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Re vi st a d e Li n g u st i c a e T e ori a Li t er ri a I SS N 2 17 6- 6 80 0

Limitaes dos Protocolos Verbais na Pesquisa sobre Inferncia Lexical em L2


Verbal Protocols Shortcomings on L2 Lexical Inferencing Research
Alessandra Baldo
Universidade Federal de Pelotas

Resumo: Este artigo tem como objetivo discutir as limitaes que se apresentaram como as mais significativas para o emprego do mtodo qualitativo denominado protocolos verbais em um estudo sobre inferncia lexical na lngua estrangeira (Baldo et al, 2010), decorrentes da subjetividade do processo de anlise de dados. Iniciaremos com uma breve reviso da literatura sobre os protocolos, a fim de facilitar a compreenso do design da pesquisa em que estes foram empregados. A partir disso, o problema da subjetividade ser ilustrado atravs de amostras de classificaes dissonantes, realizadas de modo independente por dois pesquisadores. Na parte final, o caminho seguido para minimizar esse problema ser apresentado, com a inteno de contribuir para pesquisas futuras que venham a empregar esse mtodo de pesquisa. Palavras-chave: Protocolos Verbais. Mtodos de Pesquisa Qualitativa. Inferncia Lexical na L2.

Abstract: This article presents a reflection about the most significant problem of using verbal protocols in a study on lexical inferencing in a foreign language (Baldo et al, 2010), i.e., their subjective nature. First, a brief literature review about verbal protocols is presented, in order to help to understand the design of the study in which they were used. After that, samples of incongruent classifications by two independent researchers are analyzed. In the last part, the steps taken to deal with the methodological problems are discussed, in an attempt to contribute to future studies in which this research method is used. Keywords: Verbal Protocols. Qualitative Research Methods. L2 Lexical Inferencing.

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Introduo
Protocolos verbais (PVs), tambm chamados de protocolos de pensar alto, so usados para fazer referncia a verbalizaes do pensamento de determinados indivduos durante o processamento de uma tarefa cognitiva. O objetivo principal de seu emprego instruir sujeitos a verbalizarem seus pensamentos de modo que estes possam ser aceitos como dados vlidos (ESPINO, 2007). Sendo um instrumento de anlise introspectivo, os PVs tm uma importncia mpar para estudos que investigam processos cognitivos, entre eles a leitura. Ao proceder a uma reviso da literatura, Afflerbach (2000, p. 166) concluiu que as contribuies oferecidas pela tcnica dos protocolos podem ser percebidas tanto em estudos focalizando em um nico processo, como anlise da ideia principal do texto, gerao de inferncias, predio dos contedos e monitoramento cognitivo, com naqueles focalizando em vrios processos de forma conjunta, a fim de desenvolver a totalidade da tarefa de leitura. A aplicao dos protocolos verbais nesses estudos tem sido acompanhada por uma frequente discusso em torno das suas vantagens e limitaes metodolgicas, como ser visto na seo seguinte. Nesse contexto, o objetivo deste artigo , a partir do relato de uma experincia de pesquisa sobre processos de leitura em lngua estrangeira (L2), discutir especificamente o fator que se apresentou como o mais problemtico na utilizao dos protocolos verbais durante a etapa de anlise de dados, ou seja, seu carter subjetivo. O artigo est dividido em quatro partes. Na primeira, uma reviso da literatura sobre os aspectos considerados positivos e negativos no uso de PVs realizada. Na segunda, a metodologia adotada no estudo, juntamente com uma breve explicao da pesquisa em que os protocolos foram empregados; descrita. Na terceira, dados obtidos atravs dos protocolos cujas anlises individuais dos dois pesquisadores tiveram resultados diferentes so apresentados, seguidos das possveis razes para tal fato. J na ltima parte so estabelecidas consideraes a partir da retomada do objetivo inicial e da anlise dos dados.

