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O sucesso no Brasil da leitura do Manifesto Comunista feita por Marshall Berman

Marcelo Ridenti

Tudo que slido desmancha no ar, de Marshall Berman (1986), uma das interpretaes mais recentes do Manifesto Comunista. Publicado originalmente em Nova York em 1982, com tiragem modesta, o livro teve repercusso na intelectualidade de esquerda norte-americana e europia, levando a um debate entre Berman e Perry Anderson pelas pginas da New Left Review, em 1984. No Brasil, alm do impacto no meio intelectual, o livro conseguiu inusitado sucesso de vendas, tornando-se um dos ttulos mais procurados da Companhia das Letras, editora ento recm-criada. Este artigo ressalta aspectos centrais da anlise de Berman sobre o Manifesto, bem como de seu debate com Anderson. O objetivo esboar uma interpretao para o sucesso, no Brasil, de Tudo que slido desmancha no ar. Sua repercusso talvez tenha dependido no s do que o autor expressou no texto, mas tambm da leitura que foi feita dele por setores intelectualizados das classes mdias, num determinado momento de redefinies no pensamento e na prtica da esquerda brasileira. Afinal, como sugere o prprio Berman, um bom livro leva a "ressonncias que seu criador jamais poderia ter antevisto" (1986, p. 116). A proposta central a de que o livro e seu pblico brasileiro, em meados da dcada de 1980, equilibravam-se na tnue fronteira entre a individualidade libertria e o individualismo narcisista. Tudo que slido desmancha no ar Para dar ttulo a seu livro sobre "a aventura da modernidade", Berman toma emprestada uma frase do Manifesto do Partido Comunista, escrito em 1848 por Marx e Engels: "Tudo que slido desmancha no ar." Entende que as idias de Marx lanam luz sobre a modernidade, vista como o conjunto contraditrio de experincias de vida compartilhadas pelas pessoas no mundo contemporneo: Ser moderno encontrar-se em um ambiente que promete aventura, poder, alegrias, crescimento, auto transformao e transformao das coisas em redor - mas ao mesmo tempo ameaa destruir tudo o que temos, tudo o que sabemos, tudo o que somos. A experincia ambiental da modernidade anula todas as fronteiras geogrficas e raciais, de classe e nacionalidade, de religio e ideologia: nesse sentido, pode-se dizer que a modernidade une a espcie humana. Porm, uma unidade paradoxal, uma unidade de desunidade: ela nos despeja a todos num permanente turbilho de desintegrao e mudana, de luta e contradio, de ambigidade e angstia. Ser moderno fazer parte de um universo no qual, como disse Marx, "tudo o que era slido desmancha no ar". (1986, p. 15) Para Berman, que contesta a dualidade entre modernismo e modernizao - pois a modernidade ocorreria ao mesmo tempo tanto no mbito da economia e da poltica quanto no da arte , cultura e sensibilidade -, o Manifesto seria "a primeira grande obra de arte modernista" (p. 101), arqutipo de uma infinidade de manifestos modernistas que o sucederiam. Marx mostraria em sua obra o desenvolvimento dos temas pelos quais o modernismo viria a se definir: a glria da energia e do dinamismo modernos, a inclemncia da desintegrao e o niilismo modernos, a estranha

Professor de Sociologia na Unesp e pesquisador do CNPq. Autor, entre outros, dos livros: O fantasma da revoluo brasileira (So Paulo, Ed. Unesp, 1 a reimpresso, 1996); Classes sociais e representao (So Paulo, Cortez, 1994); e Professores e ativistas da esfera pblica (So Paulo, Cortez, 1995).

intimidade entre eles; a sensao de estar aprisionado numa vertigem em que todos os fatos e valores sofrem sucessivamente um processo de emaranhamento, exploso, decomposio, recombinao; uma fundamental incerteza sobre o que bsico, o que vlido, at mesmo o que real; a combusto das esperanas mais radicais, em meio sua radical negao. (1986, p. 117) Berman aponta no Manifesto - escondida sob o "enredo" da luta de classes entre burguesia e proletariado - a existncia de outro enredo, menos explcito, que seria mais profundo e atual: "A tenso entre a viso 'slida' e a viso 'diluidora' de Marx sobre a vida moderna" (1986, p. 89). O Manifesto mostra a emergncia de um mercado mundial que cresce e se solidifica, ao mesmo tempo em que absorve e destri os mercados locais e regionais com os quais entra em contato. O capital tende a concentrar-se em poucas mos, arruinando artesos, camponeses e pequenos proprietrios. O capitalismo dilui rapidamente formaes sociais slidas, constitudas ao longo dos sculos, como na China e na ndia. Em seu lugar surge "uma construo mvel que se agita e muda de forma sob os ps dos atores" (1986, p. 90). O capitalismo envolve uma concorrncia ininterrupta e selvagem, a racionalizao do trabalho operrio em fbricas cada vez mais automatizadas, em busca do avano tecnolgico que permita a produo de mais bens em menos tempo. Ele revoluciona constantemente os meios de produo, constri a solidez do poderio dos capitalistas vencedores e a runa dos derrotados, que no conseguem acompanhar o ritmo frentico da competio. Nesse compasso de competitividade - de criao de novas foras produtivas e sucateamento do que fica ultrapassado tecnologicamente -, o capitalismo libera o potencial produtivo da humanidade, colocando no horizonte a possibilidade da ruptura com a escassez. O ativismo burgus - que Marx e Engels celebraram no Manifesto "com um vigor e uma profundidade que os prprios burgueses no seriam capazes de expressar", segundo Berman (1986, p. 91) - vislumbra o desenvolvimento ilimitado da produo econmica e tambm cultural, liberando "a capacidade e o esforo humanos para o desenvolvimento: para a mudana permanente, para a perptua sublevao e renovao de todos os modos de vida pessoal e social" (1986, p. 93). Por outro lado, a evocao da solidez diluidora-construtora da tecnologia burguesa e de sua organizao social acompanhada no Manifesto pelo drama e as contradies da sociedade burguesa, que no pode cumprir sua promessa de abundncia de mercadorias para todos, na medida em que os bens produzidos coletivamente so apropriados privadamente por poucos. Assim, sucedem-se as crises de superproduo de mercadorias que no encontram compradores, gerando as condies para que a solidez do mundo capitalista tambm se desmanche no ar. Conforme a leitura de Berman, a burguesia proclama-se partidria da ordem e da estabilidade poltica e cultural; mas, em verdade, tem medo de reconhecer que erige uma ordem instvel, baseada na perpetua autodestruio inovadora, qual tudo construdo para ser posto abaixo [ ... ] na para ser desfeito amanh, despedaado ou esfarrapado, pulverizado ou dissolvido, a fim de que possa ser reciclado ou substitudo na semana seguinte e todo o processo possa seguir adiante, sempre adiante, talvez para sempre, sob formas cada vez mais lucrativas" (1986, p. 97). Na formulao original do Manifesto, a burguesia "assemelha-se ao feiticeiro que no consegue controlar os poderes subterrneos que ele mesmo invocou". Essas potencias infernaiss poderiam ser domadas pelo proletariado, a classe dos trabalhadores assalariados despossudos. Unindo-se para fazer a revoluo comunista, ele nada teria a perder, "a no ser seus grilhes", com "um mundo a conquistar", como escreveram Marx e Engels na concluso do Manifesto. Entretanto, segundo Berman, nada indicaria que as constantes crises no capitalismo levariam necessariamente sua destruio; nem que qualquer classe pudesse controlar as potncias infernais da modernidade, postas em movimento pelo capitalismo. Berman encontra no prprio pensamento

