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ANO PAULINO

Por ocasio das celebraes do bimilenrio do nascimento do Apstolo Paulo, a partir de 28 de junho de 2008 a 29 de junho de 2009.

Audincias do Papa Bento XVI sobre So Paulo.

Smbolos principais, que esto representados no logtipo do Ano Paulino

Primeiro, as datas de incio e concluso do ano Paulino, desde hoje e at ao dia 29 de Junho do prximo ano, para comemorar os dois mil anos do nascimento de So Paulo, quando este era ainda Saulo, de Tarso, judeu exemplar, fariseu convicto e exmio perseguidor de cristos. Logo depois, a Cruz da qual disse So Paulo: Quanto a mim, de nada me quero gloriar, a no ser na cruz de Nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim e eu para o mundo. Paulo abraou com todo o amor a Cruz de Cristo, nas suas tribulaes, calnias, sofrimentos, priso e, por fim, no seu martrio. Segue-se os nove anis das algemas, que, segundo a tradio, mantiveram So Paulo, preso em Roma. Paulo no hesita em definir-se, vrias vezes, como "prisioneiro de Cristo", apoiado na fora de Deus, por amor dos pagos. Ele sente-se tambm prisioneiro do Esprito, impelido pelo sopro do Esprito Santo, que o conduz, de cidade em cidade, a anunciar a Boa Nova! A espada , sem dvida, o grande smbolo de So Paulo. Esta espada o smbolo do verdadeiro soldado de Cristo, do grande combatente e sofredor! Mas a espada sugere tambm o vigor penetrante da Palavra de Deus, que como uma espada de dois gumes, uma palavra cortante, que fere e cura; uma palavra penetrante, que vai at ao mais ntimo de ns mesmos. A espada , por fim e, sobretudo, o instrumento com que So Paulo foi martirizado em Roma, no tempo da perseguio de Nero, nos anos 64 a 65. No podia faltar, entre os smbolos paulinos, o grande livro, que representa os escritos de So Paulo, as suas treze Cartas, que lemos praticamente, em quase todos os domingos, ao longo do ano, como segunda leitura; Por fim, a chama, que exprime a paixo ardente, o fogo da caridade, o calor da ternura paterna e do amor maternal, com que So Paulo formou e gerou pelo evangelho tantos filhos para a f. Esta chama manifesta ainda a extrema afetividade e calor humano que Paulo mantm com todos os seus colaboradores e fiis.

Ano Paulino - 28 de junho de 2008 a 29 de junho de 2009

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Sumrio
1 - O ambiente religioso-cultural - Quarta-feira, 2 de Julho de 2008 ............................................................................... 4 2 - A vida de So Paulo antes e depois de Damasco - Quarta-feira, 27 de Agosto de 2008 ............................................. 6 3 - A "converso" de So Paulo - Quarta-feira, 3 de Setembro de 2008 .......................................................................... 9 4 - A concepo paulina do apostolado - Quarta-feira, 10 de Setembro de 2008 ......................................................... 11 5 - Paulo, os Doze e a Igreja pr-paulina - Quarta-feira, 24 de Setembro de 2008 ....................................................... 13 6 - O "Conclio" de Jerusalm e o incidente de Antioquia - Quarta-feira, 1 de Outubro de 2008 .................................. 15 7 - A relao com o Jesus histrico - Quarta-feira, 8 de Outubro de 2008..................................................................... 17 8 - A dimenso eclesiolgica do pensamento de Paulo - Quarta-feira, 15 de Outubro de 2008 ................................... 19 9 - A importncia da cristologia - Preexistncia e encarnao - Quarta-feira, 22 de Outubro de 2008......................... 22 10 - A importncia da cristologia - A teologia da Cruz - Quarta-feira, 29 de Outubro de 2008 ..................................... 24 11 - A importncia da cristologia - A decisividade da ressurreio - Quarta-feira, 5 de Novembro de 2008 ................ 26 12 - Escatologia - A espera da parusia - Quarta-feira, 12 de Novembro de 2008 .......................................................... 28 13 - A doutrina da justificao - Das obras f - Quarta-feira, 19 de Novembro de 2008 ............................................ 31 14 - A doutrina da justificao: da f s obras - Quarta-feira, 26 de Novembro de 2008 .............................................. 33 15 - Ado e Cristo: do pecado (original) liberdade - Quarta-feira, 3 de Dezembro de 2008 ....................................... 35 16 - O papel dos Sacramentos - Quarta-feira, 10 de Dezembro de 2008 ....................................................................... 37 17 - O culto espiritual - Quarta-feira, 7 de Janeiro de 2009 ........................................................................................... 40 18 - A viso teolgica das Cartas aos Colossenses e aos Efsios - Quarta-feira, 14 de Janeiro de 2009 ........................ 43 19 - A viso teolgica das Cartas Pastorais - Quarta-feira, 28 de Janeiro de 2009......................................................... 45 20 - O martrio e a herana de So Paulo - Quarta-feira, 4 de Fevereiro de 2009 ......................................................... 48

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1 - O ambiente religioso-cultural - Quarta-feira, 2 de Julho de 2008


Caros irmos e irms Hoje gostaria de comear um novo ciclo de Catequeses, dedicado ao grande Apstolo So Paulo. A ele, como sabeis, consagrado este ano, que iniciou na festa litrgica dos Santos Pedro e Paulo de 29 de Junho de 2008 e terminar com a mesma festa em 2009. O Apstolo Paulo, figura excelsa e quase inimitvel, mas de qualquer maneira estimulante, est diante de ns como exemplo de total dedicao ao Senhor e sua Igreja, bem como de grande abertura humanidade e s suas culturas. Portanto, justo que lhe reservemos um lugar especial, no s na nossa venerao, mas tambm no esforo de compreender aquilo que ele tem para nos dizer, a ns cristos de hoje. Neste nosso primeiro encontro, queremos deter-nos para considerar o ambiente em que se encontrou a viver e a agir. Um tema deste gnero pareceria levar-nos para longe do nosso tempo, visto que devemos inserir-nos no mundo de h dois mil anos. E, todavia isto s verdade aparentemente e, de qualquer forma apenas de modo parcial, porque poderemos constatar que, sob vrios aspectos, o contexto sociocultural de hoje no se diferencia muito do de ento. Um fator primrio e fundamental que se deve ter presente constitudo pela relao entre o ambiente em que Paulo nasce e se desenvolve, e o contexto global em que sucessivamente se insere. Ele vem de uma cultura bem especfica a circunscrita, certamente minoritria, que a do povo de Israel e da sua tradio. No mundo antigo e nomeadamente no mbito do Imprio Romano como nos ensinam os estudiosos da matria, os judeus deviam representar cerca de 10% da populao total; depois em Roma, por volta dos meados do sculo I o seu nmero era ainda menor, alcanando ao mximo 3% dos habitantes da cidade. Os seus credos e o seu estilo de vida, como acontece tambm hoje, distinguiam-nos claramente do ambiente circunstante; e isto podia ter dois resultados: ou a ridicularizao, que podia levar intolerncia, ou ento a admirao, que se exprimia de vrias formas de simpatia, como no caso dos "tementes a Deus" ou dos "proslitos", pagos que se associavam sinagoga e partilhavam a f no Deus de Israel. Como exemplos concretos desta dupla atitude podemos citar, por um lado, o juzo pungente de um orador como Ccero, que desprezava a sua religio e at a cidade de Jerusalm (cf. Pro Flacco, 66-69) e, por outro, a atitude da esposa de Nero, Popeia, que recordada por Flvio Josefo como "simpatizante" dos judeus (cf. Antiguidades judaicas 20, 195.252; Vita 16), sem mencionar que j Jlio Csar lhes tinha oficialmente reconhecido alguns direitos particulares que nos foram legados pelo mencionado historiador judeu Flvio Josefo (cf. ibid., 14, 200-216). Sem dvida, o nmero de judeus, como de resto acontece ainda hoje, era muito maior fora da terra de Israel, ou seja, na dispora, do que no territrio que os outros chamavam Palestina. Portanto, no admira que o prprio Paulo tenha sido objeto da dupla e contrastante avaliao de que falei. Uma coisa segura: o particularismo da cultura e da religio judaica encontra tranquilamente lugar no interior de uma instituio to omnipresente como era o imprio romano. Mais difcil e sofrida foi a posio do grupo daqueles, judeus ou gentios, que aderiram com f pessoa de Jesus de Nazar, na medida em que se distinguiram quer do judasmo quer do paganismo imperante. De qualquer forma, dois fatores favoreceram o compromisso de Paulo. O primeiro foi a cultura grega, ou melhor, helenista, que depois de Alexandre Magno se tinha tornado patrimnio comum pelo menos do Mediterrneo oriental e do Mdio Oriente, mesmo que tenha integrado em si muitos elementos das culturas de povos tradicionalmente considerados brbaros. Um escritor dessa poca afirma, a este propsito, que Alexandre "ordenou que todos considerassem como ptria toda a ecumene... e que o Grego e o Brbaro j no se distinguissem" (Plutarco, De Alexandri Magni fortuna aut virtute 6.8). O segundo factor foi a estrutura poltico-administrativa do imprio romano, que garantia paz e estabilidade desde a Britnia at ao Egipto meridional, unificando um territrio de dimenses nunca vistas. Neste espao podia-se mover com suficiente liberdade e segurana, usufruindo entre outras coisas de um sistema rodovirio extraordinrio, e encontrando em cada ponto de chegada caractersticas culturais de base que, sem prejudicar os valores locais, representavam, contudo um tecido comum de unificao super partes, a tal ponto que o filsofo judeu Filone Alexandrino, contemporneo do prprio Paulo, elogia o imperador Augusto, porque "comps em harmonia todos os povos selvagens... tornando-se guardio da paz" (Legatio ad Caium 146-147).

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A viso universalista tpica da personalidade de So Paulo, pelo menos do Paulo cristo sucessivo ao acontecimento do caminho de Damasco, deve certamente o seu impulso bsico f em Jesus Cristo, enquanto a figura do Ressuscitado se situa alm de qualquer limite particularista; com efeito, para o Apstolo "j no h judeu nem grego; no h servo nem livre, no h homem nem mulher, pois todos vs sois um s em Cristo" (Gl 3, 28). Todavia, tambm a situao histrico-cultural do seu tempo e do seu ambiente no deixou de influenciar as escolhas e o seu compromisso. Algum definiu Paulo "homem de trs culturas", tendo em considerao a sua matriz judaica, a sua lngua grega e a sua prerrogativa de "civis romanus", como atesta tambm o nome de origem latina. H que recordar de modo especial a filosofia estica, que na poca de Paulo era predominante e que influiu, embora em medida marginal, tambm sobre o cristianismo. A este propsito, no podemos deixar de mencionar alguns nomes de filsofos esticos, como os iniciadores Zeno e Cleante, e depois os que cronologicamente esto mais prximos de Paulo, como Sneca, Musnio e Epicteto: neles encontram-se elevadssimos valores de humanidade e de sabedoria, que naturalmente sero recebidos no cristianismo. Como escreve de modo excelente um estudioso da matria, "a Stoa... anunciou um novo ideal, que impunha ao homem deveres em relao ao seu prximo, mas ao mesmo tempo libertava-o de todos os vnculos fsicos e nacionais, e dele fazia um ser puramente espiritual" (M. Pohlenz, La Stoa, I, Florena 2 1978, pgs. 565 s.). Pensemos, por exemplo, na doutrina do universo entendido como um nico grande corpo harmonioso e, consequentemente, na doutrina da igualdade entre todos os homens sem distines sociais, na equiparao pelo menos de princpio entre o homem e a mulher, e depois no ideal da frugalidade, da justa medida e do domnio de si para evitar qualquer excesso. Quando Paulo escreve aos Filipenses: "Tudo o que verdadeiro, nobre, justo, puro, amvel, honroso, virtuoso ou que de algum modo merea louvor, o que deveis ter em mente" (Fl 4, 8), no faz seno retomar uma concepo claramente humanista prpria daquela sabedoria filosfica. Na poca de So Paulo havia tambm uma crise da religio tradicional, pelo menos nos seus aspectos mitolgicos e tambm cvicos. Depois que Lucrcio j um sculo antes, tinha polemicamente asseverado que "a religio conduziu a muitas injustias" (De rerum natura, 1, 101), um filsofo como Sneca, indo muito alm de todo o ritualismo exteriorista, ensinava que "Deus est prximo de ti, est contigo, est dentro de ti" (Cartas a Luclio, 41, 1). Analogamente, quando Paulo se dirige a um auditrio de filsofos epicureus e esticos no Arepago de Atenas, diz textualmente que "Deus no habita em santurios feitos por mos humanas... mas nele vivemos, nos movemos e existimos" (Act 17, 24.28). Com isto, ele certamente faz ressoar a f judaica num Deus no representvel em termos antropomrficos, mas pe-se tambm numa sintonia religiosa que os seus ouvintes conheciam bem. Alm disso, temos que ter em conta o facto de que muitos cultos pagos prescindiam dos templos oficiais da cidade e se realizavam em lugares particulares que favoreciam a iniciao dos adeptos. Por isso, no constitua motivo de admirao, o facto de que tambm as reunies crists (as Ekklesai), como nos atestam sobretudo as Cartas paulinas, se realizassem em casas particulares. De resto, nessa poca ainda no existia qualquer edifcio pblico. Portanto, as reunies dos cristos deviam parecer aos contemporneos como uma simples variante desta sua prtica religiosa mais ntima. De qualquer forma, as diferenas entre os cultos pagos e o culto cristo no so de pouca monta e dizem respeito tanto conscincia identitria dos participantes como a participao comum de homens e mulheres, a celebrao da "ceia do Senhor" e a leitura das Escrituras. Em concluso, desta rpida srie sobre o ambiente cultural do sculo I da era crist parece claro que no possvel compreender adequadamente So Paulo sem o inserir no contexto, tanto judaico como pago, do seu tempo. Deste modo, a sua figura adquire valor histrico e ideal, revelando partilha e ao mesmo tempo originalidade em relao ao ambiente. Mas isto vale analogamente tambm para o cristianismo em geral, do qual precisamente o Apstolo Paulo constitui um paradigma de primeira ordem, do qual todos ns temos sempre muito a aprender. Esta a finalidade do Ano Paulino: aprender de So Paulo, aprender a f, aprender Cristo e, enfim, aprender o caminho da vida recta. Saudao Amados peregrinos vindos do Brasil e todos os presentes de lngua portuguesa, de corao vos sado com votos de que esta vossa paragem junto do tmulo dos Prncipes dos Apstolos, Pedro e Paulo, revigore os
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laos cristos que fazem de todos ns a mesma e nica Igreja espalhada at aos confins do mundo. Que o amor de Deus reine nos vossos coraes e a terra ser nova. As maiores felicidades para cada um de vs e vossos queridos, com a Bno que vos dou em nome do Senhor. BENEDICTUS PP. XVI

2 - A vida de So Paulo antes e depois de Damasco - Quarta-feira, 27 de Agosto de 2008


Caros irmos e irms Na ltima catequese antes das frias h dois meses, no incio de Julho comecei uma nova srie de temticas por ocasio do ano paulino, considerando o mundo em que So Paulo viveu. Hoje gostaria de retomar e continuar a reflexo sobre o Apstolo dos gentios, propondo uma sua breve biografia. Dado que dedicaremos a prxima quarta-feira ao acontecimento extraordinrio que se verificou no caminho de Damasco, a converso de Paulo, mudana fundamental da sua existncia a seguir ao encontro com Cristo, hoje reflictamos brevemente sobre o conjunto da sua vida. Encontramos os dados biogrficos de Paulo, respectivamente, na Carta a Filmon, onde ele se declara "velho" (Fm 1, 9: presbtes) e nos Actos dos Apstolos que, no momento da lapidao de Estvo, o qualificam "jovem" (7, 58: neanas). As duas designaes so evidentemente genricas mas, em conformidade com as medidas antigas, "jovem" era qualificado o homem com cerca de trinta anos, e dizia-se "velho" quando tinha por volta de sessenta anos. Em termos absolutos, a data do nascimento de Paulo depende em grande parte da data da Carta a Filmon. Tradicionalmente, a sua redaco posta durante o aprisionamento romano, nos meados dos anos 60. Paulo teria nascido no ano 8, portanto contaria mais ou menos sessenta anos, enquanto no momento da lapidao de Estvo tinha trinta. Esta deveria ser a cronologia correcta. E a celebrao do ano paulino que ns fazemos segue precisamente esta cronologia. Foi escolhido o ano de 2008, pensando num nascimento mais ou menos no ano 8. De qualquer maneira, ele nasceu em Tarso na Cilcia (cf. Act 22, 3). A cidade era capital administrativa da regio e em 51 a.C. teve como Procnsul nada menos que Marco Tlio Ccero, enquanto dez anos mais tarde, em 41, Tarso fora o lugar do primeiro encontro entre Marco Antnio e Clepatra. Judeu da dispora, ele falava grego, embora tivesse um nome de origem latina, de resto derivado por assonncia do originrio hebraico Saul/Saulos, que tinha a cidadania romana (cf. Act 22, 25-28). Portanto, Paulo aparece inserido na fronteira de trs culturas romana, grega e judaica e talvez tambm por isso era disponvel a fecundas aberturas universalistas, a uma mediao entre as culturas, a uma verdadeira universalidade. Ele aprendeu tambm um trabalho manual, talvez herdado do pai, que consistia na profisso de "tendeiro" (cf. Act 18, 3: skenopois), que provavelmente deve ser entendido como algum que trabalha a l tosca de cabra ou as fibras de linho para fazer esteiras ou tendas (cf. Act 20, 33-35). Por volta dos 12-13 anos, a idade em que o adolescente judeu se torna bar mitzv ("filho do preceito"), Paulo deixou Tarso e transferiu-se para Jerusalm, para ser educado aos ps do rabino Gamaliel, o Ancio, neto do grande Rabino Hillel, segundo as mais rgidas normas do farisasmo, e adquirindo um grande zelo pela Tor mosaica (cf. Gl 1, 14; Fl 3, 5-6; Act 22, 3; 23, 6; 26, 5). Com base nesta profunda ortodoxia, que tinha aprendido na escola de Hilel em Jerusalm, entreviu no novo movimento que se inspirava em Jesus de Nazar um risco, uma ameaa para a identidade judaica, para a verdadeira ortodoxia dos pais. Isto explica o facto de que ele, ferozmente, "perseguiu a Igreja de Deus", como trs vezes admitir nas suas Cartas (cf. 1 Cor 15, 9; Gl 1, 13; Fl 3, 6). Embora no seja fcil imaginar concretamente em que consistia esta perseguio, de qualquer maneira a sua atitude era de intolerncia. aqui que se insere o acontecimento de Damasco, a respeito do qual voltaremos a falar na prxima catequese. certo que, daquele momento em diante, a sua vida mudou e ele tornou-se um incansvel apstolo do Evangelho. Com efeito, Paulo passou para a histria mais por aquilo que fez como cristo, alis como
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apstolo, do que como fariseu. Tradicionalmente, subdivide-se a sua actividade apostlica com base nas trs viagens missionrias, qual se acrescenta a quarta, a ida a Roma como prisioneiro. Todas elas so narradas por Lucas nos Actos. Porm, a propsito das trs viagens missionrias, necessrio distinguir a primeira das outras duas. Com efeito, da primeira (cf. Act 13-14) Paulo no teve a responsabilidade directa, que foi ao contrrio confiada ao cipriota Barnab. Juntamente com eles, partiram de Antioquia sobre o Oronte, enviados por aquela Igreja (cf. Act 13, 1-3) e, depois de terem sarpado do porto de Selucia na costa sria, atravessaram a ilha de Chipre de Salamina a Pafos; dali chegaram costa meridional da Anatlia, hoje Turquia, e passaram pelas cidades de Atlia, Perga da Panflia, Antioquia da Pisdia, Icnio, Listra e Derbe, de onde regressaram ao ponto de partida. Assim nasceu a Igreja dos povos, a Igreja dos pagos. Entretanto, sobretudo em Jerusalm, nasceu um debate rduo, at que ponto estes cristos provenientes do paganismo eram obrigados a entrar tambm na vida e na lei de Israel (vrias observaes e prescries que separavam Israel do resto do mundo), para ser realmente partcipes das promessas dos profetas e para entrar efectivamente na herana de Israel. A fim de resolver este problema fundamental para o nascimento da Igreja futura, reuniu-se em Jerusalm o chamado Conclio dos Apstolos, para decidir a respeito deste problema, do qual dependia o nascimento efectivo de uma Igreja universal. E foi decidido no impor aos pagos convertidos a observncia da lei mosaica (cf. Act 15, 6-30): ou seja, no eram obrigados s normas do judasmo; a nica necessidade era pertencer a Cristo, viver com Cristo e segundo as suas palavras. Assim, sendo de Cristo, eram tambm de Abrao, de Deus e partcipes de todas as promessas. Depois deste acontecimento decisivo, Paulo separouse de Barnab, escolheu Sila e comeou a segunda viagem missionria (cf. Act 15, 36-18, 22). Tendo ultrapassado a Sria e a Cilcia, reviu a cidade de Listra, onde tomou consigo Timteo (figura muito importante da Igreja nascente, filho de uma judia e de um pago) e f-lo circuncidar, atravessou a Anatlia central e chegou cidade de Trade, na costa setentrional do Mar Egeu. E aqui novamente teve lugar um acontecimento importante: viu em sonhos um macednio da outra parte do mar, ou seja, na Europa, que dizia: "Vem e ajuda-me!". Era a Europa futura que pedia a ajuda e a luz do Evangelho. Impelido por esta viso, entrou na Europa. Daqui, sarpou para a Macednia, entrando assim na Europa. Tendo desembarcado em Npoles, chegou a Filipos, onde fundou uma bonita comunidade, depois passou por Tessalonica e, partindo da devido s dificuldades que lhe causaram os judeus, passou por Bereia e chegou a Atenas. Nesta capital da antiga cultura grega pregou, primeiro no gora e depois no Arepago, aos pagos e aos gregos. E o discurso do Arepago, mencionado nos Actos dos Apstolos, modelo do modo como traduzir o Evangelho em cultura grega, de como fazer com que os gregos compreendam que este Deus dos cristos, dos judeus, no um Deus alheio sua cultura, mas o Deus desconhecido por eles esperado, a verdadeira resposta s mais profundas interrogaes da sua cultura. Depois, de Atenas chegou a Corinto, onde se deteve por um ano e meio. E ali temos um acontecimento cronologicamente muito seguro, o mais seguro de toda a sua biografia, porque durante esta primeira estadia em Corinto ele teve que comparecer diante do Governador da provncia senatorial de Acaia, o Procnsul Galio, acusado de um culto ilegtimo. Sobre este Galio e sobre o seu perodo em Corinto existe uma antiga inscrio encontrada em Delfos, onde se diz que era Procnsul em Corinto, entre os anos 51 e 53. Por conseguinte, aqui temos uma data absolutamente certa. A estadia de Paulo em Corinto teve lugar naqueles anos. Portanto, podemos supor que chegou mais ou menos no ano 50 e permaneceu ali at 52. Depois, de Corinto, passando por Cncreas, porto oriental da cidade, dirigiu-se para a Palestina, chegando a Cesareia Martima, de onde subiu a Jerusalm e ento voltou para Antioquia sobre o Oronte. A terceira viagem missionria (cf. Act 18, 23-21, 6) teve incio como sempre em Antioquia, que se tinha tornado o ponto de origem da Igreja dos pagos, da misso aos pagos, e era tambm o lugar onde nasceu o termo "cristos". Aqui, pela primeira vez, diz-nos So Lucas, os seguidores de Jesus foram chamados "cristos". Dali Paulo partiu directamente para feso, capital da provncia da sia, onde permaneceu durante dois anos, desempenhando um ministrio que teve fecundas influncias na regio. De feso, Paulo escreveu as cartas aos Tessalonicenses e aos Corntios. Porm, a populao da cidade foi instigada contra ele pelos cambistas locais, que viam diminuir as suas receitas pela reduo do culto a Artemides (o templo a ela dedicado em feso, o Artemysion, era uma das sete maravilhas do mundo antigo); por isso, ele teve que
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fugir para o norte. Tendo atravessado novamente a Macednia, voltou Grcia, provavelmente a Corinto, a permanecendo trs meses e escrevendo a clebre Carta aos Romanos. Da voltou a percorrer os seus passos: passou de novo pela Macednia, de navio chegou a Trade e depois, passando somente pelas ilhas de Mitilene, Chio e Samo, chegou a Mileto, onde pronunciou um importante discurso aos Ancios da Igreja de feso, dando um retrato do verdadeiro pastor da Igreja (cf. Act 20). Da partiu novamente, iando as velas rumo a Tiro, de onde depois chegou a Cesareia Martima para subir mais uma vez a Jerusalm. Ali foi preso por causa de um mal-entendido: alguns judeus julgaram que fossem pagos outros judeus de origem grega, introduzidos por Paulo na rea do templo reservada exclusivamente aos israelitas. A prevista condenao morte foi-lhe poupada graas interveno do tribuno romano de guarda na rea do Templo (cf. Act 21, 27-36); isto verificou-se quando o Procnsul na Judeia era Antnio Felice. depois de ter passado um perodo de priso (cuja durao discutvel), e tendo Paulo, como cidado romano, feito apelo a Csar (que ento era Nero), o sucessivo Procurador Prcio Festo convidou-o para ir a Roma sob a guarda militar. Na viagem para Roma passou pelas ilhas mediterrneas de Creta e Malta, e depois pelas cidades de Siracusa, Rgio da Calbria e Pozuli. Os crisos de Roma foram ao seu encontro na Via pia, at ao Foro de pio (aprox. 70 km a sul da capital) e outros at s Trs Tavernas (aprox. 40 km). Em Roma encontrou-se com os delegados da comunidade judaica, qual confiou que era "a esperana de Israel" que trazia as suas cadeias (cf. Act 28, 20). No entanto, a narrao de Lucas termina com a meno de dois anos passados em Roma sob uma branda guarda militar, sem se referir a uma sentena de Csar (Nero) e muito menos morte do acusado. Tradies sucessivas falam de uma sua libertao, que teria favorecido tanto uma viagem missionria Espanha, como uma sucessiva passagem pelo oriente e, especificamente, por Creta, feso e Nicpoles em piro. Sempre com base hipottica, supe-se uma nova deteno e um segundo aprisionamento em Roma (de onde teria escrito as trs Cartas chamadas Pastorais, ou seja, duas a Timteo e uma a Tito), com um segundo processo, que lhe seria desfavorvel. Todavia, uma srie de motivos induz muitos estudiosos de So Paulo a rematar a biografia do Apstolo com a narrao lucana dos Actos. Sobre o seu martrio voltaremos a falar em seguida, no ciclo destas nossas catequeses. Entretanto, neste breve elenco das viagens de Paulo, suficiente saber como ele se dedicou ao anncio do evangelho sem poupar energias, enfrentando uma srie de provas gravosas, das quais nos deixou o elenco na segunda Carta aos Corntios (cf. 11, 21-28). De resto, ele quem escreve: "Fao tudo por causa do Evangelho" (1 Cor 9, 23), exercendo com absoluta generosidade aquela qual ele chama "solicitude por todas as Igrejas" (2 Cor 11, 28). Vemos um compromisso que s se explica com uma alma realmente fascinada pela luz do Evangelho, apaixonada por Cristo, uma alma sustentada por uma profunda convico: necessrio levar ao mundo a luz de Cristo, anunciar o Evangelho a todos. Parece-me que isto que permanece desta breve resenha das viagens de So Paulo: ver a sua paixo pelo Evangelho, intuir assim a grandeza, a beleza, alis a profunda necessidade do Evangelho para todos ns. Rezemos a fim de que o Senhor, que fez ver a sua luz a Paulo, que lhe fez ouvir a sua Palavra e lhe tocou intimamente o corao, permita que tambm ns vejamos a sua luz, para que inclusive o nosso corao seja tocado pela sua Palavra e assim possamos tambm ns dar ao mundo de hoje, que deles tem sede, a luz do Evangelho e a verdade de Cristo. Saudao Amados irmos e irms de lngua portuguesa Sado a todos, desejando muitas felicidades, paz e graa no Senhor! Sado em particular o grupo de brasileiros de vrios Estados do Brasil, tendo frente o Senhor Arcebispo de Aracaju, D. Jos Palmeira Lessa. Sede bem-vindos! Que a luz de Cristo anime sempre a vossa f, esperana e caridade, numa vida digna, crist e repleta de alegrias. E dou-vos de corao, extensiva aos vossos familiares e pessoas amigas, a minha Bno. BENEDICTUS PP. XVI
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3 - A "converso" de So Paulo - Quarta-feira, 3 de Setembro de 2008