1 Protocolos verbais: vantagens e limitaes


Ericson e Simon (1980; 1993), os principais responsveis pela sistematizao dos protocolos verbais a partir do incio da dcada de 80, explicam que, com a diminuio da crena na eficcia da teoria behaviorista, em que o foco da ateno estava direcionado para as relaes estmulo-resposta, e a consequente busca para entender os mecanismos e as estruturas internas dos processos cognitivos que produzem essas relaes, os mtodos introspectivos comearam a ser novamente utilizados. Eles propem uma subdiviso destes entre protocolos de verbalizao concorrente, nos quais os sujeitos realizam a tarefa e produzem as verbalizaes ao mesmo tempo, e protocolos de verbalizao retrospectiva, nos quais os sujeitos
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relatam processos cognitivos que aconteceram em um momento anterior. Entre os dois, definem que o mais direto e mais usado o primeiro, o qual possibilita que se obtenha um trao direto da informao em foco, e, da, um trao indireto dos estgios internos do processo cognitivo (1993, p. 220). Ericson e Simon partem dos seguintes pressupostos: um processo cognitivo uma sequncia de estados internos sucessivamente transformados por uma srie de processos de informao; a informao armazenada em vrias memrias, com diferentes capacidades e caractersticas de acesso. Para eles, h vrios armazenamentos sensrios de curta durao; uma memria de curto prazo (STM) com capacidade e durao limitadas; uma memria de longo prazo (LTM) com grande capacidade e armazenamento relativamente permanente, mas com tempo de acesso e de fixao mais lento. Assim, as informaes adquiridas mais recentemente so mantidas na STM, e as informaes da LTM devem primeiramente ser resgatas da STM antes de serem relatadas. Com relao aos protocolos verbais, os autores detalham que as informaes se encontram na STM, e fazem uma diferena entre dois tipos de verbalizaes: as que so uma articulao ou uma explicao direta da informao armazenada, e as que consideram essa informao um dado de entrada para processos inferenciais, como abstrao e inferncia. A possibilidade de se obter um trao indireto dos processos cognitivos humanos , no nosso entender, a principal vantagem da tcnica. No entanto, ela tambm uma de suas maiores desvantagens, pois a transformao da evidncia indireta do processo cognitivo em dado mensurvel somente acontece por inferncia do pesquisador, a qual pode ser equivocada. Em nossa pesquisa, por exemplo, determinados dados foram classificados diferentemente pelos pesquisadores, o que pode ser creditado, em grande parte, presena mais significativa do componente inferencial na avaliao dos dados, em comparao a outros instrumentos de anlise. O problema da subjetividade relacionado aos PVs foi citado j na dcada de 70, em um dos primeiros trabalhos sobre estratgias utilizadas por leitores mais e menos proficientes em leitura em lngua estrangeira (OLSHAVISKI, 1977). Para o autor, o fato de a inferncia ser feita pelo pesquisador, e no pelos sujeitos analisados, faz com que ela esteja sujeita a interpretaes equivocadas. Mais recentemente, Zago (1998), ao questionar as dificuldades percebidas por sujeitos durante a aplicao dos protocolos verbais em um estudo sobre a relao entre leitura e conhecimento de vocabulrio em L2, descobriu que a principal delas era realizar duas aes ao mesmo tempo, ou seja, compreender o texto e relatar o processo de compreenso. Esse obstculo do mtodo endossado por Taylor e Dionne (2000), ao afirmarem que somente traos observveis do pensamento so verbalizados, e, consequentemente, o processamento paralelo ou automatizado pode no ser relatado de modo confivel (p. 415). Por outro lado, suas vantagens tambm so constantemente enfatizadas (OLSHAVISKI, 1977; ERICSON; SIMON, 1993; TAYLOR; DIONNE, 2000; AFFLERBACH, 2000), em especial as seguintes: os sujeitos relatam comportamento ao invs de processo; no h intervalo de tempo entre leitura e resposta; possvel
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identificar os dados como um registro do comportamento contnuo, analisados pelo pesquisador para evidncia de estratgias. Um nmero significativo de estudos em lingustica aplicada na rea de ensino-aprendizagem de lngua, e em especial na habilidade de leitura (SARIG, 1987; ANDERSON, 1991; BLOCK, 1992; SCARAMUCCI, 1995; PERFETTI, 1996; ZWAN; BROWN, 1996; NASSAJI, 2003; BALDO, 2006), tem se beneficiado dos aspectos positivos do mtodo. De fato, os PVs representam uma alternativa de metodologia de pesquisa em lingustica aplicada, pois, como afirma Leow (2000 apud CAMPS 2003, p. 215), eles possibilitam observar os processos cognitivos dos aprendizes atravs da elicitao de dados, o que pode oferecer evidncia suficiente para uma compreenso mais completa do modo de agir dos participantes durante a realizao de tarefas especficas. Afflerbach (2000) pensa de modo semelhante. Especificamente nos estudos sobre leitura, o autor afirma que os PVs tm apresentado uma grande contribuio, especialmente devido flexibilidade e apropriao da sua metodologia, demonstradas pelas diversas aplicaes nessa rea. No entanto, o autor sinaliza que sua utilizao deve ser feita com ateno extrema aos aspectos que reforam ou, de outro modo, diminuem a validade dos dados obtidos. Entre esses, chama a ateno para a etapa de decodificao, na qual a preocupao do pesquisador deve estar voltada para a confiabilidade dos dados. Desse modo, considerando-se tanto a contribuio dos PVs para estudos de metodologia qualitativa como a importncia da decodificao criteriosa dos dados por eles disponibilizados, na seo seguinte passamos a descrever as dificuldades experienciadas na fase de anlise dos dados de nossa pesquisa, decorrentes de categorizaes diferenciadas de um mesmo dado pelos dois pesquisadores. Alm disso, tambm apresentaremos os critrios adotados para conseguirmos chegar a um a um patamar de confiabilidade satisfatrio nas classificaes dos processos inferenciais.

