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UMA NOTA SOBRE A VISO DA FILOSOFIA COMO UMA ARTE DE VIVER A NOTE ON THE VIEW OF PHILOSOPHY AS AN ART OF LIVING

Andr Odes Matoso e Silva*

Resumo: Este artigo faz uma comparao entre a antiga noo estoica da filosofia entendida como uma arte de viver, retomada por autores contemporneos como Michel Foucault e Pierre Hadot, e a atual filosofia acadmica. O artigo sugere que essas duas formas de enxergar a filosofia no so mutuamente excludentes e que possvel adotar uma viso da filosofia como arte de viver na atualidade, embora essa viso extrapole os limites da prtica acadmica. Palavras-chave: Filosofia, Arte de Viver, Michel Foucault, Pierre Hadot, estetizao da tica. Abstract: This article makes a comparison between the ancient stoic notion of philosophy as an art of living, reassessed by contemporary authors such as Michel Foucault and Pierre Hadot, and todays academic philosophy. The article suggests that these two ways of seeing philosophy are not mutually excludent and that it is possible to adopt a view of philosophy as an art of living in the present day, although this view extrapolates the limits of academic practice. Keywords: Philosophy, Art of Living, Michel Foucault, Pierre Hadot

H hoje em dia professores de filosofia, mas no filsofos. (Henry D. Thoreau, Walden) Na minha opinio, o maior escndalo da filosofia que, enquanto em toda parte ao nosso redor o mundo da natureza perece e no apenas o mundo da natureza os filsofos continuam a falar, s vezes de modo inteligente, s vezes no, sobre a questo de se este mundo realmente existe. (Karl Popper, Objective Knowledge)

1. Os limites da filosofia acadmica Sabemos que a filosofia uma atividade reflexiva capaz de voltar sua ateno para si mesma e que justamente por isso no pode ser definida com preciso: ela se constitui como problema para si mesma, colocando em debate seus prprios limites, objetivos e natureza, e inclusive criticando a si mesma. Sabemos que ela no uma coisa nica, mas mltipla, e que qualquer tentativa de caracterizar a Filosofia em termos gerais est fadada ao fracasso, justamente pela ausncia de concordncia quanto
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Doutorando em Filosofia pela Universidade de So Paulo. E-mail: andre.oides@yahoo.com.br