Queridos irmos e irms! A catequese de hoje ser dedicada experincia que So Paulo teve no caminho de Damasco e portanto ao que comumente se chama a sua converso. Precisamente no caminho de Damasco, nos primeiros anos 30 do sculo I, e depois de um perodo no qual tinha perseguido a Igreja, verificou-se o momento decisivo da vida de Paulo. Sobre ele muito foi escrito e naturalmente sob diversos pontos de vista. O que certo que ali aconteceu uma mudana, alis, uma inverso de perspectiva. Ento ele, inesperadamente, comeou a considerar "perda" e "esterco" tudo o que antes constitua para ele o mximo ideal, quase a razo de ser da sua existncia (cf. Fl 3, 7-8). O que tinha acontecido? Em relao a isto temos dois tipos de fontes. O primeiro tipo, o mais conhecido, so as narraes pela mo de Lucas, que por trs vezes narra o acontecimento nos Actos dos Apstolos (cf. 9, 1-19; 22, 3-21; 26, 4-23). O leitor mdio talvez tentado a deter-se demasiado nalguns pormenores, como a luz do cu, a queda por terra, a voz que chama, a nova condio de cegueira, a cura e a perda da vista e o jejum. Mas todos estes pormenores se referem ao centro do acontecimento: Cristo ressuscitado mostra-se como uma luz maravilhosa e fala a Saulo, transforma o seu pensamento e a sua prpria vida. O esplendor do Ressuscitado torna-o cego: assim v-se tambm exteriormente o que era a sua realidade interior, a sua cegueira em relao verdade, luz que Cristo. E depois o seu "sim" definitivo a Cristo no baptismo volta a abrir os seus olhos, faz com que ele realmente veja. Na Igreja antiga o baptismo era chamado tambm "iluminao", porque este sacramento reala, faz ver realmente. O que assim se indica teologicamente, em Paulo realiza-se tambm fisicamente: curado da sua cegueira interior, v bem. Portanto, So Paulo foi transformado no por um pensamento mas por um acontecimento, pela presena irresistvel do Ressuscitado, da qual nunca poder sucessivamente duvidar, dado que foi muito forte a evidncia do acontecimento, deste encontro. Ele mudou fundamentalmente a vida de Paulo; neste sentido pode e deve falar-se de uma converso. Este encontro o centro da narrao de So Lucas, o qual possvel que tenha usado uma narrao que provavelmente surgiu na comunidade de Damasco. Leva a pensar isto o entusiasmo local dado presena de Ananias e dos nomes quer do caminho quer do proprietrio da casa em que Paulo esteve hospedado (cf. Act 9, 9-11). O segundo tipo de fontes sobre a converso constitudo pelas prprias Cartas de So Paulo. Ele nunca falou pormenorizadamente deste acontecimento, talvez porque podia supor que todos conhecessem o essencial desta sua histria, todos sabiam que de perseguidor tinha sido transformado em apstolo fervoroso de Cristo. E isto tinha acontecido no aps uma prpria reflexo, mas depois de um acontecimento importante, um encontro com o Ressuscitado. Mesmo sem falar dos pormenores, ele menciona diversas vezes este facto importantssimo, isto , que tambm ele testemunha da ressurreio de Jesus, do qual recebeu imediatamente a revelao, juntamente com a misso de apstolo. O texto mais claro sobre este ponto encontra-se na sua narrao sobre o que constitui o centro da histria da salvao: a morte e a ressurreio de Jesus e as aparies s testemunhas (cf. 1 Cor 15). Com palavras da tradio antiga, que tambm ele recebeu da Igreja de Jerusalm, diz que Jesus morto e crucificado, sepultado e ressuscitado apareceu, depois da ressurreio, primeiro a Cefas, isto a Pedro, depois aos Doze, depois a quinhentos irmos que em grande parte naquele tempo ainda viviam, depois a Tiago, e depois a todos os Apstolos. E a esta narrao recebida da tradio acrescenta: "E, em ltimo lugar, apareceu-me tambm a mim" (1 Cor 15, 8). Assim d a entender que este o fundamento do seu apostolado e da sua nova vida. Existem tambm outros textos nos quais se encontra a mesma coisa: "Por meio de Jesus Cristo recebemos a graa do apostolado" (cf. Rm 1, 5); e ainda: "No vi eu a Jesus Cristo, Nosso Senhor?" (1 Cor 9, 1), palavras com as quais ele faz aluso a um aspecto que todos conhecem. E finalmente o texto mais difundido l-se em Gl 1, 15-17: "Mas, quando aprouve a Deus que me reservou desde o seio de minha me e me chamou pela Sua
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graa revelar o Seu Filho em mim, para que O anunciasse entre os gentios, no consultei a carne nem o sangue, nem voltei a Jerusalm para ir ter com os que foram Apstolos antes de mim, mas parti para a Arbia e voltei outra vez a Damasco". Nesta "auto-apologia" ressalta decididamente que tambm ele testemunha verdadeira do Ressuscitado, tem uma misso prpria que recebeu imediatamente do Ressuscitado. Assim podemos ver que as duas fontes, os Actos dos Apstolos e as Cartas de So Paulo, convergem e convm sob o ponto fundamental: o Ressuscitado falou a Paulo, chamou-o ao apostolado, fez dele um verdadeiro apstolo, testemunha da ressurreio, com o encargo especfico de anunciar o Evangelho aos pagos, ao mundo greco-romano. E ao mesmo tempo Paulo aprendeu que, apesar da sua relao imediata com o Ressuscitado, ele deve entrar na comunho da Igreja, deve fazer-se baptizar, deve viver em sintonia com os outros apstolos. S nesta comunho com todos ele poder ser um verdadeiro apstolo, como escreve explicitamente na primeira Carta aos Corntios: "Assim que pregamos e assim que vs acreditastes" (15, 11). H s um anncio do Ressuscitado, porque Cristo um s. Como se v, em todos estes trechos Paulo nunca interpreta este momento como um facto de converso. Porqu? Existem muitas hipteses, mas para mim o motivo muito evidente. Esta mudana da sua vida, esta transformao de todo o seu ser no foi fruto de um processo psicolgico, de uma maturao ou evoluo intelectual e moral, mas vem de fora: no foi o fruto do seu pensamento, mas do encontro com Cristo Jesus. Neste sentido no foi simplesmente uma converso, uma maturao do seu "eu", mas foi morte e ressurreio para ele mesmo: morreu uma sua existncia e outra nova nasceu com Cristo Ressuscitado. De nenhum outro modo se pode explicar esta renovao de Paulo. Todas as anlises psicolgicas no podem esclarecer e resolver o problema. S o acontecimento, o encontro forte com Cristo, a chave para compreender o que tinha acontecido: morte e ressurreio, renovao por parte d'Aquele que se tinha mostrado e tinha falado com ele. Neste sentido mais profundo podemos e devemos falar de converso. Este encontro uma renovao real que mudou todo os seus parmetros. Agora pode dizer que o que antes era para ele essencial e fundamental, se tornou agora "esterco"; j no "lucro", mas perda, porque agora s conta a vida em Cristo. Contudo no devemos pensar que Paulo assim se tenha fechado num acontecimento cego. verdade o contrrio, porque Cristo Ressuscitado a luz da verdade, a luz do prprio Deus. Isto alargou o seu corao, tornou-o aberto a todos. Neste momento no perdeu o que havia de bom e verdadeiro na sua vida, na sua herana, mas compreendeu de modo novo a sabedoria, a verdade, a profundidade da lei e dos profetas, e delas se apropriou de modo novo. Ao mesmo tempo, a sua razo abriu-se sabedoria dos pagos; tendo-se aberto a Cristo com todo o corao, tornou-se capaz de um dilogo amplo com todos, tornou-se capaz de se fazer tudo em todos. Assim podia ser realmente o apstolo dos pagos. Voltando a ns, perguntamo-nos o que significa isto para ns? Significa que tambm para ns o cristianismo no uma nova filosofia ou uma nova moral. Somos cristos unicamente se encontramos Cristo. Certamente Ele no se mostra a ns deste modo irresistvel, luminoso, como fez com Paulo para fazer dele o apstolo de todas as naes. Mas tambm ns podemos encontrar Cristo, na leitura da Sagrada Escritura, na orao, na vida litrgica da Igreja. Podemos tocar o corao de Cristo e sentir que Ele toca o nosso. S nesta relao pessoal com Cristo, s neste encontro com o Ressuscitado nos tornamos realmente cristos. E assim abre-se a nossa razo, abre-se toda a sabedoria de Cristo e toda a riqueza da verdade. Portanto rezemos ao Senhor para que nos ilumine, para que nos doe no nosso mundo o encontro com a sua presena: e assim nos conceda uma f viva, um corao aberto, uma grande caridade para todos, capaz de renovar o mundo. Saudaes Ao saudar cordialmente todos os peregrinos e visitantes de lngua portuguesa, dou as boas-vindas, em particular:

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- ao grupo de Escuteiros das Parquias de So Pedro e Santa Maria de bidos, e aos visitantes vindos de Portugal: fao votos por que a Me do Redentor vos ilumine e vos conforte com a sua intercesso na caminhada da f; - por fim desejo muitas felicidades, com a certeza das minhas preces, ao grupo da Inspetoria salesiana de Manaus e a todos os visitantes que vieram do Brasil para ajoelhar-se junto ao tmulo de So Pedro. Possa tambm este Ano Paulino, estimular todos a seguirem os vestgios do Apstolo dos Gentios, na procura constante e irrenuncivel de Jesus Cristo, nosso Salvador. Com a minha Bno Apostlica. BENEDICTUS PP. XVI

4 - A concepo paulina do apostolado - Quarta-feira, 10 de Setembro de 2008


Queridos irmos e irms! Na passada quarta-feira falei sobre a grande mudana que se verificou na vida de So Paulo aps o encontro com Cristo ressuscitado. Jesus entrou na sua vida e transformou-o de perseguidor em apstolo. Aquele encontro marcou o incio da sua misso: Paulo no podia continuar a viver como antes, agora sentia-se investido pelo Senhor do encargo de anunciar o seu Evangelho como apstolo. precisamente sobre esta sua nova condio de vida, isto , de ser apstolo de Cristo, que hoje gostaria de falar. Normalmente, seguindo os Evangelhos, identificamos os Doze com o ttulo de apstolos, pretendendo desta forma indicar os que eram companheiros de de vida e ouvintes do ensinamento de Jesus. Mas tambm Paulo se sente verdadeiro apstolo e torna-se claro, portanto, que o conceito paulino de apostolado no se limita ao grupo dos Doze. Sem dvida, Paulo sabe distinguir bem o seu caso do de quantos "tinham sido apstolos antes" dele (cf. Gl 1, 17): reconhece-lhes um lugar totalmente especial na vida da Igreja. Mas, como todos sabem, tambm So Paulo se define a si mesmo como Apstolo em sentido estrito. O que certo que, no tempo das origens crists, ningum percorreu tantos quilmetros como ele, por terra e por mar, com a nica finalidade de anunciar o Evangelho. Portanto, ele tinha um conceito de apostolado que ultrapassava o que se relaciona apenas com o grupo dos Doze, transmitido sobretudo por So Lucas nos Actos (cf. Act 1, 2.26; 6, 2). De facto, na primeira Carta aos Corntios Paulo faz uma clara distino entre "os Doze" e "todos os apstolos", mencionados como dois grupos diversos de beneficirios das aparies do Ressuscitado (cf. 14, 5.7). Naquele mesmo texto ele comea em seguida a referir-se a si mesmo como "o ltimo dos apstolos", comparando-se at com um aborto e afirmando textualmente: "no sou digno de ser chamado Apstolo, pois persegui a Igreja de Deus. Mas, pela graa de Deus, sou o que sou, e a graa que Ele me deu no foi intil; pelo contrrio, tenho trabalhado mais do que todos eles; no eu, mas a graa de Deus que est comigo" (1 Cor 15, 9-10). A metfora do aborto expressa uma humildade extrema; encontr-la-emos tambm na Carta aos Romanos de Santo Incio de Antioquia: "Sou o ltimo de todos, sou um aborto; mas ser-me- concedido tornar-me algo, se alcanar Deus" (9, 2). O que o Bispo de Antioquia dir em relao ao seu martrio iminente, prevendo que ele mudar a sua condio de indignidade, So Paulo di-lo em relao ao prprio compromisso apostlico: nele que se manifesta a fecundidade da graa de Deus, que precisamente sabe transformar um homem mal sucedido num maravilhoso apstolo. De perseguidor em fundador de Igrejas: Deus fez isto num homem que, sob o ponto de vista evanglico, poderia ser considerado um aborto! Portanto, na concepo de So Paulo, o que faz com que ele e outros sejam apstolos? Nas suas Cartas sobressaem trs caractersticas principais, que constituem o apstolo. A primeira a de ter "visto o Senhor" (cf. 1 Cor 9, 1), ou seja, de ter tido com Ele um encontro determinante para a prpria vida. Analogamente na Carta aos Glatas (cf. 1, 15-16) dir que foi chamado, quase seleccionado, pela graa de Deus com a revelao do seu Filho em vista do feliz anncio aos pagos. Em definitiva, o Senhor que constitui o
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apostolado, no a prpria presuno. O apstolo no se faz por si, mas feito tal pelo Senhor; portanto o apstolo tem necessidade de se relacionar constantemente com o Senhor. No por acaso que Paulo diz que "apstolo por vocao" (Rm 1, 1), ou seja, "no da parte dos homens, mas por Jesus Cristo e por Deus Pai" (Gl 1, 1). Esta a primeira caracterstica: ter visto o Senhor, ter sido chamado por Ele. A segunda caracterstica "ter sido enviado". A prpria palavra grega apstolos significa precisamente "enviado, mandado", ou seja, embaixador e transmissor de uma mensagem; portanto ele deve agir como encarregado e representante de um mandante. por isso que Paulo se define "apstolo de Jesus Cristo" (1 Cor 1, 1; 2 Cor 1, 1), o que significa seu delegado, que se pe totalmente ao seu servio, a ponto de se qualificar tambm "servo de Jesus Cristo" (Rm 1, 1). Sobressai mais uma vez em primeiro plano a ideia de uma iniciativa de outrem, de Deus em Cristo Jesus, qual se totalmente constrangido; mas sobretudo ressalta-se o facto de que d'Ele se recebeu uma misso a ser cumprida em seu nome, pondo absolutamente em segundo lugar qualquer interesse pessoal. A terceira caracterstica a prtica do "anncio do Evangelho", com a consequente fundao de Igrejas. De facto, o ttulo de "apstolo" no nem pode ser ttulo honorfico. Ele compromete concreta e tambm dramaticamente toda a existncia da pessoa interessada. Na primeira Carta aos Corntios Paulo exclama: "No sou apstolo? No vi eu a Jesus Cristo, Nosso Senhor? No sois vs a minha obra no Senhor?" (9, 1). Analogamente na segunda Carta aos Corntios afirma: "Vs sois a nossa carta... uma carta de Cristo, redigida por ns, e escrita, no com tinta, mas com o Esprito de Deus vivo" (3, 2-3). No nos admiramos, ento, se Crisstomo fala de Paulo como de "uma alma de diamante" (Panegricos, 1, 8), e prossegue dizendo: "Assim como o fogo ateado a materiais diversos se fortalece ainda mais..., assim a palavra de Paulo ganhava para a prpria causa todos aqueles com os quais se relacionava, e os que se lhe opunham, capturados pelos seus discursos, tornavam-se um alimento para este fogo espiritual" (ibid., 7, 11). Isto explica por que Paulo define os apstolos como "colaboradores de Deus" (1 Cor 3, 9; 2 Cor 6, 1), cuja graa age com eles. Um elemento tpico do verdadeiro apstolo, bem realado por So Paulo, uma espcie de identificao entre Evangelho e evangelizador, ambos destinados mesma sorte. De facto, ningum como Paulo evidenciou como o anncio da cruz de Cristo parece "escndalo e loucura" (1 Cor 1, 23), ao que muitos reagem com incompreenso e rejeio. Isto acontecia naquele tempo, e no deve admirar que o mesmo acontea tambm hoje. Deste destino, de parecer "escndalo e loucura", participa portanto o apstolo e Paulo sabe-o: esta a experincia da sua vida. Aos Corntios escreve, com um tom de ironia: "De facto, parece-nos que Deus nos ps a ns, Apstolos, no ltimo lugar, como condenados morte, porquanto nos tornmos espectculo para o mundo, para os anjos e para os homens. Ns somos loucos por causa de Cristo, e vs, sbios em Cristo; ns somos fracos e vs, fortes; vs, nobres, e ns desprezveis. A esta hora sofremos fome, sede e desnudez; somos esbofeteados e andamos vagabundos, e cansamo-nos a trabalhar com as nossas mos. Amaldioados, bendizemos; perseguidos, suportamos; difamados, consolamos. Tornmo-nos como o lixo do mundo, a escria de todos at agora" (1 Cor 4, 9-13). um auto-retrato da vida apostlica de So Paulo: em todos estes sofrimentos prevalece a alegria de ser portador da bno de Deus e da graa do Evangelho. Alis, Paulo partilha com a filosofia estica do seu tempo a ideia de uma constncia tenaz em todas as dificuldades que se lhe apresentam; mas supera a perspectiva meramente humanista, recordando o componente do amor de Deus e de Cristo: "Quem poder separar-nos do amor de Cristo? A tribulao, a angstia, a perseguio, a fome, a nudez, o perigo ou a espada? Conforme est escrito: Por tua causa, sofremos a morte durante o dia inteiro; fomos tomados por ovelhas destinadas ao matadouro. Mas, em tudo isto, somos ns mais que vencedores por Aquele que nos amou. Porque estou certo que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem o presente, nem o futuro, nem as potestades, nem a altura, nem a profundidade nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, Nosso Senhor" (Rm 8, 35-39). esta a certeza, a alegria profunda que guia o apstolo Paulo em todas estas vicissitudes: nada nos pode separar do amor de Deus. E este amor a verdadeira riqueza da vida humana.

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Como se v, So Paulo tinha-se entregue ao Evangelho com toda a sua existncia; poderamos dizer vinte e quatro horas por dia! E realizava o seu ministrio com fidelidade e alegria, "para salvar alguns a todo o custo" (1 Cor 9, 22). E em relao s Igrejas, mesmo sabendo que tinha com elas uma relao de paternidade (cf. 1 Cor 4, 15), ou at de maternidade (cf. Gl 4, 19), assumia uma atitude de servio total, declarando admiravelmente: "No porque pretendemos dominar a vossa f: queremos apenas contribuir para a vossa alegria" (2 Cor 1, 24). Eis a misso de todos os apstolos de Cristo em todos os tempos: ser colaboradores da verdadeira alegria. Saudaes Caros amigos! Sado cordialmente quantos me escutam de lngua portuguesa, em particular os portugueses da Parquia de Matosinhos, e os brasileiros do Rio Grande do Sul e de Mau em So Paulo. Sede bem-vindos! E que leveis desta visita a Roma a certeza que apelo: Jesus Cristo morreu por ns, para a nossa salvao! Que vos iluminem os testemunhos de So Pedro e So Paulo e vos assista a graa de Deus, que imploro para vs e vossas famlias, com a Bno Apostlica. BENEDICTUS PP. XVI

5 - Paulo, os Doze e a Igreja pr-paulina - Quarta-feira, 24 de Setembro de 2008


Caros irmos e irms Hoje gostaria de falar sobre a relao entre So Paulo e os Apstolos que o tinham precedido na sequela de Jesus. Estas relaes sempre foram caracterizadas por um profundo respeito e por aquela franqueza que para Paulo derivava da defesa da verdade do Evangelho. Embora ele fosse praticamente contemporneo de Jesus de Nazar, nunca teve a oportunidade de O encontrar durante a sua vida pblica. Por isso, depois da fulgurao no caminho de Damasco, sentiu a necessidade de consultar os primeiros discpulos do Mestre, que foram escolhidos por Ele para que anunciassem o Evangelho at aos confins do mundo. Na Carta aos Glatas, Paulo faz um importante resumo dos contactos mantidos com alguns dos Doze. Em primeiro lugar com Pedro, que fora escolhido como Kephas, a palavra aramaica que significa rocha, sobre a qual se estava a edificar a Igreja (cf. Gl 1, 18), com Tiago, "o irmo do Senhor" (cf. Gl 1, 19), e com Joo (cf. Gl 2, 9): Paulo no hesita em reconhec-los como "as colunas" da Igreja. Particularmente significativo o encontro com Cefas (Pedro), que teve lugar em Jerusalm: Paulo permaneceu com ele quinze dias para o "consultar" (cf. Gl 1, 19), ou seja, para ser informado sobre a vida terrena do Ressuscitado, que o tinha "arrebatado" no caminho de Damasco e que estava a transformar, de modo radical, a sua existncia: de perseguidor da Igreja de Deus, tornara-se evangelizador daquela f no Messias crucificado e Filho de Deus, que no passado ele tinha tentado destruir (cf. Gl 1, 23). Que gnero de informaes teve Paulo acerca de Jesus Cristo nos trs anos que se seguiram ao encontro de Damasco? Na primeira Carta aos Corntios podemos observar dois trechos, que Paulo conheceu em Jerusalm, e que j tinham sido formulados como elementos centrais da tradio crist, tradio constitutiva. Ele transmite-os verbalmente, como os recebeu, com uma frmula muito solene: "Transmito-vos aquilo que eu mesmo recebi". Ou seja, insiste sobre a fidelidade a quanto ele mesmo recebeu e que fielmente transmite aos novos cristos. So elementos constitutivos e dizem respeito Eucaristia e Ressurreio; trata-se de trechos j formulados nos anos 30. Assim, chegamos morte, sepultura no corao da terra, e ressurreio de Jesus (cf. 1 Cor 15, 3-4). Tomemos um e outro: as palavras de Jesus na ltima Ceia (cf. 1 Cor 11, 23-25) para Paulo so realmente, centro da vida da Igreja: a Igreja edifica-se a partir deste centro, tornando-se assim
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ela mesma. Alm deste centro eucarstico, no qual a Igreja nasce sempre de novo tambm para toda a teologia de So Paulo, para todo o seu pensamento estas palavras tiveram um impacto notvel sobre a relao pessoal de Paulo com Jesus. Por um lado, testemunham que a Eucaristia ilumina a maldio da cruz, transformando-a em bno (cf. Gl 3, 13-14) e, por outro, explicam o alcance da prpria morte e ressurreio de Jesus. Nas suas Cartas o "por vs" da instituio eucarstica torna-se o "por mim" (Gl 2, 20), personalizando, consciente de que naquele "vs" ele mesmo era conhecido e amado por Jesus e, por outro lado, "por todos" (2 Cor 5, 14). Este "por vs" torna-se "por mim" e "para a Igreja" (Ef 5, 25), isto , tambm "por todos" do sacrifcio expiatrio da cruz (cf. Rm 3, 25). Da Eucaristia e na Eucaristia, a Igreja edifica-se e reconhece-se como "Corpo de Cristo" (1 Cor 12, 27), alimentado todos os dias pelo poder do Esprito do Ressuscitado. O outro texto, sobre a Ressurreio, transmite-nos de novo a mesma frmula de fidelidade. So Paulo escreve: "Transmiti-vos, em primeiro lugar, aquilo que eu mesmo recebi, isto : Cristo morreu pelos nossos pecados, conforme as Escrituras; foi sepultado, ressuscitou ao terceiro dia, conforme as Escrituras; apareceu a Pedro e depois aos Doze" (1 Cor 15, 3-5). Tambm nesta tradio transmitida a Paulo volta aquele "pelos nossos pecados", que salienta o dom que Jesus fez de si mesmo ao Pai, para nos libertar dos pecados e da morte. Deste dom de si Paulo h-de haurir as expresses mais exigentes e fascinantes da nossa relao com Cristo: "Aquele que nada tinha a ver com o pecado, Deus f-lo pecado por causa de ns, a fim de que por meio dele sejamos reabilitados por Deus" (2 Cor 5, 21); "De facto, conheceis a generosidade de nosso Senhor Jesus Cristo; embora fosse rico, Ele tornou-se pobre por vossa causa, para vos enriquecer com a sua pobreza" (2 Cor 8, 9). Vale a pena recordar o comentrio com que o ento monge agostiniano Martinho Lutero acompanhava estas expresses paradoxais de Paulo: "Este o grandioso mistrio da graa divina para os pecadores: que com um intercmbio admirvel os nossos pecados j no so nossos, mas de Cristo, e a justia de Cristo no mais de Cristo, mas nossa" (Comentrio aos Salmos de 1513-1515). E assim somos salvos. No querigma (anncio) original, transmitido de boca em boca, merece ser realado o uso do verbo "ressuscitou", em vez do "foi ressuscitado", que seria mais lgico utilizar, em continuidade com o "morreu... e foi sepultado". A forma verbal "ressuscitou" escolhida para sublinhar que a ressurreio de Cristo incide at ao presente da existncia dos crentes: podemos traduzi-lo com "ressuscitou e continua a viver" na Eucaristia e na Igreja. Assim, todas as Escrituras do testemunho da morte e ressurreio de Cristo, porque como escrevia Hugo de So Vtor "toda a divina Escritura constitui um nico livro, e este nico livro Cristo, porque toda a Escritura fala de Cristo e encontra em Cristo o seu cumprimento" (De arca Noe, 2, 8). Se Santo Ambrsio de Milo poder dizer que "na Escritura ns lemos Cristo", porque a Igreja das origens releu todas as Escrituras de Israel, comeando por Cristo e voltando a Cristo. A sequncia das aparies do Ressuscitado a Cefas, aos Doze, a mais de quinhentos irmos e a Tiago encerra-se com a referncia apario pessoal, recebida por Paulo no caminho de Damasco: "Por ltimo, apareceu tambm a mim, como a um aborto" (1 Cor 15, 8). Porque ele perseguiu a Igreja de Deus, nesta confisso expressa a sua indignidade de ser considerado apstolo, ao mesmo nvel daqueles que o precederam: mas a graa de Deus nele no foi v (cf. 1 Cor 15, 10). Portanto, a afirmao prepotente da graa divina irmana Paulo com as primeiras testemunhas da ressurreio de Cristo: "Eis o que ns pregamos, tanto eu como eles; eis aquilo em que vs acreditastes" (1 Cor 15, 11). So importantes a identidade e a unicidade do anncio do Evangelho: tanto eles como eu pregamos a mesma f, o mesmo Evangelho de Jesus Cristo morto e ressuscitado que se entrega na Santssima Eucaristia. A importncia que ele confere Tradio viva da Igreja, que transmite s suas comunidades, demonstra como errnea a viso de quem atribui a Paulo a inveno do cristianismo: antes de evangelizar Jesus Cristo, o seu Senhor, ele encontrou-O no caminho de Damasco e frequentou-O na Igreja, observando a sua vida nos Doze e naqueles que O seguiram pelos caminhos da Galileia. Nas prximas catequeses teremos a oportunidade de aprofundar as contribuies que Paulo ofereceu Igreja das origens; todavia, a misso recebida do Ressuscitado em vista da evangelizao dos pagos tem necessidade de ser confirmada e garantida por aqueles que lhe deram, bem como a Barnab, a mo direita em sinal de aprovao do seu
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apostolado e da sua evangelizao, e de acolhimento na nica comunho da Igreja de Cristo (cf. Gl 2, 9). Compreende-se ento que a expresso "mesmo que tenhamos conhecido Cristo segundo as aparncias" (2 Cor 5, 16) no significa que a sua existncia terrena tem um escasso relevo para o nosso amadurecimento na f, mas que a partir do momento da sua Ressurreio muda o nosso modo de nos relacionarmos com Ele. Ele , ao mesmo tempo, o Filho de Deus, "como homem foi descendente de David e, segundo o Esprito Santo, foi constitudo Filho de Deus com poder, atravs da ressurreio dos mortos", como recordar Paulo no incio da Carta aos Romanos (1, 3-4). Quanto mais procuramos seguir os passos de Jesus de Nazar pelas estradas da Galileia, tanto mais podemos compreender que Ele assumiu a nossa humanidade, compartilhando-a em tudo, excepto no pecado. A nossa f no nasce de um mito, nem de uma ideia, mas sim do encontro com o Ressuscitado, na vida da Igreja. Saudao Amados peregrinos de lngua portuguesa, uma cordial saudao para todos, nomeadamente para os fiis brasileiros da Parquia Nossa Senhora de Ftima, em Campinas: aqui, em Roma, os Santos Apstolos Pedro e Paulo derramaram o seu sangue, confessando a sua f no Senhor Jesus. As geraes recolheram e transmitiram este testemunho: hoje a nossa hora! Mostrai a todos a felicidade que amar Jesus Cristo. Aprendei a segui-lo e a imit-lo, como fez a Virgem Maria. Sobre todos os presentes e respectivas famlias, de bom grado estendo a Bno Apostlica. BENEDICTUS PP. XVI

