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Notas sobre o fenmeno depresso a partir de uma perspectiva analtico-comportamental

A depresso passa a existir a partir de uma interao social dada e, desse modo, pode ser compreendida como um fenmeno cuja dimenso maior ou primria um processo de interao social. Assim, multidefinida e sempre resultado de uma nomeao regulada pela comunidade.

Simone Neno Cavalcante

Psicloga da Clnica de Psicologia/UFPA e aluna do Curso de Mestrado em Psicologia: Teoria e Pesquisa do Comportamento, Universidade Federal do Par.Trabalho desenvolvido como atividade deste Curso de Mestrado.

Vrios estudos sobre a depresso enfatizam a sua alta incidncia e prevalncia entre a populao em geral (por exemplo, Casey, 1994; Hollone Carter, 1994; Turner, 1994). Esses dados justificam o expressivo volume de pesquisas encontrado na literatura, dentre as quais h exemplos voltados etiologia (Kendler, Neale, Kessler, Heath e Eaves, 1994; Pardoen, Bauwens, Tracy, Martin e Mendlewicz, 1993), investigao de estratgias de tratamento (Beach, Whisman e O'Leary, 1994; Harris, 1994; Koerner, Prince e Jacobson, 1994; Nishith, Hearst, Mueser e Foa, 1995; Spangler, Simons e Thase, 1997) e em menor escala, estudos dedicados a medidas de follow-up (Piccinelli e Wilkinson, 1994; Surtees e Barkley, 1994). Este trabalho aborda a depresso de acordo com o referencial terico da anlise do comportamento e, a partir do trabalho de Dougher e Hackbert (1994), discute alguns sintomas desse fenmeno em relao a conceitos e princpios comportamentais estabelecidos, sem a inteno de avaliar estratgias de tratamento. Basicamente, argumenta-se que no mbito de uma perspectiva analticocomportamental a depresso deve ser entendida como um conjunto complexo de comportamentos; um padro de interao com o ambiente. Por essa tica, no h como compreender o comportamento depressivo sem recorrer a uma anlise funcional do mesmo em relao ao contexto particular no qual ocorre.

I - Depresso: Etiologia e Tratamento. Tem sido argumentado que no tratamento da depresso, embora coexistam alguns achados contraditrios, "as concluses mais geralmente aceitas so as de que uma combinao de terapia cognitiva e medicao antidepressiva parece ser melhor que uma das alternativas isoladamente, que so comparveis e melhor do que placebo ou o controle de tratamento mnimo" (Dougher e Hackbert, 1994,p.321). Por outro lado, Antonuccio, Danton e De Nelsky (1995) informam, a partir de pesquisas conduzidas nas reas de psiquiatria e psicologia, que a terapia (particularmente a cognitivo-comportamental) tem se mostrado "pelo menos to efetiva quanto a medicao no tratamento da depresso, mesmo que severa"(p.12). Argumentam que apesar das evidncias da eficcia das intervenes psicolgicas e dos riscos e efeitos colaterais das drogas, nos Estados Unidos os medicamentos antidepressivos tm sido o recurso mais utilizado no tratamento da depresso. Sustentam que esta adeso pode ser explicada, em parte, pelo marketing efetivo em prol dos medicamentos, pelas altas taxas de reembolso de seguro-sade, que privilegiam intervenes mdicas em detrimento da psicoterapia (geralmente 80% e 50%, respectivamente) e pela influncia exercida por algumas organizaes de ajuda para a adoo de um tratamento aparentemente mais rpido e efetivo. A propagao da suposta eficcia da farmacoterapia tem impulsionado um grande nmero de pesquisas (por exemplo, Casey, 1994; Preskorn, 1994; Thompson, 1994) voltadas para a descoberta de novos medicamentos que, agindo de maneira mais seletiva, diminuiriam os efeitos colaterais adversos associados aos tratamentos tradicionais, evitando, inclusive, as consequncias nocivas das drogas sobre mecanismos que no so essenciais para a resposta antidepressiva. Iniciativas dentro dessa linha so as pesquisas com os inibidores seletivos de recaptao de serotonina (ISRS)1 em relao aos inibidores da monoaminoxidase e aos antidepressivos tricclicos. Ainda que seja admitido que as atuais linhas de pesquisas sobre a depresso tm gerado dados teis para efeito de intervenes de tratamento, tambm reconhecido que a literatura no prov uma explicao adequada para a etiologia e tratamento do fenmeno de um ponto de vista analtlco-comportamental. A nfase recai nos processos biolgicos e