2 Metodologia
A metodologia utilizada constitui-se na anlise de excertos dos protocolos verbais utilizados em uma pesquisa sobre inferncia lexical na lngua estrangeira (ver descrio a seguir) em que as classificaes dos recursos de processamento inferenciais, subdivididos entre fontes de conhecimento e estratgias, no foram consensuais para os dois pesquisadores envolvidos. Do total de 64 recursos classificados, houve, em uma primeira anlise, concordncia em 53 dos casos, e discordncia em nove deles. Isso representa, em termos percentuais, 14% do total, o que bastante representativo no que se refere confiabilidade dos dados. Quatro dessas dissonncias foram resolvidas atravs de uma segunda apreciao, realizada em conjunto, mas cinco continuaram sendo objeto de discusso (selecionadas para anlise, na seo seguinte). Considerando que, em termos percentuais, esse nmero ainda era alto para os padres que buscvamos, a soluo encontrada foi uma terceira
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apreciao, feita em conjunto novamente, a fim de chegarmos a um consenso final sobre esses casos. Antes de passarmos descrio e anlise das cinco sees de protocolos verbais, primeiramente apresentaremos, de modo sucinto, a pesquisa na qual eles foram empregados, a fim de possibilitar ao leitor a compreenso das motivaes dos pesquisadores para suas classificaes. Sntese da pesquisa: - tema: inferncia lexical em L2 - objetivo: verificar recursos utilizados no processamento da inferncia lexical em L2. - sujeitos: 16 leitores proficientes em lngua inglesa como L2. - instrumentos: teste de leitura em L2, com quatro questes de inferncia lexical; protocolos verbais; classificao de fontes de conhecimento e estratgias de inferncia lexical com base em Nassaji (2003). As fontes de conhecimento gramatical, morfolgico, discursivo, de lngua materna (L1) e de mundo constituam o primeiro tipo de recurso; as estratgias de releitura, repetio, verificao, autoquestionamento, anlise, monitoramento e analogia, o segundo, conforme Tabelas 1 e 2 a seguir
Fonte de conhecimento Gramatical Morfolgico Mundo Discursivo L1 Definio Conhecimento das funes gramaticais ou categorias sintticas, como verbo, adjetivos ou advrbios. Conhecimento da formao e da estrutura da palavra, incluindo derivaes, flexes, razes, prefixos/sufixos. Conhecimento sobre o contedo/tpico que est alm do texto. Conhecimento sobre relaes entre/ nas sentenas e mecanismos coesivos entre diferentes partes do texto. Tentativa de inferncia por traduo/busca de palavra na L1.

