho, com os braos e as pernas balanando no ar. Foi a que Kennedy e Joe viram que era um macaco, pois ele estava preso pelo rabo. O bando que estava ao redor do Vitria era de macacos, que felizmente com alguns tiros correram assustados. Momentos depois, o Vitria elevava-se para o leste com um vento moderado. Ao reassumir seu posto pela manh, Fergusson constatou pela bssola que o vento mudara durante a noite, desviando o balo 40 quilmetros para o noroeste. Estavam no caminho certo e em dois dias apenas haviam percorrido quase 800 quilmetros, enquanto o tempo levado pelos tenentes Burton e Speke para fazer o mesmo percurso fora de quatro meses e meio. Chegaram a Kazeh, localidade importante da frica Central, que no entanto no passava de um conjunto de rsticas28 habitaes e de cabanas de escravos. Como sempre, o Vitria causou curiosidade e pouco a pouco a multido foi se aproximando do balo. O doutor Fergusson pronunciou algumas palavras em rabe e recebeu resposta na mesma lngua. Um feiticeiro se aproximou e, atravs de uma lengalenga29, o doutor ficou sabendo que o Vitria estava sendo considerado como a prpria Lua que se dignara de visitar aquela cidade. Fergusson respondeu:
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Brutamontes: indivduo abrutalhado; grosseiro; rude. 28 Rsticas: rudes; grosseiras. 29 Lengalenga: exposio oral, narrao montona e fastidiosa; discurso prolongado, enfadonho.
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Coleo Jlio Verne De fato a Lua faz seu giro de mil em mil anos, a fim de que seus adoradores possam apreci-la mais de perto. O feiticeiro, por sua vez, aproveitou a ocasio e disse que o sulto estava enfermo e suplicava os favores do cu. Fergusson, seguro de seus conhecimentos mdicos, props-se a curar o soberano do povo. Foi sozinho, enquanto seus companheiros ficaram a postos para qualquer precauo. Conduzido aos aposentos reais, encontrou o tal enfermo, um homem de uns 40 anos, em estado de absoluto delrio, e logo constatou que sua doena no passava de uma vastssima bebedeira. No tendo muitas solues para salvar aquele bbado, o doutor apenas deu algumas gotas de um tnico cardaco que o fez reanimar por uns momentos. O sintoma foi acolhido com enorme alegria. J eram seis horas quando Samuel voltou apressadamente para o Vitria. Joe percebeu uma agitao em volta do seu patro e este, ao se aproximar, disse: No temos tempo a perder. Corte a corda e vamos embora! Mas o que aconteceu? perguntou Kennedy, assustado. A Lua! exclamou o doutor. De fato ela surgiu. Ou existiam duas luas ou aqueles estrangeiros no passavam de falsos deuses. A populao se apressou para atirar flechas no balo, mas um dos feiticeiros fez sinal para cessarem enquanto subia numa rvore e tentava segurar
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Cinco Semanas em um Balo a corda da ncora. A ncora, por sua vez, apanhou o feiticeiro pelas pernas, levando-o para as regies areas. O Vitria subiu uns 300 metros com o negro se agarrando corda com todas as suas foras. Meia hora depois o doutor resolveu despachar o viajante. Baixou a 7 metros do solo e o negro criou coragem para saltar, caindo em p e logo correndo para Kazeh. Agora o Vitria se dirigia para o nordeste numa marcha moderada. Achavam-se sobre a aldeia de Uiofu, perto do lago de Ukereu. Procuravam um local propcio para descerem. De repente o balo estacou, decerto a ncora estava fincada em alguma fenda de rocha oculta sob o mato. Mas um grito assustou os trs viajantes, ao mesmo tempo que faziam o Vitria continuar a andar. O que seria aquilo? Como a rocha estava se movimentando? Um imenso redemoinho produziu-se e logo apareceu a tromba de um elefante. Ele rebocava o Vitria, e para um lado bom! A corrida do animal durou quase uma hora. Uma sbita mudana do terreno obrigou Fergusson a desfazer-se do bicho. Dick pegou sua carabina e aps alguns tiros o elefante caiu morto ao cho. Eles puderam aterrissar e Joe e Kennedy saram para caar. Cinco dias haviam transcorrido desde que deixaram Zanzibar e seus vveres eram suficientes para muito tempo. Somente necessitavam de mais gua. Os tubos e a serpentina pareciam estar em perfeito estado. Terminado o exame do doutor, eles jantaram e aproveitaram para passar a noite no local.
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Coleo Jlio Verne Na quarta-feira, 23 de abril, eles estavam prximos de descobrir as nascentes do Nilo. Passaram pela linha do Equador e por volta das nove horas puderam entrever a margem oposta do lago Ukereu, que terminava num ngulo bastante aberto. Reparem! exclamou Fergusson. Falava-se de um rio pelo qual o lago Ukereu se abria para o norte e ali est o tal rio. Vejam com que velocidade ele corre! Com certeza vai desaguar no Mediterrneo. S pode ser o rio Nilo. E, aps observar o rio, ele disse: Enfim, desvendamos o segredo das nascentes do Nilo! Alguns minutos depois o Vitria planava a 800 metros de altura. Era preciso descer para o doutor confirmar os resultados da expedio. A parada foi na ilha de Bengala. Samuel e Dick saram para vasculhar o terreno, quando, de repente, Fergusson aponta: Olhe isto. Letras! exclamou Kennedy. Numa rocha estavam gravadas as iniciais A.D. Andrea Debono! falou exultante30 o doutor. O explorador que mais longe alcanou o curso do Nilo. o Nilo, caro Samuel. No podemos mais duvidar. Poucos minutos depois o Vitria subia e o doutor Fergusson orgulhosamente desfraldava a bandeira da Inglaterra.
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Exultante: que tem grande alegria.