de Marx os argumentos para ver nas crises, paradoxalmente, inesperadas fontes de fora e resistncia do capitalismo, que poderia prosseguir numa interminvel espiral de destruio e (re)criao econmica, poltica e cultural. A perene autodestruio inovadora jogaria as pessoas na revoluo permanente da modernidade: Para que as pessoas sobrevivam na sociedade moderna, qualquer que seja sua classe, suas personalidades necessitam assumir a fluidez e a forma aberta dessa sociedade. Homens e mulheres modernos precisam aprender a aspirar mudana: no apenas estar aptos mudana em sua vida pessoal e social, mas ir efetivamente em busca das mudanas, procur-las de maneira ativa, levando-as adiante. Precisam aprender [...] a se deliciar na mobilidade, a se empenhar na renovao, a olhar sempre na direo de futuros desenvolvimentos em suas condies de vida e em suas relaes com outros seres humanos. (1986, p. 94) esse desenvolvimento do indivduo moderno, indicado pela primeira vez no Manifesto, que sobressai na leitura de Berman. Ele v a contemporaneidade de Marx mais nas perguntas formuladas em sua obra do que nas respostas apresentadas; hoje, a importncia do Manifesto no estaria mais em indicar "um caminho que permita sair das contradies da vida moderna, e sim um caminho mais seguro e mais profundo que nos coloque exatamente no cerne dessas contradies" (1986, p. 125). Teramos de encarar de frente as contradies da modernidade, sem a iluso de que elas seriam abo- lidas por uma revoluo, que instalaria a harmonia social: "Se a sociedade burguesa realmente o turbilho que Marx pensa que , como pode ele esperar que todas as suas correntes fluam numa nica direo, de harmonia e integrao pacfica?" (1986, p. 111). Ao contrrio, uma eventual sociedade comunista s viria aprofundar a experincia da modernidade, que seria reposta num "fluxo perptuo". Berman chega a falar em niilismo comunista, explorando a seu modo as clssicas formulaes de Marx e Engels, para quem o contnuo revolucionamento da produo tende a perpetuar a incerteza e a agitao da poca burguesa, na qual: "Tudo o que era slido desmancha no ar, tudo que era sagrado profanado, e as pessoas so finalmente foradas a encarar com serenidade sua posio social e suas relaes recprocas." Por sua vez, o comunismo implicaria uma "associao na qual o livre desenvolvimento de cada um pressuposto para o livre desenvolvimento de todos". Nessa medida, conclui Berman, ao invs de uma suposta harmonizao, o comunismo aprofundaria a radicalidade do "impulso niilista do moderno desenvolvimento pessoal e social", no ficando claro para os seres humanos de nosso tempo "que fronteiras polticas o homem moderno pode criar" (1986, p. 124). Segundo ele: um niilismo comunista pode vir a ser bem mais explosivo e desintegrador que seu antecedente burgus - embora tambm mais ousado e original -, pois, enquanto o capitalismo reduz as infinitas possibilidades da vida moderna a limites preestabelecidos, o comunismo de Marx pode lanar o ego liberado na direo de imen sos espaos humanos desconhecidos, sem qualquer limite. (1986, p. 111) De modo que a principal contribuio do Manifesto nos dias de hoje estaria em sua primeira parte, na qual emerge o homem moderno, desacomodado e despido do halo de qualquer iluso metafsica, forado a encarar de frente as contradies do mundo assustador. Para Berman, Marx e Engels equacionam as polaridades que iro moldar e animar a cultura do modernismo do sculo seguinte: o tema dos desejos e impulsos insaciveis, da revoluo permanente, do desenvolvimento infinito, da perptua criao e renovao em todas as esferas de vida; e sua anttese radical, o tema do niilismo, da destruio insacivel, do estilhaamento e triturao da vida, do corao das trevas, do horror. (Berman, 1986, p. 100)

