Você está na página 1de 3

Nisia Trinidade Lima Gilberto Hochman (2005) CONDENADO POR LA RAZA, ABSUELTO POR LA MEDICINA: EL BRASIL DESCUBIERTO POR

R EL MOVIMIENTO MDICO-HIGIENISTA DE LA PRIMERA REPBLICA


El trabajo discute las principales formulaciones del movimiento por la reforma de la salud pblica en la Primera Repblica Brasilea (1889-1930), concentrndose en su interpretacin del Brasil como un pas enfermo y en sus sugerencias en trminos de polticas de salud y saneamiento a ser implementadas para la superacin del cuadro sanitario vigente. La hiptesis es que este movimiento tuvo un papel central y prolongado en la reconstruccin de la identidad nacional a partir de la identificacin de la enfermedad como el elemento que distingua la condicin de ser brasileo. El contexto de la campaa por el saneamiento del Brasil Brasil es un inmenso hospital. La denuncia, hecha por el mdico y profesor de la Facultad de Medicina de Ro de Janeiro Miguel Pereyra en octubre de 1916, se convirti en un emblema de las posiciones crticas al orden social y poltico de la primera experiencia republicana. Se toma a esta denuncia como el marco que dio origen a la campaa del saneamiento rural. Esto se sum a otros elementos decisivos, entre ellos el debate nacionalista intensificado con la Primera Guerra Mundial, el impacto de los viajes y descubrimientos cientficos del Instituto Oswaldo Cruz y las crticas a la decadencia de la repblica. El perodo fue marcado por la intensa actuacin de movimientos de carcter nacionalista que pretendan descubrir, afirmar y reclamar los principios de la nacionalidad y realizarlos a travs del Estado Nacional. En el caso brasileo estos movimientos vislumbraron varios caminos para la recuperacin y/o fundacin de la nacionalidad, entre ellos, la profesionalizacin del Ejrcito y alistamiento de soldados, la alfabetizacin, la salud, etc. Una importante tendencia consisti en ver a las enfermedades como el problema crucial para la construccin de la nacionalidad. El descubrimiento de la tripanosomiasis americana y de sus graves formas clnicas defina una imagen sobre las poblaciones del interior diferente de la idealizada por la literatura romntica. Sumada a otras enfermedades endmicas, conformaba un cuadro en que era imposible apostar por la vitalidad del caboclo (mestizo). Pereyra lanzaba, entonces, una cruzada de la medicina por la patria, afirmando que le tocaba al mdico sustituir a la autoridad gubernamental ausente en la mayor parte del territorio nacional. El papel atribuido al mdico no puede separarse de la crtica a la Primera Repblica. Para importantes intelectuales del perodo el federalismo haba propiciado la oligarquizacin de la poltica y consista en una solucin artificial e incompatible frente a lo que ellos entendan era la realidad brasilea. Pero el atribuir a la ciencia y ms especficamente a la medicina, el papel clave en una nueva organizacin nacional parece estar sugiriendo algo ms. La crtica ms importante a la poltica adoptada frente a la cuestin de la salud se diriga al principio constitucional de autonoma de los estados y de los municipios que restringa las posibilidades de una accin coordinada desde el mbito federal. La frase de Pereyra expres importantes tendencias que se manifestaban en Brasil durante la dcada de 1910. Basada en los datos registrados por las expediciones cientficas organizadas por el Instituto Oswaldo Cruz, su intervencin contribuy a transformar en tema de debate pblico algo que era discutido en peridicos especializados y en los principales foros acadmicos. Enfatizando en la necesidad de recuperar e integrar al pas y al hombre del interior, la movilizacin en torno a la idea del saneamiento reuni importantes sectores de las elites intelectuales y polticas que en febrero de 1918 participaron de la creacin de la Liga ProSaneamiento del Brasil. Dirigida por su ms activo militante, la Liga Pro-Saneamiento realiz una intensa propaganda a travs de conferencias, distribucin de folletos de educacin sanitaria, clases en escuelas, entidades asociativas de propietarios rurales y en las Fuerzas Armadas. La campaa de la Liga tena como objetivo ms inmediato la creacin de una agencia pblica de mbito federal que coordinase efectivamente las acciones de salud en todo el territorio nacional y superase los lmites que constrean la accin de la Direccin General de Salud Pblica (DGSP). Brasil: un pas enfermo El debate sobre la identidad nacional ocup un lugar privilegiado en el Brasil de la Primera Repblica. Era corriente escuchar que el pas no constitua una nacin sino un grupo de provincias poco integradas, transformadas en estados por la constitucin republicana de 1891. Para algunos intelectuales, los obstculos representados por la composicin racial eran insuperables. Influidos por tericos europeos encontraban que slo un intenso programa de inmigracin poda resolver los problemas de la nacin brasilea. El contenido atribuido a la palabra raza era muy impreciso y las ideas sobre superioridad racial estuvieron presentes incluso entre los crticos de la corriente intelectual mencionada. Los intelectuales de la campaa del saneamiento rural compartan la tendencia crtica a las tesis del determinismo racial, tendencia que se hizo ms visible con el debate sobre la afirmacin de la nacionalidad brasilea durante la Primera Guerra Mundial. Incorporaron al debate dos nuevos elementos: la idea de la enfermedad como rasgo central del Brasil rural y la calificacin del aislamiento del sertanejo como un estado de abandono de la poblacin del interior por parte de los gobiernos. Dos representaciones sobre Brasil constituyeron el objeto central de la crtica de los intelectuales de la campaa del saneamiento rural: por un lado, la del retrato optimista, ufano y celebratorio del pas