6 - O "Conclio" de Jerusalm e o incidente de Antioquia - Quarta-feira, 1 de Outubro de 2008


Queridos irmos e irms O respeito e a venerao que Paulo sempre cultivou pelos Doze no diminuem quando ele defende com franqueza a verdade do Evangelho, que no seno Jesus Cristo, o Senhor. Hoje, queremos reflectir sobre dois episdios que demonstram a venerao e, ao mesmo tempo, a liberdade com que o Apstolo se dirige a Cefas e aos outros Apstolos: o chamado "Conclio" de Jerusalm e o incidente de Antioquia da Sria, narrados na Carta aos Glatas (cf. 2, 1-10; 2, 11-14). Cada Conclio e Snodo da Igreja "evento do Esprito" e contm na sua realizao as instncias de todo o povo de Deus: experimentaram-no pessoalmente quantos receberam o dom de participar no Conclio Vaticano II. Por isso So Lucas, informando-nos sobre o primeiro Conclio da Igreja, realizado em Jerusalm, assim introduz a carta que os Apstolos enviaram naquela circunstncia s comunidades crists da dispora: "Decidimos, o Esprito Santo e ns..." (Act 15, 28). O Esprito, que age em toda a Igreja, conduz pela mo os Apstolos no empreendimento de novos caminhos para realizar os seus projectos: Ele o artfice principal da edificao da Igreja. E no entanto, a assembleia de Jerusalm realizou-se num momento de no pequena tenso no interior da Comunidade das origens. Tratava-se de responder questo se era necessrio exigir dos pagos que ento aderiam a Jesus Cristo o Senhor, a circunciso, ou se era lcito deix-los livres da Lei mosaica, ou seja, da observncia das normas necessrias para ser homens justos, seguidores da Lei, e sobretudo livres das normas relativas s purificaes cultuais, aos alimentos puros e impuros e ao sbado. Sobre a assembleia de Jerusalm, tambm So Paulo discorre em Gl 2, 1-10: distncia de 14 anos do encontro com o Ressuscitado em Damasco estamos na segunda metade dos anos 40 d.C. Paulo parte com Barnab de Antioquia da Sria e faz-se acompanhar por Tito, o seu fiel colaborador que, embora fosse de origem grega, no tinha sido obrigado a fazer-se circuncidar para entrar na Igreja. Nesta ocasio, Paulo expe aos Doze,
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definidos como as pessoas mais respeitveis, o seu evangelho da liberdade da Lei (cf. Gl 2, 6). luz do encontro com Cristo ressuscitado, Ele compreendera que no momento da passagem ao Evangelho de Jesus Cristo, os pagos j no tinham necessidade da circunciso, das regras acerca dos alimentos, do sbado, como sinais distintivos da justia: Cristo a nossa justia, e "justo" tudo aquilo que est em conformidade com Ele. No so necessrios outros sinais distintivos para serem justos. Na Carta aos Glatas narra, com poucas observaes, o desenvolvimento da assembleia: com entusiasmo recorda que o Evangelho da liberdade da Lei foi aprovado por Tiago, Cefas e Joo, "as colunas", que oferecem a ele e a Barnab a direita da comunho eclesial em Cristo (cf. Gl 2, 9). Se, como observamos, para Lucas o Conclio de Jerusalm exprime a aco do Esprito Santo, para Paulo representa o decisivo reconhecimento da liberdade compartilhada entre todos aqueles que nele participaram: uma liberdade das obrigaes provenientes da circunciso e da Lei; aquela liberdade para a qual "Cristo nos libertou, para que permanecssemos livres" e j no nos deixssemos impor o jugo da escravido (cf. Gl 5, 1). As duas modalidades com que Paulo e Lucas descrevem a assembleia de Jerusalm so unidas pela aco libertadora do Esprito, porque "onde est o Esprito do Senhor existe liberdade", dir na segunda Carta aos Corntios (cf. 3, 17). Todavia, como se v com grande clareza nas Cartas de So Paulo, a liberdade crist nunca se identifica com a libertinagem ou com o arbtrio de fazer aquilo que se quer: ela realiza-se na conformidade com Cristo e, por isso, no servio autntico aos irmos, sobretudo aos mais necessitados. Portanto, o resumo de Paulo sobre a assembleia conclui-se com a recordao da recomendao que os Apstolos lhe dirigiram: "Recomendaram-nos somente que nos lembrssemos dos pobres, o que procurei fazer com grande solicitude" (Gl 2, 10). Cada Conclio nasce da Igreja e volta para a Igreja: naquela ocasio, volta a ela com a ateno pelos pobres que, das diversas anotaes de Paulo nas suas Cartas, so sobretudo os da Igreja de Jerusalm. Na solicitude pelos pobres, atestada de modo particular na segunda Carta aos Corntios (cf. 8-9) e na parte conclusiva da Carta aos Romanos (cf. 15), Paulo demonstra a sua fidelidade s decises amadurecidas durante a assembleia. Talvez j no sejamos capazes de compreender plenamente o significado que Paulo e as suas comunidades atribuem colecta para os pobres de Jerusalm. Tratava-se de uma iniciativa totalmente nova no panorama das actividades religiosas: no era obrigatria, mas livre e espontnea; nela participaram todas as Igrejas fundadas por Paulo no Ocidente. A colecta exprimia a dvida das suas comunidades em relao Igreja-me da Palestina, da qual tinham recebido o dom inefvel do Evangelho. O valor que Paulo atribui a este gesto de partilha to grande, que raramente ele o chama simplesmente "colecta": para ele, acima de tudo "servio", "bno", "amor", graa", alis, "liturgia" (cf. 2 Cor 9). Surpreende, de modo particular, este ltimo termo, que confere angariao de dinheiro um valor tambm cultual: por um lado, ela gesto litrgico ou "servio", oferecido por cada comunidade a Deus, por outro aco de amor realizada a favor do povo. Amor aos pobres e liturgia divina caminham juntos, o amor aos pobres liturgia. Os dois horizontes esto presentes em cada liturgia celebrada e vivida na Igreja, que por sua natureza se ope separao entre o culto e a vida, entre a f e as obras, entre a orao e a caridade para com os irmos. Assim, o Conclio de Jerusalm nasce para dirimir a questo sobre o modo de se comportar com os pagos que chegam f, escolhendo a liberdade da circunciso e das observncias da Lei, e resolve-se na instncia eclesial e pastoral que pe no centro a f em Jesus Cristo e o amor pelos pobres de Jerusalm e de toda a Igreja. O segundo episdio o conhecido incidente de Antioquia, na Sria, que d testemunho da liberdade interior de que Paulo gozava: como comportar-se por ocasio da comunho comensal entre crentes de origem judaica e aqueles de origem pag? Sobressai aqui o outro epicentro da observncia mosaica: a distino entre alimentos puros e impuros, que dividia profundamente os judeus observantes dos pagos. Inicialmente Cefas, Pedro, compartilhava a mesa com uns e com outros; mas com a chegada de alguns cristos ligados a Tiago, "o irmo do Senhor" (Gl 1, 19), Pedro tinha comeado a evitar os contactos com os pagos mesa, para no escandalizar aqueles que continuavam a observar as leis de pureza alimentar; e a opo tinha sido compartilhada por Barnab. Esta opo dividia profundamente os cristos vindos da circunciso e os cristos provenientes do paganismo. Este comportamento, que ameaava realmente a unidade e a liberdade da Igreja, suscitou as profundas reaces de Paulo, que chegou a acusar Pedro e os outros de hipocrisia: "Se tu, que s
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judeu, vives maneira dos gentios e no dos judeus, como podes obrigar os gentios a judaizar" (Gl 2, 14). Na realidade, eram diversas as preocupaes de Paulo, por um lado, e de Pedro e Barnab por outro: para estes ltimos, a separao dos pagos representava uma modalidade para tutelar e no para escandalizar os crentes provenientes do judasmo; para Paulo constitua, ao contrrio, um perigo de mal-entendido da salvao universal em Cristo, oferecida tanto aos pagos como aos judeus. Se a justificao se realiza somente em virtude da f em Cristo, da conformidade com Ele, sem qualquer obra de Lei, que sentido tem continuar a observar a pureza alimentar por ocasio da partilha da mesa? Muito provavelmente as perspectivas de Pedro e de Paulo eram diversas: para o primeiro, no perder os judeus que tinham aderido ao Evangelho; para o segundo, no diminuir o valor salvfico da morte de Cristo para todos os crentes. Parece estranho, mas escrevendo aos cristos de Roma alguns anos depois (a meados dos anos 50 a.C.), o prprio Paulo estar diante de uma situao anloga e pedir aos fortes que no comam alimentos impuros para no perderem ou para no escandalizarem os fracos: "O que bom no comer carne, nem beber vinho, e evitar aquilo que faz o teu irmo tropear" (Rm 14, 21). O incidente de Antioquia revelou-se assim uma lio, tanto para Pedro como para Paulo. Somente o dilogo sincero, aberto verdade do Evangelho, pde orientar o caminho da Igreja: "Porque o Reino de Deus no consiste em comer e beber, mas na justia, paz e alegria do Esprito Santo" (Rm 14, 17). uma lio que tambm temos de aprender: com os diferentes carismas confiados a Pedro e a Paulo, deixemo-nos todos guiar pelo Esprito, procurando viver na liberdade que encontra a sua orientao na f em Cristo, concretizando-se no servio aos irmos. essencial que estejamos sempre em conformidade com Cristo. assim que nos tornamos realmente livres, assim se expressa em ns o ncleo mais profundo da Lei: o amor a Deus e ao prximo. Oremos ao Senhor que nos ensine a compartilhar os seus sentimentos, para aprender dele a verdadeira liberdade e o amor evanglico que abraa cada ser humano. Saudaes Aos peregrinos de lngua portuguesa que vieram de Portugal e do Brasil, sado cordialmente com estima e sincero afeto. Seguindo os passos da Catequese de hoje, fao votos por que possais acompanhar, unidos s intenes do Papa, as celebraes e o desenrolar da dcima segunda Assemblia Geral Ordinria do Snodo dos Bispos, subordinada ao tema: "A Palavra de Deus na vida e na misso da Igreja". "Todo o Conclio e Snodo , com efeito, um evento do Esprito". Por isso, ajudados pelos dons do Altssimo, confiamos no sucesso deste significativo acontecimento eclesial. Que Deus vos abenoe! BENEDICTUS PP. XVI

7 - A relao com o Jesus histrico - Quarta-feira, 8 de Outubro de 2008


Queridos irmos e irms! Nas ltimas catequeses sobre So Paulo falei do seu encontro com Cristo ressuscitado, que mudou profundamente a sua vida, e depois da sua relao com os doze Apstolos chamados por Jesus particularmente com Tiago, Cefas e Joo e da sua relao com a Igreja de Jerusalm. Permanece agora a questo sobre o que So Paulo soube do Jesus terreno, da sua vida, dos seus ensinamentos, da sua paixo. Antes de entrar nesta questo, pode ser til ter presente que o prprio So Paulo distingue dois modos de conhecer Jesus e mais em geral dois modos de conhecer uma pessoa. Escreve na Segunda Carta aos Corntios: "De modo que, desde agora em diante, a ningum conhecemos segundo a carne. Ainda que tenhamos conhecido a Cristo desse modo, agora j no O conhecemos assim" (5, 16). Conhecer "segundo a carne", de modo carnal, significa conhecer de modo apenas exterior, com critrios superficiais: pode-se ter visto uma pessoa diversas vezes, conhecer portanto as suas feies e os diversos pormenores do seu comportamento: como fala, como se move, etc. Contudo, mesmo conhecendo algum desta forma, no o conhecemos realmente, no se conhece o ncleo da pessoa. S com o corao se conhece verdadeiramente
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uma pessoa. De facto, os fariseus e os saduceus conheceram Jesus de modo exterior, ouviram o seu ensinamento, conheceram muitos pormenores acerca dele, mas no O conheceram na sua verdade. H uma distino anloga numa palavra de Jesus. Depois da Transfigurao, Ele pergunta aos Apstolos: "Quem dizem as pessoas que Eu sou?" e "Quem dizeis vs que Eu sou?". O povo conhece-o, mas superficialmente; sabe diversas coisas acerca d'Ele, mas no O conhece realmente. Ao contrrio os Doze, graas amizade que chama em causa o corao, compreenderam pelo menos na substncia e comearam a conhecer quem Jesus. Tambm hoje existe este modo diverso de conhecimento: h pessoas doutas que conhecem Jesus nos seus muitos pormenores e pessoas simples que no conhecem estes pormenores, mas conheceram-no na sua verdade: "o corao fala ao corao". E Paulo quer dizer que conhece essencialmente Jesus assim, com o corao, e que conhece deste modo fundamentalmente a pessoa na sua verdade; e depois, num segundo momento, conhece os seus pormenores. Dito isto, permanece contudo a questo: o que soube So Paulo da vida concreta, das palavras, da paixo, dos milagres de Jesus? Parece certo que no O encontrou durante a sua vida terrena. Atravs dos Apstolos e da Igreja nascente conheceu certamente tambm os pormenores sobre a vida terrena de Jesus. Nas suas Cartas podemos encontrar trs formas de referncia ao Jesus pr-pascal. Em primeiro lugar, h referncias explcitas e directas. Paulo fala da ascendncia davdica de Jesus (cf. Rm 1, 3), conhece a existncia de seus "irmos" ou consanguneos (1 Cor 9, 5; Gl 1, 19), conhece a realizao da ltima Ceia (cf. 1 Cor 11, 23), conhece outras palavras de Jesus, por exemplo sobre a indissolubilidade do matrimnio (cf. 1 Cor 7, 10 com Mc 10, 11-12), sobre a necessidade que quem anuncia o Evangelho seja mantido pela comunidade porque o operrio digno do seu salrio (cf. 1 Cor 9, 14 com Lc 10, 7); Paulo conhece as palavras pronunciadas por Jesus na ltimas Ceia (cf. 1 Cor 11, 24-25 com Lc 22, 19-20) e conhece tambm a cruz de Jesus. Estas so referncias directas a palavras e factos da vida de Jesus. Em segundo lugar, podemos entrever nalgumas frases das Cartas paulinas vrias aluses tradio confirmada nos Evangelhos sinpticos. Por exemplo, as palavras que lemos na primeira Carta aos Tessalonicenses, segundo as quais "o dia do Senhor vir como um ladro de noite" (5, 2), no se explicariam com uma referncia s profecias veterotestamentrias, porque a comparao do ladro nocturno se encontra s nos Evangelhos de Mateus e de Lucas, portanto tirada precisamente da tradio sinptica. Assim, quando lemos: "Deus escolheu o que segundo o mundo louco..." (1 Cor 1, 27-28), ouvimos o eco fiel do ensinamento de Jesus sobre os simples e os pobres (cf. Mt 5, 3; 11, 25; 19, 30). H depois as palavras pronunciadas por Jesus no jbilo messinico: "Bendigo-Te, Pai, Senhor do cu e da terra, porque escondeste estas coisas aos sbios e aos entendidos e as revelaste aos pequeninos". Paulo sabe a sua experincia missionria quanto so verdadeiras estas palavras, isto , que precisamente os simples tm o corao aberto ao conhecimento de Jesus. Tambm o realce sobre a obedincia de Jesus "at morte", que se l em Fl 2, 8 no pode deixar de recordar a total disponibilidade do Jesus terreno a realizar a vontade de seu Pai (cf. Mc 3, 35; Jo 4, 34). Portanto Paulo conhece a paixo de Jesus, a sua cruz, o modo como Ele viveu os ltimos momentos da sua vida. A cruz de Jesus e a tradio sobre este acontecimento da cruz est no centro do Querigma paulino. Outro pilar da vida de Jesus conhecido por So Paulo o Sermo da Montanha, do qual cita alguns elementos quase letra, quando escreve aos Romanos: "Amai-vos uns aos outros... Bendizei aqueles que vos perseguem... Vivei em paz com todos... Vence o mal com o bem...". Portanto, nas suas Cartas h um reflexo fiel do Sermo da Montanha (cf. Mt 5-7). Por fim, possvel ver um terceiro modo de presena das palavras de Jesus nas Cartas de Paulo: quando ele realiza uma forma de transposio da tradio pr-pascal para a situao depois da Pscoa. Um caso tpico o tema do Reino de Deus. Ele est certamente no centro da pregao do Jesus histrico (cf. Mt 3, 2; Mc 1, 15; Lc 4, 43). Em Paulo pode-se ver uma transposio desta temtica, porque depois da ressurreio evidente que Jesus em pessoa, o Ressuscitado, o Reino de Deus. Portanto, o Reino chega aonde est a chegar Jesus. E assim necessariamente o tema do Reino de Deus, no qual estava antecipado o mistrio de Jesus, transforma-se em cristologia. Contudo, as mesmas disposies exigidas por Jesus para entrar no Reino de Deus so vlidas exactamente para Paulo em relao justificao mediante a f: quer a entrada no Reino quer a justificao exigem uma atitude de grande humildade e disponibilidade, livre de presunes, para acolher a graa de Deus. Por exemplo, a parbola do fariseu e do publicano (cf. Lc 18, 9-14) oferece
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um ensinamento igual ao de Paulo, quando insiste sobre a excluso obrigatria de qualquer vanglria em relao a Deus. Tambm as frases de Jesus sobre os publicanos e as prostitutas, mais disponveis que os fariseus a acolher o Evangelho (cf. Mt 21, 31; Lc 7, 36-50), e as suas opes de partilha da mesa com eles (cf. Mt 9, 10-13; Lc 15, 1-2) encontram plena correspondncia na doutrina de Paulo sobre o amor misericordioso de Deus pelos pecadores (cf. Rm 5, 8-10; e tambm Ef 2, 3-5). Assim o tema do Reino de Deus reproposto de forma nova, mas sempre em plena fidelidade tradio do Jesus histrico. Outro exemplo de transformao fiel do ncleo doutrinal indicado por Jesus encontra-se nos "ttulos" que a Ele se referem. Antes da Pscoa ele mesmo se qualifica como Filho do homem; depois da Pscoa torna-se evidente que o Filho do homem tambm o Filho de Deus. Portanto o ttulo preferido por Paulo para qualificar Jesus Krios, "Senhor" (cf. Fl 2, 9-11), que indica a divindade de Jesus. O Senhor Jesus, com este ttulo, sobressai na plena luz da ressurreio. No Horto das Oliveiras, no momento da extrema agonia de Jesus (cf. Mc 14, 36), os discpulos antes de adormecerem tinham ouvido como Ele falava com o Pai e como O chamava "Abb Pai". uma palavra muito familiar equivalente ao nosso "pap", usada s por crianas em comunho com o seu pai. At quele momento era impossvel que um judeu usasse uma semelhante palavra para se dirigir a Deus; mas Jesus, sendo verdadeiro filho, naquele momento de intimidade fala assim e diz: "Abb, Pai". Nas Cartas de So Paulo aos Romanos e aos Glatas surpreendentemente esta palavra "Abb", que expressa a exclusividade da filiao de Jesus, sai da boca dos baptizados (cf. Rm 8, 15; Gl 4, 6), porque receberam o "Esprito do Filho" e agora trazem consigo este Esprito e podem falar como Jesus e com Jesus como verdadeiros filhos ao seu Pai, podem dizer "Abb" porque se tornaram filhos no Filho. E finalmente gostaria de mencionar a dimenso salvfica da morte de Jesus, como encontramos na frase evanglica segundo a qual "o Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir e dar a vida em resgate por muitos" (Mc 10, 45; Mt 20, 28). O reflexo fiel desta palavra de Jesus sobressai na doutrina paulina sobre a morte de Jesus como resgate (cf. 1 Cor 6, 20), como redeno (cf. Rm 3, 24), como libertao (cf. Gl 5, 1) e como reconciliao (cf. Rm 5, 10; 2 Cor 5, 18-20). Est aqui o centro da teologia paulina, que se baseia nesta palavra de Jesus. Em concluso, So Paulo no pensa em Jesus na veste de historiador, como numa pessoa do passado. Conhece certamente a grande tradio sobre a sua vida, as palavras, a morte e a ressurreio de Jesus, mas no trata tudo isto como coisas do passado; prope-no como realidade do Jesus vivo. As palavras e as aces de Jesus para Paulo no pertencem ao tempo histrico, ao passado. Jesus vive e fala agora connosco e vive para ns. este o verdadeiro modo de conhecer Jesus e de acolher a tradio acerca dele. Tambm ns devemos aprender a conhecer Jesus no segundo a carne, como uma pessoa do passado, mas como nosso Senhor e Irmo, que hoje est connosco e nos mostra como viver e como morrer. Saudaes Amados peregrinos de lngua portuguesa, a minha cordial saudao para todos os presentes, mormente os grupos paroquiais referidos de Itapecerica da Serra, Monte Sio e So Paulo, no Brasil. Bem-vindos a Roma! Pisais terra santa, banhada pelo sangue dos mrtires. Quiseram obrig-los a deixar Cristo para salvarem a vida, mas eles responderam que a sua vida era Cristo; e, certos disso, preferiram Cristo prpria vida. Possa a mesma certeza iluminar a vida de cada um de vs e dos vossos familiares, que de corao abeno. BENEDICTUS PP. XVI

8 - A dimenso eclesiolgica do pensamento de Paulo - Quarta-feira, 15 de Outubro de 2008


Amados irmos e irms!
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Na catequese de quarta-feira passada falei sobre o relacionamento de Paulo com o Jesus pr-pascal na sua vida terrena. A questo era: "O que sabia Paulo da vida de Jesus, das suas palavras e da sua paixo?". Hoje, gostaria de falar do ensinamento de So Paulo sobre a Igreja. Devemos comear pela constatao de que esta palavra, "Chiesa" em italiano assim como em francs "Eglise" e em espanhol "Iglesia" deriva do grego "ekklsa"! Ela provm do Antigo Testamento e significa a assembleia do povo de Israel, convocada por Deus, particularmente a assembleia exemplar aos ps do Sinai. Com esta palavra, agora significada a nova comunidade dos crentes em Cristo que se sentem a assembleia de Deus, a nova convocao de todos os povos por parte de Deus e diante dele. O vocbulo ekklsa faz a sua apario, pela primeira vez, sob a pena de Paulo, que o primeiro autor de um escrito cristo. Isto acontece no incipit da primeira Carta aos Tessalonicenses, onde Paulo se dirige textualmente " Igreja dos Tessalonicenses" (cf. tambm "a Igreja da Laodiceia", em Cl 4, 16). Noutras Cartas, ele fala da Igreja de Deus que est em Corinto (cf. 1 Cor 1, 2; 2 Cor 1, 1), que est na Galcia (cf. Gl 1, 2; etc.) portanto, Igrejas particulares mas diz tambm que perseguiu "a Igreja de Deus": no uma determinada comunidade local, mas "a Igreja de Deus". Assim vemos que esta palavra "Igreja" tem um significado pluridimensional: indica por um lado as assembleias de Deus em determinados lugares (uma cidade, um pas, uma casa), mas significa tambm toda a Igreja no seu conjunto. E assim vemos que "a Igreja de Deus" no apenas uma soma de diversas Igrejas locais, mas que as vrias Igrejas locais so por sua vez a realizao da nica Igreja de Deus. Todas juntas so "a Igreja de Deus", que precede as Igrejas locais singularmente e que nelas se exprime e se realiza. importante observar que quase sempre a palavra "Igreja" aparece com o acrscimo da qualificao "de Deus": no se trata de uma associao humana, nascida de ideias ou de interesses conjuntos, mas de uma convocao de Deus. Ele convocou-a e, por isso, una em todas as suas realizaes. A unidade de Deus cria a unidade da Igreja em todos os lugares onde se encontra. Mais tarde, na Carta aos Efsios, Paulo elaborar abundantemente o conceito de unidade da Igreja, em continuidade com o conceito de Povo de Deus, Israel, considerado pelos profetas como "esposa de Deus", chamada a viver uma relao esponsal com Ele. Paulo apresenta a nica Igreja de Deus como "esposa de Cristo" no amor, um s corpo e um nico esprito com o prprio Cristo. Sabe-se que o jovem Paulo fora um feroz adversrio do novo movimento constitudo pela Igreja de Cristo. Era seu adversrio, porque vira ameaada neste novo movimento a fidelidade tradio do povo de Deus, animado pela f no nico Deus. Esta fidelidade expressava-se sobretudo na circunciso, na observncia das regras da pureza cultual, da abstenso de certos alimentos, do respeito pelo sbado. Os israelitas tinham pago esta fidelidade com o sangue dos mrtires, na poca dos Macabeus, quando o regime helenista queria obrigar todos os povos a conformar-se com a nica cultura helenista. Muitos israelitas tinham defendido com o sangue a prpria vocao de Israel. Os mrtires pagaram com a vida a identidade do seu povo, que se expressava mediante estes elementos. Depois do encontro com Cristo ressuscitado, Paulo compreendeu que os cristos no eram traidores; pelo contrrio, na nova situao o Deus de Israel, atravs de Cristo, tinha ampliado a sua chamada a todas as gentes, tornando-se o Deus de todos os povos. Assim se realizava a fidelidade ao nico Deus; j no eram necessrios sinais distintivos, constitudos por normas e observaes particulares, porque todos eram chamados, na sua variedade, a fazer parte do nico povo de Deus da "Igreja de Deus" em Cristo. Para Paulo uma coisa foi imediatamente clara na nova situao: o valor fundamental e constituinte de Cristo e da "palavra" que O anunciava. Paulo sabia que as pessoas no s no se tornam crists por coerco, mas que na configurao interna da nova comunidade a componente institucional estava inevitavelmente vinculada "palavra" viva, ao anncio do Cristo vivo em quem Deus se abriu a todos os povos, unindo-os num nico povo de Deus. sintomtico que nos Actos dos Apstolos Lucas utilize vrias vezes, tambm a propsito de Paulo, o sintagma "anunciar a palavra" (Act 4, 29.31; 8, 25; 11, 19; 23, 46; 14, 25; 16, 6.32), com a evidente inteno de pr em evidncia ao mximo o alcance decisivo da "palavra" do anncio. A nvel concreto, tal palavra constituda pela cruz e pela ressurreio de Cristo, em quem as Escrituras encontraram realizao. O Mistrio pascal, que provocou a transformao da sua vida no caminho de Damasco, est obviamente no mago da pregao do Apstolo (cf. 1 Cor 2, 2; 15, 4). Este Mistrio, anunciado pela palavra, realiza-se nos sacramentos do Baptismo e da Eucaristia, e depois torna-se realidade na caridade crist. A obra evangelizadora de Paulo no tem como finalidade outra coisa, seno implantar a comunidade dos crentes em Cristo. Esta ideia nsita na etimologia do vocbulo ekklsa que Paulo, e com
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ele o cristianismo inteiro, preferiu ao outro termo de "sinagoga": no somente porque, originariamente, o primeiro mais "laico" (uma vez que deriva da prtica grega da assembleia poltica, e no propriamente religiosa), mas tambm porque ele implica de modo directo a ideia mais teolgica de uma chamada ab extra, portanto no de uma simples reunio; os fiis so chamados por Deus, que os rene numa comunidade, a sua Igreja. Nesta linha podemos entender tambm o conceito original exclusivamente paulino, da Igreja como "Corpo de Cristo". A este propsito, necessrio ter presentes as duas dimenses deste conceito. Uma de cunho sociolgico, segundo o qual o corpo constitudo pelos seus membros e sem eles no existiria. Esta interpretao aparece na Carta aos Romanos e na primeira Carta aos Corntios, onde Paulo assume uma imagem que j existia na sociologia romana: ele diz que um povo como um corpo com diversos membros, cada qual com sua prpria funo, mas todos, mesmo os mais pequeninos e aparentemente insignificantes, so necessrios para que o corpo possa viver e realizar as funes que lhe so prprias. Oportunamente, o Apstolo observa que na Igreja existem muitas vocaes: profetas, apstolos, mestres, pessoas simples, e todos so chamados a viver cada dia a caridade, e todos so necessrios para construir a unidade viva deste organismo espiritual. A outra interpretao faz referncia ao prprio Corpo de Cristo. Paulo afirma que a Igreja no somente um organismo, mas torna-se realmente corpo de Cristo no sacramento da Eucaristia, onde todos ns recebemos o seu Corpo e nos tornamos realmente o seu Corpo. Assim se realiza o mistrio esponsal que todos se tornam um s corpo e um nico esprito em Cristo. Assim a realidade vai muito alm da imagem sociolgica, expressando a sua essncia verdadeira e profunda, ou seja, a unidade de todos os baptizados em Cristo, considerados pelo Apstolo "um s" em Cristo, conformados com o sacramento do seu Corpo. Dizendo isto, Paulo mostra que bem sabe e faz compreender a todos que a Igreja no sua e no nossa: a Igreja Corpo de Cristo, "Igreja de Deus", "campo de Deus, edificao de Deus... templo de Deus" (1 Cor 3, 9.16). Esta ltima designao particularmente interessante, porque atribui a um tecido de relacionamentos interpessoais um termo que, em geral, servia para indicar um lugar fsico, considerado sagrado. Por isso, a relao entre Igreja e templo assume duas dimenses complementares: por um lado, aplicada comunidade eclesial a caracterstica de separao e pureza que cabia ao edifcio sagrado, mas por outro tambm ultrapassado o conceito de um espao material, para transferir este valor para a realidade de uma comunidade de f viva. Se antes os templos eram considerados lugares da presena de Deus, agora sabe-se e v-se que Deus no habita nos edifcios feitos de pedra, mas que o lugar da presena de Deus no mundo a comunidade viva dos fiis. Uma abordagem parte mereceria a qualificao de "povo de Deus", que em Paulo aplicada substancialmente ao povo do Antigo Testamento e depois aos pagos, que eram "o no-povo" e tambm eles se tornaram povo de Deus graas sua insero em Cristo mediante a palavra e o sacramento. E finalmente um derradeiro pormenor. Na Carta a Timteo, Paulo qualifica a Igreja como "casa de Deus" (1 Tm 3, 15); e esta uma definio verdadeiramente original, porque se refere Igreja como estrutura comunitria em que se vivem profundos relacionamentos interpessoais de ndole familiar. O Apstolo ajuda-nos a compreender cada vez mais profundamente o mistrio da Igreja nas suas diferentes dimenses de assembleia de Deus no mundo. Esta a grandeza da Igreja e a grandeza da nossa chamada: somos templo de Deus no mundo, lugar onde Deus realmente habita e, ao mesmo tempo, somos comunidade, famlia de Deus, que caridade. Como famlia e casa de Deus, temos que realizar no mundo a caridade de Deus e deste modo ser, com o vigor que provm da f, lugar e sinal da sua presena. Oremos ao Senhor, a fim de que nos conceda ser cada vez mais a sua Igreja, o seu Corpo, o lugar da presena da sua caridade neste nosso mundo e tambm na nossa histria. Saudaes Estimados peregrinos e visitantes de lngua portuguesa, a minha mais cordial saudao em Cristo Jesus. Convido a todos, na linha da catequese de hoje, a invocar ao Apstolo Paulo, para que nos ajude a compreender com maior profundidade o mistrio da Igreja, sobretudo para am-la e cooperar
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responsavelmente na sua edificao. Com estes votos sado os grupos de portugueses que vieram da Arquidiocese de Braga, e os brasileiros de Foz do Iguau e de So Joo da Boa Vista. A todos vs e s vossas famlias dou de corao a minha Bno Apostlica. BENEDICTUS PP. XVI