Tabela1 - Fontes de conhecimento

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Estratgia Repetio Verificao Auto-questionamento Anlise Monitoramento Analogia Tabela 2 - Estratgias

Definio Repetio de qualquer parte do texto. Verificao da aceitabilidade do significado inferido por checagem no contexto mais amplo e no contexto textual. Realizao de questes a si prprio, sobre texto, palavras, etc. Tentativa de descobrir o significado da palavra pela anlise de suas partes ou componentes. Conscincia do problema ou da facilidade/dificuldade da tarefa. Tentativa de descobrir o significado de uma palavra com base na similaridade de som ou forma com outras palavras.

- metodologia: anlise dos protocolos verbais dos sujeitos, obtidos durante a resposta a quatro questes de vocabulrio, com objetivo de classificar as fontes de conhecimento e estratgias empregados. A tentativa de inferir o significado das palavras acontecia aps a leitura silenciosa de uma resenha publicada no jornal americano The Philadelphia Inquirer sobre o filme brasileiro Cidade de Deus, do diretor Fernando Meirelles, intitulada Rio Project, a most unholy City of God (Rickey, 2003). Esse texto foi selecionado por trs razes: (i) o assunto era de conhecimento geral dos sujeitos; (ii) a interferncia do conhecimento prvio sobre o assunto, uma das variveis que desejvamos controlar, estaria menos acentuada, j que no se tratava de um filme recente do diretor; (iii) o tpico era relevante, dada a popularidade atingida pela obra cinematogrfica de Meirelles. Os vocbulos presentes no teste encontram-se na Tabela 3, juntamente com seu significado em portugus, o contexto imediato em que aparecem no texto, e a respectiva traduo.

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Item Lexical 1 partitioned (processo de dividir) 2 docudrama (filme baseado em fatos reais) 3 hair-trigger temper (temperamento explosivo)

Contexto Set in a Rio de Janeiro housing Project built in the 60s, partitioned by drug gangs in the 70s, and exploded into a full-blown war zone by the 80s, City of God is an epic docudrama electric and raw. The person Rocket most dreads is Lil Z (Leandro Firmino da Hora), whose hair-trigger temper and trigger-finger have cast a giant shadow over the City of God since both were children.

Traduo Filmado no projeto de moradia carioca construdo nos anos 60, dividido por gangues de droga nos anos 70 e transformado em uma verdadeira zona de guerra pelos anos 80, Cidade de Deus um drama-documentrio pico eltrico e cruel. A pessoa que Rocket mais teme LilZ (Lenadro Firmino da Hora), cujo temperamento explosivo e dedo sempre engatilhado puseram uma sombra gigante sobre a Cidade de Deus desde que ambos eram crianas. H dois personagens com quem podemos nos identificar e criar empatia, que lutam por um futuro em um lugar onde o amanh nunca chega.

...it has two characters with whom we can identify and empathize, who carve out a future in a place where tomorrow never comes. Tabela 3 - Itens lexicais em contexto

4 carve out (obter algo com muito esforo)

3 Descrio e anlise dos dados


Como mencionado na seo anterior, a comparao das classificaes revelou, em uma primeira anlise, uma discrepncia em nove delas no que diz respeito ao uso das fontes de conhecimentos e/ou estratgias inferenciais. Quatro dessas dissonncias foram resolvidas atravs de uma segunda anlise, realizada em conjunto, mas cinco continuaram sendo objeto de discusso, e elas foram selecionadas para ilustrar o problema colocado em evidncia neste trabalho. Os excertos de protocolos e os itens lexicais so os seguintes: protocolo verbal Sujeito 01, item lexical docudrama; protocolos verbais Sujeitos 05 e 09, item lexical hairtrigger temper; protocolos verbais Sujeitos 13 e 14, item lexical carve out. I Protocolo verbal do Sujeito 01 no item lexical docudrama (em portugus, filme baseado em fatos reais):
Isso aqui deve ser documentrio dramtico. Entrevistador: J tinhas visto essa palavra antes?