Feito esse esboo de aspectos centrais das idias do livro de Berman - em especial, as desenvolvidas no captulo dedicado leitura do Manifesto -, pode-se avanar em direo ao debate entre Berman e Anderson, com seus ecos na intelectualidade brasileira. A primeira recepo: ecos no Brasil do debate entre Anderson e Berman Como j foi salientado, antes da publicao no Brasil de Tudo que slido desmancha no ar, a revista Novos Estudos Cebrap reproduziu a crtica de Perry Anderson ao livro, em junho de 1986. A repercusso do debate indica que ainda eram fortes as tradies marxistas no meio intelectual, forjadas especialmente nas dcadas de 1960 e 1970, quando leituras diversas do materialismo histrico chegaram a ser predominantes em certos crculos acadmicos das cincias humanas, paradoxalmente, no perodo da ditadura civil-militar- talvez porque a identidade marxista desse a certos intelectuais a impresso de que ela significava uma forma de resistncia (quem sabe, para outros, conscientemente ou no, a adeso ao marxismo fosse antes de mais nada um reflexo da fora de algumas correntes intelectuais marxistas em voga na Europa da poca, em particular na Frana, que sempre influenciou culturalmente parte da intelectualidade brasileira). Uma das correntes mais consistentes do pensamento marxista na academia surgira no final da dcada de 1950, quando um grupo de jovens professores e estudantes da Universidade de So Paulo passou a reunir-se semanalmente para debater a obra de Marx. Entre eles estavam Fernando Novais, Octavio Ianni, Jos Arthur Giannotti, Francisco Weffort, Fernando Henrique Cardoso, Ruth Cardoso, Paul Singer, Michael Lwy, Roberto Schwarz e outros intelectuais. O coletivo ficou conhecido como "Seminrio Marx", ou ainda "grupo" ou "Seminrio de O capital", com grande impacto no desenvolvimento posterior do pensamento marxista no Brasil - ainda que sua influncia nos partidos e movimentos de esquerda tenha sido pouco significativa (ver Singer, 1988; Sader, 1996; Silva, 1995). Alguns dos ex-integrantes do "Seminrio Marx", afastados de suas funes na universidade pela ditadura, fundaram o Centro Brasileiro de Anlise e Planejamento (Cebrap), no incio da dcada de 1970. As pesquisas e publicaes do Cebrap continuaram a produzir e divulgar idias crticas, marxistas ou no. Elas seriam difundidas, por exemplo, pelas revistas Estudos Cebrap e Novos Estudos Cebrap. Nesta ltima saiu o artigo de Anderson, criticando a leitura de Berman do Manifesto do Partido Comunista. Em 1986, quando foram publicados no Brasil os textos de Anderson e Berman, a ditadura terminara h pouco. O materialismo histrico estava em baixa nos meios acadmicos da Frana e de outros pases desenvolvidos. As diversas correntes marxistas no meio intelectual brasileiro j no gozavam do mesmo prestgio de antes, mas o relativo destaque dado ao debate entre Berman e Anderson . indica a relevncia intelectual do marxismo na poca. Integrantes do Cebrap, identificados com as posies de Anderson, publicaram seu artigo, revelando a fora de uma tradio intelectual com razes no "Seminrio de O capital" - que interpretara Marx com desta- que para categorias como classes sociais, trabalho e valor, as quais mereceram pouca ateno na leitura de Berman. A crtica de Anderson a Berman pode ser assim resumida e encadeada: (a) Haveria um equvoco interpretativo de Berman sobre a concepo de Marx a respeito do tempo histrico. Para Anderson, este no seria mera sucesso cronolgica do velho e do novo, como na temporal idade do mercado. Esta acabaria sendo assumida por Berman, ao ver a modernizao como um processo linear de desenvolvi- mento, o qual necessariamente traria consigo a renovao constante das fontes da arte modernista. Para Anderson, a histria do capitalismo deve ser periodizada e sua trajetria reconstituda, o que seria obstrudo pelo conceito de modernizao adotado por Berman; (b) As classes sociais e suas lutas praticamente no figurariam na explicao de Berman: o livro colocaria a economia de um lado e a psicologia do outro, com a cultura do modernismo fazendo a ligao entre ambas, de um modo que a sociedade como tal estaria ausente;

(c) Haveria um equvoco na anlise do modernismo sem nenhum princpio interno de variao, reproduzindo-se interminavelmente: na verdade, o modernismo seria diferencial no tempo e no espao; (d) Berman no estabeleceria distines entre tendncias estticas variadas no interior do modernismo; (e) Ao encarar o capitalismo como uma revoluo permanente, Berman desvalorizaria o termo revoluo, analisado por Anderson como um processo pontual de ruptura com as estruturas, e no permanente; (f) Anderson critica a leitura de Berman da noo de modernidade em Marx, vista como processo subjetivo de autodesenvolvimento ilimitado, o que o levaria ao mesmo paradoxo encontrado na obra de Rousseau: "Se o autodesenvolvimento a meta de todos, como ser possvel a comunidade?" (Anderson, 1986, p. 13). A partir desse paradoxo, Berman esboa seu conceito de niilismo comunista. Ora, argumenta Anderson, nada mais despropositado: Para Marx, o eu no anterior a, mas sim constitudo por suas relaes com os outros, desde o incio: mulheres e homens so indivduos sociais, cuja sociabilidade no subseqente, mas sim contempornea sua individualidade. [...] Se o desenvolvimento do eu est indissoluvelmente imbricado nas relaes com os outros, seu desenvolvimento no poderia consistir numa dinmica ilimitada no sentido monadolgico evocado por Berman: pois a existncia de outros sempre constituiria um limite, sem o qual o prprio desenvolvimento no poderia ocorrer. (Anderson, 1986, p. 14)