9 - A importncia da cristologia - Preexistncia e encarnao - Quarta-feira, 22 de Outubro de 2008


Prezados irmos e irms Nas catequeses das semanas passadas, meditamos sobre a "converso" de So Paulo, fruto do encontro pessoal com Jesus crucificado e ressuscitado, e interrogamo-nos sobre qual foi o relacionamento do Apstolo das Naes com o Jesus terreno. Hoje, gostaria de falar do ensinamento que So Paulo nos deixou acerca da centralidade de Cristo ressuscitado no mistrio da salvao, sobre a sua cristologia. Na verdade, Jesus Cristo ressuscitado, "exaltado acima de todos os nomes", encontra-se no mago de toda a sua reflexo. Para o Apstolo, Cristo constitui o critrio de avaliao dos acontecimentos e das realidades, a finalidade de todo o esforo que ele realiza para anunciar o Evangelho, a grande paixo que sustm os seus passos pelos caminhos do mundo. E trata-se de um Cristo vivo, concreto: o Cristo diz Paulo "que me amou e se entregou a si mesmo por mim" (Gl 2, 20). Esta pessoa que me ama, com a qual eu posso falar, que me ouve e me responde, ela realmente o princpio para compreender o mundo e para encontrar o caminho na histria. Quem leu os escritos de So Paulo sabe bem que ele no se preocupou em narrar os simples acontecimentos em que se articula a vida de Jesus, embora possamos intuir que nas suas catequeses narrou muito mais sobre o Jesus pr-pascal de quanto escreveu nas suas Cartas, que constituem admoestaes em situaes especficas. A sua inteno pastoral e teolgica estava to orientada para as comunidades nascentes, que lhe era espontneo concentrar todo o anncio de Jesus Cristo como "Senhor", vivo e presente agora no meio dos seus. Daqui, a essencialidade caracterstica da cristologia paulina, que desenvolve as profundidades do mistrio com uma preocupao constante e especfica: sem dvida, anunciar Jesus vivo, o seu ensinamento, mas anunciar sobretudo a realidade central da sua morte e ressurreio, como pice da sua existncia terrena e raiz do sucessivo desenvolvimento de toda a f crist, de toda a realidade da Igreja. Para o Apstolo, a ressurreio no um acontecimento independente, desvinculado da morte: o Ressuscitado sempre aquele que, primeiro, foi crucificado. Tambm como Ressuscitado tem as suas feridas: a paixo est presente nele e pode-se dizer com Pascal que Ele sofredor at ao fim do mundo, embora seja o Ressuscitado e viva connosco e para ns. Esta identidade do Ressuscitado com Cristo crucificado, Paulo compreendeu-a no encontro no caminho de Damasco: naquele momento, revelou-se-lhe claramente que o Crucificado o Ressuscitado, e o Ressuscitado o Crucificado, que a Paulo diz: "Por que me persegues?" (Act 9, 4). Paulo persegue Cristo na Igreja, e ento compreende que a cruz no "uma maldio de Deus" (Dt 21, 23), mas sim um sacrifcio para a nossa redeno. O Apstolo contempla fascinado o segredo escondido do Crucificado-Ressuscitado e, atravs dos sofrimentos experimentados por Cristo na sua humanidade (dimenso terrena), remonta quela existncia eterna em que Ele um s com o Pai (dimenso pr-temporal): "Quando chegou a plenitude dos tempos ele escreve Deus enviou o seu Filho, nascido de mulher, nascido sujeito Lei, para resgatar aqueles que estavam sob o jugo da Lei e para que recebssemos a adopo de filhos" (Gl 4, 4-5). Estas duas dimenses, a preexistncia eterna no Pai e a descida do Senhor na encarnao, anunciam-se j no Antigo Testamento, na figura da Sabedoria. Encontramos nos Livros sapienciais do Antigo Testamento alguns textos que exaltam o papel da Sabedoria preexistente criao do mundo. neste sentido que devem ser lidos trechos como este, do Salmo 90: "Antes que nascessem as montanhas, e se transformassem a terra e o universo, desde os sculos dos sculos Vs sois, Deus" (v. 2); ou trechos como aquele que fala da Sabedoria criadora. "O Senhor criou-me como primcias das suas obras, desde o princpio, antes que criasse qualquer coisa. Desde a
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eternidade fui constituda, desde as origens, antes dos primrdios da terra" (Pr 8, 22-23). sugestivo tambm o elogio da Sabedoria, contido no livro homnimo: "A Sabedoria estende o seu vigor de uma extremidade outra e governa o universo com suavidade" (Sb 8, 1). Os prprios textos sapienciais que falam da preexistncia eterna da Sabedoria, falam tambm da descida, da humilhao desta Sabedoria, que construiu para si uma tenda no meio dos homens. Assim, j sentimos ressoar as palavras do Evangelho de Joo, que fala da tenda da carne do Senhor. Construiu para si uma tenda no Antigo Testamento: aqui est indicado o templo, o culto segundo a "Tor"; mas do ponto de vista do Novo Testamento, podemos compreender que esta era uma prefigurao da tenda muito mais real e significativa: a tenda da carne de Cristo. E j vemos nos Livros do Antigo Testamento que esta humilhao da Sabedoria, a sua descida na carne, implica tambm a possibilidade da sua rejeio. Desenvolvendo a sua cristologia, So Paulo refere-se precisamente a esta perspectiva sapiencial: reconhece em Jesus a sabedoria eterna existente desde sempre, a sabedoria que desce e constri para si uma tenda no meio de ns, e assim ele pode descrever Cristo como "poder e sabedoria de Deus", pode dizer que Cristo se tornou para ns "sabedoria por obra de Deus, justia, santificao e redeno" (cf. 1 Cor 1, 24-30). De modo anlogo, Paulo esclarece que Cristo, da mesma forma como a Sabedoria, pode ser rejeitado sobretudo pelos dominadores deste mundo (cf. 1 Cor 2, 6-9), de tal modo que se pode criar, nos desgnios de Deus, uma situao paradoxal, a cruz, que se transformar em caminho de salvao para todo o gnero humano. Um ulterior desenvolvimento deste ciclo sapiencial, que v a Sabedoria humilhar-se para depois ser exaltada, no obstante a rejeio, verifica-se no famoso hino contido na Carta aos Filipenses (cf. 2, 6-11). Trata-se de um dos textos mais excelsos de todo o Novo Testamento. Na sua esmagadora maioria, os exegetas j concordam em considerar que esta percope apresenta uma composio precedente ao texto da Carta aos Filipenses. Este um dado de grande importncia, porque significa que, antes de Paulo, o judeucristianismo acreditava na divindade de Jesus. Em sntese, a f na divindade de Jesus no uma inveno helenista, surgida muitos anos depois da vida terrena de Jesus, uma inveno que, esquecendo-se da sua humanidade, O teria divinizado; na realidade, vemos que o primeiro judeu-cristianismo acreditava na divindade de Jesus; alis, podemos dizer que os prprios Apstolos, nos principais momentos da vida do seu Mestre, compreenderam que Ele o Filho de Deus, como So Pedro disse em Cesareia de Filipe: "Tu s o Messias, o Filho do Deus vivo" (Mt 16, 16). Todavia, voltemos ao hino da Carta aos Filipenses. A estrutura deste texto pode ser articulada em trs estrofes, que explicam os momentos principais do percurso realizado por Cristo. A sua preexistncia expressa pelas palavras: "Ele, que era de condio divina, no reivindicou o direito de ser equiparado a Deus" (v. 6); segue-se, ento, a humilhao voluntria do Filho, na segunda estrofe: "Despojou-se a si mesmo, tomando a condio de servo" (v. 7), humilhando-se a si mesmo, "fazendo-se obediente at morte, e morte de cruz" (v. 8). A terceira estrofe do hino anuncia a resposta do Pai humilhao do Filho: "Por isso que Deus O exaltou e lhe deu um nome que est acima de todo o nome" (v. 9). O que surpreende o contraste entre a humilhao radical e a sucessiva exaltao na glria de Deus. evidente que esta segunda estrofe est em contraste com a pretenso de Ado, que queria ser Deus; est tambm em contraste com o gesto dos construtores da torre de Babel, que sozinhos desejavam edificar a ponte para o cu e fazer-se, eles mesmos, divindades. Mas esta iniciativa da soberba terminou na autodestruio: no assim que se chega ao cu, verdadeira felicidade, a Deus. O gesto do Filho exactamente o contrrio: no a soberba, mas a humildade, que realizao do amor, e o amor divino. A iniciativa de humilhao, de humildade radical de Cristo, com a qual contrasta a soberba humana, realmente expresso do amor divino; segue-se-lhe aquela elevao ao cu, qual Deus nos atrai mediante o seu amor. Alm da Carta aos Filipenses, existem outros lugares da literatura paulina, onde os temas da preexistncia e da descida do Filho de Deus sobre a terra esto ligados entre si. Uma confirmao da assimilao entre Sabedoria e Cristo, com todos os correspondentes aspectos csmicos e antropolgicos, encontra-se na primeira Carta a Timteo: "Ele manifestou-se na carne, foi justificado pelo Esprito, visto pelos anjos, pregado aos gentios, acreditado no mundo e exaltado na glria" (3, 16). sobretudo segundo estas premissas que melhor se pode definir a funo de Cristo como nico Mediador, tendo como pano de fundo o nico

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Deus do Antigo Testamento (cf. 1 Tm 2, 5, em relao a Is 43, 10-11; 44, 6). Cristo constitui a verdadeira ponte que nos orienta para o cu, para a comunho com Deus. E, finalmente, apenas uma referncia aos ltimos desenvolvimentos da cristologia de So Paulo nas Cartas aos Colossenses e aos Efsios. Na primeira, Cristo qualificado como "primognito de todas as criaturas" (cf. 15-20). Esta palavra "primognito" implica que o primeiro entre muitos filhos, o primeiro entre muitos irmos e irms, desceu para nos atrair e fazer seus irmos e irms. Na Carta aos Efsios encontramos uma bonita exposio do desgnio divino da salvao, quando Paulo diz que Deus queria recapitular tudo em Cristo (cf. Ef 1, 23). Cristo a renovao de tudo, resume tudo e orienta-nos para Deus. E deste modo insere-nos num movimento de descida e de ascenso, convidando-nos a participar na sua humildade, ou seja, no seu amor ao prximo, para assim sermos partcipes tambm da sua glorificao, tornando-nos com Ele filhos no Filho. Oremos a fim de que o Senhor nos ajude a conformar-nos com a sua humildade e com o seu amor, para que assim nos tornemos partcipes da sua divinizao. Saudao Amados peregrinos de lngua portuguesa, uma saudao afectuosa para todos, especialmente para os grupos do Brasil e de Portugal: esta peregrinao a Roma encha de luz e fortaleza o vosso testemunho cristo, para confessardes Jesus Cristo como nico Salvador e Senhor da vida: fora dele no h vida, nem esperana de a ter. Com Cristo, sucesso eterno vida que Deus vos confiou. Para cada um de vs e famlia, a minha Bno! BENEDICTUS PP. XVI

10 - A importncia da cristologia - A teologia da Cruz - Quarta-feira, 29 de Outubro de 2008


Queridos irmos e irms Na experincia pessoal de So Paulo h um dado incontestvel: enquanto no incio fora um perseguidor e recorrera violncia contra os cristos, a partir do momento da sua converso no caminho de Damasco passara do lado de Cristo crucificado, fazendo dele a sua razo de vida e o motivo da sua pregao. A sua existncia foi inteiramente consumida pelas almas (cf. 2 Cor 12, 15), nada tranquila nem protegida contra ameaas e dificuldades. No encontro com Jesus, tornou-se-lhe claro o significado central da Cruz: compreendera que Jesus tinha morrido e ressuscitado por todos e por ele mesmo. Ambas as realidades eram importantes; a universalidade: Jesus morreu realmente por todos; e a subjectividade: Ele morreu tambm por mim. Portanto, na Cruz manifestou-se o amor gratuito e misericordioso de Deus. Paulo experimentou este amor em si mesmo (cf. Gl 2, 20) e, de pecador, tornou-se crente; de perseguidor, Apstolo. Dia aps dia, na sua nova vida, experimentava que a salvao era "graa", que tudo derivava da morte de Cristo, e no dos seus mritos, que de resto no existiam. Assim, o "Evangelho da graa" tornou-se para ele o nico modo de compreender a Cruz, o critrio no somente da sua nova existncia, mas tambm a resposta aos seus interlocutores. Entre eles havia, em primeiro lugar, os judeus que depositavam a prpria esperana nas obras e delas esperavam a salvao; depois, havia os gregos, que cruz opunham a sua sabedoria humana; finalmente, havia aqueles grupos de hereges, que tinham formado uma sua ideia do cristianismo segundo o seu prprio modelo de vida. Para So Paulo a Cruz tem um primado fundamental na histria da humanidade; ela representa o ponto focal da sua teologia, porque dizer Cruz significa dizer salvao como graa concedida a cada criatura. O tema da Cruz de Cristo torna-se um elemento essencial e primrio da pregao do Apstolo: o exemplo mais claro diz respeito comunidade de Corinto. Diante de uma Igreja onde estavam presentes de modo preocupante desordens e escndalos, onde a comunho era ameaada por partidos e divises internas que debelavam a
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unidade do Corpo de Cristo, Paulo apresenta-se no com sublimidade de palavras ou de sabedoria, mas com o anncio de Cristo, de Cristo crucificado. A sua fora no a linguagem persuasiva mas, paradoxalmente, a debilidade e a trepidao de quem se confia ao "poder de Deus" (cf. 1 Cor 2, 1-4). Por tudo aquilo que representa e portanto tambm pela mensagem teolgica que contm, a Cruz escndalo e loucura. O Apstolo afirma-o com uma fora impressionante, que bom ouvir das suas prprias expresses: "Porque a linguagem da Cruz loucura para aqueles que se perdem, mas poder de Deus para os que se salvam, isto , para ns... aprouve a Deus salvar os fiis por meio da loucura da pregao. Enquanto os judeus pedem sinais e os gregos buscam a sabedoria, ns anunciamos Cristo crucificado, escndalo para os judeus e loucura para os pagos" (1 Cor 1, 18-23). As primeiras comunidades crists, s quais So Paulo se dirige, sabem muito bem que Jesus j ressuscitou e est vivo; o Apstolo quer recordar no apenas aos Corntios ou aos Glatas, mas a todos ns, que o Ressuscitado sempre Aquele que foi crucificado. O "escndalo" e a "loucura" da Cruz encontram-se precisamente no facto de que onde parece existir somente falncia, dor e derrota, exactamente ali est todo o poder do Amor ilimitado de Deus, porque a cruz expresso de amor, e o amor o verdadeiro poder que se revela precisamente nesta aparente debilidade. Para os judeus, a Cruz skandalon, ou seja, armadilha ou pedra de tropeo: ela parece impedir a f do israelita piedoso, que tem dificuldade de encontrar algo de semelhante nas Sagradas Escrituras. Aqui, com no pouca coragem, Paulo parece dizer que a aposta extremamente elevada: para os judeus, a Cruz contradiz a prpria essncia de Deus, que se manifestou mediante sinais prodigiosos. Portanto, aceitar a Cruz de Cristo significa realizar uma profunda converso no modo de se relacionar com Deus. Se para os judeus o motivo da rejeio da Cruz se encontra na Revelao, ou seja, a fidelidade ao Deus dos Pais, para os gregos, ou seja os pagos, o critrio de juzo para se opor Cruz a razo. Com efeito, para estes ltimos a Cruz morta, loucura, literalmente insipincia, isto , um alimento sem sal; por conseguinte, mais que um erro, um insulto ao bom senso. Em vrias ocasies, o prprio Paulo fez a amarga experincia da rejeio do anncio cristo julgado "insipiente", desprovido de relevncia, nem sequer digno de ser considerado no plano da lgica racional. Para quem, como os gregos, via a perfeio no esprito, no pensamento puro, j era inaceitvel que Deus pudesse tornar-se homem, imergindo-se em todos os limites do espao e do tempo. Alm disso, era decididamente inconcebvel acreditar que um Deus pudesse acabar numa Cruz! E vemos como esta lgica grega tambm a lgica comum do nosso tempo. O conceito de aptheia, indiferena, como ausncia de paixes em Deus, como poderia compreender um Deus que se tornou homem e foi derrotado, e que depois chegaria mesmo a resgatar o seu corpo para viver como ressuscitado? "Ouvir-te-emos falar sobre isto mais uma vez" (Act 17, 32), disseram com desprezo os atenienses a Paulo, quando ouviram falar de ressurreio dos mortos. Julgavam uma perfeio o libertar-se do corpo, concebido como priso; como no considerar uma aberrao o resgate do prprio corpo? na cultura antiga no parecia existir espao para a mensagem do Deus encarnado. Todo o acontecimento "Jesus de Nazar" parecia ser caracterizado pela mais total insipincia e, sem dvida, a Cruz era o seu ponto mais emblemtico. Mas por que fez So Paulo precisamente disto, da palavra da Cruz, o ponto fundamental da sua pregao? A resposta no difcil: a Cruz revela "o poder de Deus" (cf. 1 Cor 1, 24), que diferente do poder humano; com efeito, revela o seu amor: "O que considerado como loucura de Deus mais sbio que os homens, e o que tido como debilidade de Deus mais forte que os homens" (Ibid., v. 25). A sculos de distncia de Paulo, ns vemos que na histria venceu a Cruz e no a sabedoria que se ope Cruz. O Crucifixo sabedoria, porque manifesta verdadeiramente quem Deus, ou seja, poder de amor que chega at Cruz para salvar o homem. Deus serve-se de modos e de instrumentos que para ns, primeira vista, parecem debilidade. O Crucifixo releva, por um lado, a debilidade do homem e, por outro, o verdadeiro poder de Deus, ou seja, a gratuidade do amor: precisamente esta total gratuidade do amor a verdadeira sabedoria. So Paulo fez esta experincia at na sua carne, e disto d-nos testemunho em vrias fases do seu percurso espiritual, que se tornaram pontos de referncia especficos para cada discpulo de Jesus: "Ele disse-me: basta-te a minha graa, porque na fraqueza que a minha fora se revela plenamente" (2 Cor 12, 9); e ainda. "Deus escolheu o que fraco, segundo o mundo, para confundir o que forte" (1 Cor 1, 27). O Apstolo identifica-se a tal ponto com Cristo que tambm ele, embora se encontre no meio de muitas provaes, vive
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na f do Filho de Deus que o amou e se entregou pelos pecados dele e de todos (cf. Gl 1, 4; 2, 20). Este dado autobiogrfico do Apstolo torna-se paradigmtico para todos ns. So Paulo ofereceu uma sntese admirvel da teologia da Cruz na segunda Carta aos Corntios (5, 14-21), onde tudo est contido em duas afirmaes fundamentais: por um lado Cristo, que Deus tratou como pecado em nosso benefcio (v. 21), morreu por todos (v. 14); por outro, Deus reconciliou-nos consigo, sem atribuir a ns as nossas culpas (cf. vv. 18-20). deste "ministrio da reconciliao" que toda a escravido j foi resgatada (cf. 1 Cor 16, 20; 7, 23). Aqui aparece como tudo isto relevante para a nossa vida. Tambm ns temos que entrar neste "ministrio da reconciliao", que supe sempre a renncia prpria superioridade e opo da loucura do amor. So Paulo renunciou prpria vida, entregando-se totalmente a si mesmo pelo ministrio da reconciliao, da Cruz que salvao para todos ns. E tambm ns devemos saber fazer isto. Podemos encontrar a nossa fora precisamente na humildade do amor, e a nossa sabedoria na debilidade de renunciar para entrar assim na fora de Deus. Todos ns devemos formar a nossa vida sobre esta verdadeira sabedoria: no viver para ns mesmos, mas viver na f naquele Deus, de quem todos ns podemos dizer: "Amou-me e entregou-se por mim!". Saudao Amados irmos e irms A Catequese de hoje nos convida a considerar esta teologia da Cruz, sempre presente nas pessoas, e nela descobrir que o Esprito Santo sustenta nossas fraquezas e nos encoraja a aceit-la com santa resignao. Aproveito para saudar a todos os peregrinos de Portugual e do Brasil que aqui vieram para rezar junto ao tmulo do Apstolo Pedro. Que Deus vos abenoe! BENEDICTUS PP. XVI

11 - A importncia da cristologia - A decisividade da ressurreio - Quarta-feira, 5 de Novembro de 2008