y, por otro, la fatalista, inspirada en las tesis de la inferioridad racial. La ufana, trmino utilizado en estudios recientes para referirse a la corriente de pensamiento que propona la autocongratulacin de los brasileos, encontr su mxima expresin en el libro Porque me ufano de meu pas, escrito por Afonso Celso y publicado en 1900. La imagen positiva del Brasil era tambin compartida por la literatura romntica que exalt a la naturaleza y a los hombres brasileos. Escenario de una significativa literatura en el siglo XIX, el sertn recibe especial atencin de la tercera generacin de escritores romnticos. Una de las caractersticas de la obra de esta generacin destaca una visin idlica de las regiones del interior d Brasil y de sus habitantes. Un importante punto de ruptura de este imaginario puede ser identificado en la obra de Euclides da Cunha. En ella se destacan elementos de fuerza y de fragilidad: el sertanejo es fuerte, pero tambin es tosco y le falta civilizacin. La segunda representacin del Brasil refutada por el movimiento mdico-higienista se caracteriza por la imagen negativa del pueblo, especialmente de la poblacin del interior. La obra Os Sertoes es vista como un marco de referencia crucial para los intelectuales de la campaa de saneamiento que asociaban el tema del aislamiento del sertanejo, sugerido por Da Cunha, con el abandono y las responsabilidades de las elites intelectuales y polticas. Los viajes cientficos por el interior de Brasil tambin son indicados por ellos como el punto de partida de su interpretacin. La principal referencia es el Viagem cientfica pelo norte de Baha, sudoeste de Pernambuco, sul de Piau e de norte a sul de Gois organizado por el Instituto Oswaldo Cruz en 1912. Estos textos se constituyen fuentes privilegiadas para reconstruir la imagen de Brasil como un pas dominado por la enfermedad. El informe presenta con detalle las enfermedades que afectaban a los hombres y a la actividad pecuaria. El informe habla de una poblacin abandonada, olvidada y diezmada por enfermedades que en algunas regiones Baha y Pernambuco se presentaba robusta y resistente. Los autores resaltan el contraste entre el desertao (gran desierto) del interior del pas y la Canan Sertaneja de la retrica romntica, describiendo al pueblo como ignorante, aislado, primitivo en los instrumentos de trabajo y en los intercambios econmicos y refractario al progreso. La ausencia absoluta de sentimiento nacional se acentuaba de acuerdo con Penna y Neiva, por el abandono del gobierno federal, cuya presencia slo se hacia sentir en los aspectos coercitivos. Al discutir las causas Penna considera como determinantes de naturaleza social y poltica a la abolicin abrupta del trabajo esclavo, la extensin elativamente rpida de las redes ferroviarias y la ausencia de incentivos a la actividad rural. Los elementos centrales de este discurso han sido reproducidos en otros textos de Penna y de varios autores, especialmente en las editoriales y artculos publicados en la revista Sade, el peridico oficial de la campaa de saneamiento.