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No, mas pela forma da palavra, n, porque ele um filme e tambm um documentrio, n. No s um drama, mas tambm um documentrio.

Interpretaes dos pesquisadores com relao fonte de conhecimento uso da lngua materna: A) O sujeito empregou a lngua materna para chegar ao significado da palavra docudrama em ingls relacionando as palavras documentrio e drama da sua L1, previamente conhecidas. B) O sujeito no empregou a lngua materna, e sim seu conhecimento prvio de L2, j que o neologismo docudrama na L2 foi criado a partir de duas palavras da lngua inglesa, documentary e drama, que, por coincidncia, so cognatas na L1 do sujeito. II Protocolo verbal do Sujeito 05 no item lexical hair trigger temper (em portugus, temperamento explosivo):
Est falando do Z Pequeno tambm, que teria um temperamento hair trigger, sabe-se l, eu no conheo essa palavra hair trigger, mas d para se entender que uma coisa meio explosiva, meio, no sei, estou chutando pelo que eu conheo da histria e pelo paralelo que ela traa tambm como dedo, gatilho ali.

Interpretaes dos pesquisadores com relao s fontes de conhecimento discursivo e de mundo: A) Sujeito utilizou de forma significativa apenas o conhecimento de mundo. Apesar de afirmar ... e pelo paralelo que ela traa tambm como dedo, gatilho, esse conhecimento por si s no levaria inferncia apropriada do item lexical. B) Sujeito utilizou tanto as fontes de conhecimento de mundo (em particular no trecho ... pelo que eu conheo da histria...) e discursivo ( no trecho ... pelo paralelo que ela traa tambm com dedo, gatilho ali) de forma complementar, estando uma em dependncia da outra para a realizao bem-sucedida da inferncia do significado do vocbulo. III Protocolo verbal do Sujeito 09 no item lexical hair trigger temper:
Hair trigger temper, na linha 97. The person Rocket most dreads is Lil Z, whose hair trigger temper and1 ...(continua
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A pessoa que Rocket mais teme LilZ, cujo temperamento intempestivo e(traduo nossa)
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lendo em silncio). Um adjetivo usado aqui para descrever o comportamento dele, que o chefe da gangue, esse Z. Ento, trigger eu acho que quer dizer um temperamento de cabelo em p, quer dizer, o cara t sempre, tipo assim, como a gente diz em portugus, palito de fsforo, eu acho que a gente diz isso, n. Entrevistador: Pode ser, uma expresso, n. No palito de fsforo. Uma expresso assim...Ai, no lembro, mas nesse sentido de uma pessoa muito explosiva, muito... Entrevistador: Pavio curto. Pavio curto, isso. , ento a expresso tem esse sentido, mas no nas palavras que a gente usa. Entrevistador: J conhecias a expresso, ou usou o contexto? Foi pelo contexto, no conhecia. Por que trigger.... que para ns essa coisa de cabelo em p remete ideia de susto, n. Eu acho que aqui tem uma diferena de sentido. Entrevistador: Mas voc pensou em cabelo em p? , mas quando voc l voc v e sabe de quem ele est falando, ento s pode ser um temperamento violento, tem outros dados sobre o personagem.