Cinco Semanas em um Balo Pela bssola puderam constatar que estavam na direo noroeste e no norte. Lanando uns ltimos olhares para o Nilo, o doutor comentou sobre a descoberta: As nascentes do Rio Branco, no Bahr-el-Abiad, mergulham num lago to imenso que pode ser considerado mar. l que ele nasce. uma pena no acompanharmos mais tempo o curso do Nilo. Daqui em diante enfrentaremos o desconhecido... O Vitria, devido ao vento forte e irregular, no conseguia caminhar numa direo constante. J era bem noite quando pousaram e o doutor no pde reconhecer a regio onde estavam. Quando Kennedy tomou o posto de vigia, ouviu um rugido. Julgou ver algo se movimentando em direo rvore e, lembrando-se do episdio31 dos macacos, achou conveniente acordar o doutor. Joe tambm foi acordado e, juntamente com Kennedy, desceu pelo galho da rvore e viu inmeros selvagens se aproximarem do galho em que se encontravam os viajantes. Fogo! ordenou Kennedy. Em um segundo o bando de negros sumiu, mas inesperadamente ouviu-se um grito de socorro pronunciado em francs. No foi preciso mais nada para Fergusson concluir que um francs estava em poder de selvagens. E os trs resolveram salv-lo. Elaboraram um plano que foi executado na mesma noite. Soltaram a ncora e o Vitria, quase imvel, flutuou no ar. Com dois fios condutores de uma pilha, Fergusson fixou na ponta
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Episdio: fato notvel relacionado com outros.

Coleo Jlio Verne de cada um pedaos de carvo talhados32 em ponta e aproximou um do outro. Um jato de luz eltrica iluminou a escurido e eles puderam avistar um homem de uns 30 anos, preso num poste, quase nu, macrrimo33 e cheio de ferimentos. No alto do crnio, um pequeno crculo de cabelos curtos mostrava vestgios de uma tonsura34. Era um missionrio que ao ver o balo estendeu as mos na esperana de ser salvo. O facho de luz afugentou os selvagens e no demorou para o prisioneiro ficar s. A barca tocou no solo e o caador trouxe o sacerdote para dentro. Joe rapidamente atirou os 100 quilos de lastro, mas o balo no subiu muito. Um dos negros, percebendo o rapto do prisioneiro, resolveu se agarrar ao fundo da barquinha. Os selvagens corriam numa gritaria infernal. Kennedy teve de jogar uma das caixas de gua e a o Vitria conseguiu uma boa altura. Durante um dia o sacerdote ficou sob os cuidados do doutor Fergusson. No dia seguinte, sentindo-se um pouco melhor, o francs falou quem era. Sou padre da misso dos lazaristas e meu dever instruir e civilizar nossos irmos ignorantes e brbaros. Contou ao doutor toda a histria da sua vida, como se fizera sacerdote e como chegara frica. Relatou seus trabalhos de catequese naquelas regies e tambm de quais tribos havia sido prisioneiro. Havia um ano estava residindo com a tribo dos NiamNiam, uma das mais selvagens. A sbita morte do chefe, ocorrida dias antes, fora atribuda a ele e por
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Talhados: cortados. Macrrimo: muito magro. 34 Tonsura: coroa de clrigo; corte circular, rente, do cabelo, que usavam os clrigos.
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Cinco Semanas em um Balo isso ele iria morrer ao sol do meio-dia. Ao ouvir os tiros, o francs no se conteve e pediu por socorro. Fergusson mal podia conter a emoo vendo fugir a vida daquele grande homem. O padre quis saber um pouco sobre a Europa, bem como algo sobre seus salvadores. Por fim, disse: Tenho certeza de que vencero esta arrojada35 aventura. noite, o estado do missionrio piorou muito. Ele pressentia sua morte. A morte est aqui, o comeo da vida eterna disse. Com a ajuda de Kennedy, o sacerdote ajoelhouse. Abenoou seus amigos e caiu falecido nos braos de Kennedy, por cuja face escorriam grossas lgrimas. Os trs ajoelharam-se e rezaram em silncio. Na manh seguinte escolheram um local para sepult-lo. O sacerdote, que fizera seu voto de pobreza, repousava agora numa mina de ouro. Os blocos que ali se encontravam eram minerais de alto valor. Joe ficou alucinado36 com as pedras. A todo o custo quis lev-las, s que para o doutor elas pesavam muito, ocasionando um desequilbrio no balo. Mas, patro, no podemos abandonar esses tesouros! Fez-se um acordo de que os blocos de quartzo serviriam como lastro, mas Joe no hesitaria se fosse obrigado a jogar um pouco pelo caminho.
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Arrojada: intrpida; ousada; destemida. 36 Alucinado: privado da razo.
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Coleo Jlio Verne No entanto, Samuel Fergusson dava tudo para encontrar gua em vez daquele ouro. Restavam apenas 15 litros, 5 para eles matarem a sede de um calor de 50 graus e 10 para alimentar o maarico, durante 54 horas. A situao era grave e todos se sujeitaram a um rigoroso racionamento. Estavam a 1 de maio e o tempo era o mesmo de alguns dias atrs: montono e com bastante sol. Encontravam-se em pleno deserto e, como no havia vento, o balo permanecia parado. De repente, Joe gritou assustado: No somos os nicos aqui! Algum teve a mesma idia. Kennedy no se conformava com o que via. A uns 70 metros, outro aerstato flutuava no ar, com barquinha e tripulantes. O doutor Fergusson disse: Dick, tome a bandeira e faa-lhes sinais. O caador obedeceu. Os viajantes, ao mesmo tempo, fizeram os mesmos sinais. Que significa isso? perguntou Kennedy. Devem ser macacos nos imitando acrescentou Joe. Isso quer dizer explicou o doutor, rindo que aquele balo o prprio Vitria. Joe e Kennedy ainda no haviam compreendido o suficiente e o doutor continuou sua explicao. uma miragem! Um fenmeno de tica provocado pela rarefao desigual das camadas de ar.
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Cinco Semanas em um Balo Aos poucos a imagem foi se apagando. Por volta das 4 horas, Joe avistou palmeiras. Decerto, alguma nascente deveria existir por perto. Nesse caso, beberam o pouco que restava de gua. s 6 horas o Vitria pairava37 sobre as palmeiras, quer dizer, duas raquticas38 e estorricadas palmeiras. No havia uma gota de gua sequer. Sem a mais remota esperana de vento, as torturas da sede comearam a se manifestar. A gua do maarico tambm terminara e o Vitria desceu lentamente sobre a areia. Estavam a 900 quilmetros do lago Tchad. Ao anoitecer, o doutor resolveu caminhar um pouco. Nenhum dos companheiros conseguiu acompanh-lo. Caminhou alguns quilmetros para oeste, at que sentiu uma vertigem. Pensou em voltar, chamou os colegas, mas a voz no saa. Por fim, caiu desfalecido em meio ao grande silncio do deserto. meia-noite recobrou os sentidos nos braos do fiel Joe, que, inquieto com a sua prolongada ausncia, seguiu suas pegadas nitidamente marcadas na areia. Na tera-feira, sob os jatos de fogo do sol, os desventurados sentiram os membros paralisar-se pouco a pouco. Na barca, o doutor, com os braos cruzados sobre o peito, contemplava com ar idiota um ponto imaginrio no espao, enquanto Kennedy sacudia a cabea para a direita e para a esquerda, como uma fera enjaulada. De repente, o caador deu com os olhos na carabina. Num esforo supremo, correu para a arma e, agarrando-a, levou o cano boca.
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Pairar: voar lentamente. 38 Raquticas: pouco desenvolvidas; franzinas.


