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Colportores: Heris Esquecidos da Obra Missionria no Brasil Alderi Souza de Matos Publicado em: http://www.mackenzie.br/7167.

html acessado em: 26/04/2012 Geralmente se afirma que as misses protestantes no Brasil tiveram incio em carter definitivo com a chegada dos Revs. Robert Reid Kalley e Ashbel Green Simonton, na dcada de 1850. Todavia, muitos anos antes havia surgido a primeira manifestao significativa do protestantismo missionrio no pas, que foi o trabalho das sociedades bblicas, a Britnica e Estrangeira, fundada em 1804, e a Americana, fundada em 1816. A sociedade inglesa comeou a enviar Bblias para o Brasil de modo regular poucos anos antes da independncia. Essas Bblias, impressas na Inglaterra, geralmente eram na verso do padre Antnio Pereira de Figueiredo, visando facilitar a sua aceitao no ambiente catlico. Inicialmente foram trazidas por capites de navios, comerciantes e diplomatas. Mais tarde as sociedades bblicas passaram a ter os seus prprios agentes no Brasil. 1. Pioneiros ilustres Dois homens ligados Sociedade Bblica Americana tornaram-se famosos na histria do protestantismo brasileiro: o metodista Daniel P. Kidder e o presbiteriano James C. Fletcher. Kidder esteve no Brasil de 1837 a 1840, como integrante de uma misso metodista no Rio de Janeiro. Viajou amplamente pelo pas, vendendo Bblias e fazendo contatos com pessoas de destaque. Escreveu um valioso livro dando suas impresses sobre o pas: Reminiscncias de viagens e permanncia no Brasil (1845). Fletcher, que esteve no Brasil na dcada de 1850, tambm promoveu a distribuio das Escrituras, ao lado de muitas outras atividades. Ele atualizou o livro de Kidder, publicando-o sob o ttulo O Brasil e os brasileiros (1857). Outros pioneiros importantes nessa rea foram o escocs Richard Holden e o americano Hugh C. Tucker. Duncan A. Reily observa que desde a vinda dos primeiros missionrios houve estreita conexo entre a obra denominacional e a bblica, pois o conhecimento da Bblia era tido como base indispensvel para o trabalho evanglico.[1] Para facilitar a distribuio das Bblias, principalmente no vasto interior do pas, as sociedades passaram a contratar colportores, homens simples, dedicados e corajosos que escreveram algumas das pginas mais inspiradoras da histria da evangelizao do Brasil. Eles saam por toda parte, deslocando-se a cavalo, de trem, barco e a p, vendendo Bblias, Novos Testamentos, panfletos e peridicos a quem encontrassem. Por fora do seu trabalho, eram tambm evangelistas e plantadores de igrejas. Foram companheiros e, com freqncia, precursores dos missionrios e dos pastores nacionais. O trabalho destes ltimos muitas vezes foi facilitado pela atuao dos incansveis colportores. O Rev. Edward Lane afirmou: O trabalho do colportor o brao direito do missionrio; o que ele faz distribuindo a Palavra de Deus no pode ser subestimado.[2] Muitos desses obreiros trabalharam sob os auspcios dos primeiros grupos evanglicos do Brasil: congregacionais, presbiterianos, metodistas e batistas. Durante boa parte do sculo 19 e a primeira metade do sculo 20, foram muitos os colportores que atuaram no Brasil. Alguns deles se tornaram figuras lendrias, como o espanhol Toms Gallart, batizado pelo Rev. Kalley em 1861, que percorreu todo o rio So Francisco e o litoral desde o Amazonas at o rio da Prata, vindo a falecer em 1876. Outro personagem famoso de um perodo posterior foi Frederick C. Glass, que publicou o livro Adventures with the Bible in Brazil (Aventuras com a Bblia no Brasil). Trabalhou em Mato Grosso e outras regies do interior do Brasil. 2. A contribuio dos imigrantes