cognitivos e no nas relaes ambientecomportamento (cf. Dougher e Hackbert, 1994). De uma perspectiva analticocomportamental, dois aspectos desses modelos so especialmente problemticos: a noo de causao interna do comportamento e a definio de depresso pelos sintomas. I.1. A causao interna do comportamento: a busca de fatores psicolgicos subjacentes. A crena na determinao do comportamento por eventos interiores est amplamente disseminada em nossa cultura e no raro sustentada pela prpria psicologia. De fato, na cultura ocidental, causas internas tm sido historicamente legitimadas como as explicaes mais plausveis para o comportamento (cf. Skinner, 1974). Um exemplo contemporaneamente ilustrativo de apelo a explicaes internalistas do comportamento a terapia cognitivo-comportamental, que reserva s estruturas cognitivas status de entidades causais. No caso da depresso, as abordagens cognitivas tentam modificar crenas e expectativas irracionais, desenvolvidas a partir de experincias prvias (ver, por exemplo, Beck, Rush, Shaw& Emery 1979/1982; Jarrett e Nelson, 1987). Esse entendimento leva busca de processos psicolgicos subjacentes internos que seriam determinantes do comportamento, reforando a crena de que pensamentos so causas de comportamento. Este modo de anlise seria, portanto, incompatvel com o princpio de determinao externa do comportamento.
1 Os inibidores derecaptaode serotonina surgiram do conceito de que aneurotransmissoda serotonina seria fundamental para a resposta antidepressiva Assim, a depresso estaria associada a uma deficicia funcional de serotonina na sinapse e resultante diminuio da ativao do receptor de serotonina no neurnio ps-sinptico. Preskorn (1994) sintetiza complexa srie de aes farmacolgicas e alteraes compensatrias nos

/. 2. A viso cultural dos problemas psicolgicos: a depresso definida pelos sintomas. Ao lado de outros fatores, mltiplas influncias culturais podem contribuir para a depresso como, por exemplo, a crescente alienao e estresse presentes nas sociedades industriais e crenas culturais acerca do comportamento humano. Neste ltimo caso, a crena de que eventos internos so as causas do comportamento e o conceito de sade psicolgica, propagado pela mdia -que rene elementos como garantia de recursos econmicos suficientes, prazer e relaes humanas tranquilas e ausncia de sentimentos e pensamentos perturbadores- seriam particularmente teis para uma melhor compreenso da depresso (Dougher e Hackbert, 1994).

provocadas pelos efeitos seletivos dos ISRS, que pa resultar em melhor neurotransmisso da serotonina: "A seretonina armazenada em vesculas do neurnio pr-sinptico. Ao ser liberada, ativa receptores especficos da clula efeto, ps-sinptica. A ativao de receptores afeta o neurnio ps-sinptico atravs de um sitema segundo-mensageiro. Estes eventos em cascata parecem ser importantes na modulao do afeto, sono, apetite e impulso sexual, que representam as funes centrais prejudicadas durante um episdio de depresso maior. Aps ativao do receptor, serotonina removida da sinapse pela bomba de recaptao, que atransportade volta ao neurnio pr sinptico. ...Os ISRSinibema bomba de recaptao,o que aumenta o tempo de permanncia daserotoninana sinapse, resultando em uma concentrao mais alta de serotonina em seu localdeao O maior perodo detransitoe/ou maior concentrao local produz uma alterao na sensibilidade dosreceptorrespssinpticos de serotonina"(p. 70S). Para uma discussc efeitos nocivos dos inibidores seletivos de recaptao de serotonina, ver Antonucci Danton e De Nelsky (1995).