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Coleo Jlio Verne Joe, desesperado, grudou-se nele e os dois se atracaram39 furiosamente. Lutaram sem que o doutor parecesse ver. Quando, entre um golpe e outro, a carabina disparou, Fergusson despertou e um brilho surgiu nos seus olhos. Ali! apontava ele com uma voz que nada tinha de humana. Vejam. Joe e Kennedy se separaram e olharam. Tal como um oceano em fria, o areal agitava-se, levantando ondas de poeira que rebentavam umas sobre as outras. Enorme nuvem cobriu o sol, produzindo uma sombra que se alastrou at o Vitria. Era o simum, um vento abrasador que sopra do centro da frica para o Norte. Jogaram fora 30 quilos de ouro e o balo principiou a subir. Milagrosamente, o Vitria saltou sobre o turbilho e foi arrastado com uma incrvel velocidade acima daquele mar espumante. s 3 horas a tormenta abrandou e ao cair da noite o Vitria pairava diante de um osis40. Ali existiria gua. Fergusson abriu a vlvula de escapamento e mansamente o balo desceu prximo ao osis. Em apenas 4 horas haviam vencido uma distncia de 380 quilmetros. Encontraram um poo no qual puderam saciar a sede e fazer novas reservas de gua. Como tinham vveres suficientes, decidiu o doutor ficar ali at que soprasse um vento favorvel. Passaram duas noites l, mas, durante a madrugada, finalmente o vento apareceu, anunciando uma tempestade. Entraram na barquinha e desapareceram na escurido.
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Atracar-se: entrar em luta corporal, engalfinhar-se. 40 Osis: terreno coberto de vegetao, que forma como uma ilha no meio de um deserto rido.
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Cinco Semanas em um Balo medida que avanavam, a regio comeava a mudar de aspecto. Encontravam-se num territrio de aparncia selvagem, era Nigrcia. Finalmente um grande rio surgiu aos olhos dos viajantes e o doutor, pelos imensos formigueiros que encontrou em sua volta, reconheceu o rio Benu, um dos principais afluentes do rio Nger. Contra seus desejos, o doutor Fergusson marchava para o nordeste, em direo ao monte Mendif, cujos picos desapareciam entre as nuvens. Foi necessrio elevar a temperatura a 100 graus para erguer o balo a mais de 3.000 metros, altitude mxima atingida durante a viagem, ocasionando uma temperatura atmosfrica to baixa que o doutor e seus companheiros tiveram de recorrer s mantas. s 5 da tarde, o Vitria finalmente desceu numa vasta e isolada clareira. Kennedy embarafustou-se41 nas matas e no tardou a regressar com meia dzia de patos selvagens que Joe transformou numa saborosa refeio. Na manh seguinte, 11 de maio, estavam sendo levados para o norte. O vento ameaava diminuir e o Vitria se encontrava a 20 metros do solo, podendo assim ser avistada a capital de Logum. Era uma verdadeira cidade, com casas enfileiradas e ruas consideravelmente largas. A viso do Vitria causou a reao de sempre: gritos e espanto. O governador de Logum saiu para a rua e falou algo que o doutor no conseguiu entender. Logo comeou uma correria de cavaleiros em todas as direes, tornando claro que as tropas do governa27

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Embarafustar: entrar de modo violento ou desordenado, penetrar.