Queridos irmos e irms! "Se Cristo no ressuscitou, vazia a nossa pregao, vazia tambm a vossa f... ainda estais nos vossos pecados" (1 Cor 15, 14.17). Com estas fortes palavras da primeira Carta aos Corntios, So Paulo faz compreender que importncia decisiva ele atribui ressurreio de Jesus. De facto, neste acontecimento est a soluo para o problema apresentado pelo drama da Cruz. Sozinha, a Cruz no poderia explicar a f crist. Alis permaneceria uma tragdia, indicao do absurdo do ser. O mistrio pascal consiste no facto de que aquele Crucificado "ressuscitou ao terceiro dia segundo as Escrituras (1 Cor 15, 4) assim afirma a tradio protocrist. Encontra-se aqui o fecho da abbada da cristologia paulina: tudo gira em volta deste centro gravitacional. Todo o ensinamento do apstolo Paulo parte do e chega sempre ao mistrio d'Aquele que o Pai ressuscitou da morte. A ressurreio um acontecimento fundamental, quase um axioma prvio (cf. 1 Cor 15, 12), com base no qual Paulo pode formular o seu anncio (querigma) sinttico: Aquele que foi crucificado, e que assim manifestou o amor imenso de Deus pelo homem, ressuscitou e est vivo entre ns. importante compreender o vnculo entre o anncio da ressurreio, do modo como Paulo o formula, e o que usado nas primeiras comunidades crists pr-paulinas. Nele pode-se ver a importncia da tradio que precede o Apstolo e que ele, com grande respeito e ateno, deseja por sua vez transmitir. O texto sobre a ressurreio, contido no cap. 15, 1-11 da primeira Carta aos Corntios, reala bem o nexo entre "receber" e "transmitir". So Paulo atribui muita importncia formulao literal da tradio; no final do trecho em questo ressalta: "Tanto eu como eles, eis o que pregamos" (1 Cor 15, 11), dando assim relevo unidade do querigma, do anncio para todos os crentes e para todos os que anunciarem a ressurreio de Cristo. A
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tradio qual se refere a fonte da qual haurir. A originalidade da sua cristologia nunca em desvantagem da fidelidade tradio. O querigma dos Apstolos preside sempre reelaborao pessoal de Paulo; qualquer sua argumentao parte da tradio comum, na qual se expressa a f partilhada por todas as Igrejas, que so uma s Igreja. E assim So Paulo oferece um modelo para todos os tempos sobre como fazer teologia e como rezar. O telogo, o pregador no cria novas vises do mundo e da vida, mas est ao servio da verdade transmitida, ao servio do facto real de Cristo, da Cruz, da ressurreio. A sua tarefa ajudar-nos a compreender hoje, segundo as antigas palavras, a realidade do "Deus connosco", portanto a realidade da verdadeira vida. oportuno esclarecer: So Paulo, ao anunciar a ressurreio, no se preocupa em apresentar uma exposio doutrinal orgnica no quer escrever um manual de teologia mas enfrenta o tema respondendo a dvidas e perguntas concretas que lhe eram apresentadas pelos fiis; portanto, um discurso ocasional, mas cheio de f e de teologia vivida. Nele encontra-se uma concentrao sobre o essencial: ns fomos "justificados", ou seja, tornados justos, salvos, pelo Cristo morto e ressuscitado por ns. Sobressai antes de tudo o facto da ressurreio, sem o qual a vida crist seria simplesmente absurda. Naquela manh de Pscoa aconteceu algo de extraordinrio, de novo e, ao mesmo tempo, de muito concreto, marcado por sinais muito claros, registrados por numerosas testemunhas. Tambm para Paulo, como para os outros autores do Novo Testamento, a ressurreio est ligada ao testemunho de quem fez uma experincia directa do Ressuscitado. Trata-se de ver e de sentir no s com os olhos ou com os sentidos, mas tambm com uma luz interior que estimula a reconhecer o que os sentidos externos afirmam como dado objectivo. Portanto Paulo como os quatro Evangelhos d importncia fundamental ao tema das aparies, as quais so a condio fundamental para a f no Ressuscitado que deixou o tmulo vazio. Estes dois factos so importantes: o tmulo est vazio e Jesus apareceu realmente. Constituiu-se assim aquela cadeia da tradio que, atravs do testemunho dos Apstolos e dos primeiros discpulos, chegar s geraes sucessivas, at ns. A primeira consequncia, ou o primeiro modo de expressar este testemunho, pregar a ressurreio de Cristo como sntese do anncio evanglico e como ponto culminante de um itinerrio salvfico. Paulo faz isto em diversas ocasies: podemse consultar as Cartas dos Actos dos Apstolos onde se v sempre que o ponto essencial para ele ser testemunha da ressurreio. Gostaria de citar s um texto: Paulo, feito prisioneiro em Jerusalm, est diante do Sindrio como acusado. Nesta circunstncia na qual est em questo para ele a morte ou a vida, ele indica qual o sentido e o contedo de toda a sua pregao: " pela nossa esperana, a ressurreio dos mortos, que estou a ser julgado" (Act 23, 6). Paulo repete continuamente nas suas Cartas esta mesma frase (cf. 1 Ts 1, 9 s.; 4, 13-18; 5, 10), nas quais faz apelo tambm sua experincia pessoal, ao seu encontro pessoal com Cristo ressuscitado (cf. Gl 1, 15-16; 1 Cor 9, 1). Mas podemos perguntar-nos: qual , para So Paulo, o sentido profundo do acontecimento da ressurreio de Jesus? Que nos diz, distncia de dois mil anos? A afirmao "Cristo ressuscitou" actual tambm para ns? Por que a ressurreio para ele e para ns hoje um tema to determinante? Paulo responde solenemente a esta pergunta no incio da Carta aos Romanos, onde comea referindo-se ao "Evangelho de Deus... que diz respeito a seu Filho, nascido da estirpe de David segundo a carne, estabelecido Filho de Deus com poder pela sua ressurreio dos mortos" (Rm 1, 3). Paulo sabe bem e diz muitas vezes que Jesus era Filho de Deus sempre, desde o momento da sua encarnao. A novidade da ressurreio consiste no facto de que Jesus, elevado da humildade da sua existncia terrena, constitudo Filho de Deus "com poder". O Jesus humilhado at morte de cruz pode agora dizer aos Onze: "Foi-me dada toda a autoridade sobre o cu e sobre a terra" (Mt 28, 18). Realiza-se o que diz o Salmo 2, 8: "Pede, e eu te darei as naes como herana". Comea portanto com a ressurreio o anncio do Evangelho de Cristo a todos os povos comea o Reino de Cristo, este novo Reino que no conhece outro poder a no ser o da verdade e do amor. A ressurreio e a extraordinria estrutura do Crucificado. Uma dignidade incomparvel e elevadssima: Jesus Deus! Para So Paulo a identidade secreta de Jesus, ainda mais do que na encarnao, revela-se no mistrio da ressurreio. Enquanto o ttulo de Cristo, isto de "Messias", "Ungido", em So Paulo tende a tornar-se o nome prprio de Jesus e o do Senhor especifica a sua relao pessoal com os crentes, agora o ttulo de Filho de Deus ilustra a ntima relao de Jesus com Deus, uma relao que se revela plenamente no acontecimento pascal. Pode-se dizer, portanto, que Jesus ressuscitou para ser o Senhor dos mortos e dos vivos (cf. Rm 14, 9; 2 Cor 5, 15) ou, por outras palavras, o nosso Salvador (cf. Rm 4, 25).
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Tudo isto est repleto de importantes consequncias para a nossa vida de f: ns somos chamados a participar at ao ntimo do nosso ser em toda a vicissitude da morte e da ressurreio de Cristo. Diz o Apstolo: "morremos com Cristo" e cremos que "viveremos com Ele, sabendo que Cristo, uma vez ressuscitado de entre os mortos, j no morre, a morte no tem mais domnio sobre ele" (Rm 6, 8-9). Isto traduz-se numa partilha dos sofrimentos de Cristo, que anuncia aquela plena configurao com Ele mediante a ressurreio pela qual aspiramos na esperana. E o que aconteceu tambm a So Paulo, cuja experincia pessoal descrita nas Cartas com tons to prementes quanto realistas: "para conhec-lo, conhecer o poder da sua ressurreio e a participao nos seus sofrimentos, conformando-me com ele na sua morte, para ver se alcano a ressurreio de entre os mortos" (Fl 3, 10-11; cf. 2 Tm 2, 8-12). A teologia da Cruz no uma teoria a realidade da vida crist. Viver na f em Jesus Cristo, viver a verdade e o amor obriga a renncias todos os dias, a sofrimentos. O cristianismo no o caminho do conforto, mas antes uma escalada exigente, mas iluminada pela luz de Cristo e pela grande esperana que nasce d'Ele. Santo Agostinho diz: Aos cristos no poupado o sofrimento, alis, a eles cabe um pouco mais, porque viver a f expressa a coragem de enfrentar a vida e a histria mais em profundidade. Contudo s assim, experimentando o sofrimento, conhecemos a vida na sua profundidade, na sua beleza, na grande esperana suscitada por Cristo crucificado e ressuscitado. Portanto, o crente encontra-se situado entre dois plos: por um lado, a ressurreio que de certa forma j est presente e activa em ns (cf. Cl 3, 1-4; Ef 2, 6); por outro, a urgncia de se inserir naquele processo que leva todos e tudo plenitude, descrita na Carta aos Romanos com uma imagem ousada: assim como toda a criao geme e sofre como que dores de parto, tambm ns gememos na expectativa da redeno do nosso corpo, da nossa redeno e ressurreio (cf. Rm 8, 18-23). Em sntese, podemos dizer com Paulo que o verdadeiro crente obtm a salvao professando com a sua boca que Jesus o Senhor e crendo com o seu corao que Deus ressuscitou dos mortos (cf. Rm 10, 9). antes de tudo importante o corao que cr em Cristo e na f "toca" o Ressuscitado; mas no suficiente trazer a f no corao, devemos confess-la e testemunh-la com a boca, com a nossa vida, tornando assim presente a verdade da cruz e da ressurreio na nossa histria. Assim, de facto, o cristo insere-se naquele processo graas ao qual o primeiro Ado, terrestre e sujeito corrupo e morte, vai-se transformando no ltimo Ado, o celeste e incorruptvel (cf. 1 Cor 15, 20-22.42-49). Este processo foi iniciado com a ressurreio de Cristo, na qual se funda portanto a esperana de podermos um dia tambm ns entrar com Cristo na nossa verdadeira ptria que est nos Cus. Amparados por esta esperana prossigamos com coragem e com alegria. Saudao Sado tambm os peregrinos de lngua portuguesa, nomeadamente o grupo do Renovamento Carismtico de Setbal e a Comunidade "Cano Nova", em festa pelo reconhecimento como associao internacional de fiis junto do Pontifcio Conselho para os Leigos. Exprimo o apreo da Igreja pelo ideal e empenho que os anima de dar inspirao crist s linguagens do nosso mundo e leitura dos acontecimentos da histria. Sobre todos vs invoco os dons do Esprito Santo para serem verdadeiros discpulos e missionrios de Cristo Ressuscitado, fazendo jorrar a sua Vida no meio de suas famlias e comunidades, que de corao abenoo. BENEDICTUS PP. XVI

12 - Escatologia - A espera da parusia - Quarta-feira, 12 de Novembro de 2008


Amados irmos e irms! O tema da ressurreio, sobre o qual nos detivemos na semana passada, abre uma nova perspectiva, a da expectativa da vinda do Senhor, e por isso faz-nos reflectir sobre a relao entre o tempo presente, tempo da Igreja e do Reino de Cristo, e o futuro (schaton) que nos espera, quando Cristo entregar o Reino ao Pai (cf. 1 Cor 15, 24). Cada discurso cristo sobre as coisas derradeiras, chamado escatologia, parte sempre do
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acontecimento da ressurreio: neste acontecimento as coisas derradeiras j comearam e, num certo sentido, j esto presentes. Provavelmente no ano 52 So Paulo escreveu a primeira das suas cartas, a primeira Carta aos Tessalonicenses, na qual fala deste regresso de Jesus, chamado parusia, advento, nova, definitiva e manifesta presena (cf. 4, 13-18). Aos Tessalonicenses, que tm dvidas e problemas, o Apstolo escreve assim: "Se cremos que Jesus morreu e ressuscitou, assim tambm os que morreram em Jesus, Deus h-de lev-los em sua companhia" (4, 14). E prossegue: "em seguida ns, os vivos que estiverem l, seremos arrebatados com eles nas nuvens para o encontro com o Senhor, nos ares. E assim, estaremos para sempre com o Senhor" (4, 16-17). Paulo descreve a parusia de Cristo com tonalidades vivas como nunca e com imagens simblicas, que contudo transmitem uma mensagem simples e profunda: o nosso futuro "estar com o Senhor"; como crentes, na nossa vida j estamos com o Senhor; o nosso futuro, a vida eterna, j comeou. Na segunda Carta aos Tessalonicenses Paulo muda de perspectiva; fala de acontecimentos negativos, que devero preceder o final e conclusivo. No nos devemos deixar enganar diz como se o dia do Senhor fosse deveras iminente, segundo um clculo cronolgico: "Quanto vinda de Nosso Senhor Jesus Cristo, e nossa reunio com ele, rogamo-vos, irmos, que no percais to depressa a serenidade de esprito, e no vos perturbeis nem por palavra proftica, nem por carta que se diga vir de ns, como se o dia do Senhor j estivesse prximo. No vos deixeis enganar de modo algum!" (2, 1-3). A continuao deste texto anuncia que antes da vinda do Senhor haver a apostasia e dever ser revelado um no bem identificado "homem inquo" (2, 3), que a tradio chamar depois o Anticristo. Mas a inteno desta Carta de So Paulo antes de tudo prtica; ele escreve: "Quando estvamos entre vs, j vos demos esta ordem: quem no quer trabalhar tambm no h-de comer. Ora, ouvimos dizer que alguns dentre vs levam vida -toa, muito atarefados sem nada fazer. A estas pessoas ordenamos e exortamos, no Senhor Jesus Cristo, que trabalhem na tranquilidade, para ganhar o po com o prprio esforo" (3, 10-12). Noutras palavras, a expectativa da parusia de Jesus no dispensa do compromisso neste mundo, mas ao contrrio cria responsabilidade face ao Juiz divino acerca do nosso agir neste mundo. Precisamente assim cresce a nossa responsabilidade de trabalhar em e para este mundo. Veremos a mesma coisa no prximo domingo no Evangelho dos talentos, onde o Senhor nos diz que confiou talentos a todos e o Juiz pedir contas por eles dizendo: Fizeste-los frutificar? Portanto a espera da vinda exige responsabilidade por este mundo. A mesma coisa e o mesmo nexo entre parusia vinda do Juiz/Salvador e o nosso compromisso na vida aparece noutro contexto e com novos aspectos na Carta aos Filipenses. Paulo est na priso e espera a sentena que pode ser de condenao morte. Nesta situao pensa no seu futuro estar com o Senhor, mas pensa tambm na comunidade de Filipos que tem necessidade do prprio pai, de Paulo, e escreve: "Pois para mim o viver Cristo e o morrer lucro. Mas, se o viver na carne me d ocasio de trabalho frutfero, no sei bem o que escolher. Sinto-me num dilema: o meu desejo partir e estar com Cristo, pois isso me muito melhor, mas o permanecer na carne mais necessrio por vossa causa. Convencido disso, sei que ficarei e continuarei com todos vs, para proveito vosso e para alegria da vossa f, a fim de que, por mim pelo meu regresso entre vs aumente a vossa glria em Cristo Jesus" (1, 21-26). Paulo no tem medo da morte, ao contrrio: de facto ela indica o ser completo com Cristo. Mas Paulo participa tambm dos sentimentos de Cristo, o qual no viveu para si, mas para ns. Viver para os outros torna-se o programa da sua vida e por isso demonstra a sua perfeita disponibilidade vontade de Deus, ao que Deus decidir. disponvel sobretudo, tambm no futuro, a viver nesta terra para os outros, a viver para Cristo, a viver para a sua presena viva e assim pela renovao do mundo. Vemos que este seu ser com Cristo gera uma grande liberdade interior: liberdade diante da ameaa da morte, mas liberdade tambm diante de todos os compromissos e sofrimentos da vida. Est simplesmente disponvel para Deus e realmente livre. Passemos agora, depois de ter examinado os diversos aspectos da expectativa da parusia de Cristo, a interrogar-nos: quais so as atitudes fundamentais do cristo em relao s coisas derradeiras: a morte, o fim do mundo? A primeira atitude a certeza de que Jesus ressuscitou, est com o Pai, e precisamente assim est connosco. Por isso temos a certeza, somos libertados do receio. Era este um efeito essencial da pregao crist. O medo dos espritos, das divindades estava difundido em todo o mundo antigo. E tambm hoje os
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missionrios, juntamente com tantos elementos bons das religies naturais, tm medo dos espritos, dos poderes nefastos que nos ameaam. Cristo vive, venceu a morte e venceu todos os poderes. Vivemos com esta certeza, com esta liberdade, com esta alegria. este o primeiro aspecto do nosso viver em relao ao futuro. Em segundo lugar, a certeza que Cristo est comigo. E como em Cristo o mundo futuro j comeou, isto d tambm a certeza da esperana. O futuro no uma escurido na qual ningum se orienta. O cristo sabe que a luz de Cristo mais forte e por isso vive numa esperana no vaga, numa esperana que d certeza e coragem para enfrentar o futuro. Por fim, a terceira atitude. O Juiz que volta ao mesmo tempo juiz e salvador deixou-nos o compromisso de viver neste mundo segundo o seu modo de viver. Confiou-nos os seus talentos. Por isso a nossa terceira atitude : responsabilidade pelo mundo, pelos irmos diante de Cristo, e ao mesmo tempo tambm certeza da sua misericrdia. As duas coisas so importantes. No vivamos como se o bem e o mal fossem iguais, porque Deus s pode ser misericordioso. Isto seria um engano. Na realidade, vivemos numa grande responsabilidade. Temos os talentos, somos encarregados de trabalhar para que este mundo se abra a Cristo, seja renovado. Mas mesmo trabalhando e sabendo na nossa responsabilidade que Deus juiz verdadeiro, temos tambm a certeza de que este juiz bom, conhecemos o seu rosto, o rosto de Cristo ressuscitado, de Cristo crucificado por ns. Por isso podemos ter a certeza da sua bondade e ir em frente com muita coragem. Outro aspecto do ensinamento paulino em relao escatologia a universalidade da chamada f, que rene Judeus e Gentios, isto , os pagos, como sinal e antecipao da realidade futura, pelo que podemos dizer que j estamos sentados no cu com Jesus Cristo, mas para mostrar nos sculos futuros a riqueza da graa (cf. Ef 2, 6s): o depois faz-se um antes para tornar evidente o estado de realizao incipiente no qual vivemos. Isto torna tolerveis os sofrimentos do momento presente, que contudo no so comparveis com a glria futura (cf. Rm 8, 18). Caminha-se na f e no na viso, e mesmo sendo prefervel ser exilado do corpo e habitar com o Senhor, o que conta definitivamente, habitando no corpo ou saindo dele, sermos-Lhe agradveis (cf. 2 Cor 5, 7-9). Por fim, um ltimo aspecto que talvez parea difcil para ns. So Paulo na concluso da sua primeira Carta aos Corntios repete e coloca nos lbios tambm dos Corntios uma orao que surgiu nas primeiras comunidades crists da rea da Palestina: Maran, th!, que literalmente significa "Vinde, Senhor Jesus!" (16, 22). Era a orao da primeira cristandade, e tambm o ltimo livro do Novo Testamento, o Apocalipse, termina com esta orao: "Vinde, Senhor!". Podemos, tambm ns, rezar assim? Parece-me que para ns hoje, na nossa vida, no nosso mundo, difcil rezar sinceramente para que este mundo perea, para que venha a nova Jerusalm, para que cheguem o juzo derradeiro e o juiz, Cristo. Penso que se ns no ousarmos rezar assim sinceramente por muitos motivos, contudo de modo justo e correcto podemos tambm ns dizer, com a primeira cristandade: "Vinde, Senhor Jesus!". Certamente no queremos que venha agora o fim do mundo. Mas, por outro lado, tambm queremos que termine este mundo injusto. Queremos tambm ns que o mundo seja fundamentalmente mudado, que comece a civilizao do amor, que venha um mundo de justia, de paz, sem violncia, sem fome. Queremos tudo isto: e como poderia acontecer sem a presena de Cristo? Sem a presena de Cristo nunca chegar um mundo realmente justo e renovado. E tambm se de outra forma, totalmente e em profundidade, podemos e devemos dizer tambm ns, com grande urgncia e nas circunstncias do nosso tempo: Vinde, Senhor Jesus! Vinde ao vosso modo, da maneira que conheceis. Vinde onde h injustia e violncia. Vinde nos campos dos prfugos, no Darfur, no Kivu-Norte, em tantas partes do mundo. Vinde onde domina a droga. Vinde tambm entre aqueles ricos que vos esqueceram, que vivem s para si mesmos. Vinde onde sois desconhecido. Vinde vossa maneira e renovai o mundo de hoje. Vinde tambm aos nossos coraes, vinde e renovai o nosso viver, vinde ao nosso corao para que ns prprios possamos tornar-nos luz de Deus, vossa presena. Neste sentido rezemos com So Paulo: Maran th! "Vinde, Senhor Jesus!", e oremos para que Cristo esteja realmente presente hoje no nosso mundo e o renove.

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Saudao Sado cordialmente os peregrinos de lngua portuguesa, a todos desejando felicidades, em Jesus Cristo: em particular, desejo saudar muito cordialmente os grupos vindos de Portugal e do Brasil. Que a vinda a Roma vos fortalea na f e avive no vosso nimo a coragem para testemunhar a grandeza do Redentor dos homens, vencedor do mal e ressuscitado para ser a nossa esperana e a nossa paz. Que o Senhor vos abenoe! BENEDICTUS PP. XVI

13 - A doutrina da justificao - Das obras f - Quarta-feira, 19 de Novembro de 2008


Queridos irmos e irms! No caminho que estamos a percorrer sob a guia de So Paulo, desejamos agora reflectir sobre um tema que est no centro das controvrsias do sculo da Reforma: a questo da justificao. Como se torna justo o homem aos olhos de Deus? Quando Paulo encontrou o ressuscitado no caminho de Damasco era um homem realizado: irrepreensvel em relao justia que provm da Lei (cf. Fl 3, 6), superava muitos dos seus coetneos na observncia das prescries moisaicas e era zeloso na defesa das tradies dos padres (cf. Gl 1, 14). A iluminao de Damasco mudou radicalmente a sua existncia: comeou a considerar todos os mritos, adquiridos numa carreira religiosa integrrima, como "esterco" face sublimidade do conhecimento de Jesus Cristo (cf. Fl 3, 8). A Carta aos Filipenses oferece-nos um testemunho comovedor da passagem de Paulo de uma justia fundada na Lei e adquirida com a observncia das obras prescritas, para uma justia baseada na f em Cristo: ele tinha compreendido que tudo o que lucrado at ento na realidade era, perante Deus, uma perda e por isso decidiu apostar toda a sua existncia em Jesus Cristo (cf. Fl 3, 7). O tesouro escondido no campo e a prola preciosa em cuja aquisio investir tudo o resto j no eram as obras da Lei, mas Jesus Cristo, o seu Senhor. A relao entre Paulo e o Ressuscitado tornou-se to profunda que o induziu a afirmar que Cristo no era apenas a sua vida mas o seu viver, a ponto que para o poder alcanar at morrer era um lucro (cf. Fl 1, 21). E no desprezava a vida, mas tinha compreendido que para ele o viver j no tinha outra finalidade e no sentia outro desejo a no ser o de alcanar Cristo, como numa competio atltica, para permanecer sempre com Ele: o Ressuscitado tinha-se tornado o incio e o fim da sua existncia, o motivo e a meta da sua corrida. S a preocupao pela maturao na f dos que tinha evangelizado e a solicitude por todas as Igrejas por ele fundadas (cf. 2 Cor 11, 28), o levavam a abrandar a corrida para o seu nico Senhor, para aguardar os discpulos a fim de que pudessem, com ele, correr para a meta. Se na precedente observncia da Lei nada tinha para se reprovar sob o ponto de vista da integridade moral, uma vez alcanado por Cristo preferia no pronunciar juzos sobre si mesmo (cf. 1 Cor 4, 3-4), mas limitava-se a predispor-se a correr para conquistar Aquele pelo qual tinha sido conquistado (cf. Fl 3, 12). precisamente por esta experincia pessoal da relao com Jesus Cristo que Paulo pe precisamente no centro do seu Evangelho uma irredutvel oposio entre dois percursos alternativos rumo justia: um construdo sobre as obras da Lei, o outro fundado na graa da f em Cristo. A alternativa entre a justia para as obras da Lei e a justia pela f em Cristo torna-se assim um dos motivos dominantes que atravessam as suas Cartas: "Ns somos judeus de nascimento e no pecadores da gentilidade; sabendo, entretanto, que o homem no se justifica pelas obras da Lei, mas pela f em Jesus Cristo, ns tambm cremos em Cristo Jesus para sermos justificados pela f em Cristo e no pelas obras da Lei, porque pelas obras da Lei ningum justificado" (Gl 2, 15-16). E aos cristos de Roma recorda que "todos pecaram e todos esto privados da glria de Deus, e so justificados gratuitamente, por sua graa, em virtude da redeno realizada em Cristo Jesus" (Rm 3, 23-24). E acrescenta: "Ns sustentamos que o homem justificado pela f, sem as obras da
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Lei" (Ibid., v. 28). Sobre este ponto, Lutero traduziu: "Justificado unicamente pela f". Voltarei a este aspecto no final da catequese. Primeiro devemos esclarecer o que significa esta "Lei" da qual somos libertados e o que so aquelas "obras da Lei" que no justificam. J na comunidade de Corinto existia a opinio que depois voltaria sistematicamente histria; a opinio consistia em considerar que se tratasse da lei moral e que a liberdade crist fosse portanto a libertao da tica. Assim em Corinto circulava a palavra " " (tudo me lcito). obvio que esta interpretao errada: a liberdade crist no libertinagem, a libertao da qual fala So Paulo no libertao de praticar o bem. Mas o que significa ento a Lei da qual somos libertados e que no salva? Para So Paulo, como para todos os seus contemporneos, a palavra Lei significava a Torah na sua totalidade, ou seja, os cinco livros de Moiss. A Torah implicava, na interpretao farisaica, a que era estudada e tornada prpria por Paulo, um conjunto de comportamentos que ia do ncleo tico at s observncias rituais e cultuais que determinavam substancialmente a identidade do homem justo. Particularmente a circunciso, as observncias acerca do alimento puro e geralmente a pureza ritual, as regras sobre a observncia do sbado, etc. Comportamentos que, com frequncia, aparecem tambm nos debates entre Jesus e os seus contemporneos. Todas estas observncias que expressam uma identidade social, cultural e religiosa tinham-se tornado singularmente importantes no tempo da cultura helenista, comeando pelo sculo III a.C. Esta cultura, que se tinha tornado a cultura universal de ento, e era uma cultura aparentemente racional, uma cultura politesta, aparentemente tolerante, constitua uma forte presso rumo uniformidade cultural e ameaava assim a identidade de Israel, que era politicamente obrigado a entrar nesta identidade comum da cultura helenista com a consequente perda da prpria identidade, perda portanto tambm da preciosa herana da f dos Padres, da f no nico Deus e nas promessas de Deus. Contra esta presso cultural, que ameaava no s a identidade israelita, mas tambm a f no nico Deus e nas suas promessas, era necessrio criar um muro de distino, um escudo de defesa em proteco da preciosa herana da f; tal muro consistia precisamente nas observncias e prescries judaicas. Paulo, que tinha aprendido tais observncias precisamente na sua funo defensiva do dom de Deus, da herana da f num nico Deus, viu esta identidade ameaada pela liberdade dos cristos: perseguia-os por isto. No momento do seu encontro com o Ressuscitado, compreendeu que com a ressurreio de Cristo a situao tinha mudado radicalmente. Com Cristo, o Deus de Israel, o nico Deus verdadeiro, tornava-se o Deus de todos os povos. O muro assim diz na Carta aos Efsios entre Israel e os pagos, no era mais necessrio: Cristo que nos protege do politesmo e todos os seus desvios; Cristo que nos une com e no nico Deus; Cristo que garante a nossa verdadeira identidade na diversidade das culturas. O muro j no necessrio, a nossa identidade comum na diversidade das culturas Cristo, e Ele quem nos torna justos. Ser justo significa simplesmente estar com Cristo e em Cristo. E isto suficiente. No so mais necessrias outras observncias. Por isso, a expresso "sola fide" de Lutero verdadeira, se no se ope a f caridade, ao amor. A f olhar Cristo, confiar-se a Cristo, apegar-se a Cristo, conformar-se com Cristo e com a sua vida. E a forma, a vida de Cristo, o amor; portanto, acreditar conformar-se com Cristo e entrar no seu amor. Por isso, So Paulo na Carta aos Glatas, sobretudo na qual desenvolveu a sua doutrina sobre a justificao, fala da f que age por meio da caridade (cf. Gl 5, 14). Paulo sabe que no dplice amor a Deus e ao prximo est presente e completada toda a Lei. Assim, na comunho com Cristo, na f que cria a caridade, toda a Lei realizada. Tornamo-nos justos, entrando em comunho com Cristo, que amor. Veremos a mesma coisa no Evangelho do prximo domingo, solenidade de Cristo-Rei. o Evangelho do juiz, cujo nico critrio o amor. O que Ele exige s isto: Tu visitaste-me quando estava doente? Quando estava na priso? Tu deste-me de comer quando eu tinha fome, tu vestisteme quando eu estava nu? E assim a justia decide-se na caridade. Assim, no final deste Evangelho podemos quase dizer: s amor, s caridade. Mas no h contradio entre este Evangelho e So Paulo. a mesma viso, segundo a qual a comunho com Cristo, a f em Cristo, cria a caridade. E a caridade realizao da comunho com Cristo. Assim, somos justos permanecendo unidos a Ele, e de nenhum outro modo.

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No final, s podemos rezar ao Senhor que nos ajude a crer. Crer realmente; assim, acreditar torna-se vida, unidade com Cristo, transformao da nossa vida. E assim, transformados pelo seu amor, pelo amor a Deus e ao prximo, podemos ser realmente justos aos olhos de Deus. Saudao Amados peregrinos de lngua portuguesa, uma fraterna saudao de boas-vindas a todos. Antes de vs, muitas geraes de romeiros vieram ajoelhar-se junto dos tmulos de So Pedro e So Paulo, procura daquela razo de viver to forte e segura que levou os Apstolos a darem a sua vida por Cristo. Espero que a encontreis... Sobre vs e vossos entes queridos, desa a minha Bno. BENEDICTUS PP. XVI

14 - A doutrina da justificao: da f s obras - Quarta-feira, 26 de Novembro de 2008


Queridos irmos e irms!