Dougher e Hackbert (1994) chamam ateno para o fato de que os "problemas psicolgicos" so definidos em grande extenso pela presena de sintomas, freqentemente traduzidos em termos de sentimentos e pensamentos, a exemplo do sistema de classificao do Manual Diagnstico e Estatstico de Transtornos Mentais. O Manual uma "classificao... que divide [ou categoriza] os transtornos mentais em tipos a partir de um conjunto de critrios com caractersticas que os definem"(APA, 1994, p., xxi). Na verso atual do Manual, o DSM-IV (1994), o foco de Interesse est concentrado na descrio e manifestao dos sintomas. Os principais sintomas da depresso esto includos sob o ttulo geral de Transtornos Depressivos e incluem humor deprimido, interesse ou prazer diminudo nas atividades, distrbios de apetite (ganho ou perda de peso), distrbios do sono (insnia ou hipersonia), uma reduo geral do nvel de atividade, agitao ou ansiedade, fadiga ou perda de energia, sentimento de inutilidade ou culpa, confuso cognitiva e ideao suicida. Em funo da heterogeneidade das apresentaes clnicas, facultado ao indivduo apresentar um subconjunto dos itens derivados de uma lista mais extensa para, assim, ser considerado como integrante de uma determinada categoria. Diante dos sinais de uma provvel patologia, a exemplo da depresso, uma reao tpica dos indivduos tentar reprimir ou controlar experincias privadas indesejadas. Os sintomas individuais de depresso so geralmente descritos na literatura como dficits comportamentais, afetivos ou cognitivos, como disposto no sistema categorial adotado pelo DSM IV. A grave restrio ao uso do sistema DSM a nfase atribuda topografia comportamental em detrimento da identificao de relaes de contingncia. Apesar desse fato, esse tipo de classificao pode ter a sua utilidade testada medida que aponte para, as importantes relaes de controle, possibilitada a partir de uma anlise funcional2, com base em conceitos e princpios comportamentais validados (Hayes e Follette, 1992).
2 Em um estudo recente, Guilhardi e Oliveira (1997) descrevem os passos de uma cuidadosa anlise funcional a partir de um caso clnico de depresso.

com a qual se est operando, enquanto categoria qual problemas como a depresso so pertinentes. // - O Behaviorismo Radical e a Temtica da Subjetividade. O behaviorismo surgiu no Incio do sculo XX, impondo-se a tarefa de criar uma disciplina psicolgica desvinculada metodologicamente da filosofia, o que significava rejeitar o dualismo filosfico e romper com o mtodo introspectivo. O behaviorismo radical de Skinner, classificado por Moore (1995) como "uma forma de neobehaviorismo no sentido cronolgico"(p.6), um empreendimento que se coloca contra qualquer tipo de mentalismo. Mais do que isso, concebido como a filosofia da cincia do comportamento (Skinner, 1974), o behaviorismo radical prope uma mudana na forma de pensar sobre o homem ao examinar criticamente questes para as quais a psicologia tradicional no tinha, segundo Skinner, oferecido respostas satisfatrias. //. 1. O conceito skinneriano de evento privado. O behaviorismo radical admite que dentre as variveis relacionadas com o comportamento humano algumas esto acessveis apenas a uma pessoa e podem desempenhar um papel importante na determinao do comportamento. Isso no permite que se conclua que os fenmenos subjetlvos sejam dotados de propriedades especiais (cf.Moore, 1995). Skinner referiu-se a esses fenmenos como eventos privados, relacionados a condies fsicas privadas e a comportamentos encobertos. Em qualquer dos dois casos, no explicam o comportamento; so fenmenos comportamentais adicionais a serem explicados. Como Moore (1995) ressalta, "esses fenmenos no modulam, necessariamente, todas as formas de atividade manifesta"(p.7). Quando desempenham papel funcional, este s pode ser compreendido luz da histria passada de exposio do indivduo a certas contingncias de reforamento. A caracterstica que os distingue dos eventos publicamente observveis que eles so os nicos cujo acesso direto s permitido ao prprio Indivduo. O problema da privacidade resume - se

A viso cultural dos problemas psicolgicos surgiria, nesse contexto, como um agravante, uma vez que definida, em grande extenso, pela presena de "sintomas" traduzidos simplesmente por certos sentimentos e pensamentos. Nesse sentido, um estudo sobre a depresso implica examinar, tambm, a noo de evento "subjetivo" ou "psicolgico"