Interpretaes dos pesquisadores com relao fonte de conhecimento gramatical: A) O sujeito recorreu ao seu conhecimento gramatical no processo de inferncia lexical, visto que se vale do conceito de adjetivo especificamente aqui, sua funo de qualificar o nome e sua posio na frase em lngua inglesa para fazer referncia palavra cujo significado estava buscando encontrar. B) O sujeito de fato usa a palavra adjetivo em seu protocolo verbal, mas tal uso no tem relevncia enquanto fonte de conhecimento auxiliar no processo de tentativa de construo do significado da expresso na L2. Isso se torna claro quando o sujeito afirma que o apoio para a inferncia veio do contexto, pois quando voc l voc v e sabe de quem ele est falando, ento s pode ser um temperamento violento, tem outros dados sobre o personagem. Desse modo, o pesquisador entendeu como legtimos o uso do conhecimento da L1 (na tentativa de encontrar uma expresso com o mesmo sentido) e o uso do contexto, em concordncia com o outro colega pesquisador, mas no o uso do conhecimento gramatical, j que h apenas a meno da palavra, mas no uma anlise da contribuio da classe gramatical especificada pelo sujeito para a realizao bem-sucedida da inferncia. IV Protocolo verbal do Sujeito 13 no item lexical carve out (obter algo com muito esforo):
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E depois ns temos carve out a future, ento vamos ver, fortunately there are two characters with whom we can identify and empathize, who carve out a future in a place where tomorrow never comes2. Bom, carve out eu no posso associar, primeira anlise eu no posso fazer nenhuma anlise em portugus, porque no tem nenhuma palavra, ento tenho que ir pro contexto pra ver como que eu posso chegar a uma ideia aproximada desse significado (l em silncio). difcil quando tu tem mais ou menos na ideia, n, e no consegue expressar em palavras. Bom deixa eu ver aqui, it has two characters with whom we can identify and empathize, who carve out a future where tomorrow never comes. Minha primeira ideia foi plantam um futuro, mas eu acho que no sei, no tem a ver, me veio essa palavra, assim sei l, aquela coisa assim de plantar um futuro, alguma coisa assim, mas aqui fala where tomorrow never comes, o amanh nunca acontece, o amanh nunca vem, ento, agora me ocorreu gravar, tem alguma palavra em ingls que parecido com gravar, encruar, alguma coisa, mas agora eu no consigo assim vir com uma palavra em portugus. Eu tenho mais ou menos a ideia do que seja, mas no consigo expressar em palavras....two characters with whom we can identify and empathize, who carve out a future,e, agora me veio esperar, amadurecer, mas no, no consigo chegar a uma palavra. Entrevistador: Mas esperar seria aproximado? Plantar? , eu associei agora, agora j veio um expect, esperar um futuro, mas a aquele tomorrow never comes j seria o contrrio, a j no daria. O que ajudaria muito era um dicionrio, mas a no tem graa, vai estragar tua pesquisa. , mas eu acho que seria aquela primeira ideia, assim, sei que no foi a mais apropriada, mas... Entrevistador: De plantar? , plantar um futuro, tentar colher, mas no, tambm no me satisfaz. Fiquei em dvida. A primeira coisa que vou fazer em casa com esse carve out procurar num dicionrio.