Coleo Jlio Verne dor se preparavam para dar combate ao invasor. Pela gesticulao do xeque42, o doutor percebeu que ele ordenava aos viajantes para se afastarem. Fergusson teria cumprido essa ordem de bom grado, se a falta de vento no o impedisse. Quando os soldados se prepararam para atacar, o Vitria conseguiu se erguer calmamente, fugindo mira dos selvagens. noite, o vento novamente deixou de soprar e o balo ficou imvel a uns 100 metros do cho. Pressentindo alguma cilada da tribo selvagem que no se encontrava to distante deles, o doutor redobrou a vigilncia. De repente, milhares de pombos com caudas guarnecidas de matria combustvel cercavam o aerstato, ameaando incendi-lo. Samuel imediatamente atirou um pesado bloco de quartzo e conseguiu escapar das aves. Estavam a 12 de maio, portanto fazia 25 dias de viagem. Cerca de 9 horas da manh, alcanaram a margem meridional do lago Tchad. Ali estava o mar interior, o Cspio da frica, cuja existncia durante tanto tempo fora considerada lendria e at ento s atingido pelas expedies de Denham e de Barth. Fergusson teve vontade de examinar a gua, que se acreditava ser salgada. Perdeu altura e a barquinha quase roou a superfcie do lago. Joe encheu uma garrafa at a metade; era uma gua pouco potvel e com acentuado gosto de carbonato de sdio.
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Xeque: chefe de tribo rabe ou africana; sheik.

Passaram por Kuka, a famosa capital do Bornu. Kuka era composta de duas cidades: uma parte rica e outra, pobre.
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Cinco Semanas em um Balo O Vitria sobrevoava numerosas ilhas habitadas por piratas perigosssimos. Joe, que avistava o horizonte, cutucou Kennedy para lhe mostrar um bando de aves. Kennedy, que se apossava do esprito de caador, preparou a carabina para atirar, mas foi interrompido por Samuel, que j havia identificado essas aves como enormes abutres voando em direo ao balo. No, Dick. Seria o mesmo que convid-los a nos atacar. Fique preparado, mas no atire sem minha ordem. O doutor achou prudente subir um pouco mais o balo, no entanto os abutres o acompanharam. Estavam a mil metros de altura quando uma das aves investiu contra o Vitria. Fogo! Fogo! gritou Samuel. Mal acabou de falar e a ave, morta, despencou. Kennedy conseguiu acertar mais um e Joe atingiu a asa de outro. O bando, com redobrada violncia, resolveu mudar de ttica. Os abutres elevaram-se acima do balo e pouco depois ouviu-se um barulho da seda se rompendo. As aves, com seus bicos, haviam rasgado o tafet do balo e com isso o Vitria foi perdendo altura. No h mais nada para jogar! respondeu Kennedy. H sim disse Joe. Joe! Joe! bradou Fergusson estupefato43. Mas o valente rapaz j havia se atirado pela borda da barquinha. O balo retomou sua marcha ascensio29
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Estupefato: pasmado; atnito.

Coleo Jlio Verne nal, subindo a 300 metros e sendo arrastado pelo vento para as bandas setentrionais do lago. E agora? perguntou Kennedy num tom desesperado. Atirou-se para nos salvar! acrescentou o doutor. E grossas lgrimas escorreram pelas faces daqueles homens. O Vitria pousou numa praia deserta, uma centena de quilmetros ao norte do lago. Nessa noite nenhum dos dois conseguiu dormir. Quando amanheceu, os dois amigos trataram de fazer um reconhecimento do lugar e se propuseram a encontrar o colega Joe a todo custo. Levaram 4 horas para arrancar a parte externa do Vitria e fazer surgir o balo interno, que era um quinto do tamanho natural. O atual Vitria possua uma capacidade de 2.412 metros cbicos. A fora de subida era de 1.500 quilos e os acessrios mais o peso dos tripulantes incluindo tambm o peso de Joe davam 1.420 quilos. Ainda poderiam carregar 80 quilos de lastro. Entraram na barquinha com a inteno de alcanar novamente a parte setentrional do lago, sobrevoando as suas margens at esgotarem todos os recursos para encontrar Joe. Levado por uma corrente, o Vitria no tardou a atingir o meio do lago. Procuraram e nada! Era difcil crer que Joe se afogara, s que aquelas paragens44 estavam infestadas de crocodilos...
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Paragem: lugar onde se para; qualquer stio.

Cinco Semanas em um Balo Uma nova corrente, com a fora de um furaco, surpreendeu-os, levando-os para uma outra direo sem que Samuel pudesse orientar o balo. Porm os dois amigos no desanimaram e fizeram um pacto45. Ns voltaremos, Samuel! Quanto a isso no h a menor dvida. Joe sacrificou-se por ns, devemos sacrificarnos por ele! Enquanto isso, vejamos o que aconteceu a Joe quando caiu no lago. Aps voltar do mergulho, a primeira coisa que fez foi avistar o Vitria, que devido ao vento era levado para o norte. Tranqilo por ver seus companheiros salvos, ele tratou de se safar. Avistou uma ilha e foi nadando em direo a ela. medida que se aproximava da terra, via as margens do lago cobertas de crocodilos. Mergulhou rapidamente, mas no o suficiente para evitar o contato com um corpo enorme. Julgando-se perdido, comeou a nadar com desesperada energia. Sentiu estar sendo agarrado por um brao e, depois, pelo meio do corpo. Atirou-se luta com vigor, s que no estava sendo levado para o fundo do lago, como fazem os crocodilos, e sim para a superfcie. E, quando abriu os olhos, viu-se entre dois negros. Um alvio tomou conta dele. Sensao essa que durou poucos minutos, pois ele poderia ter cado em outro perigo, o de ser prisioneiro de uma tribo selvagem. Contudo, no foi difcil perceber que era objeto de adorao, fato que no deixou de agrad-lo.
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Pacto: acordo; ajuste.