Na catequese de quarta-feira passada falei sobre a questo de como o homem se torna justo diante de Deus. Seguindo So Paulo, vimos que o homem no est em condies de se tornar "justo" com as suas prprias aces, mas s pode realmente tornar-se "justo" diante de Deus porque Deus lhe confere a sua "justia" unindo-o a Cristo, seu Filho. E o homem obtm esta unio com Cristo atravs da f. Neste sentido So Paulo diz-nos: no so as nossas obras que nos tornam "justos", mas a f. Contudo, esta f no um pensamento, uma opinio, uma ideia. Esta f comunho com Cristo, que o Senhor nos doa e por isso se torna vida, conformidade com Ele. Ou, por outras palavras, a f, se verdadeira, se real, torna-se amor, caridade, expressa-se na caridade. Uma f sem caridade, sem este fruto no seria verdadeira. Seria f morta. Encontramos por conseguinte na ltima catequese dois nveis: o da irrelevncia das nossas aces, das nossas obras para a consecuo da salvao e o da "justificao" mediante a f que produz o fruto do Esprito. A confuso destes dois nveis causou, ao longo dos sculos, no poucos mal-entendidos na cristandade. Neste contexto importante que So Paulo na mesma Carta aos Glatas acentue, por um lado, de modo radical, a gratuidade da justificao no pelas obras, mas que, ao mesmo tempo, ressalte tambm a relao entre a f e a caridade, entre a f e as obras: "Em Jesus Cristo nem a circunciso nem a incircunciso tm valor, mas a f que actua pela caridade" (Gl 5, 6). Por conseguinte, existem, por um lado, as "obras da carne" que so "prostituio, impureza, desonestidade, idolatria..." (Gl 5, 19-21): todas elas so obras contrrias f; por outro lado, a aco do Esprito Santo alimenta a vida crist suscitando "amor, alegria, paz, magnanimidade, benevolncia, bondade, fidelidade, mansido, domnio de si" (Gl 5, 22): so estes os frutos do Esprito que brotam da f. No incio deste elenco de virtudes citada o gape, o amor, e na concluso o domnio de si. Na realidade, o Esprito, que o Amor do Pai e do Filho, efunde o seu primeiro dom, o gape, nos nossos coraes (cf. Rm 5, 5); e o gape, o amor, para se expressar em plenitude exige o domnio de si. Do amor do Pai e do Filho, que nos alcana e transforma a nossa existncia em profundidade, falei tambm na minha primeira Encclica: Deus caritas est. Os crentes sabem que no amor recproco se encarna o amor de Deus e de Cristo, por meio do Esprito. Voltemos Carta aos Glatas. Nela So Paulo diz que, carregando os fardos uns dos outros, os crentes cumprem o mandamento do amor (cf. Gl 6, 2). Justificados pelo dom da f em Cristo, somos chamados a viver no amor de Cristo pelo prximo, porque com este critrio que seremos julgados, no final da nossa existncia. Na realidade, Paulo repete o que o prprio Jesus tinha dito e que nos foi reproposto pelo Evangelho do domingo passado, na parbola do Juzo final. Na Primeira Carta aos Corntios, So Paulo difunde-se num famoso elogio do amor. o chamado hino caridade: "Ainda que eu fale as lnguas dos homens e dos anjos, se no tiver caridade, sou como bronze que ressoa, ou como o
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cmbalo que tine... A caridade paciente, a caridade benigna, no invejosa; a caridade no se ufana, no se ensoberbece, no inconveniente, no procura o seu interesse..." (1 Cor 13, 1.4.5). O amor cristo muito exigente porque brota do amor total de Cristo por ns: aquele amor que nos reclama, acolhe, abraa, ampara, at nos atormentar, porque obriga cada um a no viver mais para si mesmo, fechado no prprio egosmo, mas para "Aquele que morreu e ressuscitou por ns" (cf. 2 Cor 5, 15). O amor de Cristo faz-nos ser n'Ele aquela criatura nova (cf. 2 Cor 5, 17) que comea a fazer parte do seu Corpo mstico que a Igreja. Vista nesta perspectiva, a centralidade da justificao sem obras, objecto primrio da pregao de Paulo, no entra em contradio com a f activa no amor; alis, exige que a nossa mesma f se exprima numa vida segundo o Esprito. Com frequncia viu-se uma infundada oposio entre a teologia de So Paulo e a de So Tiago, que na sua Carta escreve: "Assim como o corpo sem a alma morto, assim tambm a f sem obras morta" (2, 26). Na realidade, enquanto Paulo est antes de tudo preocupado em mostrar que a f em Cristo necessria e suficiente, Tiago reala as relaes consequenciais entre a f e as obras (cf. Tg 2, 2-4). Portanto quer para Paulo quer para Tiago a f activa no amor confirma o dom gratuito da justificao em Cristo. A salvao, recebida em Cristo, tem necessidade de ser constituda e testemunhada "com respeito e temor. De facto, Deus quem suscita em vs o valor e as obras segundo o seu desgnio de amor. Fazei tudo sem murmurar e sem hesitar... mantendo firme a palavra de vida", dir ainda So Paulo aos cristos de Filipos (cf. Fl 2, 12-14.16). Muitas vezes somos levados a cair nos mesmos mal-entendidos que caracterizaram a comunidade de Corinto: aqueles cristos pensavam que, tendo sido justificados gratuitamente em Cristo pela f, "tudo lhes fosse lcito". E pensavam, e muitas vezes parece que o pensam tambm os cristos de hoje, que lcito criar divises na Igreja, Corpo de Cristo, celebrar a Eucaristia sem se preocupar com os irmos mais necessitados, aspirar aos melhores carismas sem se dar conta que so membros uns dos outros, e assim por diante. So desastrosas as consequncias de uma f que no encarna no amor, porque se reduz ao arbtrio e ao subjectivismo mais nocivo para ns e para os irmos. Ao contrrio, seguindo So Paulo, devemos tomar conscincia renovada do facto que, precisamente porque justificados em Cristo, j no pertencemos a ns mesmos, mas tornamo-nos templos do Esprito e por isso somos chamados a glorificar Deus no nosso corpo com toda a nossa existncia (cf. 1 Cor 6, 19). Seria desbaratar o valor inestimvel da justificao se, comprados a caro preo pelo sangue de Cristo, no o glorificssemos com o nosso corpo. Na realidade, precisamente este o nosso culto "razovel" e ao mesmo tempo "espiritual", pelo que somos exortados por Paulo a "oferecer o nosso corpo como sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus" (Rm 12, 1). Ao que se reduziria uma liturgia dirigida apenas ao Senhor, sem se tornar, ao mesmo tempo, servio pelos irmos, uma f que no se expressasse na caridade? E o Apstolo coloca com frequncia as suas comunidades face ao juzo final, por ocasio do qual "todos havemos de comparecer perante o tribunal de Cristo, para que cada um receba o que mereceu, conforme o bem ou o mal que tiver feito, enquanto estava no corpo" (2 Cor 5, 10; cf. tambm Rm 2, 16). E este pensamento do Juzo deve iluminar-nos na nossa vida de todos os dias. Se a tica que Paulo prope no decai em formas de moralismo e se demonstra actual para ns, porque, todas as vezes, recomea sempre da relao pessoal e comunitria com Cristo, para se imbuir na vida segundo o Esprito. Isto essencial: a tica crist no nasce de um sistema de mandamentos, mas consequncia da nossa amizade com Cristo. Esta amizade influencia a vida: se verdadeira encarna-se e realiza-se no amor ao prximo. Por isso, qualquer decadncia tica no se limita esfera individual, mas ao mesmo tempo desvalorizao da f pessoal e comunitria: dela deriva e sobre ela incide de modo determinante. Deixemo-nos portanto alcanar pela reconciliao, que Deus nos deu em Cristo, pelo amor "louco" de Deus por ns: nada e ningum jamais nos poder separar do seu amor (cf. Rm 8, 39). Vivamos nesta certeza. esta certeza que nos d a fora para viver concretamente a f que realiza o amor. BENEDICTUS PP. XVI

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15 - Ado e Cristo: do pecado (original) liberdade - Quarta-feira, 3 de Dezembro de 2008


Queridos irmos e irms! Detemo-nos na catequese de hoje sobre as relaes entre Ado e Cristo, traadas por So Paulo na conhecida pgina da Carta aos Romanos (5, 12-21), na qual ele entrega Igreja as orientaes essenciais da doutrina sobre o pecado original. Na realidade, j na primeira Carta aos Corntios, tratando da f na ressurreio, Paulo tinha introduzido o confronto entre o progenitor e Cristo: "Assim como todos morrem em Ado, assim tambm, em Cristo, todos sero vivificados... O primeiro homem, Ado, foi feito alma vivente: o ltimo Ado um esprito vivificante" (1 Cor 15, 22.45). Com Rm 5, 12-21 o confronto entre Cristo e Ado torna-se mais articulado e iluminador: Paulo repercorre a histria da salvao de Ado at Lei e dela at Cristo. No centro do cenrio no se encontra tanto Ado com as consequncias do pecado sobre a humanidade, quanto Jesus Cristo e a graa que, atravs d'Ele, foi derramada em abundncia sobre a humanidade. A repetio do "muito mais" relativo a Cristo ressalta como o dom recebido n'Ele supera, em grande medida, o pecado de Ado e as consequncias causadas sobre a humanidade, de modo que Paulo pode chegar concluso: "Onde, porm, abundou o pecado, superabundou a graa" (Rm 5, 20). Portanto, o confronto que Paulo traa entre Ado e Cristo pe em realce a inferioridade do primeiro homem em relao prevalncia do segundo. Por outro lado, precisamente para pr em ressalto o dom incomensurvel da graa, em Cristo, que Paulo menciona o pecado de Ado: dir-se-ia que se no tivesse sido para demonstrar a centralidade da graa, ele no teria demorado a tratar o pecado que, "por causa de um s homem, entrou no mundo e, com o pecado, a morte" (Rm 5, 12). Por isso, se na f da Igreja maturou a conscincia do dogma do pecado original foi porque ele est relacionado inseparavelmente com o outro dogma, o da salvao e da liberdade em Cristo. A consequncia disto que nunca deveramos tratar o pecado de Ado e da humanidade separando-os do contexto salvfico, isto , sem os incluir no horizonte da justificao em Cristo. Mas como homens de hoje devemos perguntar-nos: o que este pecado original? O que ensina So Paulo, o que ensina a Igreja? Ainda hoje se pode afirmar esta doutrina? Muitos pensam que, luz da histria da evoluo, j no haveria lugar para a doutrina de um primeiro pecado, que depois se teria difundido em toda a histria da humanidade. E, por conseguinte, tambm a questo da Redeno e do Redentor perderia o seu fundamento. Portanto, existe ou no o pecado original? Para poder responder devemos distinguir dois aspectos da doutrina sobre o pecado original. Existe um aspecto emprico, isto , realidade concreta, visvel, diria tangvel para todos. E um aspecto mistrico, relativo ao fundamento ontolgico deste facto. O dado emprico que existe uma contradio no nosso ser. Por um lado, cada homem sabe que deve fazer o bem e intimamente at o quer fazer. Mas, ao mesmo tempo, sente tambm o outro impulso para fazer o contrrio, para seguir o caminho do egosmo, da violncia, para fazer s o que lhe apraz, mesmo sabendo que assim age contra o bem, contra Deus e contra o prximo. So Paulo na sua Carta aos Romanos expressou esta contradio no nosso ser assim: "Quero o bem, que est ao meu alcance, mas realiz-lo no. Efectivamente, o bem que quero, no o fao, mas o mal que no quero que pratico" (7, 18-19). Esta contradio interior do nosso ser no uma teoria. Cada um de ns a vive todos os dias. E sobretudo vemos sempre em nossa volta a prevalncia desta segunda vontade. suficiente pensar nas notcias quotidianas sobre injustias, violncia, mentira, luxria. Vemo-lo todos os dias: uma realidade. Como consequncia deste poder do mal nas nossas almas, desenvolveu-se na histria um rio impuro, que envevena a geografia da histria humana. O grande pensador francs Blaise Pascal falou de uma "segunda natureza", que se sobrepe nossa natureza originria, boa. Esta "segunda natureza" faz sobressair o mal como normal para o homem. Assim tambm a expresso habitual: "Isto humano" pode querer dizer: este homem bom, realmente age como deveria agir um homem. Mas "isto humano" tambm pode significar falsidade: o mal normal, humano. O mal parece ter-se tornado uma segunda natureza. Esta contradio do ser humano, da nossa histria deve provocar, e provoca tambm hoje, o desejo de redeno. E, na
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realidade, o desejo que o mundo seja mudado e a promessa que ser criado um mundo de justia, de paz, de bem, est presente em toda a parte: na poltica, por exemplo, todos falam desta necessidade de mudar o mundo, de criar um mundo mais justo. precisamente esta a expresso do desejo que haja uma libertao da contradio que experimentamos em ns prprios. Por conseguinte, o facto do poder do mal no corao humano e na histria humana inegvel. A questo : como se explica este mal? Na histria do pensamento, prescindindo da f crist, existe um modelo principal de explicao, com diversas variaes. Este modelo diz: o prprio ser contraditrio, tem em si quer o bem quer o mal. Na antiguidade esta ideia inclua a opinio que existiam dois princpios igualmente originrios: um princpio bom e um princpio mau. Este dualismo seria insupervel; os dois princpios esto no mesmo nvel, por isso haver sempre, desde a origem do ser, esta contradio. A contradio do nosso ser, portanto, reflectiria apenas, por assim dizer, a contrariedade dos dois princpios divinos. Na verso evolucionista, ateia, do mundo volta de maneira nova a mesma viso. Mesmo se, nesta concepo, a viso do ser monista, supe-se que o ser como tal desde o incio tenha em si o mal e o bem. O prprio ser no simplesmente bom, mas aberto ao bem e ao mal. O mal igualmente originrio como o bem. E a histria humana desenvolveria apenas o modelo j presente em toda a evoluo precedente. Aquilo a que os cristos chamam pecado original na realidade seria apenas o carcter misto do ser, uma mistura de bem e de mal que, segundo esta teoria, pertenceria prpria capacidade do ser. No fundo, trata-se de uma viso desesperada: se assim , o mal invencvel. No final conta unicamente o prprio interesse. E cada progresso deveria ser necessariamente pago com um rio de mal e quem quisesse servir o progresso deveria aceitar pagar este preo. No fundo, a poltica delineada precisamente sobre estas premissas: e vemos os seus efeitos. Este pensamento moderno pode, no final, criar tristeza e cinismo. E assim perguntamos de novo: o que diz a f, testemunhada por So Paulo? Como primeiro ponto, ela confirma o facto da competio entre as duas naturezas, o facto deste mal cuja sombra pesa sobre toda a criao. Ouvimos o captulo 7 da Carta aos Romanos, poderamos acrescentar o captulo 8. O mal simplesmente existe. Como explicao, em contraste com os dualismos e os monismos que consideramos brevemente e que achamos desoladores, a f diz-nos: existem dois mistrios de luz e um mistrio de trevas, que contudo est envolvido pelos mistrios de luz. O primeiro mistrio de luz este: a f diz-nos que no existem dois princpios, um bom e um mau, mas h um s princpio, o Deus criador, e este princpio bom, s bom, sem sombra de mal. E por isso tambm o ser no uma mistura de bem e mal; o ser como tal bom e por isso bom ser, bom viver. esta a boa nova da f: h apenas uma fonte boa, o Criador. E por isso viver um bem, bom ser um homem, uma mulher, a vida boa. Depois segue-se um mistrio de escurido, de trevas. O mal no provm da fonte do prprio ser, no tem a mesma origem. O mal vem de uma liberdade criada, de uma liberdade abusada. Como foi possvel, como aconteceu? Isto permanece obscuro. O mal no lgico. S Deus e o bem so lgicos, so luz. O mal permanece misterioso. Apresentmo-lo com grandes imagens, como faz o captulo 3 do Gnesis, com aquela viso das duas rvores, da serpente, do homem pecador. Uma grande imagem que nos faz adivinhar, mas no pode explicar quanto em si mesmo ilgico. Podemos adivinhar, no explicar; nem sequer o podemos contar como um facto ao lado do outro, porque uma realidade mais profunda. Permanece um mistrio de escurido, de trevas. Mas acrescenta-se imediatamente um mistrio de luz. O mal vem de uma fonte subordinada. Deus com a sua luz mais forte. E por isso o mal pode ser superado. Portanto a criatura, o homem, curvel. As vises dualistas, tambm o monismo do evolucionismo, no podem dizer que o homem curvel; mas se o mal s vem de uma fonte subordinada, uma verdade que o homem curvel. E o livro da Sabedoria diz: "So salutares as criaturas do mundo" (1, 14 vulg). E finalmente, ltimo aspecto, o homem no s curvel, de facto est curado. Deus introduziu a cura. Entrou pessoalmente na histria. Ops fonte permanente do mal uma fonte de bem puro. Cristo crucificado e ressuscitado, novo Ado, ope ao rio impuro do mal um rio de luz. E este rio est presente na histria: vejamos os santos, os grandes santos mas tambm os santos humildes, os simples fiis. Vemos que o rio de luz que provm de Cristo est presente, forte.

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Irmos e irms, tempo de Advento. Na linguagem da Igreja a palavra Advento tem dois significados: presena e expectativa. Presena: a luz est presente, Cristo o novo Ado, est connosco e no meio de ns. J resplandece a luz e devemos abrir os olhos do corao para ver a luz e para nos introduzirmos no rio da luz. Estar sobretudo gratos pelo facto de que o prprio Deus entrou na histria como nova fonte de bem. Mas Advento significa tambm expectativa. A noite escura do mal ainda forte. E por isso rezemos no Advento com o antigo povo de Deus: "Rorate caeli desuper". E rezemos com insistncia: vem Jesus, d fora luz e ao bem; vem onde dominam a mentira, a ignorncia de Deus, a violncia, a injustia, vem, Senhor Jesus, d fora ao bem no mundo e ajuda-nos a ser portadores da tua luz, artfices da paz, testemunhas da verdade. Vem Senhor Jesus! BENEDICTUS PP. XVI

16 - O papel dos Sacramentos - Quarta-feira, 10 de Dezembro de 2008


Prezados irmos e irms! Seguindo So Paulo, vimos na catequese de quarta-feira passada duas coisas. A primeira a que a nossa histria humana dos incios est maculada pelo abuso da liberdade criada, que tenciona emancipar-se da Vontade divina. E assim no encontra a verdadeira liberdade, mas ope-se verdade e falsifica, portanto, as nossas realidades humanas. Falsifica sobretudo as relaes fundamentais: com Deus, entre o homem e a mulher, entre o homem e a terra. Dissemos que esta mancha da nossa histria se difunde em todo o tecido e que este defeito herdado foi aumentando e agora visvel em toda a parte. Esta era a primeira coisa. A segunda esta: de So Paulo aprendemos que existe um novo incio na histria e da histria em Jesus Cristo, Aquele que homem e Deus. Com Jesus, que vem de Deus, comea uma nova histria formada pelo seu sim ao Pai, por isso fundada no na perspectiva de uma falsa emancipao, mas no amor e na verdade. Mas agora apresenta-se a questo: como podemos entrar neste novo incio, nesta nova histria? Como chega at mim esta nova histria? Com a primeira histria maculada estamos inevitavelmente ligados pela nossa descendncia biolgica, dado que todos ns pertencemos ao nico corpo da humanidade. Mas como se realiza a comunho com Jesus, o novo nascimento para comear a fazer parte da nova humanidade? Como chega Jesus minha vida, ao meu ser? A resposta fundamental de So Paulo, de todo o Novo Testamento : chega por obra do Esprito Santo. Se a primeira histria comea, por assim dizer, com a biologia, a segunda comea no Esprito Santo, o Esprito de Cristo ressuscitado. Este Esprito criou no Pentecostes o incio da nova humanidade, da nova comunidade, a Igreja, o Corpo de Cristo. Porm, temos que ser ainda mais concretos: como pode tornar-se este Esprito de Cristo o Esprito Santo, meu Esprito? A resposta que isto acontece de trs modos, ntima e reciprocamente interligados. O primeiro este: o Esprito de Cristo bate porta do meu corao, toca-me interiormente. Mas dado que a nova humanidade deve ser um verdadeiro corpo, porque o Esprito deve reunir-nos e realmente criar uma comunidade, porque caracterstico do novo incio a superao das divises e a criao da agregao dos dispersos, este Esprito de Cristo serve-se de dois elementos de agregao visvel: da Palavra do anncio e dos Sacramentos, de modo particular do Baptismo e da Eucaristia. Na Carta aos Romanos, So Paulo diz: "Se com a tua boca confessares o Senhor Jesus e no teu corao acreditares que Deus O ressuscitou dentre os mortos, sers salvo" (10, 9), ou seja, entrars na nova histria, histria de vida e no de morte. Depois, So Paulo continua: "Mas como invocaro Aquele em quem no acreditaram? Como ho-de acreditar naquele de quem no ouviram falar? Como ouviro, se ningum lhes anunciar? E como O anunciaro, se no forem enviados?" (Rm 10, 14-15). Num trecho sucessivo, diz ainda: "A f vem da escuta" (cf. Rm 10, 17). A f no produto do nosso pensamento, da nossa reflexo, algo de novo que no podemos inventar, mas somente receber como uma novidade produzida por Deus. E a f no vem da leitura, mas da escuta. No algo somente interior, mas uma relao com Algum. Supe um encontro com o anncio, supe a existncia do outro que anuncia e cria comunho.
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E finalmente, o anncio: aquele que anuncia no fala por si, mas enviado. Est dentro de uma estrutura de misso que comea com Jesus enviado pelo Pai, passa aos apstolos a palavra apstolos significa "enviados" e continua no ministrio, nas misses transmitidas pelos apstolos. O novo tecido da histria aparece nesta estrutura das misses, na qual ultimamente ouvimos falar o prprio Deus, a sua Palavra pessoal, o Filho que fala connosco, chega at ns. A Palavra fez-se carne, Jesus, para criar realmente uma nova humanidade. Por isso, a palavra do anncio torna-se Sacramento no Baptismo, que renascimento da gua e do Esprito, como dir So Joo. No captulo 6 da Carta aos Romanos, So Paulo fala de modo muito profundo do Baptismo. Ouvimos o texto. Mas talvez seja til repeti-lo: "Ignorais, porventura, que todos ns que fomos baptizados em Jesus Cristo, fomos baptizados na sua morte? Por meio do Baptismo, portanto, fomos sepultados juntamente com Ele na morte para que, como Cristo ressuscitou dos mortos mediante a glria do Pai, assim tambm ns possamos caminhar numa vida nova" (6, 3-4). Nesta catequese, naturalmente, no posso entrar numa interpretao pormenorizada deste texto no fcil. Gostaria de fazer notar brevemente s trs coisas. A primeira: "fomos baptizados" uma forma passiva. Ningum pode baptizar-se a si mesmo, pois tem necessidade do outro. Ningum pode tornar-se cristo por si prprio. Tornar-se cristo um processo passivo. Somente podemos tornar-nos cristos por meio de outro. E este "outro" que nos faz cristos, que nos oferece o dom da f, em primeiro lugar a comunidade dos fiis, a Igreja. Da Igreja recebemos a f, o Baptismo. Sem nos deixarmos formar por esta comunidade, no nos tornamos cristos. Um cristianismo autnomo, autoproduzido, uma contradio em si. Em primeiro lugar, este outro a comunidade dos fiis, a Igreja, mas em segundo lugar tambm esta comunidade no age sozinha, segundo as prprias ideias e aspiraes. Tambm a comunidade vive no mesmo processo passivo: somente Cristo pode constituir a Igreja. Cristo o verdadeiro doador dos Sacramentos. Este o primeiro ponto: ningum se baptiza a si mesmo, e ningum se torna cristo por si prprio. Ns tornamo-nos cristos. A segunda coisa esta: o Baptismo mais que um lavacro. morte e ressurreio. O prprio Paulo, falando na Carta aos Glatas da transformao da sua vida que se realizou no encontro com Cristo ressuscitado, descreve-a com estas palavras: estou morto. Nesse momento comea realmente uma nova vida. Tornar-se cristo mais que uma operao cosmtica, que acrescentaria algo de bonito a uma existncia j mais ou menos completa. um novo incio, o renascimento: morte e ressurreio. Obviamente, na ressurreio renasce aquilo que era bom na existncia precedente. A terceira coisa : a matria faz parte do Sacramento. O cristianismo no uma realidade puramente espiritual. Implica o corpo. Implica o cosmos. Estende-se para a nova terra e nos novos cus. Voltemos s ltimas palavras do texto de So Paulo. Assim diz ele podemos "caminhar numa vida nova". Elemento de um exame de conscincia para todos ns: caminhar numa nova vida. Isto pelo Baptismo. Agora consideremos o Sacramento da Eucaristia. J mostrei noutras catequeses com que respeito profundo So Paulo transmite verbalmente a tradio sobre a eucaristia, que recebeu das mesmas testemunhas da ltima noite. Transmite estas palavras como um precioso tesouro confiado sua fidelidade. E assim ouvimos nestas palavras realmente as testemunhas da ltima noite. Ouamos as palavras do Apstolo: "Eu recebi do Senhor aquilo que tambm vos transmiti: que o Senhor Jesus, na noite em que foi entregue, tomou o po e, depois de dar graas, partiu-o e disse: "Isto o meu corpo, que ser entregue por vs; fazei isto em memria de mim". Do mesmo modo, depois de cear, tomou o clice e disse: "Este clice a Nova Aliana no meu sangue: todas as vezes que o beberdes, fazei-o em memria de mim"" (1 Cor 11, 23-25). um texto inesgotvel. Tambm aqui, nesta catequese, somente duas breves observaes. Paulo transmite assim as palavras do Senhor sobre o clice: este clice "a Nova Aliana do meu sangue". Nestas palavras escondese uma referncia a dois textos fundamentais do Antigo Testamento. A primeira referncia promessa de uma nova aliana, no Livro do profeta Jeremias. Jesus diz aos discpulos e tambm a ns: agora, nesta hora, comigo e com a minha morte, realiza-se a nova aliana; do meu sangue comea no mundo esta nova histria da humanidade. Mas nestas palavras est tambm presente uma referncia ao momento da aliana do Sinai, onde Moiss dissera: "Este o sangue da aliana, que o Senhor estabeleceu convosco, mediante todas estas palavras" (x 24, 8). Ali, tratava-se de sangue de animais. O sangue dos animais somente podia ser
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expresso de um desejo, espera do verdadeiro sacrifcio, do verdadeiro culto. Com o dom do clice, o Senhor oferece-nos o verdadeiro sacrifcio. O nico sacrifcio verdadeiro o amor do Filho. com a ddiva deste amor, do amor eterno, que o mundo entra na nova aliana. Celebrar a Eucaristia significa que Cristo se entrega a si mesmo, o seu amor, para nos conformar consigo e para criar assim um mundo novo. O segundo aspecto importante da doutrina sobre a eucaristia aparece na mesma primeira Carta aos Corntios, onde So Paulo diz: "O clice da bno que abenoamos no a comunho do sangue de Cristo? E o po que partimos no a comunho do corpo de Cristo? Uma vez que h um s po, ns, embora sendo muitos, formamos um s corpo, porque todos ns participamos do mesmo po" (10, 16-17). Nestas palavras manifestam-se igualmente o carcter pessoal e a ndole social do Sacramento da Eucaristia. Cristo une-se pessoalmente a cada um de ns, mas o prprio Cristo que se une tambm ao homem e mulher que esto ao meu lado. E o po para mim e tambm para o outro. Assim Cristo une todos ns a si mesmo e une-nos todos uns aos outros. Na comunho recebemos Cristo. Mas Cristo une-se de igual modo ao meu prximo: Cristo e o prximo so inseparveis na Eucaristia. E assim todos ns somos um s po, um s corpo. Uma Eucaristia sem solidariedade com os outros uma Eucaristia abusada. E aqui estamos tambm na raiz e ao mesmo tempo no centro da doutrina sobre a Igreja como Corpo de Cristo, de Cristo ressuscitado. Vejamos tambm todo o realismo desta doutrina. Na Eucaristia, Cristo entrega-nos o seu corpo, doa-se a si mesmo no seu corpo e assim faz-nos seu corpo, une-nos ao seu corpo ressuscitado. Se o homem come o po normal, este po no processo da digesto torna-se parte do seu corpo, transformado em substncia de vida humana. Mas na sagrada Comunho realiza-se o processo oposto. Cristo, o Senhor, assimila-nos a si, introduz-nos no seu Corpo glorioso e assim todos juntos nos tornamos seu Corpo. Quem l somente o cap. 12 da primeira Carta aos Corntios e o cap. 12 da Carta aos Romanos, poderia pensar que a palavra sobre o Corpo de Cristo como organismo dos carismas apenas uma espcie de parbola sociolgico-teolgica. Realmente, na politologia romana esta parbola do corpo com diversos membros que formam uma unidade era usada para o prprio Estado, para dizer que o Estado um organismo em que cada qual tem a sua funo, a multiplicidade e diversidade das funes formam um corpo e cada um tem o seu lugar. Lendo somente o cap. 12 da primeira Carta aos Corntios, poder-se-ia pensar que Paulo se limita a transferir apenas isto Igreja, que tambm aqui se trata s de uma sociologia da Igreja. Mas tendo em considerao este captulo 10, vemos que o realismo da Igreja bem diferente, muito mais profundo e verdadeiro que o de um Estado-organismo. Porque realmente Cristo doa o seu corpo e faz de ns o seu corpo. Tornamo-nos realmente unidos ao corpo ressuscitado de Cristo e, assim, unidos uns aos outros. A Igreja no somente uma corporao como o Estado, mas um corpo. No simplesmente uma organizao, mas um verdadeiro organismo. No final, s uma brevssima palavra sobre o Sacramento do matrimnio. Na Carta aos Corntios encontramse s algumas referncias, enquanto a Carta aos Efsios desenvolveu realmente uma profunda teologia do Matrimnio. Aqui Paulo define o Matrimnio como "grande mistrio". Di-lo "com referncia a Cristo e sua Igreja" (5, 32). Neste trecho h que ressaltar uma reciprocidade que se configura numa dimenso vertical. A submisso recproca deve adoptar a linguagem do amor, que tem o seu modelo no amor de Cristo pela Igreja. Esta relao Cristo-Igreja torna primrio o aspecto teologal do amor matrimonial, exalta o relacionamento afectivo entre os esposos. Um matrimnio autntico ser bem vivido, se no constante crescimento humano e afectivo se revigorar para permanecer sempre vinculado eficcia da Palavra e ao significado do Baptismo. Cristo santificou a Igreja, purificando-a por meio do lavacro da gua, acompanhado pela Palavra. A participao no corpo e sangue do Senhor somente consolida, alm de tornar visvel, uma unio tornada indissolvel pela graa. E no final ouvimos a palavra de So Paulo aos Filipenses: "O Senhor est prximo" (4, 5). Parece-me que compreendemos que, mediante a Palavra e os Sacramentos, em toda a nossa vida o Senhor est prximo. Oremos a Ele a fim de podermos ser cada vez mais sensibilizados no ntimo do nosso ser por esta sua proximidade, para que nasa a alegria aquela alegria que brota quando Jesus est realmente prximo. Saudao
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Amados peregrinos de lngua portuguesa, as minhas boas-vindas a todos, com uma saudao deferente e amiga aos Presidentes das Cmaras e respectivos muncipes do Alto Tmega. Imploro as bnos de Deus sobre os respectivos compromissos institucionais para que, inspirados pela solidariedade crist, possam servir e promover o bem comum da sociedade. Com estes votos e a certeza da minha orao pelas intenes que vos trouxeram a Roma, vos abenoo a todos, aos vossos familiares e comunidades crists. BENEDICTUS PP. XVI