para Skinner, num problema de acesso, e no de natureza. Ao conceber os eventos privados como fenmenos dotados de dimenses fsicas. Skinner admite a possibilidade de que venham a ser examinados cientificamente, ainda que permaneam inacessveis a uma observao pblica direta. A qualidade de um conceito cientfico deve ser julgada no pela sua correspondncia com referentes pblicos como apontado pela verso de operacionismo defendida pelo behaviorismo metodolgic mas pelo que permite em termos de interao do cientista com o objeto de sua investigao (cf. Skinner, 1945). A partir de uma concepo funcional da linguagem, Skinner introduz a privacidade em seu projeto particular de behaviorismo. O comportamento verbal deveria ser explicado como funo de contingncias de reforamen to providas por uma comunidade verbal. Nesse caso, a instalao de um repertrio autodescri tivo de eventos privados seria feita pela comunidade verbal que, atravs de determinadas estratgias, ensinaria o indivduo a responder discriminativamente a si mesmo. Skinner sugere quatro estratgias atravs das quais a comunidade procura tornar possvel ao indivduo o aprendizado de respostas verbais a estmulos privados. No entanto, nenhuma das estratgias sugeridas mostrou-se suficiente para prover a instalao de um repertrio verbal confivel a respeito dos estmulos privados. Todas seriam passveis de erro ou de limitao na sua aplicao, uma vez que a comunidade no tem acesso direto aos eventos privados de um indivduo (ver, a propsito, Malerbi e Matos, 1992). As respostas aos estmulos privados no parecem diferir das respostas aos acontecimentos pblicos ... (mas) o investigador no pode, de imediato, apontar os estmulos aos quais deve recorrer para a previso e o controle do comportamento. possvel que este problema eventualmente seja resolvido pela melhoria das tcnicas fisiolgicas, que tornaro pblicos os eventos privados. No campo verbal, por exemplo, se fosse possvel dizer precisamente que acontecimentos no interior de um organismo controlam a resposta estou deprimido e, especialmente, se pudssemos produzir esse acontecimento vontade, poderamos atingir o grau de previso e controle caractersticos das respostas verbais aos estmulos externos (Skinner, 1957/1992, p.130, itlico do original).

II.2. (Re) definindo a depresso. A palavra depresso, do francs dpression (originria do latim depressione), definida no sculo XVIII como abaixamento (Machado, 1977). Uma definio mais contempornea (Ferreira, 1986) revela significados que se relacionam tanto anatomia (achatamento ou cavidade superficial), quanto astronomia (distncia angular, medida sobre um crculo vertical, entre um ponto da esfera celeste abaixo do horizonte e este ltimo; altura negativa) e economia (situao em que os volumes de consumo e de produo per capita e o nmero de empregados so inferiores aos normais, havendo recursos econmicos no utilizados ( Cf., nesta acep., crise). A palavra

conserva, ainda, o significado original de abaixamento (resultante de presso ou de peso), alm do significado de diminuio e reduo; letargia. A definio contempornea inclui, ainda, o significado da palavra entre a psiquiatria ( distrbio mental caracterizado por desnimo, sensao de cansao, e cujo quadro muitas vezes inclui, tambm, ansiedade em grau maior ou menor) e, finalmente, o sentido figurativo (abatimento fsico ou moral), que sugere uma dimenso fsica e uma "subjetiva".

Skinner (1989) salienta que todas as palavras usadas para designar sentimentos comearam como metforas. Assim, depresso, na forma como foi definida pela psiquiatria (e incorporada linguagem do senso comum), guarda semelhana, de maneira metafrica, com o sentido figurado da palavra e com a forma com que esta foi originalmente concebida (abaixamento). , portanto, o abatimento fsico e moral; o abaixamento; o "fundo do poo" que aparece na fala dos deprimidos. Para o behaviorismo radical, nas relaes com o ambiente externo que devem ser buscadas as explicaes para o comportamento, que seria o produto de trs tipos de seleo: a seleo natural (ou filognese), o condicionamento operante (ou ontognese) e a evoluo das contingncias sociais do comportamento (cultura) que explicam os amplos repertrios caractersticos da espcie humana. Neste caso (como j foi assinalado), a depresso pode ser melhor descrita como um padro de interao com o ambiente e, como produto de seleo, antes de ser classificada como patolgica, deve ser compreendida a partir da anlise das contingncias que a mantm. Como observa Tourinho (1997a), "numa perspectiva comportamental, apenas a partir de contingncias sociais que os indivduos vm a reagir de um modo particular a suas condies corporais; as contingncias e os modos de reao, por outro lado, so verbais" (p.179, itlico do original). Isso significa dizer que ao considerar as descries de "depresso" de um indivduo, deve-se levar em conta que: ...antes que um indivduo interaja com uma comunidade verbal suas condies corporais no so experimentadas como dor, depresso, amor, etc. elas so apenas alteraes fisiolgicas indiferenciadas para o indivduo no corpo de quem ocorrem .... ou seja, o privado enquanto fenmeno psicolgico tem uma existncia determinada e limitada pelas prticas sociais com as quais interagimos .... E como essa interao predominantemente verbal, atravs da anlise do fenmeno verbal que podemos vislumbrar um modo de lidar com a privacidade (Tourinho, 1997a, p.180. itlico do original). Os relatos de eventos privados, dentro de certos limites, podem ocorrer sob controle de estimulaes internas associadas aos eventos pblicos. Nesse caso particular, a participao do evento interno no controle discriminativo da resposta depende de sua correspondncia com condies pblicas.