Coleo Jlio Verne Por fim lhe ofereceram uma suculenta46 refeio e um bom lugar para dormir. Como estava exausto, logo pegou no sono. Durante a madrugada Joe foi acordado por uma umidade que chegava at a sua cintura. Estava em pleno lago Tchad. Submersa durante a noite, no restava nada da tal ilha. Joe avistou uma espcie de tronco de rvore e deixou-se levar por uma corrente rpida para a margem setentrional. Diversas vezes olhou para cima na esperana de avistar o Vitria, no deixando de ter confiana no seu patro. Quando o dia despontou, ele caminhou bastante at dar numa imensa floresta e, a poucos passos, viu um grupo de selvagens. Pensou em se esconder quando, atravs de uma folhagem, avistou o Vitria dirigindo-se para o lago. Seus olhos encheram-se de lgrimas. Esperou os negros se afastarem e correu para as margens, mas o balo j estava longe. No desanimou, pois com certeza ele passaria de novo. E passou, realmente, porm mais para leste. S que o vento arrastava o Vitria com uma incrvel velocidade. Continuou a andar, mas logo suas foras estavam se esgotando. Prosseguindo desse modo, foi dar a um lugar que s depois percebeu ser um pntano. Inesperadamente caiu num lamaal. Minutos depois estava enterrado at a cintura. No tinha nenhum pedao de madeira para se agarrar; debatia-se com fora, o que s servia para enterr-lo mais ainda no solo movedio. Parou de lutar e desesperado gritou:
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Suculenta: substancial; saborosa.

Patro! Patro!
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Cinco Semanas em um Balo Voltemos agora para Kennedy e Fergusson. Dick estava de luneta em punho, observando atentamente o horizonte. De repente mostrou ao doutor um grupo de cavaleiros, provavelmente rabes. Devido velocidade do balo, em meia hora puderam avistar melhor o bando. A princpio, Kennedy concluiu que o chefe ia frente e todos corriam no seu encalo. Curioso! exclamou Kennedy, que continuava espiando na luneta. No estou compreendendo... Espere... parece que os rabes perseguem alguma coisa. A ele percebeu que se tratava de uma caada e, o mais importante, uma caada a um homem! Um fugitivo! exclamou Samuel esperanado. O balo aproximou-se dos cavaleiros e o caador deu um grito: ele, Samuel! Ele dizia tudo. Era Joe que estava num cavalo fugindo dos rabes. Joe conseguiu avist-los, mas no parou de correr. Confiava na inteligncia de seus amigos. O doutor estava situado na frente da barquinha e segurava a escada de corda, pronto para lan-la. Kennedy se preparava para jogar o lastro. Joe! gritou Fergusson. Sem frear o cavalo, o criado viu a escada e, no momento em que a agarrou, Dick jogou o lastro que, como tinha peso superior ao de Joe, fez com que o balo desse um salto para o alto. Joe agilmente resistiu aos violentos balanos e ao subir na barquinha
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Coleo Jlio Verne caiu nos braos dos companheiros, desmaiando em seguida. Joe estava quase nu, com os braos ensangentados e o corpo cheio de contuses. Com paternal carinho, o doutor fez-lhe os curativos e deitou-o sob o toldo. Quando recuperou os sentidos, Joe apertou a mo dos companheiros e disse que ia contar a sua aventura, mas logo o sono o derrubou. O Vitria seguia uma linha oblqua para oeste. Aps percorrer uma distncia de 40 quilmetros, ao entardecer alcanou o grau 10 de longitude. No outro dia, um vento forte e irregular, ora soprando para o norte, ora para o sul, finalmente levou o Vitria para o oeste. Joe j se sentia totalmente recuperado e pde contar suas peripcias desde que havia se separado dos amigos. Vrias vezes o doutor no se conteve com a narrativa do amigo Joe e apertava sua mo. Finalmente o relato chegou ao ponto em que o criado, atolando-se no pntano, gritou por socorro. Quando estava atolado naquela areia movedia vi que estava perdido e pensei no senhor, patro. De repente vi uma corda e com um esforo indescritvel agarrei a ponta. Puxei e ela resistiu. Ento, iceime por ela at conseguir pisar terra firme. No outro extremo da corda sabem o que encontrei? Uma ncora! A ncora do Vitria. Compreendi que o senhor havia descido ali. Sa do pntano e esse achado deume novas foras, at que fui dar orla de uma floresta onde vi, num cercado, vrios cavalos pastando. Pulei em cima de um, que logo disparou em direo
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Cinco Semanas em um Balo ao norte. Contava avistar o Vitria voando no mesmo rumo, mas fui cair no acampamento dos rabes. Meu cavalo j no agentava mais de cansao e eles cada vez chegando bem prximos de mim. Afinal, o cavalo caiu e eu com ele, mas pulei para a garupa de um rabe. O resto os senhores j sabem. O doutor estava comovido47 e, mais uma vez, apertou a mo do fiel criado. O Vitria venceu uma maravilhosa travessia de 500 quilmetros e s 10 horas da noite parou sobre vasto e adormecido povoado. O doutor Fergusson concluiu que estavam na latitude de Agads. O Vitria desceu a uns trs quilmetros da cidade, sem que ningum o visse. Fergusson estava com uma sria preocupao. Duvidava da qualidade do segundo balo. Notara um certo desperdcio de gs e resolveu evitar as paradas noturnas. No entanto, uma chuva desabou, preocupando-o mais ainda, pois aquele dilvio aumentava o peso do balo e da barquinha. Ao meio-dia o Vitria sobrevoou Gao, uma miservel povoao que j tinha sido uma grande capital. Finalmente o Nger apareceu. Suas guas rolavam com fora, mas os viajantes, levados pela impetuosidade48 do vento, mal puderam apreciar os contornos do rio. No dia 20, pela manh, o balo passou por cima de rede de canais e rios que constituem os afluentes do Nger. Mais tarde passaram por Tombucutu, uma misteriosa cidade, que tambm teve suas escolas de
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Comovido: impressionado; enternecido. 48 Impetuosidade: fria; violncia.
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Coleo Jlio Verne sbios e filsofos. Arrastados pelo vento do deserto, retomaram o sinuoso curso do rio e logo a cidade passou a ser uma lembrana da viagem. Devido ao desperdcio de gs, a fora ascensional diminua cada vez mais e o balo tornava-se demasiadamente pesado, obrigando o doutor Fergusson a jogar lastro fora com a finalidade de chegar at a costa. Samuel tambm lanou alguns objetos considerados inteis para manter o Vitria numa altura desejvel. Segundo seus clculos, seria preciso dois dias nessa direo para alcanarem o rio Senegal sem grandes canseiras. No dia 27 de maio, a regio se apresentou sob novo aspecto, anunciando a proximidade de montanhas. Tinham de cruzar a cadeia que divide o vale do Nger do vale do Senegal. At o Senegal, esta parte da frica considerada bastante perigosa. Portanto, o doutor no tinha a menor inteno de descer ali. S que o Vitria baixava de maneira sensvel. Durante mais de 200 quilmetros desceram e subiram repetidas vezes, e o envoltrio do balo, j meio flcido, fazia com que o hidrognio escapasse. O nico recurso que tinham era aliviar o peso do balo. No estavam longe do rio Senegal, mas, pressentindo que o balo no agentasse at a outra margem, Fergusson optou pela margem mais prxima. Porm, para chegar a ela teriam de transpor montanhas, um percurso nada fcil levando-se em conta o estado do balo. Parecia que aqueles obstculos se aproximavam com extraordinria rapidez, ou melhor, o vento atira36