Em seu livro mais conhecido, o Rev. Vicente Themudo Lessa menciona muitos colportores que tiveram ligaes com a obra presbiteriana no Brasil.[3] Vrios desses obreiros eram portugueses e foram membros da Igreja Evanglica Fluminense, fundada em 1858 pelo Rev. Robert Kalley. o caso de Manoel Jos da Silva Viana, que ingressou nessa igreja em 1866 e dois anos mais tarde foi enviado a Pernambuco como colportor da Sociedade Bblica Britnica. Foi ordenado dicono da Igreja Fluminense em 1872. Fundou e pastoreou at 1877 a Igreja Evanglica Pernambucana (organizada pelo Rev. Kalley em 1873). Voltou ento a trabalhar como colportor, desta vez com a Sociedade Bblica Americana, sob a superviso do Rev. John Rockwell Smith, o pioneiro presbiteriano do Nordeste. Em 1879 tornou a servir a Sociedade Britnica, vindo a falecer em Recife em 1880. Iniciou o trabalho evanglico na Paraba e tambm em Alagoas e Sergipe. Dois desses lusitanos foram pioneiros da obra evanglica na capital paulista. Antnio Marinho da Silva, outro membro da Igreja Fluminense, trabalhou por dez meses em So Paulo em 1862, no interior e na capital, como colportor da Sociedade Bblica Britnica. Acompanhou o Rev. Joo Fernandes Dagama na primeira visita deste cidade de Campos, em 1872. Por sua vez, Manoel Pereira da Cunha Bastos, um dicono da Igreja Fluminense, era colportor da Sociedade Bblica Americana. Foi enviado a So Paulo pelo Rev. Simonton poucos meses antes da chegada do Rev. Alexander L. Blackford e contribuiu para a converso dos primeiros membros da Igreja Presbiteriana. Joo Antnio de Menezes era irmo do Rev. Manoel Antnio de Menezes, a quem evangelizou. Trabalhou para a Sociedade Bblica Britnica em muitos pontos do Nordeste brasileiro, inclusive no interior do Maranho, e faleceu em 1930. Francisco da Gama, um irmo do Rev. Joo F. Dagama, foi um dos primeiros membros da Igreja Fluminense e um dos primeiros colportores a trabalhar no Brasil. Outro estrangeiro que se destacou como colportor foi o italiano Bartolomeu Reviglio, um dos antigos membros da Igreja Presbiteriana de So Paulo, na qual professou a f em 1867. Mais tarde tornou-se membro da Igreja de Rio Claro. Foi incansvel colportor e evangelista, tendo auxiliado os Revs. Joo Fernandes Dagama, Robert Lenington e outros missionrios no interior de So Paulo e no sul de Minas Gerais. Enfrentou dificuldades e perseguies em rduas viagens e faleceu em 1901. O alemo Jac Filipe Wingerther residiu por muito tempo nos Estados Unidos, de onde veio para o Brasil em 1867, na companhia de imigrantes sulistas. Em 1870 foi convidado pelo Rev. Edward Lane para trabalhar entre os colonos de origem alem residentes no interior de So Paulo. Foi presbtero da Igreja de Mogi-Mirim, tendo visitado muitos locais na Mogiana, Tringulo Mineiro e sul de Gois. Fez diversas viagens na companhia dos Revs. John W. Dabney, John Boyle, Delfino Teixeira e Miguel Torres. Trabalhou inicialmente com a Misso de Nashville e depois com a Sociedade Bblica Americana. 3. De norte a sul Muitos colportores eram nordestinos e trabalharam na sua prpria regio. Um dos mais destacados foi o paraibano Francisco Filadelfo de Souza Pontes, que colaborou com o Rev. Alexander Blackford quando este era agente da Sociedade Bblica Americana (1877-1880), acompanhando-o numa visita ao Maranho em 1878. Pontes fez longas viagens de colportagem e de evangelizao do rio So Francisco para o norte. Esteve frente da congregao presbiteriana de Goiana e por dois anos, at o final de 1883, dirigiu a da Paraba (Joo Pessoa), em meio a fortes perseguies. Residiu por dois anos em Caxias, no Maranho, onde estabeleceu a congregao presbiteriana, e por onze anos em Teresina. Regressou Paraba, onde faleceu em 1909. Joo Mendes Pereira Guerra converteu-se em Goiana em 1878 e foi presbtero da Igreja do Recife. Auxiliou o Rev. John R. Smith e outros missionrios do Nordeste. Suas viagens de colportagem estenderam-se at o Amazonas. Residiu por breve tempo em So Lus e por muitos anos no Cear.