Alternativamente ao perenialismo modernista de Berman, Anderson prope analisar a temporalidade histrica diferencial em que o modernismo se insere. Ele estabelece trs coordenadas histricas que deram vida s correntes - diferentes entre si - do modernismo na primeira metade do sculo XX na Europa: (a) O combate ao academicismo altamente formalizado nas artes, correspondente a sobrevivncias fortes de classes aristocrticas e latifundirias, que ainda davam o tom poltico e cultural, especialmente antes da Primeira Guerra Mundial; (b) A emergncia de novas tecnologias, ou invenes-chaves da Segunda Revoluo Industrial, gerando apostas modernistas no seu potencial libertrio; (c) A proximidade imaginativa da revoluo social. No final da Segunda Guerra Mundial, essas trs coordenadas histricas teriam desaparecido na Europa, que por isso no teria mais visto o surgimento de nenhum movimento modernista significativo nas artes. Assim, longe de beber na fonte da eterna juventude, o modernismo teria uma temporalidade histrica datada. As trs coordenadas histricas, entretanto, teriam uma sobrevida em pases do Terceiro Mundo, onde "existiria uma espcie de configurao que, como uma sombra, reproduz algo do que antes prevalecia no Primeiro Mundo" (1986, p. 12). Por isso, ainda haveria algumas grandes realizaes modernistas, por exemplo, na literatura latino-americana. Porm, elas "no so expresses atemporais de um processo de modernizao em constante expanso, mas surgem em constelaes bem delimitadas, em sociedades que ainda se encontram em cruzamentos histricos definidos" (1986, p. 12). Anderson conclui seu artigo com as seguintes palavras: Uma genuna cultura socialista seria aquela que no procuraria insaciavelmente pelo novo, definido simplesmente como aquilo que vem depois, para logo a seguir ser atirado entre os detritos do velho, mas,

isto sim, uma cultura que multiplicaria o diferente, numa variedade de estilos e prticas correntes muito maior do que tudo o que existiu antes: uma diversidade fundada numa pluralidade e complexidade muito maiores de modos de vida possveis que qualquer comunidades de iguais, no mais dividida em classes, raas ou gnero, iria criar. Noutras palavras, sob esse aspecto, os eixos da vida esttica correriam horizontalmente e no na vertical. O calendrio deixaria de tiranizar ou organizar a conscincia da arte. Nesse sentido, a vocao de uma revoluo socialista no seria nem a de prolongar nem a de realizar a modernidade, mas sim a de aboli-Ia. (Anderson, 1986, p. 15) O fato das crticas de Anderson terem obtido repercusso no Brasil- antes mesmo da publicao do livro de Berman - indica a fora, na poca, de uma tradio intelectual brasileira com razes no "Seminrio Marx". Por outro lado, a resposta de Berman pode ser elucidativa da recepo que seu livro teve no Brasil de meados da dcada de 1980, ao destacar as idias de experincia cotidiana, liberdade individual, resgate das minorias na sociedade, crtica postura demasiadamente teorista de certos intelectuais, revoluo vista como processo permanente e no pontual, entre outros aspectos que estavam sendo postos em pauta por setores intelectualizados da esquerda brasileira no perodo, inclusive alguns no interior da revista Presena, que publicou o artigo (1987). Berman reconhece na proposio de Anderson das trs coordenadas histricas para a compreenso do modernismo "uma leitura fascinante, [...] ainda que existam outras maneiras de se contar essa histria (a minha prpria daria mais nfase s experincias de grupos marginais, como judeus e homossexuais)". Mas critica Anderson por identificar a perda de esperanas revolucionrias com a "runa de toda vida cultural e espiritual ocidental". Indica que a criatividade humana sempre tem crescido, apesar dos desapontamentos (1987, p. 124). Berman prefere no refutar ponto a ponto os questionamentos de Anderson, mas apenas fazer consideraes gerais sobre o quanto as idias de seu crtico estariam distantes dos "sinais da rua", da catica experincia cotidiana das pessoas. Como muitos intelectuais, Anderson teria perdido "o contato com as coisas e com o fluxo da vida cotidiana". Berman conclui o artigo dizendo: "Ler O capital no ser suficiente se no soubermos ler tambm os sinais da rua" (1987, p. 138), sinais que ele procurou resgatar no artigo-resposta contando quatro casos de experincias cotidianas de indivduos que vivenciam a modernidade, "a fuso entre vida pessoal e vida poltica", que seria um dos "romances mais ricos dos tempos modernos" (1987, p. 133). Essas pessoas comuns constituiriam o seu prprio horizonte, "muito mais extenso e mais aberto do que o horizonte vislumbrado por Perry Anderson", que s teria olhos para as revolues histricas mundiais na poltica e para as obras-primas mundiais da cultura; ele recorta seu terreno altura da perfeio metafsica; e no faz concesses. [...] Seria mais proveitoso se [...] indagssemos se a modernidade ainda pode gerar fontes e espaos de significao, liberdade, dignidade, beleza, prazer e solidariedade. A, ento, deveramos nos confrontar com a realidade catica em que vivem homens, mulheres e crianas modernos. (1987, p. 137) Esse confronto proporcionaria ao intelectual e ao artista a perda do halo: "A reduo do artista moderno a um simples mortal pode ampliar o horizonte e conduzir a novos campos de fora, atravs dos quais tanto os artistas quanto o seu pblico possam crescer" (1987, p. 136). Berman destaca, a seguir, que seus prprios trabalhos tm "tentado, cada vez mais, situar minha investigao sobre o 'eu' moderno no interior dos contextos sociais em que todos os 'eus' modernos surgem" (1987, p. 137). Repercusses no Brasil: a fronteira entre o libertrio e o narcisista