Cinco Semanas em um Balo va o Vitria contra os agudos pncaros49. Era preciso subir depressa. At a reserva de gua do maarico foi jogada fora. O Vitria conseguira subir quase 40 metros; jogaram a carne em conserva e pouco adiantou. A situao era terrvel. Talvez tenha de desfazer-se das suas armas, Dick disse Samuel. Minhas armas! exclamou emocionado o caador. Infelizmente no h outro recurso, caro amigo. Absolutamente mudo, Kennedy lanou os vrios saquinhos de balas e de chumbo. O balo subiu, contudo a barquinha achava-se ainda um pouco abaixo da perigosa crista50 contra a qual inevitavelmente ia se chocar. Fergusson no tinha outra sada seno ordenar que Kennedy jogasse suas armas, mas Joe foi mais rpido. Joe! Joe! gritou Kennedy. Idiota! falou colericamente Fergusson. Roando o solo, a barquinha dava pinotes sobre os agudos cascalhos. Estamos passando! disse uma voz que fez Fergusson estremecer. O astuto rapaz segurava-se com as mos no rebordo inferior da barca e corria a p, livrando, assim, o balo de todo o peso do seu corpo. Ao chegar vertente oposta, Joe pulou para dentro. Agora o
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Pncaros: cumes. Crista: ponto mais elevado; cume.

Coleo Jlio Verne Vitria s tinha que descer e no tardou a equilibrarse a 70 metros do cho. Como j estava anoitecendo, o doutor achou prudente parar. Achavam-se a 40 quilmetros do Senegal e o nico recurso seria atravessar o rio. Para isso era necessrio desfazerem-se de mais carga. Livraram-se das caixas do maarico, da pilha de Bunsen e da serpentina, que pesavam quase 400 quilos. meia-noite estavam exaustos e, aps uma refeio fria, Fergusson tomou o posto de vigia. s duas horas, Kennedy substituiu-o. Nesse momento reinava o maior silncio e a barca balanava suavemente, convidando o caador para uma soneca. Ele no conseguiu vencer a fadiga e adormeceu. Quanto tempo se passou no pde dizer ao acordar, quando viu diante de si a floresta em chamas. Fogo! Fogo! gritou mesmo sem compreender. Naquele momento, retumbaram51 uivos sob a folhagem. Eram os selvagens talibas que puseram fogo na mata para incendiar o balo com mais segurana. As chamas cercavam o Vitria e num impulso Samuel cortou a corda da ncora. O balo deu um arranco e subiu mais de 300 metros. Mas a perseguio dos talibas no parou a e continuou por toda a manh. O Vitria baixava cada vez mais. Depois da partida j haviam perdido mais de 100 metros e o Senegal distava ainda uns 25 quilmetros; o tempo para alcan-lo seria de no mnimo trs horas.
Retumbar: ecoar; repercutir 52 Rebulio: agitao; desordem.
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Um novo rebulio52 chamou a ateno dos trs viajantes. Eram os talibas que apressavam o galope, esporeando os cavalos. A causa de tal agitao dos selvagens
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Cinco Semanas em um Balo era a queda visvel do Vitria. A barquinha estava a 5 metros do solo e o vento no soprava mais com fora. Para mant-los um pouco mais a distncia, Joe disparou num dos cavaleiros mais avanados, que rolou por terra, fazendo com que seus companheiros se detivessem um pouco. Quase raspando o cho, a barquinha elevou-se em meio gritaria dos talibas, mas dali a meia hora o balo descia vertiginosamente, com o gs escapando pelo enfraquecido envoltrio. Pouco depois a barca tocou o solo, mas, como sempre acontecia, o Vitria deu um salto e s foi parar dois quilmetros adiante. Os talibas disparavam a pouco mais de duas centenas de passos. Antes de jogar as espingardas, Dick conseguiu acertar quatro cavaleiros. Novamente o Vitria ergueu-se aos solavancos53. O balo agonizava, esvaziando-se, murchando, com as pregas do tafet esfregando-se umas nas outras. Kennedy no tinha mais esperanas e Joe no sabia o que fazer. Porm Fergusson teve uma idia: Ainda nos restam 120 quilos a perder. Dick pensou que o amigo havia enlouquecido, pois no havia mais nada na barquinha. A barquinha! exclamou Fergusson. Agarrem-se depressa na rede. Alcanaremos o rio pendurados na malha. Ningum hesitou em tentar tal meio de salvao. Ao cortar as cordas que sustinham a barca, o balo subiu 100 metros. Assim, os viajantes conseguiram escapar dos talibas.
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Solavanco: balano violento e imprevisto de um veculo.