O congregacional Jernimo de Oliveira tambm auxiliou o Rev. Smith. Trabalhou em Po de Acar e outros locais s margens do rio So Francisco, e no litoral at Belm do Par. Voltando a Pernambuco, pastoreou a Igreja Recifense, fundada por ele em 1889. Mais tarde tornou-se pastor batista. Outros colportores menos conhecidos que atuaram no Norte e Nordeste foram Silvino Neves, que trabalhou no Maranho (So Lus, Rosrio, Caxias) e em Teresina; Alexandre da Gama, que trabalhou em Nazar (Paraba) e no Rio So Francisco, indo depois para a Bahia, onde foi auxiliar do Rev. Blackford; e Jos Clementino, que tambm trabalhou na Bahia, onde foi companheiro de viagens do Rev. George Chamberlain.[4] O Centro-Sul tambm foi palco da atuao de muitos colportores, vrios dos quais foram membros da Igreja Presbiteriana de So Paulo. Manoel Jacinto Botelho, enteado do Rev. Jos de Azevedo Granja, tornou-se membro dessa igreja em 1870. Loureno Moreira de Almeida filiou-se igreja em 1878. Era tio do Rev. lvaro Reis e foi companheiro de viagens do Rev. John Boyle. Faleceu em idade avanada na dcada de 1930, na regio de Araguari. Luiz Bernini, um valdense italiano, foi arrolado na Igreja de So Paulo em 1881. Faleceu aos 80 anos em 1926. O portugus Manoel de Souza e Silva ingressou na mesma igreja em 1882. Aps trabalhar como colportor no Brasil, voltou para Portugal, onde publicou um jornal evanglico (A luz do mundo). Pouco antes de falecer, tornou-se pastor batista. Guilherme da Costa, um filho do presbtero Manoel da Costa, tornou-se um dedicado pastor metodista e faleceu em 1904. Camilo Cardoso de Jesus e Antnio Pinto de Souza, os primeiros diconos da Igreja Presbiteriana do Rio de Janeiro, tambm serviram como colportores. Jos Freitas de Guimares, outro membro dessa igreja, foi auxiliar do Rev. Francis J. C. Schneider na Bahia, e Bernardino J. Rabello trabalhou para a Misso de Nova York no Rio de Janeiro, na dcada de 1870. Francisco Augusto Deslandes (1860-1937), um dos fundadores da Igreja Presbiteriana de Belo Horizonte, acompanhou os Revs. Samuel Gammon, David Armstrong e Horace Allyn a muitos pontos do sul e oeste de Minas Gerais. Antnio Rangel foi companheiro de viagens dos Revs. John Boyle e George Thompson em So Paulo e no Tringulo Mineiro. Francisco Machado e Estvo Gibotti colaboraram com o Rev. Emanuel Vanorden no Rio Grande do Sul. O trabalho presbiteriano no Paran contou com o auxlio inicial de pelo menos trs colportores: Francisco Alves de Oliveira, da Sociedade Bblica Americana; Antnio Pinheiro de Carvalho, da Sociedade Bblica Britnica; e principalmente Joo Antunes de Moura (1849-1928), que foi presbtero da Igreja de Itapeva e um assduo participante dos conclios da IPB. Os primeiros pastores presbiterianos nacionais foram todos colportores quando ainda eram aspirantes ao ministrio. No Nordeste, houve os discpulos do Rev. John R. Smith: Joo Batista de Lima, Jos Francisco Primnio da Silva e Belmiro de Arajo Csar. Referindo-se a Smith, Themudo Lessa afirmou: De largo descortino como missionrio, soube rodear-se de um corpo seleto de colportores-catequistas, que foram desbravando o terreno para a sementeira que se ia fazer. Eram homens de f e de coragem, prontos a arrostar perseguies por amor da causa em que se empenhavam.