Os aspectos at aqui destacados das idias de Berman e da crtica de Anderson colocam-me finalmente em condies de propor hipteses explicativas para a recepo e o sucesso editorial- no Brasil de meados da dcada de 1980 - da leitura de Berman do Manifesto Comunista de Marx e Engels. A leitura criativa e inovadora de Berman para o Manifesto de 1848 envolve diferentes possibilidades de interpretao. Vou sugerir duas hipteses complementares, embora diferentes e at mesmo contraditrias entre si, que talvez ajudem a explicar sua difuso na sociedade brasileira num certo momento histrico, em que ela acabava de sair de um longo processo de abertura democrtica conduzido pela ditadura militar, de meados da dcada de 1970 a 1984. Em primeiro lugar, existe a possibilidade de uma anlise libertria de Tudo que slido desmancha no ar, enfatizando a liberdade individual como pr-requisito da liberdade coletiva. Parece ser o caso da leitura feita por alguns dos responsveis pela traduo dessa obra no Brasil, como Francisco Foot Hardman, autor da "orelha" do livro. Essa interpretao destaca a idia do Manifesto, de que "o livre desenvolvimento de cada um [ser] pressuposto para o livre desenvolvimento de todos", como Berman enfatiza reiteradamente (1986, por exemplo, p. 95). Ela implica uma reao a certa tica do sacrifcio da individualidade em nome do coletivo, tpica de organizaes polticas marxistas-leninistas, que exigem o auto-sacrifcio do militante. Segundo Berman, a proposta marxiana do indivduo plenamente desenvolvido ficaria distante dos expoentes tradicionais do comunismo, que, desde Plato e dos padres da Igreja, valorizaram o auto-sacrifcio, desencorajaram ou condenaram a individualidade e sonharam com um projeto tal em que s6 a luta e o esforo comuns atingiriam o almejado fim. (Berman, 1986, p. 96) Esse tipo de tica foi predominante na esquerda brasileira at a dcada de 1970. Pelo menos desde o final daquela dcada, ia ficando cada vez mais evidente a necessidade de renovar os parmetros da esquerda, em busca da revalorizao da democracia, da individualidade, das liberdades civis, dos movimentos populares espontneos, da cidadania, da resistncia cotidiana opresso, das lutas das minorias, entre outras. As esquerdas buscavam entrar em sintonia com os sinais da rua, na expresso que deu ttulo ao artigo de Berman em resposta a Anderson (1987). Nos diferentes campos da sociedade, houve uma infinidade de manifestaes que expressavam essa virada no pensamento e na prtica de esquerda. Na esfera poltica, foi criado o Partido dos Trabalhadores (PT), ancorado num trip: as comunidades eclesiais de base da Igreja Catlica, inspiradas na Teologia da Libertao; o chamado "novo sindicalismo", liderado pelos metalrgicos do ABC paulista; e intelectuais e remanescentes de organizaes polticas marxistas-leninistas derrotadas pelo regime civil-militar. O PT pro- curava dar vez e voz aos deserdados, que haviam comeado a organizar-se em movimentos sociais a partir de meados da dcada de 1970. Paralelamente, surgia uma literatura para teorizar a importncia e a autonomia desses movimentos em relao ao Estado e outras instituies, inclusive os partidos. Por exemplo, num artigo muito difundido, Tilman Evers (1984) celebrava a independncia dos movimentos e seu carter libertrio; apostava no PT como partido "servo" dos movimentos, jamais seu guia, como os tradicionais partidos de esquerda. Alguns anos depois, Eder Sader faria um balano da experincia desses movimentos em Quando novos personagens entram em cena (1988), escrito mais ou menos na poca da publicao do livro de Berman no Brasil. Por sua vez, vrios intelectuais procuravam compreender os dilemas da esquerda em meados da dcada de 1980, como os que participaram do debate, depois transformado em livro, As esquerdas e a democracia - entre eles Carlos Nelson Coutinho, Francisco Weffort, Maria Victria Benevides, Marco Aurlio Garcia e Daniel Aaro Reis (Garcia, 1986).