Las repercusiones e impactos de la campaa por el saneamiento del Brasil La campaa por el saneamiento, iniciada de forma no organizada en 1916 y ampliada a partir de 1918 con la creacin de la Liga Pro Saneamiento del Brasil, tuvo impactos significativos en la sociedad brasilera. Desde la publicacin del informe de Neiva y Penna y de la frase de Miguel Pereyra, el tema del saneamiento y de la salud pblica se instal en el Congreso Nacional y alcanz las pginas de los diarios. La salud se haba vuelto una cuestin central en el debate poltico nacional, en gran parte moldeado a partir de los argumentos de los militantes de este movimiento. En sintona con las actividades del movimiento por el saneamiento de Brasil y revelando la difusin de la preocupacin por el tema de la salud pblica, se sucedieron manifestaciones de las instituciones mdicas, especialmente de la Academia Nacional de la Medicina (ANM) en tanto canalizadora de las opiniones de las elites mdicas. An en 1917 una comisin de notables, nombrada por la ANM, present un informe con sugerencias para la promocin del saneamiento de los sertones. En septiembre de 1918 el diputado por Ro de Janeiro Azevedo Sodr mdico, miembro y ex presidente de la ANM propuso la creacin de un Ministerio de Salud Pblica como mecanismo institucional para llevar a cabo las demandas por el saneamiento de Brasil. El proyecto era moderado, y condicionaba la accin del nuevo Ministerio a acuerdos y autorizaciones de los gobiernos de los estados. A pesar de esto, el proyecto sufri duras crticas de otros parlamentarios. El argumento utilizado para derrotar el proyecto de Sodr fue el de su inconstitucionalidad, ya que la reorganizacin de la salud pblica federal propuesta daaba la autonoma de los estados y municipios garantizada por la Carta de 1891, adems de representar un aumento de los gastos y de la burocracia. Un acontecimiento puntual y decisivo para la campaa y las demandas del movimiento por el saneamiento fue la epidemia de gripe espaola que desde fines de 1918 afect a las grandes ciudades del Brasil. La capital del pas, entre octubre y diciembre, se desorganiz completamente. Adems del gran nmero de muertes, la epidemia paraliz la vida de la ciudad, faltaron los alimentos y remedios, hubo caresta y qued evidenciada la completa incapacidad de las autoridades pblicas para responder adecuadamente a las urgencias del momento. La epidemia ofreca a la opinin pblica razones suficientes para no confiar en la estructura federal vigente en el rea de salud. La Cmara de Diputados que en 1918 haba vetado el proyecto de creacin del Ministerio de Salud de Sodr, un ao despus, hacia finales de diciembre, aprobaba una enmienda a la propuesta del Presidente Epitcio Pessoa creando el Departamento Nacional de Salud Pblica (DNSP) con atribuciones y mecanismos de financiamiento federal amplios. Pessoa, flamante presidente, sugiri la creacin de un Ministerio de Salud e Instruccin Pblica. Pero conociendo las dificultades que

enfrentara, acepto una reforma que ampliara los servicios sanitarios federales. A fines de 1919 se cre el DNSP reorganizando y ampliando los servicios sanitarios federales y celebrando con los estados los acuerdos necesarios para que los trabajos de profilaxis rural fueran realizados por la Unin. En el ltimo nmero de la revista Sade (diciembre, 1919) Penna afirmaba que el nuevo Departamento era la realizacin de los objetivos de la Liga Pro-Saneamiento. A partir de aquel momento restaba llevar a cabo el ideal del saneamiento dirigiendo la nueva organizacin. El ao 1920 marc el inicio de la nacionalizacin de las polticas de salud y saneamiento y de la definicin de una nueva identidad profesional para un grupo de mdicos, la de los profesionales de la salud pblica vinculados con la administracin pblica. Consideraciones finales Descubierto por los mdicos e higienistas, el Brasil enfermo se contrapona tanto a las visiones negativas y desesperanzadas del pas como a aquellas de carcter ufano y autocelebratorio. El diagnstico mdico sobre Brasil y las soluciones indicadas tuvieron consecuencias que excedieron el corto plazo. Se pueden comprobar los impactos del movimiento por la reforma de la salud en la reorganizacin de los servicios sanitarios federales que se ampliaron y racionalizaron considerablemente en el transcurso de los aos veinte, dejando un legado institucional que fue poco alterado en las dos dcadas siguientes. En este proceso se conform una nueva identidad profesional: la de mdicos especializados en salud pblica, empleados de gobierno con cursos de especializacin y organizacin profesional diferente a la de los dems mdicos. La identificacin de de la enfermedad como principal problema del pas no lo condenaba a la barbarie eterna sino, por el contrario, aportaba los instrumentos la ciencia mdica y las polticas pblicas de salud y saneamientopara su superacin.