Por exemplo, se algum chega ao terapeuta e se descreve como deprimido, a condio interna sob controle da qual a resposta emitida pode ser qualquer uma, variando de indivduo para indivduo, e at mesmo para um mesmo indivduo em diferentes momentos, desde que esteja associada a um padro de respostas pblicas com base no qual a comunidade descreve algum como deprimido (Tourinho, 1997b, p. 224). /// - Alguns Aspectos da Depresso a partir dos Conceitos e Princpios Comportamentais. Dougher e Hackbert (1994) analisam alguns padres de interao com o ambiente apresentados por indivduos classificados como deprimidos. Os princpios especficos enfatizados incluem: a) funes consequencia is, b) funes respondentes, c) funes estabelecedoras e d) processos verbais. ///. 1. Funes conseqenciais. Baixa densidade de reforamento. Ferster (conforme citado por Dougher e Hackbert, 1994) ressaltou que a reduo de certos tipos de atividades, acrescida de uma alta incidncia de reclamaes, choro e irritabilidade a caracterstica mais patente do depressivo. A explicao para a baixa taxa de comportamento seria uma escassez relativa de reforamento. Na avaliao de Lewinsohn e cols. (conforme citados por Dougher e Hackbert, 1994) no entanto, o ponto crtico no seria a densidade de reforamento em si, mas a taxa de reforamento positivo contingente resposta, o que valida a concluso de que a depresso pode ser gerada quando o reforamento por no responder maior que o reforamento por responder. A escassez de reforamento social causada, entre outros fatores, por um repertrio social inadequado-tem sido apontada como relevante para o incio e manuteno da depresso. Lewinsohn e Libet e Lewinsohn (conforme citados por Dougher e Hackbert, 1994) tm demonstrado que o comportamento dos depressivos no favorece a obteno e manuteno da interao social e so geralmente vistos como aversivos e evitados por outros.

Extino. Frequncia reduzida ou um nvel cronicamente baixo de comportamento pode levar extino. Pesquisas conduzidas com animais demonstram que h respostas de depresso quando a extino geral introduzida aps uma histria de reforamento. Diante de um processo de extino lento e gradual, pode haver dificuldade na identificao da origem da depresso. Entretanto, o mais comum a procura por tratamento aps uma perda importante ( por exemplo, a morte de uma pessoa significativa; o rompimento de um relacionamento afetivo; a perda de um emprego; aposentadoria etc). Ainda que os efeitos de uma perda sbita de reforamento afetem qualquer pessoa, os indivduos com repertrio suficiente seriam capazes de encontrar outras fontes de reforamento. O ponto crtico, nesse caso, seria a disponibilidade de repertrio adequado para obter fontes alternativas de reforamento. Nesse sentido, o cultivo de uma variedade de fontes de reforamento e de atividades reforadoras seria uma boa inoculao contra a depresso (Dougher e Hackbert, 1994). Punio. A depresso crnica comum entre os indivduos com histrias de punio prolongadas e inevitveis, tais como as associadas a abuso fsico e/ou sexual de crianas ou associadas a pais excessivamente crticos e exigentes. O fato seria agravado quando o comportamento defensivo ou retaliatrio engendrado pela punio resultasse, tambm, em punio (Dougher e Hackbert 1994). Os trabalhos sobre desamparo aprendido (ver, por exemplo, Seligmam,1975) sugerem que estimulao aversiva inevitvel provoca reduo comportamental e interfere no efeito subsequente de contingncias de reforamento. Hunziker (1993) explica que: O estudo do desamparo se destaca pela anlise da histria passada como um evento crtico na determinao do comportamento presente. Na maioria dos estudos animais, o desamparo tem sido caracterizado pela dificuldade de aprendizagem operante apresentada por sujeitos submetidos previamente a eventos incontrolveis (no-contingentes). Via de regra, esses eventos correspondem a estmulos averslvos (geralmente choques eltricos) cuja ocorrncia independe do comportamento do sujeito. A dificuldade em aprender tem sido avaliada comparando-se o comportamento desses sujeitos frente a contingncias operantes (principalmente de fuga ou esquiva) com o