Os acontecimentos da dcada de 1980 - da reformulao partidria brasileira de 1980, passando pelo fim da ditadura civil-militar em 1984, at a queda do Muro de Berlim em 1989, episdio emblemtico da derrocada dos regimes pr-soviticos, que no Brasil culminaria com a extino do Partido Comunista Brasileiro, j na dcada de 1990 - consolidaram o esgotamento do modelo bolchevique de partido revolucionrio no Brasil, embora uma ou outra organizao continuasse posteriormente a estruturar-se nesses moldes. Dentre outras razes, porque os militantes j no encontravam motivos para o "auto-sacrifcio" (para usar o termo de Berman), em nome do partido e da revoluo. Se o sacrifcio da individualidade lhes parecera fazer sentido em conjunturas passadas, isso j no ocorreria no presente. Uma leitura do Manifesto como a de Berman - que valorizava o "livre desenvolvimento de cada um" como base para o "livre desenvolvimento de todos" - caa como uma luva para indivduos e grupos brasileiros que faziam o acerto de contas com seu passado de militncia. Para a maioria, no teria mais cabimento militar em partidos que impusessem aos militantes o que Daniel Aaro Reis chamou de "estratgia da tenso mxima". Ganhavam projeo, na dcada de 1980, correntes de esquerda - quer se autodesignassem marxistas, quer no - que buscavam contato com a realidade imediata das vidas cotidianas, contra a viso doutrinria fechada de certas vertentes do marxismo. O livro de Berman jogava gua no moinho de muitos daqueles que pretendiam instaurar novas prticas e pensamentos de esquerda. Alm disso, na mar montante internacional da hegemonia neoliberal da era Reagan- Thatcher, tambm ganhavam espao vises de mundo conservadoras. No campo das artes, destacavam-se os idelogos do chamado "ps-modernismo", o qual entrava com fora nos meios intelectuais brasileiros de meados da dcada de 1980. As idias de Berman vinham dar novos argumentos tanto para os que defendiam a noo de modernidade - contra o avano do ps-modernismo -, quanto para os que viam no marxismo em geral, e na obra de Marx em particular, importantes instrumentos para compreender e transformar a realidade, desde que o materialismo histrico no se transformasse em dogma. Mas h o outro lado da moeda. A hiptese da identificao libertria dos leitores com o livro de Berman, que explica em parte seu sucesso no Brasil, tem uma contra partida. Ela estaria em que o resgate da individualidade - a partir da leitura que Berman faz do Manifesto - pode degenerar em individualismo narcisista. De modo que, alm do texto de Berman ter sido bem-recebido pelo seu lado libertrio, ele tambm o foi porque muitas vezes esse lado libertrio serviu de mscara para o triunfo da concepo liberal do indivduo. No lugar do intelectual fustico - indignado, dilacerado pelas contradies da sociedade capitalista, agravadas nas condies de subdesenvolvimento -, passava a predominar o intelectual profissional "competente" e "competitivo" no mercado das idias, centrado na carreira e no prprio bem-estar individual. Estava em franco declnio o modelo de intelectual de esquerda da dcada de 1960, engajado, altrusta, em busca da ligao com o "povo" - hoje tido por muitos como mera expresso do populismo, manipulador dos anseios populares; ou, na melhor das hipteses, como arqutipo do intelectual quixotesco e ingnuo. Ia-se estabelecendo o prottipo do scholar contemporneo, egocntrico, desvinculado de compromissos sociais, a no ser que eles significassem avano em suas carreiras profissionais individuais, como as dos inmeros professores - inclusive ex-marxistas - a ocupar cargos pblicos em governos que adotam medidas neoliberais. Atuam como tcnicos a servio do funcionamento saudvel da ordem estabelecida, sem maiores dramas de conscincia, agarrando-se ainda ideologia de que esto no poder para o bem do povo e da nao, uma vez amadurecidos e livres das utopias voluntaristas da dcada de 1960, que s aparentemente teriam sido revolucionrias.

Estamos diante do aspecto anunciado no incio do texto, quando citei a frase de Berman, para quem um bom livro leva a "ressonncias que seu criador jamais poderia ter antevisto" (1986, p. 116). Essa ressonncia j fora sugerida no artigo de Perry Anderson, para quem a perspectiva de Berman pode implicar, involuntariamente, uma leitura do Manifesto ajustada mar montante do narcisismo da era Reagan: Apesar de toda a sua exuberncia, a verso que Berman d de Marx, enfatizando de modo virtualmente exclusivo a liberao do eu, acaba por aproximar-se desconfortavelmente - por mais radical e decente que seja seu tom - das suposies da cultura do narcisismo. (Anderson, 1986, p. 14) Mesmo no artigo em resposta a Anderson, Berman insiste na proposta do autodesenvolvimento ilimitado do indivduo na modernidade, centrando sua investigao sobre o "eu" moderno (1987, p. 137). Sucede que a fronteira entre a individualidade libertria e a narcisista pode ser muito tnue, abrindo a hiptese de uma leitura conservadora de Tudo que slido desmancha no ar, palatvel a setores das classes mdias intelectualizadas na sociedade brasileira de meados da dcada de 1980, vidos por justificar sua viagem em direo ao prprio umbigo. Alis, so esses setores que compem o principal pblico-alvo da editora Companhia das Letras, nascida em 1986, que viria a fazer estrondoso sucesso de marketing, j prenunciado com as vendas e a cobertura na imprensa para Tudo que slido desmancha no ar, devidamente embalado como radicalismo inofensivo para o consumo de uma multido de Narcisos - muitos dos quais mais interessados em colocar na estante os livros bem-cuidados da editora da moda do que propriamente em l-los. Como o prprio Berman apontou com clarividncia: At mesmo as idias mais subversivas precisam manifestar-se atravs dos meios disponveis no mercado. Na medida em que atraiam e insuflem pessoas, essas idias se expandiro e enriquecero o mercado, colaborando, pois, para "incrementar o capital". Assim, se admitirmos que a viso de Marx adequada e precisa, teremos todas as razes para acreditar que a sociedade burguesa gerar um mercado para idias radicais. Esse sistema requer constante perturbao, distrbio, agitao; precisa ser permanentemente empurrado e pressionado para manter a prpria elasticidade e capacidade de recuperao, para assenhorear-se de novas energias e assimil-las, para locomover-se na direo de novas alturas de atividade e crescimento. Isto quer dizer, porm, que todos os homens e movimentos que se proclamem inimigos do capitalismo talvez sejam exatamente a espcie de estimulantes que o capitalismo necessita. [...] Nesse clima, ento, intelectuais radicais encontram obstculos radicais: suas idias e movimentos correm o risco de desmanchar no mesmo ar moderno em que se decompe a ordem burguesa que eles tentam sobrepujar. (1986, p. 115) Essas palavras ajudam a explicar o sucesso no Brasil de Tudo que slido desmancha no ar. Ainda mais que elas ensejam a leitura segundo a qual o Manifesto Comunista, ao invs de dar razo s "esperanas radicais" de seus autores, atestaria suas "intuies crticas" sobre a tendncia da sociedade capitalista reproduzir-se indefinidamente, restando a seus opositores enfrentar "direta e abertamente" as contradies da modernidade (1986, p. 116). Ora, revelia de Berman, muitos podem concluir dessa leitura que, mostrada a inviabilidade das esperanas revolucionrias, o melhor fruir a perene reposio das contradies da modernidade, ao invs de encar-las e enfrent-las. Deve-se levar em conta, para o xito comercial do livro de Berman, o fato de ser um produto bemacabado da indstria cultural. A partir de 1986, a Companhia das Letras entrou com fora no mercado dos setores intelectualizados da populao, no qual sempre atuaram editoras