Coleo Jlio Verne Agarrados rede, os trs amigos passaram por uma colina e logo em seguida avistaram o rio Senegal. Mais um pouco e estaremos salvos! disse Fergusson. Porm no havia de ser assim. Quase vazio, o balo caa pouco a pouco em terreno de grandes declives e coberto de pedregulhos. Repetidas vezes o Vitria tocou o solo, seus saltos diminuam progressivamente de altura e extenso, at que por fim prendeu-se pela parte de cima da rede no galho de um baob. Estavam a cem passos do rio. Com uma largura de 700 metros, o Senegal precipitava-se da altura de 50, correndo de leste para oeste. Era impossvel atravessar aquela torrente. E ali onde estavam era bem provvel que os talibas os encontrassem, uma vez que no desistiriam to fcil da perseguio. Somente o doutor tinha uma nica esperana! Temos pelo menos uma hora na frente dos talibas e, portanto, no podemos perder tempo. Arranquem bastante quantidade dessa erva, pois, j que no temos mais gs, atravessaremos o rio com ar quente! O doutor abriu mais o orifcio do aerstato e em seguida colocou certa quantidade de galhos secos sob o invlucro. Acendeu e pouco depois o Vitria comeou a inchar. Pelos gritos e pelo galopar dos cavalos, os viajantes puderam concluir que o bando de talibas estava a apenas uns 4 quilmetros de distncia.
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Cinco Semanas em um Balo Ao cabo de dez minutos, o balo comeou a sacudir-se, indicando sua tendncia a subir. O Vitria finalmente conseguiu se elevar, agora s se ouviam os gritos colricos dos inimigos. Minutos aps se aproximavam da outra margem do rio, de onde avistaram um grupo de homens envergando uniforme francs. Um espanto tomou conta dos oficiais, quando viram o balo. Os comandantes, que estavam a par da audaciosa expedio, avisaram os soldados de que se tratava de uma arrojada viagem em benefcio dos estudos geogrficos. Os franceses, ento, se lanaram ao rio e recolheram os trs viajantes. Neste momento, o Vitria era levado pela correnteza, precipitando-se nas cataratas de Gouina. A misso militar fora mandada para as margens do rio pelo governador do Senegal com a incumbncia de escolher um local apropriado ao erguimento do posto de Gouina. J estavam l havia dois dias, quando testemunharam a chegada do doutor Fergusson. Os ingleses foram levados ao acampamento e redigiram um documento atestando oficialmente a chegada do doutor Samuel Fergusson, juntamente com Kennedy e Joe, s cataratas de Gouina. No relatrio, que se encontra nos arquivos da Sociedade Real Geogrfica de Londres, est escrito: Ns, abaixo-assinados, atestamos que nesta data vimos chegar o doutor Samuel Fergusson e seus companheiros Ricardo Kennedy e Joe Ulson, suspensos
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Coleo Jlio Verne rede de um balo, tendo este ltimo sido levado pela correnteza para as cataratas de Gouina. Em testemunho da verdade, assinamos o presente juntamente com os acima mencionados, para os efeitos legais. Cataratas de Gouina, em 24 de maio de 1862. Samuel Fergusson Ricardo Kennedy Joe Ulson Dufraisse tenente de infantaria naval Rodamel guarda-marinha Dufays sargento Flippeau, Mayor, Pelissier, Lorois, Rascagenet, Guillons e Lebel soldados. A 26 de junho chegaram a Londres e foram recebidos com festivas homenagens que consideravam essa viagem como o feito mais notvel de 1862.

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Cinco Semanas em um Balo

O Autor
enhuma outra obra literria refletiu com tanta fidelidade a histria de sua poca como a coletnea dos romances de Jlio Verne, conhecida como Viagens extraordinrias.