comportamento de sujeitos previamente submetidos a choques controlveis ou a nenhum choque: nessa comparao, maiores latncias das respostas de fuga/esquiva, ou a no aprendizagem dessas respostas, caracteriza o desamparo.... Diferentes formulaes tericas foram apresentadas para explicar o desamparo ... essas hipteses sugerem que a dificuldade de aprendizagem operante observada nesses estudos meramente um subproduto da baixa atividade locomotora dos animais e no um processo de aprendizagem em si. Entretanto, a hiptese que ganhou maior projeo na anlise desse fenmeno no atribui atividade um papel crtico. Segundo alguns autores, os indivduos submetidos incontrolabilidade aprendem que os eventos do meio ocorrem independentemente do seu comportamento e essa aprendizagem interfere na aprendizagem oposta de fuga ou esqui va...Essa hiptese recebeu o mesmo nome do fenmeno que se prope a explicar (learned helplessness hypothesis) o que gera muitas vezes confuso entre o fenmeno e a sua explicao. Apesar dessa mistura indesejvel, esta a nica formulao terica que analisa o desamparo diretamente como um processo de aprendizagem associativa e no como subproduto de outros processos, anlise essa que tem se revelado mais consistente com os dados experimentais que a proposta da inatividade...(p.491). Hunziker (1993) argumenta que embora predomine na literatura a idia de que o desamparo tem se revelado um modelo comportamental til na pesquisa experimental de depresso, um exame da maioria dos trabalhos produzidos demonstra falta de rigor conceituai e falhas metodolgicas (ver, a propsito, Hunziker, 1982). Reforamento de comportamento que evidencia manifestao de sofrimento (reinforcement of distressed behavior). freqente entre os indivduos depressivos uma alta taxa de comportamento de sofrimento, que inclui reclamao, choro e irritabilidade. Ferster ( conforme citado por Dougher e Hackbert, 1994), sustenta que esses so tipos de comportamento de fuga e esquiva mantidos por reforamento negativo. Expresses faciais de tristeza, determinadas posturas corporais e queixas, serviriam para reduzir a probabilidade de estimulao aversiva de outros. Esse repertrio seria facilmente estabelecido em ambientes muito punitivos. "Alm de reduzir a

estimulao aversiva, o comportamento de sofrimento , algumas vezes, positivamente reforado pelo aumento de simpatia e ateno social [contudo], mesmo quando ele aumenta a simpatia a curto prazo... percebido por outros como sendo aversivo...[sendo evitado pelas pessoas (Dougher e Hackbert, 1994, p. 324). Essa evitao resultaria em remoo da fonte de reforamento para a pessoa depressiva, cujo resultado, geralmente, implica a exacerbao da depresso. III.2. Funes respondentes. O estado afetivo (sentimentos e reaes emocionais) associado depresso precisa ser examinado com cautela, porque o sintoma diagnstico primrio da depresso e, via de regra, a razo primeira que leva os indivduos procura de atendimento (Dougher e Hackbert, 1994). "Em termos comportamentais, reforamento insuficiente, extino e punio funcionam como estmulos incondicionados que eliciam um conjunto de respondentes que so denominados de tristeza, frustrao e raiva...A afirmao de que essa funo respondente no aprendida, sustentada pelas reaes emocionais de animais colocados em extino ou expostos puni o"(Dougher e Hackbert, 1994, p. 324). Reaes emocionais associadas depresso, poderiam gerar sofrimento posterior em ciclo crescente. Esse incremento de reaes emocionais levaria a inmeros sintomas depressivos, amplamente descritos no manual DSM-IV. Atravs da associao com a estimulao aversiva produzida pela escassez de reforamento, estmulos discriminativos relevantes (ou qualquer estmulo associado com punio ou reforamento no disponvel) poderiam, tambm, desempenhar o papel de eliciador respondente condicionado. Um exemplo fornecido por Dougher e Hackbert (1994) o caso de uma cliente que se sentiu melanclica depois de dirigir pela estrada da escola que frequentou cerca de 20 anos atrs. O relato da cliente indicava que a escola tinha sido um perodo difcil para ela, quando experimentou situaes de rejeio. A visualizao do lugar onde essa estimulao aversiva ocorreu era suficiente para eliciar reaes emocionais fortes.