semiprofissionais, no raro artesanais, por vezes mais comprometidas com a difuso de idias crticas do que com a obteno de lucro - nos anos 60, exemplos de editores engajados foram nio Silveira (Civilizao Brasileira) e Jorge Zahar (Zahar Editores), afinados com a intelectualidade fustica da poca e responsveis pela traduo e publicao no Brasil das melhores obras produzidas no exterior, sem esquecer de editar autores nacionais, o que lhes valeu grande prestgio, bons negcios, mas tambm a perseguio da ditadura. Mais tarde, nas dcadas de 1970 e 1980, sob a direo de Caio Graco Prado, a editora Brasiliense deu um salto na profissionalizao do mercado editorial voltado para os setores intelectualizados da populao, cada vez mais amplos, com o crescimento do acesso ao ensino superior. Mas a Brasiliense talvez tenha sido, ainda, uma transio para o modelo profissional com presena marcante na media da Companhia das Letras, dirigida por Luiz Schwarcz, que iniciara a carreira na Brasiliense. Os tempos mudaram. Na dcada de 1980, j era visvel o progressivo trajeto de desaparecimento do intelectual atormentado com sua condio relativamente privilegiada numa sociedade subdesenvolvida e desigual, como a brasileira. Gradativamente, a nsia de desenvolvimento ilimitado de muitos intelectuais de esquerda ia deixando de dirigir-se para a ruptura coletiva da condio do sub-desenvolvimento nacional e da explorao de classe; a nsia passaria a ser o acesso individual ao desenvolvimento de um mundo globalizado, ainda que muitas vezes o discurso continuasse com tons esquerdistas. Aos poucos, foi-se esgotando, desmanchando no ar, o arqutipo do intelectual fustico, cada vez mais raro nos dias de hoje. Marshall Berman uma das excees, mas seu destaque investigao do "eu" moderno e ao autodesenvolvimento ilimitado do indivduo, em detrimento de aspectos fundamentais da obra de Marx - especialmente a luta de classes -, ao invs de impulsionar a existncia de intelectuais crticos e comprometidos com a superao das contradies da modernidade capitalista, pode ajudar a gerar intelectuais resignados, contemplativos das eternas contradies, contra as quais pouco ou nada poderiam fazer. Numa palavra, involuntariamente, ajuda a desmanchar no ar o intelectual militante, libertrio, e a erigir em seu lugar o intelectual passivo, que aproveita sem culpa sua liberdade e relativa autonomia, que se delicia com a mobilidade eterna da modernidade. Ao invs do colocar-se" em sintonia com "os sinais da rua", como Berman sugere, esse intelectual-narcisista apenas observa o movimento perptuo da rua, instalado na janela prova de balas de seu confortvel gabinete, com vista para o mar, que no cansa de mirar, aguardando notcias da ltima moda intelectual no exterior, ou a oportunidade de conferi-la pessoalmente em Paris, Londres ou Nova York. A leitura do Manifesto Comunista feita por Berman encontrou parte de seu pblico no Brasil em setores da intelectualidade de esquerda preocupados em repensar seu engajamento, aps o fim da ditadura, e particularmente sensveis ao resgate da individualidade, do cotidiano, da cidadania e de outros aspectos valorizados por Berman. Mas esses setores colocavam-se na fronteira entre uma autocrtica que poderia redundar na continuidade do engajamento contra a ordem estabelecida, agora num patamar superior, ou uma autocrtica que envolveria o desaparecimento do intelectual fustico, dilacerado. Noutras palavras, o livro de Berman veio colocar-se nessa tnue fronteira, s vezes difcil de medir e estabelecer, entre a individualidade libertria e o individualismo narcisista. O destaque para esse "eu" moderno pode ser interpretado como expresso libertria da individualidade, que envolve o intelectual ao mesmo tempo dilacerado pelas contradies da modernidade e engajado prazerosamente no processo de transformao. Mas a nfase no "eu" tambm poderia ser vista como a: expanso do indivduo a contemplar passivamente a autodestruio inovadora da modernidade, sua revoluo permanente. As personalidades modernas, ao "assumir a fluidez e a forma aberta dessa sociedade" (Berman, 1986, p. 94), podem implicar o reconhecimento de que pouco se pode fazer para mudar as encruzilhadas histricas, para