Interpretaes dos pesquisadores com relao s estratgias de releitura e monitoramento: A) O sujeito utilizou somente a estratgia de releitura a fim de inferir o significado do item lexical na L2 que lhe parecesse mais apropriado. Para o pesquisador, ficaram evidentes as vrias releituras que o sujeito fez da frase; no entanto, no foi mencionado o uso da estratgia de monitoramento. B) O sujeito utilizou tanto a estratgia de releitura como a de monitoramento ao longo de sua tentativa de inferncia lexical. J de incio, o sujeito comenta que
Felizmente, h dois personagens com quem ns podemos nos identificar e criar empatia, que batalham por um futuro em um lugar onde o amanh nunca chega. (traduo nossa)
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primeira anlise eu no posso fazer nenhuma anlise em portugus, porque no tem nenhuma palavra, ento tenho que ir para o contexto..., o que foi entendido pelo pesquisador como exemplo de monitoramento do processo cognitivo que estava sendo adotado para chegar ao significado da nova palavra. Aps duas releituras da frase e duas sugestes de possveis significados, o sujeito afirma que tem a ideia aproximada do significado, mas no consegue expressar em palavras...chegar a uma palavra, e tal afirmao foi novamente entendida como evidncia do uso da estratgia de monitoramento das etapas que o sujeito estava percorrendo a fim de realizar a inferncia apropriada ou, conforme definio de Nassaji (2003), como evidncia da conscincia do problema ou da facilidade/dificuldade da tarefa. Finalmente, aps novas tentativas de encontrar a palavra na L1 que fosse condizente com a sua referente na L2, o sujeito explica que est em dvida e insatisfeito, e que, para solucionar isso, vai recorrer ao dicionrio assim que tiver oportunidade. Novamente, essa atitude foi interpretada pelo pesquisador como prova do uso dessa estratgia. V Protocolo verbal do Sujeito 14 no item lexical carve out:
E a ltima, carve out, deixa eu ver como o contexto dela[...] uh, eu no sei se a tem uma ideia de desvendar, ou de, no me vem a palavra, eu consigo entender no ingls, mas no tenho a palavra no portugus (rel a frase em silncio)... desvendar um futuro, no, desvendar, ou eles tm uma ambio no futuro, ou um lugar no futuro, eu no sei, eu acho que pode ser isso, carve out, eu no sei, que ele t procurando, ele que t, ou uma coisa qu?...

Interpretaes dos pesquisadores com relao fonte de conhecimento da L1: A) O sujeito buscou seu conhecimento da L1 como recurso para a tentativa de realizao da inferncia do vocbulo na L2, o que pode ser evidenciado no trecho ... no me vem a palavra, eu consigo entender no ingls, mas no tenho a palavra no portugus. B) O sujeito no empregou o conhecimento da L1 no seu processo de elaborao da inferncia do vocbulo na L2. Embora faa referncia dificuldade de encontrar o termo equivalente na L1, no emprega, de fato, qualquer tipo de conhecimento da lngua materna gramatical, morfolgico, sinttico para tentar descobrir o significado da expresso na L2. Ao analisarmos esses cinco exemplos em conjunto, o que mais chama a ateno que as justificativas para a seleo ou no de determinada fonte de conhecimento e/ou estratgia pelos pesquisadores no so facilmente desconstrudas. Elas so elaboradas a partir de argumentos bem-fundamentados, e o fator
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determinante para sua validao , na grande maioria dos casos, o ponto de vista do pesquisador. Tomemos, por exemplo, o protocolo verbal do Sujeito 01. O pesquisador A entendeu que o conhecimento da L1 foi utilizado, em funo dos significados que as palavras documentrio e drama possuem na lngua materna; diferentemente, o pesquisador B partiu do pressuposto de que a nova palavra teria sido inferida a partir do conhecimento prvio da L2, a partir das palavras documentary e drama. A questo que parece mais problemtica aqui que no h como saber, de fato, se a fonte de conhecimento utilizada foi a L1 ou a L2, dada a relao cognata de ambas as palavras na lngua materna e na lngua estrangeira. Esse fato, no nosso entender, deve-se a dois dos problemas mais frequentemente encontrados no emprego dos PVs, como j discutido na seo 2: (i) processos automatizados tendem a ser menos relatados pelos sujeitos, pois so menos percebidos, o que traz como consequncia direta que (ii) essa informao no relatada seja inferida pelo pesquisador, quando da etapa de decodificao dos dados.3 A fim de reafirmarmos isso, observemos novamente o exemplo IV, referente ao PV do sujeito 13 no item lexical carve out. Enquanto o pesquisador A, em sua anlise dos protocolos, no identificou o emprego da estratgia de monitoramento de compreenso, o pesquisador B o fez em vrias ocasies. Novamente, a justificativa para esse resultado inconcilivel parece estar nos diferentes nveis de pensamento inferencial mostrados pelos dois pesquisadores: enquanto o primeiro, a fim de realizar suas classificaes, se detm na informao que est disposta de modo explcito, o segundo valoriza tambm a informao com maior grau de implcitos. Assim, ainda que as diferenas de classificaes tenham sido resolvidas em conjunto e tenha sido buscado um consenso, entendemos ser importante ressaltar que a objetividade alcanada em estudos qualitativos com protocolos verbais deve ser sempre entendida como relativa, ao invs de absoluta. Ao mesmo tempo, importante entender tambm que isso nem negativo nem positivo, mas to somente uma contingncia do mtodo de pesquisa adotado.