III.3. Funes estabelecedoras (Establishing functions). Uma das caractersticas definidoras da depresso a falta de motivao e uma habilidade diminuda para sentir prazer nas atividades. Dougher e Hackbert (1994) sugerem que, de um ponto de vista analticocomportamental, a perda da eficincia do reforador e mudanas na motivao sugerem que operaes estabelecedoras (ou de supresso) podem estar envolvidas. Sundberg (1993) esclarece que o conceito de operaes estabelecedoras (establishing operations), conforme descrito por Michael (1993), prov a anlise do comportamento de um meio de investigar tpicos como motivao sem fazer uso de termos ou construtos cognitivos. De acordo com Hesse (1993) o conceito j estaria incorporado ao vocabulrio da anlise do comportamento3. Operaes estabelecedoras: a) aumentam os efeitos de reforamento de certas conseqncias, b) aumentam a probabilidade de respostas que tm produzido reforadores estabelecidos no passado, c) aumentam a eficincia evocativa de estmulos discriminativos associados aos reforadores estabeleci dos.Operaes de supresso teriam o efeito contrrio. O argumento apresentado por Dougher e Hackbert (1994) " que os eventos ou condies que produzem as baixas taxas de resposta e estados afetivos que so caractersticos da depresso, tambm servem como operaes estabelecedoras e de supres so"(p.326). Particularmente, esses eventos potencializariam certas contingncias e diminuiriam a potncia de outras. Partindo de uma anlise que denominaram de "simplista"- Dougher e Hackbert (1994) dividem o mundo em dois tipos de contingncias. Contingncias no depressivas seriam aquelas postas em ao (ou que operam) quando um indivduo no est deprimido (contingncias sociais, ocupacionais, recreativas e interpessoais que governam a vida diria). "Quando h um repertrio adequado e essas contingncias so estabelecidas por um indivduo, este se diverte, interage, cria e tira prazer dessas atividades"(p 326). Contingncias depressivas seriar aquelas associadas com comportamento depressivo. "Pode haver um aumento em tal comportamento, como chorar, reclamar.

3 Para uma anlise de procedimentos experimentais utilizados na investigao de operaes estabelecedoras, ver Cunha (1995).

lamentar-se, culpar-se, esquivar-se socialmente, sono excessivo e assim por diante"(p. 326). Reforadores estabelecidos podem incluir expresses de simpatia, oferta de ajuda ou assistncia, apoio social e a esquiva de atividades e de consequncias que so geralmente associadas com contingncias nodepressivas. Embora os depressivos possam procurar a simpatia e apoio de outros, eles esto inclinados a evitar situaes sociais que exijam um repertrio ativo ou interativo de reforamento. Dependendo do indivduo, at mesmo atividades fisiolgicas bsicas como correr e praticar sexo podem perder suas funes reforadoras. Pode ser, contudo, que sejam os aspectos sociais dessas atividades e no as atividades em si que so diminudas como reforadores ( Ferster, 1973). Na realidade, dado a escassez de reforadores disponveis para muitos depressivos, comer pode se tornar particularmente potencializado. Isso pode explicar porque alguns depressivos comem em excesso, especialmente quando esto sozinhos (Dougher e Hackbert, 1994, p. 326). De acordo com Dougher e Hackbert (1994), operaes estabelecedoras tm uma funo importante no efeito sobre estmulos discriminativos relevantes, que poderia explicar dados relatados na literatura voltada para a relao entre cognio e emoo, embora ressaltem que, nesses casos, h necessidade de maior investigao. Exemplos desses estudos seriam os conduzidos por Bower e Hellis e Ashbrook ( conforme citados por Dougher e Hackbert, 1994), que tm demonstrado que os estados emocionais ou humores dos indivduos determinam em grande extenso os estmulos aos quais eles atendem e lembram: Para estudar esse efeito, sujeitos so primeiramente expostos a um conjunto de procedimentos delineados para induzir um determinado humor. Esses procedimentos incluem hipnose, sugesto verbal ou msica indutora de estado de nimo. Uma tarefa experimental , ento, dada aos sujeitos. Eles podem, por exemplo, ser solicitados a estudar e depois relembrar uma lista de palavras que varia em qualidade afetiva (e.g. triste, feliz) ou para relembrar memrias do incio de suas vidas. Sujeitos que so postos em humor deprimido tendem a lembrar palavras e memrias tristes, ao passo que os que so expostos a um ambiente relaxado tendem a lembrar palavras e memrias felizes.