resolver as contradies da modernidade, que teria um movimento prprio de eterna autodestruio criadora, a que todos deveriam ajustar-se. A vivncia das contradies da modernidade pode levar o intelectual ao engajamento na mudana, ou a preferir adaptar-se ordem em transformao constante, aceitando o destino, livre do dilaceramento existencial fustico. Ao invs do intelectual revoltado contra o mundo, ou do revolucionrio a propor um novo mundo- tpico da dcada de 1960 -, consolida-se o intelectual reconciliado com o mundo, no qual reconheceria o eterno e inevitvel movimento em que deve se inserir, e no combater, usufruindo ao mximo o prazer e a dor de viver em meio s intempries da modernidade. Consideraes finais ' Em suma, o xito editorial do livro de Berman pode ser no s um sintoma da valorizao libertria da individualidade, mas tambm do crescimento do individualismo narcisista no seio da sociedade brasileira. Mesmo revelia das intenes de Berman, receio que o segundo fator tenha tido maior peso para explicar seu sucesso. Pois, em sua maioria, os meios intelectualizados da sociedade brasileira - que se redemocratizava na dcada de 1980 - estavam muito interessados na conciliao com a ordem constantemente mutante da modernidade, ou do capitalismo, se preferirem. Para alguns, que se opuseram ditadura, tratava-se de reconciliao, de recomposio da harmonia social; para outros, que haviam se omitido e at colaborado com o regime, seria urgente conciliar para manter intactos seus relativos privilgios, sem sentimento de culpa pelo ocorrido no passado recente. Os dilemas da intelectualidade brasileira no processo de (re)democratizao - em sua maior parte vida para (re)conciliar-se com a ordem, a qual lhe garantia um lugar de destaque social e poltico, que Francisco de Oliveira chamou de super-representao das classes mdias e de seu "ncleo duro", a inteligentsia (1988)- podem ser constatados tambm no xito editorial de outros autores na poca, cujas obras so portadoras de ambigidades semelhantes s de Berman, sugerindo leituras libertrias ou narcisistas. Seriam exemplos alguns livros de intelectuais militantes, a reinterpretar as lutas da dcada de 1960 com perspectivas renovadas, como os best-sellers de Fernando Gabeira, O que isso, companheiro, publicado em 1979, e de Zuenir Ventura, 1968, o ano que no terminou, editado em 1988. Daniel Aaro Reis faz uma crtica dura a esses dois livros, que teriam dado verses conciliadoras para as lutas da dcada de 1960, reconstituindo "o passado sem se atormentar com ele", caindo no gosto do pblico que desejava relembrar a histria recente sem remorso nem dor (1997, p. 36). Talvez valha ressaltar o outro lado da moeda: o acolhimento desses livros pelos seus aspectos que procuravam revalorizar temas geralmente menosprezados pelas esquerdas, como a individualidade dos militantes, o cotidiano, as lutas de minorias, entre outros. Mas isso no invalida a crtica aos aspectos conciliadores - tpicos de uma cultura narcisista - presentes tanto nesses livros quanto nos seus leitores, responsveis pelo sucesso de venda. Enfim, a partir da leitura criativa do Manifesto Comunista em Tudo que slido desmancha no ar, e do debate entre Berman e Anderson, pode-se pensar alguns dos dilemas da sociedade contempornea, especialmente no Brasil, onde o livro de Berman obteve considervel sucesso editorial. Espero que a discusso deste artigo ajude a atestar a atualidade e a multiplicidade de interpretaes possveis a partir do Manifesto Comunista, este clssico da poltica e da cultura contempornea. Nota

1. O livro foi editado em novembro de 1986, com 14 reimpresses at abril de 1997. No perodo conforme dados da Companhia das Letras - foi publicado um total de 54.500 exemplares. Desses, 34.000 saram entre novembro de 1986 e setembro do ano seguinte, no rastro da euforia consumista gerada pela aparente estabilizao da economia, aps o Plano Cruzado. Considerando que, no Brasil, a tiragem mdia de um livro de cincias humanas gira em torno de 2.000 exemplares, sendo raras as reimpresses, os nmeros de venda de Tudo que slido desmancha no ar so muito significativos. Na dcada de 90, o livro vem sendo reimpresso cerca de uma vez por ano, com tiragens mdias de 2.000 exemplares. Bibliografia ANDERSON, Perry. "Modernidade e revoluo". Novos Estudos Cebrap, So Paulo, v. 14, fev. 1986, p. 2-15. BERMAN, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar. So Paulo: Companhia das Letras, 1986. '. -. "Os sinais da rua: uma resposta a Perry Anderson". Presena, Rio de Janeiro, n. 9, fev. 1987, p. 122-138. EVERS, Tilman. ".Identidade, a face oculta dos movimentos sociais". Novos Estudos Cebrap, So Paulo, v. 2, n. 4, abro 1984, p. 11-23. GABEIRA, Fernando. O que isso, companheiro? Rio de Janeiro: Codecri, 1979. GARCIA, Marco Aurlio (org.). As esquerdas e a democracia. Rio de Janeiro: paz e Terra/ Cedec, 1986. OLNEIRA, Francisco de. "Medusa ou as classes mdias e a consolidao democrtica". In: REIS, Fbio Wanderley, O'DONNELL, Guillermo. A democracia no Brasil: dilemas e perspectivas. So Paulo: Vrtice, 1988, p. 282-295. REIS FILHO, Daniel Aaro. A revoluo faltou ao encontro. So Paulo: Brasiliense, 1991. -. "Um passado imprevisvel". In: REIS FILHO, Daniel A. et ai. Verses e fices: o seqestro da histria. So Paulo: Fundao Perseu Abramo, 1997, p. 31-45. RIDENTI, Marcelo. O fantasma da revoluo brasileira. Ia reimpresso. So Paulo: Unesp, 1996. SADER, Eder. Quando novos personagens entram em cena. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988. SADER, Emir. "Ns que amvamos tanto O capital". Praga - Revista de estudos marxistas, So Paulo, Boitempo, n. 1, 1996, p. 55-78. SILVA, Luiz Fernando da. O pensamento social brasileiro entre 1960 e 1980: anlise de um grupo de marxistas acadmicos. Mestrado em Sociologia, Unesp, Campus de Araraquara, 1995. SINGER, Paul. "Nos arredores da Maria Antnia". In : SANTOS, M. Ceclia Loschiavo dos. Maria Antnia: uma rua na contramo. So Paulo: Nobel, 1988, p. 82-87. VENTURA, Zuenir. 1968, o ano que no terminou. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1988.