17 - O culto espiritual - Quarta-feira, 7 de Janeiro de 2009


Queridos irmos e irms! Nesta primeira Audincia geral de 2009, desejo formular a todos vs fervorosos bons votos para o novo ano que acaba de iniciar. Reavivemos em ns o compromisso a abrir a Cristo a mente e o corao, para sermos e vivermos como seus verdadeiros amigos. A sua companhia far com que este ano, apesar das suas inevitveis dificuldades, seja um caminho cheio de alegria e de paz. De facto, s se permanecermos unidos a Jesus, o ano novo ser bom e feliz. O compromisso de unio com Cristo o exemplo que nos oferece tambm So Paulo. Prosseguindo as catequeses a ele dedicadas, detemo-nos hoje a reflectir sobre um dos aspectos importantes do seu pensamento, o relativo ao culto que os cristos so chamados a praticar. No passado, agradava falar de uma tendncia bastante anticultual do Apstolo, de uma "espiritualizao" da ideia do culto. Hoje compreendemos melhor que Paulo v na cruz de Cristo uma mudana histrica, que transforma e renova radicalmente a realidade do culto. H sobretudo trs textos da Carta aos Romanos nas quais sobressai esta nova viso do culto. 1. Em Rm 3, 25, depois de ter falado da "redeno realizada por Jesus Cristo", Paulo continua com uma frmula para ns misteriosa e diz assim: Deus "preestabeleceu-o para servir como instrumento de expiao por meio da f, no seu sangue". Com esta expresso para ns bastante inusual "instrumento de expiao" So Paulo menciona o chamado "propiciatrio" do templo antigo, isto a tampa da arca da aliana, que era considerada ponto de contacto entre Deus e o homem, ponto da Sua presena misteriosa no mundo dos homens. Este "propiciatrio", no grande dia da reconciliao "yom kippur" era aspergido com o sangue de animais sacrificados sangue que simbolicamente levava os pecados do ano transcorrido ao contacto com Deus e deste modo eram lanados no abismo da bondade divina, como que absorvidos pela fora de Deus, superados, perdoados. A vida comeava de novo. So Paulo menciona este rito e diz: Este rito era expresso do desejo de que se pudessem realmente lanar todas as nossas culpas no abismo da misericrdia divina e assim faz-las desaparecer. Mas com o sangue de animais no se realiza este processo. Era necessrio um contacto mais real entre culpa humana e amor divino. Este contacto teve lugar na cruz de Cristo. Cristo, verdadeiro Filho de Deus, que se fez homem verdadeiro, assumiu em si todas as nossas culpas. Ele prprio o lugar de contacto entre misria humana e misericrdia divina; no seu corao dissolve-se a massa triste do mal realizado pela humanidade, e renova-se a vida. Revelando esta mudana, So Paulo diz-nos: com a cruz de Cristo o acto supremo do amor divino tornado amor humano o velho culto com sacrifcios dos animais no tempo de Jerusalm terminou. Este culto simblico, culto de desejo, agora substitudo pelo culto real: o amor de Deus encarnado em Cristo e levado a cumprimento com a morte na cruz. Portanto esta no uma espiritualizao de um culto real, mas ao contrrio o culto real, o verdadeiro amor divino-humano, substitui o culto simblico e provisrio. A cruz de Cristo, o seu amor com a carne e com o sangue o culto real, correspondendo realidade de Deus e do homem. Antes da destruio externa do templo para Paulo a era do templo e do seu culto j tinha terminado:
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Paulo encontra-se aqui em perfeita sintonia com as palavras de Jesus, que tinha anunciado o fim do templo e outro templo "no construdo por mos humanas" o templo do seu corpo ressuscitado (cf. Mc 14, 58; Jo 2, 19ss.). Este o primeiro texto. 2. O segundo texto sobre o qual hoje gostaria de falar encontra-se no primeiro versculo do captulo 12 da Carta aos Romanos. Ouvimo-lo e repito-o de novo: "Exorto-vos, portanto, irmos, pela misericrdia de Deus, a que ofereais os vossos corpos como hstia viva, santa e agradvel a Deus: este o vosso culto espiritual". Verifica-se nestas palavras um aparente paradoxo: o sacrifcio normalmente exige a morte da vtima, mas Paulo fala dele em relao com a vida do cristo. A expresso "apresentai os vossos corpos", considerando o conceito sucessivo de sacrifcio, assume a tonalidade cultual de "dar em oblao, oferecer". A exortao a "oferecer os corpos" refere-se a todas as pessoas; de facto, em Rm 6, 13 ele convida a "apresentar-vos". De resto, a referncia explcita dimenso fsica do cristo coincide com o convite a "glorificar Deus no vosso corpo" (1 Cor 6, 20): isto , trata-se de honrar Deus na existncia quotidiana mais concreta, feita de visibilidade relacional e perceptvel. Um comportamento como este qualificado por Paulo como "sacrifcio vivo, santo, agradvel a Deus". aqui que encontramos precisamente o vocbulo "sacrifcio". No uso corrente esta palavra faz parte de um contexto sacral e serve para designar a degolao de um animal, do qual uma parte pode ser queimada em honra dos deuses e a outra ser consumida pelos oferentes num banquete. Paulo, ao contrrio, aplica-o vida do cristo. De facto, qualifica tal sacrifcio servindo-se de trs adjectivos. O primeiro "vivo" expressa uma vitalidade. O segundo "santo" recorda a ideia paulina de uma santidade relacionada no com lugares ou objectos, mas com a prpria pessoa dos cristos. O terceiro "agradvel a Deus" talvez recorde a frequente expresso bblica do sacrifcio "em agradvel odor" (cf. Lv 1, 13.17; 23, 18; 26, 31; etc.). Logo a seguir, Paulo define assim este novo modo de viver: este "o vosso culto espiritual". Os comentadores do texto sabem bem que a expresso grega (ten logiken latreian) no fcil de traduzir. A Biblia latina traduz: "rationabile obsequium". A mesma palavra "rationabile" aparece na Orao eucaristica, o Cnone Romano: nele reza-se para que Deus aceite esta oferenda como "rationabile". A habitual traduo portuguesa "culto espiritual" no reflecte todas as conotaes do texto grego (nem sequer do latino). Contudo no se trata de um culto menos real, ou at s metafrico, mas de um culto mais concreto e realista um culto no qual o prprio homem na sua totalidade de um ser dotado de razo, se torna adorao, glorificao do Deus vivo. Esta frmula paulina, que volta na Orao eucarstica romana, fruto de um longo desenvolvimento da experincia religiosa nos sculos anteriores a Cristo. Nesta experincia encontram-se desenvolvimentos teolgicos do Antigo Testamento e correntes do pensamento grego. Gostaria de mostrar pelo menos alguns elementos deste desenvolvimento. Os profetas e muitos Salmos criticam bastante os sacrifcios cruentos do templo. Por exemplo, diz o Salmo 50 (49), no qual Deus quem fala: "Se eu tivesse fome no o diria a ti, pois o mundo meu, e o que nele existe. Acaso comeria eu carne de touros, e beberia sangue de cabritos? Oferece a Deus um sacrifcio de confisso..." (vv. 12-14). No mesmo sentido diz o Salmo seguinte, 51(50): "Pois tu no queres um sacrifcio e um holocausto no te agrada. Sacrifcio a Deus um esprito contrito, corao contrito e esmagado, Deus, tu no o desprezas" (vv. 18ss.). No Livro de Daniel, no tempo da nova destruio do templo por parte do regime helnico (sc. II a. c.) encontramos um trecho na mesma direco. No meio do fogo isto , na perseguio, no sofrimento Azarias reza assim: "No h mais, nestas circunstncias, nem chefe, nem profeta, nem prncipe, nem holocausto, nem sacrifcio, nem oblao, nem incenso, nem lugar onde oferecermos as primcias diante de ti para encontrarmos misericrdia. Contudo com a alma quebrantada e o esprito humilhado possamos encontrar acolhida, tal como se vissemos com holocaustos de carneiros e de touros... Tal se torne o nosso sacrifcio hoje diante de ti, e se complete junto a ti..." (Dn 3, 38ss.). Na destruio do santurio e do culto, nesta situao de privao de qualquer sinal da presena de Deus, o crente oferece como verdadeiro holocausto o corao contrito o seu desejo de Deus. Vemos um desenvolvimento importante, mas com um perigo. H uma espiritualizao, uma moralizao do culto: o culto torna-se s uma coisa do corao, do esprito. Mas falta o corpo, falta a comunidade. Assim
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compreende-se por exemplo que o Salmo 51 e tambm o Livro de Daniel, apesar da critica do culto, desejam que voltem os sacrifcios no templo. Mas trata-se de um tempo renovado, um sacrifcio renovado, numa sntese que ainda no era previsvel, que ainda no se podia pensar. Voltemos a So Paulo. Ele herdeiro destes desenvolvimentos, do desejo do verdadeiro culto, no qual o prprio homem se torne glria de Deus, adorao viva com todo o seu ser. Neste sentido ele diz aos Romanos: "Oferecei os vossos corpos como sacrifcio vivo...: este o vosso culto espiritual" (Rm 12, 1). Paulo repete assim o que j tinha indicado no captulo 3: o tempo de sacrifcios de animais, sacrifcios de substituio, terminou. Chegou o tempo do culto verdadeiro. Mas aqui h tambm o perigo de uma incompreenso: poder-se-ia interpretar facilmente este novo culto num sentido moralista: oferecendo a nossa vida fazemos ns o culto verdadeiro. Deste modo o culto com os animais seria substitudo pelo moralismo: o prprio homem faria tudo sozinho com o seu esforo moral. E esta no era certamente a inteno de So Paulo. Mas permanece a questo: ento como devemos interpretar este "culto espiritual, razovel"? Paulo supe sempre que ns nos tornamos "um em Cristo Jesus" (Gl 3, 28), que morremos no baptismo (cf. Rm 1) e vivemos agora com Cristo, para Cristo e em Cristo. Nesta unio e s assim podemos tornar-nos n'Ele e com Ele "sacrifcio vivo", oferecer o "culto verdadeiro". Os animais sacrificados deveriam ter substitudo o homem, o dom de si do homem, e no podiam. Jesus Cristo, na sua doao ao Pai e a ns, no uma substituio, mas traz realmente em si o ser humano, as nossas culpas e o nosso desejo; representa-nos realmente, assume-nos. Na comunho com Cristo, realizada na f e nos sacramentos, tornamo-nos, apesar de todas as nossas insuficincias, sacrifcio vivo: realiza-se o "culto verdadeiro". Esta sntese est no final do Cnone romano no qual se reza para que esta oferenda se torne "rationabile" que se realize o culto espiritual. A Igreja sabe que na Santssima Eucaristia a autodoao de Cristo, o seu sacrifcio verdadeiro se torna presente. Mas a Igreja reza para que a comunidade celebrante esteja realmente unida com Cristo, seja transformada; reza para que ns prprios nos tornemos o que no podemos ser com as nossas foras: oferenda "rationabile" que apraz a Deus. Assim a orao eucarstica interpreta de modo justo as palavras de So Paulo. Santo Agostinho esclareceu tudo isto de modo maravilhoso no 10 livro da sua Cidade de Deus. Cito apenas duas frases. "Isto o sacrifcio dos cristos: mesmo sendo muitos somos um s corpo em Cristo"... "Toda a comunidade (civitas) remida, isto a congregao e a sociedade dos santos, oferenda a Deus mediante o Sumo Sacerdote que se doou a si mesmo" (10, 6: ccl 47, 27ss.). 3. Por fim, ainda uma breve palavra sobre o terceiro texto da Carta aos Romanos relativo ao novo culto. So Paulo diz assim no cap. 15: "a graa que me foi concedida por Deus de ser o ministro (hierourgein) de Cristo Jesus para os gentios, a servio do Evangelho de Deus, a fim de que a oblao dos gentios se torne agradvel, santificada pelo Esprito Santo" (15, 15s). Desejo realar s dois aspectos deste texto maravilhoso e a terminologia nica nas cartas paulinas. Antes de tudo, So Paulo interpreta a sua aco missionria entre os povos do mundo para construir a Igreja universal como aco sacerdotal. Anunciar o Evangelho para unir os povos na comunho de Cristo ressuscitado uma aco "sacerdotal". O apstolo do Evangelho um verdadeiro sacerdote, faz o que o centro do sacerdcio: prepara o verdadeiro sacrifcio. E depois o segundo aspecto: a meta da aco missionria podemos dizer a liturgia csmica: que os povos unidos em Cristo, o mundo, se tornem como tal glria de Deus, "oblao agradvel, santificada no Esprito Santo". Sobressai aqui o aspecto dinmico, o aspecto da esperana no conceito paulino do culto: a autodoao de Cristo implica a tendncia a atrair todos comunho do seu Corpo, de unir o mundo. S em comunho com Cristo, o homem exemplar, um com Deus, o mundo se torna assim como todos o desejamos: espelho do amor divino. Este dinamismo est sempre presente na Eucaristia este dinamismo deve inspirar e formar a nossa vida. E com este dinamismo comecemos o novo ano. Obrigado pela vossa pacincia. BENEDICTUS PP. XVI

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18 - A viso teolgica das Cartas aos Colossenses e aos Efsios - Quarta-feira, 14 de Janeiro de 2009
Queridos irmos e irms! Entre as Cartas do epistolrio paulino, h duas, aos Colossenses e aos Efsios, que em certa medida se podem considerar gmeas. De facto, as duas contm expresses que se encontram s nelas, e foi calculado que mais de um tero das palavras da Carta aos Colossenses se encontra tambm na Carta aos Efsios. Por exemplo, enquanto em Colossenses se l literalmente o convite: "admoestando-vos... com salmos, hinos e cnticos espirituais; cantando... louvores a Deus em vossos coraes" (Cl 3, 16), em Efsios recomenda-se igualmente que se recite "entre vs salmos, hinos e cnticos espirituais, cantando e louvando ao Senhor em vossos coraes" (Ef 5, 19). Poderamos meditar sobre estas palavras: o corao deve cantar, e assim tambm a voz, com salmos e hinos para entrar na tradio da orao de toda a Igreja do Antigo e do Novo Testamento; aprendemos assim a estar juntamente connosco e entre ns, e com Deus. Alm disso, nas duas Cartas encontra-se um chamado "cdigo domstico", ausente das outras Cartas paulinas, ou seja, uma srie de recomendaes dirigidas a maridos e esposas, a pais e filhos, a senhores e escravos (cf. respectivamente Cl 3,18-4,1 e Ef 5,22-6,9). ainda mais importante verificar que s nestas duas Cartas confirmado o ttulo de "cabea", kefal, dado a Jesus Cristo. E este ttulo empregue num nvel duplo. Num primeiro sentido, Cristo entendido como cabea da Igreja (cf. Cl 2, 18-19 e Ef 4, 15-16). Isto tem dois significados: o primeiro, que ele o governante, o dirigente, o responsvel que guia a comunidade crist como seu chefe e Senhor (cf. Cl 1, 18): "Ele a cabea do Corpo, a Igreja"; e depois o outro significado que ele como a cabea que alimenta e une todos os membros do corpo sobre o qual foi elegido (de facto, segundo Cl 2, 19) preciso "manter-se vinculado Cabea, pela qual todo o corpo alimentado e unido"): ou seja, no s algum que d ordens, mas algum que organicamente est unido a ns, do qual vem tambm a fora de agir de modo recto. Nos dois casos, a Igreja considerada submetida a Cristo, quer para seguir a sua orientao superior os mandamentos quer para receber todas as influncias vitais que d'Ele promanam. Os seus ensinamentos no so palavras, mandamentos, mas foras vitais que provm d'Ele e nos ajudam. Esta ideia desenvolvida de modo particular em Efsios, onde at os ministrios da Igreja, em vez de serem reconduzidos ao Esprito Santo (como 1 Cor 12) so conferidos por Cristo ressuscitado: foi Ele quem "estabeleceu alguns como apstolos, outros como profetas, outros como evangelistas, outros como pastores e mestres" (4, 11). E d'Ele que "o corpo inteiro, coordenado e unido, por meio de todas as junturas, opera o seu crescimento orgnico... a fim de se edificar na caridade" (4, 16). De facto, Cristo dedicou-se totalmente a "apresentar a Si mesmo como Igreja gloriosa sem mancha nem ruga, nem qualquer coisa semelhante, mas santa e imaculada" (Ef 5, 27). Com isto diz-se que a fora com a qual constri a Igreja, a guia e lhe d tambm a justa orientao, precisamente o seu amor. Portanto, o primeiro significado Cristo Cabea da Igreja: quer no que se refere conduo, quer, sobretudo, no que diz respeito inspirao e revitalizao pelo seu amor. Depois, num segundo sentido, Cristo considerado no s como cabea da Igreja, mas como cabea dos poderes celestes e de toda a criao. Assim em Colossenses lemos que Cristo "despojou os Principados e as Potestades, exibiu-os publicamente, triunfando deles pela Cruz" (2, 15). Analogamente em Efsios encontramos escrito que, com a ressurreio, Deus colocou Cristo "acima de todo o Principado, Potestade, Virtude e Dominao e acima de todo o nome que se evoca, no s neste mundo como tambm no futuro" (1, 21). Com estas palavras as duas Cartas entregam-nos uma mensagem altamente positiva e fecunda. esta: Cristo no teme qualquer eventual concorrente, porque superior a qualquer tipo de poder que presumisse humilhar o homem. S Ele "nos amou e por ns se entregou" (Ef 5, 2). Por isso, se estamos unidos a Cristo, no devemos temer inimigo algum nem qualquer adversidade; mas isto significa portanto que devemos manter-nos muito firmes a Ele, sem abrandar a presa!
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Para o mundo pago, que acreditava num mundo cheio de espritos, em grande parte perigosos e dos quais era preciso defender-se, aparecia como uma verdadeira libertao o anncio de que Cristo era o nico vencedor e que quem estava com Cristo ningum devia temer. O mesmo vlido tambm para o paganismo de hoje, porque os actuais seguidores de semelhantes ideologias vem o mundo cheio de poderes perigosos. A estes preciso anunciar que Cristo o vencedor, de modo que quem est com Cristo, quem permanece unido a Ele, no deve temer nada nem ningum. Parece-me que isto importante tambm para ns, que devemos aprender a enfrentar todos os receios, porque Ele est acima de qualquer dominao, o verdadeiro Senhor do mundo. At a criao inteira Lhe est submetida, e para Ele converge como para a prpria cabea. So clebres as palavras da Carta aos Efsios, que fala do projecto de Deus de "recapitular em Cristo todas as coisas, as do cu e as da terra" (1, 10). Analogamente na Carta aos Colossenses l-se que "por meio d'Ele todas as coisas foram criadas, as do cu e as da terra, as visveis e as invisveis" (1, 16) e que pacificou "pelo sangue da Sua Cruz, tanto as da terra como as dos Cus" (1, 20). Portanto no h, por um lado, o grande mundo material e, por outro, esta pequena realidade da histria da nossa terra, o mundo das pessoas: tudo um em Cristo. Ele a cabea da criao; tambm o cosmos foi por Ele criado, criado para ns porque estamos unidos a Ele. uma viso racional e personalista do universo. E diria que no era possvel conceber uma viso mais universalista do que esta, e ela convm s a Cristo ressuscitado. Cristo o Pantokrtor, ao qual esto submetidas todas as coisas: o pensamento dirige-se precisamente para Cristo Pantocrator, que enche a bacia absidal das igrejas bizantinas, por vezes representado sobre um arco-ris para indicar a sua equiparao ao prprio Deus, a cuja direita est sentado (cf. Ef 1, 20; Cl 3, 1), e portanto tambm a sua inigualvel funo de condutor dos destinos humanos. Uma viso como esta s concebvel da parte da Igreja, no no sentido de que ela pretenda indevidamente apropriar-se daquilo a que no tem direito, mas num sentido duplo: seja porque a Igreja reconhece que contudo Cristo maior do que ela, dado que pelo seu senhorio se alarga tambm para alm dos seus confins, e seja porque s a Igreja qualificada como Corpo de Cristo, e no a criao. Tudo isto significa que devemos considerar positivamente as realidades terrenas, porque Cristo as recapitula em si, e de igual modo devemos viver em plenitude a nossa especfica identidade eclesial, que a mais homognea com a identidade do prprio Cristo. H depois tambm um conceito especial, que tpico destas duas Cartas, que o do "mistrio". Uma vez fala-se do "mistrio da vontade" de Deus (Ef 1, 9) e outras vezes do "mistrio de Cristo" (Ef 3, 4; Cl 4, 3) ou at do "mistrio de Deus, que Cristo, no qual esto escondidos os tesouros da sabedoria e do conhecimento" (cf. Cl 3, 2-3). Isto significa o imperscrutvel desgnio divino sobre o destino do homem, dos povos e do mundo. Com esta linguagem as duas Epstolas dizem-nos que em Cristo que se encontra o cumprimento deste mistrio. Se estamos com Cristo, mesmo se no podemos intelectualmente compreender tudo, sabemos que estamos no ncleo do "mistrio" e no caminho da verdade. Ele na sua totalidade, e no s num aspecto da sua pessoa ou num momento da sua existncia, que traz em si a plenitude do insondvel plano divino de salvao. N'Ele assume forma aquela a que se chama "a multiforme sabedoria de Deus (Ef 3, 10), porque n'Ele "habita corporalmente toda a plenitude divina" (Cl 2, 9). Portanto, de agora em diante, no possvel pensar e adorar o beneplcito de Deus, a sua soberana disposio, sem nos conformarmos pessoalmente com o prprio Cristo, no qual aquele "mistrio" se encarna e pode ser visivelmente sentido. Chega-se assim a contemplar a "insondvel riqueza de Cristo" (Ef 3, 8), que supera qualquer compreenso humana. No que Deus no tenha deixado sinais da sua passagem, porque o prprio Cristo a pegada de Deus, a sua extrema marca; mas apercebemo-nos de "qual a largura, o comprimento, a altura e a profundidade" deste mistrio "que excede toda a cincia" (Ef 3, 18-19). As categorias intelectuais sozinhas manifestam-se insuficientes e, reconhecendo que muitas coisas superam as nossas capacidades racionais, devemo-nos confiar contemplao humilde e jubilosa no s da mente mas tambm do corao. De resto, os Padres da Igreja dizem-nos que o amor compreende mais do que s a razo. Deve ser dita uma ltima palavra sobre o conceito, j mencionado, relativo Igreja como parceira esponsal de Cristo. Na segunda Carta aos Corntios o apstolo Paulo tinha comparado a comunidade crist com uma
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noiva, escrevendo assim: "Sinto por vs um santo cime, por vos ter desposado com um nico esposo, como virgem pura oferecida a Cristo" (2 Cor 11, 2). A Carta aos Efsios desenvolve esta imagem, esclarecendo que a Igreja no s uma esposa prometida, mas a esposa real de Cristo. Ele, por assim dizer, conquistoua, e f-lo ao preo da sua vida: como diz o texto, "entregou-se a Si mesmo por ela" (Ef 5, 25). Qual demonstrao de amor pode ser maior do que esta? Mais ainda, ele est preocupado com a sua beleza: no s com a beleza adquirida no baptismo, mas tambm com a que deve crescer todos os dias graas a uma vida irrepreensvel "sem mancha nem ruga", no seu comportamento moral (cf. Ef 5, 26-27). Daqui comum experincia do matrimnio cristo, o passo breve; alis, nem sequer bem claro para o autor da Carta o ponto de referncia inicial: se a relao Cristo-Igreja, em cuja luz considerar a unio do homem e da mulher, ou se o facto experiencial da unio conjugal, em cuja luz considerar a relao entre Cristo e a Igreja. Mas ambos os aspectos se esclarecem reciprocamente: aprendemos o que o matrimnio luz da comunho de Cristo e da Igreja, aprendemos como Cristo se une a ns pensando no mistrio do matrimnio. Contudo, a nossa Carta situa-se quase a meio caminho entre o profeta Oseias, que indicava a relao entre Deus e o seu povo nos termos de npcias j realizadas (cf. Os 2, 4.16.21), e o Vidente do Apocalipse, que perspectivar o encontro escatolgico entre a Igreja e o Cordeiro como umas npcias jubilosas e indefectveis (cf. Ap 19, 79; 21, 9). Haveria ainda muito a dizer, mas parece-me que, do que foi exposto, j se pode compreender que estas duas Cartas so uma grande catequese, da qual podemos aprender no s como ser bons cristos, mas tambm como tornar-nos realmente homens. Se comeamos a compreender que a criao a marca de Cristo, aprendemos a nossa recta relao com a criao, com todos os problemas da conservao do cosmos. Aprendemos a v-lo com a razo, mas com uma razo movida pelo amor, e com a humildade e o respeito que permitem agir de modo recto. E se pensamos que a Igreja o Corpo de Cristo, que Cristo se entregou a Si mesmo por ela, aprendemos a viver com Cristo o amor recproco, o amor que nos une a Deus e que nos mostra no outro a imagem do prprio Cristo. Peamos ao Senhor que nos ajude a meditar bem a Sagrada Escritura, a sua Palavra, e assim a aprender realmente a viver bem. Saudao Aos peregrinos portugueses vindos de Lisboa e aos brasileiros, professores, alunos e familiares do Colgio de So Bento do Rio de Janeiro, por ocasio das festas jubilares deste estabelecimento de ensino, como penhor de abundantes dons divinos que sirvam de estmulo para a sua vida crist, concedo benevolamente minha Bno Apostlica. BENEDICTUS PP. XVI