Psiclogos cognitivistas tm postulado uma variedade de processos mentais para explicar tais eventos, mas parece que os procedimentos de induo de estados de humor funcionam como operaes estabelecedoras e afetam as funes evocativas de estmulos relevantes (Dougher e Hackbert, 1994,p.326). III.4. Processos Verbais. Uma questo importante para um estudo comportamental da depresso refere-se aos determinantes do comportamento verbal que caracteriza os depressivos e sua influncia sobre outros comportamentos. Tem sido

argumentado que, embora processos de condicionamento estejam envolvidos, eles no poderiam justificar inteiramente a emisso de novo comportamento verbal ou a aquisio de funes psicolgicas atravs do estmulo verbal (cf. Dougher e Hackbert, 1994). Por exemplo, como que quando a um indivduo dito que experincias de tristeza so um sinal de depresso e que depresso uma doena, aquele indivduo conclui que a sua experincia de tristeza sinal de doena? A lgica da inferncia clara, mas o que so os princpios comportamentais que determinam a inferncia lgica? Alm disso, como que a afirmao "eu estou doente" pode evocar um repertrio inteiro de comportamento e eliciar certos respondentes? No provvel que o comportamento doentio tenha sido reforado diferencialmente na presena da palavra doente ou que a palavra doente tenha sido pareada com estmulos incondicionados que eliciam determinados respondentes (Dougher e Hackbert, 1994, p.328, itlico do original).

Dougher e Hackbert (1994) argumentam que respostas a esse tipo de indagao so sugeridas por recentes pesquisas em equivalncia de estmulo e em particular pela transferncia de funo atravs de classes de equivalncia de estmulo. Os que defendem a equivalncia de estmulo como o processo comportamental fundamental subjacente linguagem e outros comportamentos simblicos, acreditam "que os estmulos verbais adquirem a sua funo psicolgica em virtude da sua participao em uma relao de equivalncia com os eventos que eles significam"(p. 329, itlico acrescentado). Por exemplo, imediatamente aps ter sido dito que lmon a palavra em espanhol para limo, lmon adquire a mesma funo de estmulo que a palavra limo (e muitas das mesmas funes que os limes apresentam) para o ouvinte. Assim, no apenas a pessoa pode responder apropriadamente ao pedido de um lmon; a descrio de morder um limo ir provavelmente eliciar salivao, assim como a lacrimao facial que ocorre quando sumo de limo espremido na boca.... Da mesma forma, auto-afirmaes como" no sou bom"," estou doente", "sou um fracassado", "eu estou deprimido", e "as coisas nunca sero melhores", exercem uma influncia de controle sobre o comportamento (Dougher eHackbert,1994,p.329). Argumentam, ainda, que: Quando "eu" e "fracasso" ou "doente" ou "deprimido" entram numa classe de equivalncia, muitas das funes associadas a esses descritores negativos aplicam-se ao "eu". Isso pode explicar o desenvolvimento de auto-esquema negativo e de uma auto-verbalizao negativa, que caracteriza os depressivos. Contudo, as classes de equivalncia, elas prprias, podem ser trazidas sob controle contextual... Desse modo, em alguns contextos, "eu" e uma variedade de termos negativos podem estar em uma classe de equivalncia ao passo que, em outros contextos, "eu" est em uma classe com outros descritores, talvez mais positivos. possvel que as variveis que evocam o comportamento depressivo possam servir como estmulos contextuais que controlam a composio das classes de equivalncia (Dougher e Hackbert, 1994, p. 329).

IV Concluso. As pesquisas sobre a depresso tm enfatizado os processos biolgicos e cognitivos em detrimento da anlise das relaes ambiente-comportamento. Como resultado, a literatura dispon vel sobre o tema no oferece uma explicao adequada para a etiologia e tratamento do fenmeno de um ponto de vista analtico comportamental. A depresso passa a existir a partir de uma interao social dada e, desse modo, pode ser compreendida como um fenmeno cuja dimenso maior - ou primria - um processo de interao social. A partir dessa perspectiva, multidefinida e sempre resultado de uma nomeao regulada pela comunidade. Descrever o comportamento depressivo de um indivduo atentar para os padres de interao que ele estabelece com o ambiente social sua volta. Assim, a anlise funcional parece ser o caminho para que se possa planejar a interveno.

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