Nascido em Nantes, na Frana, a 8 de fevereiro de 1828, filho de Pedro Verne, cuja famlia orgulhava-se de sua tradio na advocacia, e de Sofia Alotte, proveniente de rica famlia de armadores, Jlio Verne mostrava uma forte inclinao para a literatura desde sua infncia. Talvez devido sua formao familiar, Verne tenha se inclinado para um novo gnero literrio: a fico-cientfica, resultado da unio de seus conhecimentos sobre a vida dos homens do mar, daquela poca, cheia de aventuras, e sua formao escolar, na faculdade de direito, que o ensinara a raciocinar logicamente, e a aceitar somente os fatos como verdadeiros. Jlio Verne, entretanto, viveu durante uma poca privilegiada. O homem do sculo XIX conjugava harmoniosamente a cincia e a tecnologia. Uma mesma gerao assistiu ao descobrimento da eletricidade, do automvel, do avio, do rdio, do submarino, dos tecidos sintticos, do cinema... Verne assistiu a todos estes acontecimentos e antecipou-se a muitos deles. Maravilhava-se, assim como seus contemporneos, com a velocidade que
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Coleo Jlio Verne o progresso adquiria. Tudo isto o levou a uma idia, em que trabalhou com afinco desde seus 24 anos at sua morte em 24 de maro de 1905: escrever a novela da cincia, estabelecendo uma ponte entre a cincia e a literatura. Para tanto, contava apenas com uma ferramenta: sua imaginao frtil, cujo ponto de partida era o estudo, a observao e a curiosidade. Nem mesmo seu casamento com Honorina Heb, o nascimento de seu filho Michel, ou suas ocasionais rusgas com seu pai, o desviaram de seu propsito. Seu profundo respeito para com a cincia nunca o deixou afastar-se do racionalismo ou realismo. E, mesmo em obras mais fantsticas, como Viagem ao centro da Terra, Da Terra Lua e outras, sua finalidade era usar a fantasia para ilustrar os conhecimentos de sua poca em astronomia, matemtica, fsica, paleontologia, mineralogia etc. Em suma, sua vida resumiu-se a retratar sua poca, por isso Verne est profundamente imerso em seu tempo e expressa aspectos importantssimos desse perodo. Seus personagens, em sua maioria, no so seno veculos de uma idia ou agentes de uma empresa, quando no meros smbolos. A coragem, a tenacidade, a lealdade, a nobreza de sentimentos no isenta de uma certa ingenuidade, tais como as principais caractersticas, em ocasies um tanto estereotipadas, do heri verniano, que no se define tanto por si mesmo como pelo que faz.

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Cinco Semanas em um Balo

As Datas
1853 1855 1860 1863 Publica Colin-Maillard. Publica Les Compagnons de La Marjolaine. Publica L'Auberge des Ardennes. Cinco semanas em um balo, novela que havia sido publicada em captulos pelo peridico Magazin d' ducation et de Rcration, publicado em volume nico. Publica Viagem ao centro da Terra. Publica Da Terra Lua. Publica Os filhos do Capito Grant. Publica Vinte mil lguas submarinas, Capito Hatteras e Viagem ao redor da Lua. Publica A volta ao mundo em oitenta dias. Publica A ilha misteriosa e, junto a Dennery, monta a pea adaptada do romance homlogo A volta ao mundo em oitenta dias. Publica O Chanceler, dirio do passageiro J.R. Kazallon. Publica Miguel Strogoff. Publica Um Capito de quinze anos, e adapta, para o teatro, o romance Os filhos do Capito Grant. Publica Tribulaes de um chins na China. Estria a comdia, em trs atos, Voyage travers l' impossible. Estria a pea: Kraban le Ttu. Estria Mathias Sandorf, pea em cinco atos adaptada do romance homlogo. Publica Dois anos de vocaes. Publica As viagens do Capito Cook. Publica Le Superbe Ornoque. Publica Le Testament d'un Excentrique. Publica Seconde Patrie. Publica Le Village Arien. Publica Les Frres Kip.

1864 1865 1868 1870 1873 1874 1875 1876 1878 1879 1882 1883 1887 1888 1896 1898 1899 1900 1901 1902

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Coleo Jlio Verne

Roteiro de Leitura
01. O que pretendia fazer Samuel Fergusson?
02. Quem era Ricardo Kennedy e o que queria? 03. Quais expedies, anteriores de Fergusson, fracassaram ao tentar descobrir as nascentes do Nilo? 04. Quem era Joe? 05. Como no se podia dirigir um balo, como Fergusson pretendia resolver o problema de subida e descida, pois para o balo subir necessrio perder lastro e, para descer, soltar gs? 06. Iniciada a viagem, o que descobriram em 23 de abril? 07. Dentre as vrias aventuras, uma noite foram despertados pelo barulho de selvagens que fugiram assim que Joe e Kennedy abriram fogo contra eles. Depois de ouvirem um grito de socorro, o que viram? 08. Onde o sacerdote foi enterrado e qual a ironia em relao sua vida? 09. Joe quis levar alguns blocos de ouro, mas Fergusson advertiu-o de que, se fosse obrigado, os jogaria fora. Quando surgiu essa situao? 10. Quando abutres rasgaram o tafet do balo, o que ocorreu, j que no havia mais lastro para jogar fora? 11. Quando o Vitria pousou numa praia deserta, Fergusson e Kennedy arrancaram a parte externa do Vitria, fizeram surgir o balo interno e subiram para procurar Joe. O que havia acontecido com ele? 12. Como Kennedy e Fergusson conseguiram resgatar Joe? 13. Como no segundo balo o desperdcio de gs era maior, eles passaram por vrios apuros. Um dos maiores foi transpor montanhas. Como conseguiram? 14. Como os talibas tentaram atingir o balo? 15. Qual a idia de Fergusson para que o balo voltasse a subir? 16. O Vitria desceu rapidamente e a parte de cima da rede prendeuse no galho de um baob. Como Fergusson conseguiu que o balo voltasse a inchar? 17. Quem testemunhou a chegada do Vitria s cataratas de Gouina? 18. Onde se encontra arquivado o relatrio dessa chegada?

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Cinco Semanas em um Balo


O grupo de Samuel Fergusson partiu da ilha de Zanzibar, ao lado de Dar-s-Salaam. Atravessando a frica Central, o balo chegou ao lago Tchad (tambm conhecido como Chade) e finalmente ao Senegal.

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