4 Consideraes finais
Neste artigo, analisamos cinco casos de interpretaes discordantes de dados provindos de protocolos verbais, realizadas de modo independente por dois pesquisadores para um estudo sobre inferncia lexical na L2. O objetivo foi o de levantar uma reflexo sobre o fator que se apresentou como o maior limitador do emprego desse mtodo, ou seja, a subjetividade inerente ao instrumento.
possvel que o sujeito tenha se valido do conhecimento prvio nas duas lnguas, nesse caso. No entanto, o escasso nvel informativo do PV, acrescido da inexistncia de uma fonte de conhecimento que contemplasse essa possibilidade e da natureza do prprio item lexical, constituem, no nosso entender, os trs fatores que determinaram a significativa dificuldade de categorizao desse protocolo. Nesse sentido, ele um exemplo completo do que estamos tentando demonstrar neste artigo.
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Embora seja bem aceita a ideia de que no se dispe atualmente de outro mtodo que possibilite o contato com processos cognitivos de modo to completo como os protocolos verbais, so aceitas tambm suas limitaes. Na nossa experincia de uso dos PVs aqui relatada, as diferenas de resultados encontradas pelos pesquisadores com relao decodificao destes se fizeram presentes ao longo da etapa de anlise de dados. Como explicado anteriormente, para resolv-las, os membros do grupo adotaram os procedimentos sugeridos com frequncia pela literatura especializada, como se segue: a) classificao dos dados presentes nos protocolos de forma independente pelo pesquisador e pelo(s) assistente(s); b) comparao do resultado obtido por meio das classificaes; c) no caso de discrepncias entre os resultados dos pesquisadores, conduo de nova anlise, em conjunto, para chegar a um consenso sobre a classificao mais plausvel; d) na possibilidade de ainda haver discordncia sobre algum resultado, realizao de uma nova anlise, de modo independente pelos pesquisadores, seguida de anlise em conjunto para deciso sobre a classificao mais apropriada. Nosso entendimento foi de que, de modo geral, o cumprimento dessas etapas resultou em dados suficientemente confiveis. Cabe mencionar, contudo, que em nosso estudo no houve a adoo da sugesto de Ericson e Simon (1993) para minimizar o efeito da subjetividade prpria das anlises com PVs, que consiste em coletar informao extra na forma de protocolos retrospectivos aps a finalizao da tarefa, a fim de evitar qualquer interrupo na linha de raciocnio que desenvolvida pelo sujeito durante a realizao desta. Acreditamos que essa atitude metodolgica tenha de fato dificultado o processo de classificao dos dados da nossa pesquisa, mas no temos como afirmar. De acordo com R (2006), a escolha por dados qualitativos ou quantitativos e seus respectivos mtodos de coleta definida pela postura terica do investigador frente s questes de pesquisa que este se prope a examinar. Dessa forma, o desafio tirar o mximo de proveito das vantagens oferecidas pela tcnica selecionada, e, ao mesmo tempo, buscar alternativas para suas limitaes. Nesse contexto, nosso objetivo aqui, ao mostrar tanto as dificuldades encontradas na anlise dos protocolos em nossa pesquisa, bem como os procedimentos adotados para super-las, pode ser traduzido como uma tentativa de superao desse desafio.

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ALESSANDRA BALDO
Doutora em Letras (Lingustica Aplicada) pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUC-RS). Professora-adjunta do Centro de Letras e Comunicao da Universidade Federal de Pelotas, RS (UFPel). E-mail: lelabaldo@terra.com.br.

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