19 - A viso teolgica das Cartas Pastorais - Quarta-feira, 28 de Janeiro de 2009


Queridos irmos e irms As ltimas cartas do epistolrio paulino, das quais gostaria de falar hoje, so chamadas Cartas pastorais, porque foram enviadas a figuras individuais de Pastores da Igreja: duas a Timteo e uma a Tito, estreitos colaboradores de So Paulo. Em Timteo, o Apstolo via como que um alter ego; com efeito, confiou-lhe misses importantes (na Macednia: cf. Act 19, 22; em Tessalonica: cf. 1 Ts 3, 6-7; em Corinto: cf. 1 Cor 4, 17; 16, 10-11), e depois escreveu dele um elogio lisonjeiro: "No tenho nenhum outro to unido comigo, que, com to sincera afeio, se interesse por vs" (Fl 2, 20). Segundo a Histria eclesistica de Eusbio de Cesareia, do sculo IV, Timteo foi depois o primeiro Bispo de feso (cf. 3, 4). Quanto a Tito, tambm ele devia ter sido muito estimado pelo Apstolo, que o define explicitamente cheio de zelo... meu companheiro e colaborador" (2 Cor 8, 17.23), alis, "meu verdadeiro filho na f comum" (Tt 1, 4). Ele fora encarregado de algumas misses muito delicadas na Igreja de Corinto, cujo resultado animou Paulo (cf. 2 Cor 7, 6-7.13; 8, 6). Em seguida, daquilo que nos foi transmitido, Tito uniu-se a Paulo em Nicpolis no piro, na Grcia
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(cf. Tt 3, 12) e depois foi por ele convidado a ir Dalmcia (cf. 2 Tm 4, 10). Segundo a Carta que lhe foi endereada, em seguida ele tornou-se Bispo de Creta (cf. Tt 1, 5). As Cartas dirigidas a estes dois Pastores ocupam um lugar totalmente particular no contexto do Novo Testamento. Hoje, o parecer da maioria dos exegetas que estas Cartas no teriam sido escritas pelo prprio Paulo, mas teria a sua origem na "escola de Paulo", e reflectiriam a sua herana para uma nova gerao, talvez integrando alguns breves escritos ou palavras do prprio Apstolo. Por exemplo, algumas palavras da segunda Carta a Timteo parecem to autnticas, que s podem vir do corao e da boca do Apstolo. Sem dvida, a situao eclesial que sobressai destas Cartas diferente da dos anos centrais da vida de Paulo. Ele agora, em retrospectiva, define-se "arauto, apstolo e mestre" dos pagos na f e na verdade (cf. 1 Tm 2, 7; 2 Tm 1, 11); apresenta-se como algum que obteve misericrdia, porque Jesus Cristo como escreve "quis mostrar, primeiro em mim, toda a sua magnanimidade e para que assim, servisse de exemplo queles que haviam de crer nele para a vida eterna" (1 Tm 1, 16). Portanto, o que parece realmente essencial em Paulo, perseguidor convertido da presena do Ressuscitado, a magnanimidade do Senhor, que nos serve de encorajamento, para nos induzir a esperar e a ter confiana na misericrdia do Senhor que, no obstante a nossa pequenez, pode realizar maravilhas. Para alm dos anos centrais da vida de Paulo, vo tambm os novos contextos culturais aqui pressupostos. Com efeito, faz-se aluso ao aparecimento de ensinamentos que se deviam considerar totalmente errneos e falsos (cf. 1 Tm 4, 1-2; 2 Tm 3, 1-5), como aqueles de quem afirmava que o matrimnio no era bom (cf. 1 Tm 4, 3a). Vemos como moderna esta preocupao, porque tambm hoje se l, por vezes, a Escritura como objecto de curiosidade histrica, e no como palavra do Esprito Santo, na qual podemos ouvir a prpria voz do Senhor e conhecer a sua presena na histria. Poderamos dizer que, com este breve elenco de erros presentes nas trs Cartas, so antecipados alguns trechos daquela sucessiva orientao errnea que aparece sob o nome de Gnosticismo(cf. 1 Tm 2, 5-6; 2 Tm 3, 6-8). O autor compara estas doutrinas com duas referncias de base. Uma consiste na evocao de uma leitura espiritual da Sagrada Escritura (cf. 2 Tm 3, 14-17), ou seja, de uma leitura que a considera realmente como que "inspirada" e proveniente do Esprito Santo, de tal forma que por ela se pode ser "instrudo para a salvao". L-se a Escritura, justamente, pondo-se em dilogo com o Esprito Santo, de modo a haurir a sua luz "para ensinar, para convencer, para corrigir e para instruir na justia" (2 Tm 3, 16). Neste sentido, a Carta acrescenta: "A fim de que o homem de Deus seja perfeito e apto para toda a boa obra" (2 Tm 3, 17). A outra evocao consiste na referncia ao bom "depsito" (parathke): uma palavra especial das Cartas pastorais, com que se indica a tradio da f apostlica que se deve conservar com a ajuda do Esprito Santo que habita em ns. Portanto, este chamado "depsito" deve ser considerado como que a soma da Tradio apostlica e critrio de fidelidade ao anncio do Evangelho. E aqui temos que ter presente o facto de que nas Cartas pastorais, como em todo o Novo Testamento, o termo "Escrituras" significa explicitamente o Antigo Testamento, porque os escritos do Novo Testamento ainda no existiam, ou ainda no faziam parte de um cnone das Escrituras. Por conseguinte a Tradio do anncio apostlico, este "depsito", a chave de leitura para compreender a Escritura, o Novo Testamento. Neste sentido, Escritura e Tradio, Escritura e anncio apostlico como chave de leitura aproximam-se e quase se fundem, para formar em conjunto o "slido fundamento lanado por Deus" (2 Tm 2, 19). O anncio apostlico, ou seja a Tradio, necessrio para se introduzir na compreenso da Escritura e a ouvir a voz de Cristo. Com efeito, necessrio estar "firmemente apegado palavra fiel, tal como ela foi ensinada" (Tt 1, 9). Na base de tudo est, precisamente, a f na revelao histrica da bondade de Deus, que em Jesus Cristo manifestou concretamente o seu "amor pelos homens", um amor que no texto original grego significativamente qualificado como filanthropa (Tt 3, 4; cf. 2 Tm 1, 9-10); Deus ama a humanidade. No conjunto, v-se bem que a comunidade crist se vai configurando em termos muitos claros, segundo uma identidade que no s se afasta de interpretaes incngruas, mas sobretudo afirma a prpria ancoragem nos pontos essenciais da f, que aqui sinnimo de "verdade" (1 Tm 2, 4.7; 4, 3; 6, 5; 2 Tm 2, 15.18.25; 3, 7.8; 4, 4; Tt 1, 1.14). Na f aparece a verdade essencial de quem ns somos, de quem Deus, como devemos viver. E desta verdade (a verdade da f), a Igreja definida "coluna e sustentculo" (1 Tm 3, 15). De
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qualquer modo, ela permanece uma comunidade aberta, de viso universal, que reza por todos os homens de todas as ordens e graus, para que cheguem ao conhecimento da verdade: "Deus deseja que todos os homens se salvem e conheam a verdade", porque "Jesus Cristo se entregou em resgate por todos" (1 Tm 2, 4-5). Portanto, o sentido da universalidade, embora as comunidades ainda sejam pequenas, forte e determinante para estas Cartas. Alm disso, esta comunidade crist "no fala mal de ningum" e "cheia de doura para com todos os homens" (Tt 3, 2). Este um primeiro componente importante destas Cartas: a universalidade e a f como verdade, como chave de leitura da Sagrada Escritura, do Antigo Testamento, e assim que se delineia uma unidade de anncio e de Escritura, e uma f viva e aberta a todos e testemunha do amor de Deus por todos. Outro componente tpico destas Cartas a sua reflexo sobre a estrutura ministerial da Igreja. So elas que, pela primeira vez, apresentam a trplice subdiviso de bispos, presbteros e diconos (cf. 1 Tm 3, 1-13; 4, 13; 2 Tm 1, 6; Tt 1, 5-9). Nas Cartas pastorais podemos observar o confluir de duas estruturas ministeriais diversas, e assim a constituio da forma definitiva do ministrio na Igreja. Nas Cartas paulinas dos anos centrais da sua vida, Paulo fala de "bispos" (Fl 1, 1) e de "diconos": esta a estrutura tpica da Igreja, que se formou nessa poca no mundo pago. Portanto, permanece predominante a figura do prprio Apstolo, e por isso s gradualmente se desenvolvem os outros ministrios. Se, como se disse, nas Igrejas formadas no mundo pago dispomos de bispos e de diconos, e no de presbteros, nas Igrejas que se formaram no mundo judaico-cristo os presbteros constituem a estrutura predominante. No final das Cartas pastorais, as duas estruturas unem-se: agora aparece "o episcopo" (o bispo) (cf. 1 Tm 3, 2; Tt 1, 7), sempre no singular, acompanhado pelo artigo definido "o episcopo". E ao lado de "o episcopo" encontramos os presbteros e os diconos. Parece ser ainda determinante a figura do Apstolo, mas as trs Cartas, como eu j disse, so dirigidas no j a comunidades, mas a pessoas: Timteo e Tito, que por um lado aparecem como Bispos, por outro comeam a ocupar o lugar do Apstolo. Assim, nota-se inicialmente a realidade que mais tarde se h-de chamar "sucesso apostlica". Paulo diz a Timteo, com tom de grande solenidade: "No descuides o dom espiritual que recebeste e que te foi concedido por uma interveno proftica, com a imposio das mos dos presbteros" (1 Tm 4, 14). Podemos dizer que nestas palavras aparece inicialmente tambm o carcter sacramental do ministrio. E assim temos o essencial da estrutura catlica: Escritura e Tradio, Escritura e anncio formam um conjunto, mas a esta estrutura, por assim dizer doutrinal, deve acrescentar-se a estrutura pessoal, os sucessores dos Apstolos, como testemunhas do anncio apostlico. Enfim, importante observar que nestas Cartas a Igreja se inclui a si mesma em termos muito humanos, em analogia com a casa e a famlia. Particularmente em 1 Tm 3, 2-7, lem-se instrues muito pormenorizadas sobre o bispo, como estas: ele deve ser "irrepreensvel, que se tenha casado uma s vez, que seja sbrio, prudente, hospitaleiro, capaz de ensinar. No deve ser dado ao lcool, nem violento, mas condescendente, pacfico e desinteressado; que saiba governar bem a casa, tenha os seus filhos submissos e com perfeita honestidade. Pois se algum no souber governar a sua casa, como cuidar da Igreja de Deus? [...] Importa tambm que goze de boa fama entre os estranhos". Aqui necessrio observar sobretudo a importante atitude relativa ao ensino (cf. tambm 1 Tm 5, 17), do qual se encontram ecos inclusive noutros trechos (cf. 1 Tm 6, 2c; 2 Tm 3, 10; Tt 2, 1), e depois uma especial caracterstica pessoal, a da "paternidade". Com efeito, o bispo considerado pai da comunidade crist (cf. tambm 1 Tm 3, 15). De resto, a ideia de Igreja como "casa de Deus" mergulha as suas razes no Antigo Testamento (cf. Nm 12, 7) e encontra-se reformulada em Hb 3, 2.6, enquanto alhures se l que todos os cristos no so mais estrangeiros nem hspedes, mas concidados dos santos e membros da famlia de Deus (cf. Ef 2, 19). Oremos ao Senhor e a So Paulo para que tambm ns, como cristos, possamos caracterizar-nos cada vez mais, em relao sociedade em que vivemos, como membros da "famlia de Deus". E rezemos ainda para que os Pastores da Igreja adquiram sentimentos cada vez mais paternos e ao mesmo tempo ternos e fortes, na formao da Casa de Deus, da comunidade, da Igreja.

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Saudaes Com alegria tomei conhecimento da notcia da eleio do Metropolita Cirilo como novo Patriarca de Moscovo e de todas as Rssias. Invoco sobre ele a luz do Esprito Santo para um generoso servio Igreja ortodoxa russa, confiando-o especial proteco da Me de Deus. A todos os peregrinos de lngua portuguesa, especialmente aos brasileiros provindos de diversas partes do Pas, envio uma afetuosa saudao, rogando a Deus que este encontro com o Sucessor de Pedro vos leve a um sempre maior compromisso com a Igreja reunida na caridade e, como membros da famlia de Deus, saibam servi-la com generosidade para a edificao do Reino de Deus neste mundo. Com a minha Bno Apostlica. Comunicados Na homilia pronunciada por ocasio da solene inaugurao do meu Pontificado, disse que a tarefa "explcita" do Pastor "o apelo unidade", e comentando as palavras evanglicas relativas pesca milagrosa, disse: "embora os peixes fossem muitos, a rede no se rompeu", e continuei ento com estas palavras evanglicas: "Oh, amado Senhor, ela a rede agora rompeu-se, queramos dizer cheios de dor". E continuei: "Mas no no devemos ficar tristes! Alegramo-nos pela tua promessa que no desilude e fazemos tudo o possvel para percorrer o caminho rumo unidade que Tu prometeste... No permitas, Senhor, que a tua rede se rompa e ajuda-nos a ser servos da unidade". Precisamente no cumprimento deste servio unidade, que qualifica de modo especfico o meu ministrio de Sucessor de Pedro, h dias decidi conceder a remoo da excomunho em que tinham incorrido os quatro Bispos ordenados em 1988 por D. Lefebvre sem mandato pontifcio. Cumpri este gesto de misericrdia paterna, porque estes Prelados me manifestaram reiteradamente o seu profundo sofrimento pela situao em que vieram a encontrar-se. Formulo votos por que, por sua vez, dem os outros passos necessrios para realizar a plena comunho com a Igreja, testemunhando assim verdadeira fidelidade e autntico reconhecimento do magistrio e da autoridade do Papa e do Conclio Vaticano II. Nestes dias em que recordamos o Shoah, voltam-me memria as imagens recolhidas nas minhas vrias visitas a Auschwitz, um dos lagers onde se consumiu o feroz massacre de milhes de judeus, vtimas inocentes de um cego dio racial e religioso. Enquanto renovo com afecto a expresso da minha plena e indiscutvel solidariedade para como os nossos irmos destinatrios da primeira Aliana, desejo que a memria do Shoah leve a humanidade a reflectir sobre o poder imprevisvel do mal, quando conquista o corao do homem. O Shoah seja para todos uma admoestao contra o esquecimento, a negao e o reducionismo, para que a violncia feita contra um s ser humano violncia contra todos. Nenhum homem uma ilha, escreveu um famoso poeta. O Shoah ensine, quer s velhas geraes quer s novas, que somente o rduo caminho da escuta e do dilogo, do amor e do perdo leva os povos, as culturas e as religies do mundo almejada meta da fraternidade e da paz na verdade. A violncia nunca mais humilhe a dignidade do homem! BENEDICTUS PP. XVI

20 - O martrio e a herana de So Paulo - Quarta-feira, 4 de Fevereiro de 2009


Caros irmos e irms A srie das nossas catequeses sobre a figura de So Paulo chegou ao fim: hoje, queremos falar do final da sua vida terrena. A antiga tradio crist testemunha unanimemente que a morte de Paulo teve lugar como consequncia do martrio padecido aqui em Roma. Os escritos do Novo Testamento no se referem a este facto. Os Actos dos Apstolos terminam a sua narrao mencionando a condio de aprisionamento do
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Apstolo, que todavia podia acolher todos aqueles que iam ter com ele (cf. Act 28, 30-31). S na segunda Carta a Timteo encontramos estas suas palavras previdentes: "Quanto a mim, estou pronto para verter o meu sangue em libao; e o tempo da minha partida j se aproxima" (2 Tm 4, 6; cf. Fl 2, 17). Aqui so usadas duas imagens, a cultual do sacrifcio, j utilizada na Carta aos Filipenses, interpretando o martrio como parte do sacrifcio de Cristo, e a martima, de desatar as amarras: duas imagens que, juntas, aludem discretamente ao acontecimento da morte, e de uma morte cruenta. O primeiro testemunho explcito sobre a morte de So Paulo vem-nos da segunda metade dos anos 90 do sculo I, portanto pouco mais de trs dcadas aps a sua morte efectiva. Trata-se precisamente da Carta que a Igreja de Roma, com o seu Bispo Clemente I, escreveu Igreja de Corinto. Naquele texto epistolar convida-se a ter diante dos olhos o exemplo dos Apstolos e, imediatamente depois de ter mencionado o martrio de Pedro, l-se assim: "Pelo cime e a discrdia, Paulo foi obrigado a mostrar-nos como se alcana o prmio da pacincia. Aprisionado sete vezes, exilado, lapidado, foi o arauto de Cristo no Oriente e no Ocidente, e pela sua f alcanou para si uma glria pura. Depois de ter anunciado a justia ao mundo inteiro, e aps ter chegado at extremidade do Ocidente, padeceu o martrio diante dos governantes; assim, partiu deste mundo e chegou ao lugar santo, tornando-se deste modo o maior modelo de pacincia" (1 Clem 5, 2). A pacincia de que fala expresso da sua comunho na paixo de Cristo, da generosidade e constncia com as quais aceitou um longo caminho de sofrimento, a ponto de poder dizer: "Trago no meu corpo as marcas do Senhor Jesus" (Gl 6, 17). Ouvimos no texto de So Clemente que Paulo teria chegado at "extremidade do Ocidente". Debate-se se esta uma referncia a uma viagem Espanha, que So Paulo teria realizado. No existe certeza acerca disto, mas verdade que, na sua Carta aos Romanos, So Paulo manifesta a sua inteno de ir Espanha (cf. Rm 15, 24). Alis, muito interessante na Carta de Clemente a sucesso dos dois nomes de Pedro e de Paulo, embora eles sejam invertidos no testemunho de Eusbio de Cesareia, do sculo iv que, falando do imperador Nero, escrever: "Durante o seu reino, Paulo foi decapitado precisamente em Roma, e a Pedro foi crucificado. A narrao confirmada pelo nome de Pedro e de Paulo, que ainda hoje est conservado nos seus sepulcros nessa cidade" (Hist. Eccl., 2, 25, 5). Depois Eusbio continua, citando a declarao precedente de um presbtero romano de nome Gaio, que remonta aos primrdios do sculo II: "Posso mostrar-te os trofus dos Apstolos: se fores ao Vaticano, ou Via Ostiense, a encontrars os trofus dos fundadores da Igreja" (Ibid., 2, 25, 6-7). Os "trofus" so os monumentos sepulcrais, e trata-se precisamente das sepulturas de Pedro e de Paulo que ainda hoje, depois de dois milnios, ns veneramos nos mesmos lugares: tanto aqui no Vaticano, no que se refere a So Pedro, como na Baslica de So Paulo fora dos Muros na Via Ostiente, no que diz respeito ao Apstolo das Naes. interessante relevar que os dois grandes Apstolos so mencionados em conjunto. Embora nenhuma fonte antiga fale de um seu ministrio contemporneo em Roma, a conscincia crist sucessiva, com base no seu sepultamento comum na capital do imprio, associ-los- tambm como fundadores da Igreja de Roma. Com efeito, assim que se l em Ireneu de Lio, quase no final do sculo II, a propsito da sucesso apostlica nas vrias Igrejas: "Dado que seria demasiado longo enumerar as sucesses de todas as Igrejas, consideraremos a Igreja grandssima e antiqussima que todos ns conhecemos, a Igreja fundada e estabelecida em Roma pelos dois gloriosssimos Apstolos Pedro e Paulo" (Adv. haer., 3, 3, 2). Porm, agora deixemos de lado a figura de Pedro e concentremo-nos na figura de Paulo. O seu martrio narrado pela primeira vez pelos Actos de Paulo, escritos por volta do final do sculo II. Eles referem que Nero o condenou morte por decapitao, executada imediatamente em seguida (cf. 9, 5). A data da morte varia j nas fontes antigas, que a inserem entre a perseguio desencadeada pelo prprio Nero depois do incndio de Roma em Julho de 64 e o ltimo ano do seu reino, ou seja, 68 (cf. Jernimo, De viris ill., 5, 8). O clculo depende muito da cronologia da chegada de Paulo a Roma, um debate que no podemos abordar aqui. Tradies sucessivas especificaro mais dois elementos. Um, o mais legendrio, que o martrio teve lugar nas Acquae Salviae na Via Laurentina, com um trplice ricochete da cabea, cada um dos quais causou a sada de um jorro de gua, pelo que o lugar at hoje chamado das "Trs Fontes" (Actos de Pedro e Paulo do Pseudomarcelo, do sculo V). O outro, em consonncia com o antigo testemunho j mencionado do
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presbtero Gaio, que a sua sepultura teve lugar no s "fora da cidade... na segunda milha ao longo da Via Ostiense", mas mais precisamente "na propriedade de Lucina", que era uma matrona crist (Paixo de Paulo do Psuedoabdia, do sculo VI). Aqui, no sculo IV, o imperador Constantino erigiu uma primeira igreja, em seguida grandemente ampliada entre os sculos IV e V pelos imperadores Valentiniano II, Teodsio e Arcdio. Depois do incndio de 1800, a foi erigida a actual Baslica de So Paulo fora dos Muros. De qualquer modo, a figura de So Paulo sobressai muito alm da sua vida terrena e da sua morte; com efeito, ele deixou uma herana espiritual extraordinria. Como verdadeiro discpulo de Jesus, tambm ele se tornou sinal de contradio. Enquanto entre os chamados "ebionitas" uma corrente judaico-crist era considerado como apstata pela lei mosaica, j no livro dos Actos dos Apstolos nasce uma grande venerao pelo Apstolo Paulo. Agora, gostaria de prescindir da literatura apcrifa, como os Actos de Paulo e Tecla e um epistolrio apcrifo entre o Apstolo Paulo e o filsofo Sneca. importante constatar sobretudo que, depressa, as Cartas de So Paulo entram na liturgia, onde a estrutura profeta-apstoloEvangelho determinante para a forma da liturgia da Palavra. Assim, graas a esta "presena" na liturgia da Igreja, o pensamento do Apstolo torna-se imediatamente alimento espiritual dos fiis de todos os tempos. bvio que os Padres da Igreja e depois todos os telogos se alimentaram das Cartas de So Paulo e da sua espiritualidade. Assim ele permaneceu ao longo dos sculos, at hoje, o verdadeiro mestre e apstolo das naes. O primeiro comentrio patrstico que chegou at ns sobre um escrito do Novo Testamento o do grande telogo alexandrino Orgenes, que comenta a Carta de Paulo aos Romanos. Infelizmente, este comentrio s se conservou de forma parcial. Alm de ser comentador das suas Cartas, So Joo Crisstomo escreveu sobre ele sete Panegricos memorveis. Santo Agostinho dever a ele a passagem decisiva da sua converso, e voltar a Paulo durante toda a sua vida. Deste dilogo permanente com o Apstolo deriva a sua grande teologia catlica, e tambm para a protestante de todos os tempos. So Toms de Aquino deixou-nos um bonito comentrio s Cartas paulinas, que representa o fruto mais maduro da exegese medieval. Uma verdadeira inverso verificou-se no sculo XVI, com a Reforma protestante. O momento decisivo na vida de Lutero foi o chamado "Turmerlebnis" (1517), em que num instante ele encontrou uma nova interpretao da doutrina paulina da justificao. Uma interpretao que o libertou dos escrpulos e dos anseios da sua vida precedente e lhe deu uma confiana nova e radical na bondade de Deus que perdoa tudo incondicionalmente. A partir desse momento, Lutero identificou o legalismo judaicocristo, condenado pelo Apstolo, com a ordem de vida da Igreja catlica. Portanto, a Igreja pareceu-lhe como que expresso da escravido da lei qual ops a liberdade do Evangelho. O Conclio de Trento, de 1545 a 1563, interpretou de modo profundo a questo da justificao e encontrou na linha de toda a tradio catlica a sntese entre lei e Evangelho, em conformidade com a mensagem da Sagrada Escritura, lida na sua totalidade e unidade. O sculo XIX, recebendo a melhor herana do Iluminismo, conheceu uma nova revivescncia do paulinismo, agora sobretudo no plano do trabalho cientfico, desenvolvido pela interpretao histricocrtica da Sagrada Escritura, como depois no sculo XX surgiu uma verdadeira e prpria difamao de So Paulo. Penso principalmente em Nietsche, que escarnecia da teologia da humildade de So Paulo, opondolhe a sua teologia do homem forte e poderoso. Porm, prescindamos disto e vejamos a corrente essencial da nova interpretao cientfica da Sagrada Escritura e do novo paulinismo desse sculo. Aqui foi sublinhado sobretudo como central no pensamento paulino o conceito de liberdade: nele viu-se o cerne do pensamento paulino, como de resto Lutero j tinha intudo. Porm, agora o conceito de liberdade passava a ser reinterpretado no contexto do liberalismo moderno. Alm disso, salientada vigorosamente a diferenciao entre o anncio de So Paulo e o anncio de Jesus. E So Paulo aparece quase como um novo fundador do cristianismo. verdade que em So Paulo a centralidade do Reino de Deus, determinante para o anncio de Jesus, se transforma na centralidade da cristologia, cujo ponto determinante o mistrio pascal. E do mistrio pascal derivam os Sacramentos do Baptismo e da Eucaristia, como presena permanente deste mistrio, a partir do qual cresce o Corpo de Cristo e se constri a Igreja. Mas diria, agora sem entrar em pormenores, que precisamente na nova centralidade da cristologia e do mistrio pascal que se realiza o Reino de Deus, tornando-se concreto, presente e activo o anncio autntico de Jesus. Nas catequeses precedentes vimos que exactamente esta novidade paulina a fidelidade mais profunda ao anncio de Jesus.
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No progresso da exegese, sobretudo nos ltimos duzentos anos, aumentam tambm as convergncias entre exegese catlica e exegese protestante, alcanando-se assim um consenso notvel precisamente no ponto que esteve da origem da mxima divergncia histrica. Portanto, uma grande esperana para a causa do ecumenismo, to fulcral para o Conclio Vaticano II. Enfim, gostaria de mencionar brevemente os vrios movimentos religiosos, surgidos na idade moderna no interior da Igreja catlica, que se inspiram no nome de So Paulo. Assim aconteceu no sculo XVI, com a "Congregao de So Paulo", chamada dos Barnabitas; no sculo XIX, com os "Missionrios de So Paulo", ou Paulinos; e no sculo XX, com a polidrica "Famlia Paulina", fundada pelo Beato Giacomo Alberione, para no falar do Instituto Secular da "Companhia de So Paulo". Em sntese, permanece luminosa diante de ns a figura de um apstolo e um pensador cristo extremamente fecundo e profundo, de cuja aproximao cada um pode haurir benefcio. Num dos seus panegricos, So Joo Crisstomo instaurou uma comparao original entre Paulo e No, expressando-se assim: Paulo "no uniu eixos para fabricar uma arca; pelo contrrio, em vez de unir tbuas de madeira, comps cartas e assim salvou do meio das ondas no dois, trs ou cinco membros da prpria famlia, mas toda a ecumene que estava prestes a perecer" (Paneg., 1, 5). precisamente isto que o Apstolo Paulo ainda e sempre pode fazer. Portanto, inspirar-se nele, tanto no seu exemplo apostlico como na sua doutrina, ser um estmulo, se no uma garantia, para a consolidao da identidade crist de cada um de ns e para o refortalecimento de toda a Igreja. Apelo A situao no Sri Lanka continua a suscitar preocupao. As notcias da recrudescncia do conflito e do crescente nmero de vtimas inocentes induzem-me a dirigir um apelo urgente aos combatentes, a fim de que respeitem o direito humanitrio e a liberdade de movimento da populao. Faam o possvel para garantir a assistncia aos feridos e a segurana aos civis, e permitam a satisfao das suas urgentes necessidades alimentares e mdicas. A Santa Virgem de Madhu, muito venerada pelos catlicos e tambm pelos pertencentes a outras religies, apresse o dia da paz e da reconciliao nesse querido pas. BENEDICTUS PP. XVI Copyright 2008 - Libreria Editrice Vaticana

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