[5] No Sul, os primeiros candidatos ao ministrio que trabalharam como colportores foram Antnio Bandeira Trajano, Miguel Gonalves Torres, Antnio Pedro de Cerqueira Leite, Joo Ribeiro de Carvalho Braga e Joo Vieira Bizarro, entre outros. Belarmino Ferraz (1858-1943), que seria o primeiro pastor ordenado pela Igreja Presbiteriana Independente, foi companheiro de viagens do Rev. Dagama no interior de So Paulo. Concluso O Rev. Boanerges Ribeiro registrou as dificuldades enfrentadas por muitos colportores: Em 1864 o delegado expulsava um colportor de Santo Amaro, Bahia, depois de apreender seus livros. Em

1867 um delegado negava licena para vender Bblias em Sergipe. Em 1869, em Santos, um delegado expulsava o colportor da cidade, obstando a que retirasse um caixote de Bblias da alfndega. Em 1871, em Olinda, o Vigrio Capitular apreendia as Bblias de um colportor previamente detido pelo delegado de polcia. Em 1873 em Guaratinguet um colportor era ameaado de espancamento, aps violento sermo do padre contra suas Bblias e tinha de retirarse... Colportores sempre foram parte valiosssima do staff missionrio, nesses anos iniciais. Precediam os pregadores; sofriam os primeiros embates da oposio, e os enfrentavam. Abriam novas frentes evangelsticas. Homens rsticos, primrios na instruo, dedicados e decididos, pouco valeu contra sua presena constante, o latim, a artilharia patrstica e a alta posio dos bispos: abriram caminho, espalharam Bblias, deixaram atrs de si famlias prontas para aderir ao protestantismo.[6] Considerando a enorme contribuio que prestaram obra missionria em geral e ao presbiterianismo nascente no Brasil, esses personagens tm sido pouco lembrados pelos historiadores e pelas igrejas. Apesar do seu pioneirismo como desbravadores, eles poucas vezes tm recebido o crdito pelo trabalho que realizaram. Existem alguns livros sobre eles, mas so poucos os estudos sistemticos sobre as suas atividades e sobre o significado da sua obra. Esperase que estas breves consideraes sirvam de estmulo para um maior reconhecimento dos seus esforos e para o resgate histrico de suas vidas e contribuies causa de Cristo. Notas [1] REILY, Duncan Alexander. Histria documental do protestantismo no Brasil. So Paulo: ASTE, 1993, p. 70. [2] Apud FERREIRA, Jlio Andrade. Galeria evanglica: biografias de pastores presbiterianos que trabalharam no Brasil. So Paulo: Casa Editora Presbiteriana, 1952, p. 97. Em seguida, Lane d algumas sugestes quanto ao sustento dos colportores. [3] LESSA, Vicente Themudo. Anais da 1 Igreja Presbiteriana de So Paulo. So Paulo, 1938. [4] O professor Caleb Soares narra muitas histrias de colportores do Nordeste em seu livro Janurio Antnio dos ps formosos. Campinas: Luz Para o Caminho, 1996. [5] LESSA, Anais da 1 Igreja, p. 288. [6] RIBEIRO, Boanerges. Protestantismo e cultura brasileira: aspectos culturais da implantao do protestantismo no Brasil. So Paulo: Casa Editora Presbiteriana, 1981, p. 151-153.