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caracterizao. No mximo, podemos reconhecer algumas semelhanas de famlia, como diria Wittgenstein, entre as diversas atividades que classificamos como filosofia. As semelhanas, contudo, sero to numerosas quanto as diferenas. Por isso comum dizermos que existem tantas filosofias quanto filsofos, e da incluirmos na mesma categoria geral, enquanto filsofos, personagens to dspares quanto um Frege, um Aristteles e um Kierkegaard, por exemplo, ao mesmo tempo em que reconhecemos as profundas diferenas entre suas filosofias. Mas mesmo levando em conta essa impreciso quanto definio da filosofia, podemos fazer algumas distines teis. Em primeiro lugar, o uso comum da palavra filosofia evoca provavelmente um de dois sentidos: (1) a filosofia como disciplina acadmica, que significa um campo de estudos formalmente ensinado nas escolas e universidades de nossa cultura; ou (2) a filosofia enquanto filosofia de vida, a viso de mundo pessoal de algum e seu correspondente conjunto de valores e indicaes de conduta. Quando falamos sobre a filosofia de Descartes, ou a filosofia de Nietzsche, ou a filosofia de Aristteles, na verdade estamos nos referindo a algo prximo desse segundo sentido, assim como quando falamos sobre a filosofia de Buda, ou a filosofia de Jesus, ou ainda a filosofia do Sr. Silva, ou da minha tia Henrieta. Embora a disciplina acadmica da filosofia tenha supostamente um sentido diferente da filosofia enquanto viso de mundo pessoal, faz parte de sua prtica o estudo das filosofias de diversas pessoas, que so pela academia consideradas filsofos(as). Mas o que diferencia a filosofia de um(a) filsofo(a) da filosofia de um(a) no-filsofo(a)? Por que a disciplina acadmica da filosofia inclui o estudo das filosofias de, por exemplo, Plato, Aristteles, Descartes, Wittgenstein, ou Foucault, mas no do Sr. Silva, ou a do meu av, ou de outra pessoa qualquer? O que distingue essas filosofias e esses filsofos? O principal critrio acadmico para diferenci-los que os indivduos considerados filsofos buscaram realizar uma exposio intencional de suas filosofias, enquanto o Sr. Silva ou meu av no o fizeram. Se o tivessem feito, poderiam ter sido considerados filsofos, embora o juzo que pudssemos fazer sobre o valor de suas filosofias dependeria ainda de outros critrios. Por outro lado, na linguagem coloquial, a palavra filosofia pode indicar tambm uma viso geral sobre a vida e o universo, uma viso tal que, para cada situao, possvel prescrever um modo de agir ou uma atitude a adotar isto o que costumamos chamar de uma filosofia de vida, ou uma viso de mundo. Na maioria
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das vezes, essa viso apenas implcita, apenas parcialmente articulada em palavras. Quando articulada, ela pode conter inconsistncias, incoerncias, contradies. Ainda assim, a pessoa que a detm segue suas prescries, embora a maioria das pessoas no tente expressar verbalmente sua viso de mundo ou as prescries dela derivadas. A maioria das pessoas simplesmente age. Se convocadas a explicar suas aes, as pessoas podem fornecer traos ou um esboo de sua viso implcita, mas poucas so perturbadas pelas contradies internas de suas vises de mundo e refletem sobre elas, procurando elimin-las. Essa inquietao a marca do filsofo, que procura expor intencionalmente sua viso de mundo. Podemos dizer que toda pessoa tem uma viso de mundo implcita, pois sempre nos comportamos com base em pressupostos que, avaliados em conjunto, constituem uma tal viso. No entanto, quando dizemos que um indivduo um filsofo, geralmente estamos nos referindo ao fato de que ele procurou elaborar intencionalmente sua viso pessoal sobre diversos assuntos relacionados condio humana, procurando respostas para certos problemas, ou procurando mostrar a ausncia de respostas e lidar com essa ausncia de alguma maneira. Do ponto de vista da prpria filosofia, enquanto atividade que reflete sobre si mesma, til discernirmos entre a filosofia no sentido amplo das filosofias de vida, que podem existir de modo inconsciente ou irrefletido, e as filosofias desenvolvidas de modo consciente e intencional por indivduos que tenham se dedicado a isso. Uma filosofia de vida pode ser intencional, e muitas o so, mas nem todas as filosofias de vida no sentido coloquial foram geradas intencionalmente. Essa distino enfatiza, portanto, um certo esforo do filsofo para constituir sua filosofia ou para express-la. Quando falarmos em filosofia daqui em diante, neste artigo, estaremos nos referindo exclusivamente filosofia realizada como uma atividade intencional. A partir deste sentido de filosofia, podemos delimitar ainda um outro sentido, que se refere filosofia em suas formas acadmicas ou profissionalizadas. O fato que no s existem indivduos que chamamos de filsofos, mas alguns deles fizeram disto uma profisso. E hoje em dia essa profisso assumiu algumas caractersticas bem definidas, que vale a pena mencionar. A filosofia acadmica costuma se definir por um conjunto de mtodos de estudo, tcnicas de leitura e interpretao de textos, e prticas argumentativas, exercidos em contato necessrio com a tradio filosfica (principalmente a tradio ocidental).1 Seu instrumento de trabalho basicamente o
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No universo dos departamentos de filosofia, encontramos alguma variedade de posies em relao a

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texto escrito, com algum espao para debates orais (que em seguida so transpostos ou tm um efeito direto sobre o texto escrito); e no apenas o texto escrito, mas textos escritos segundo certas convenes (explcitas ou implcitas) do meio acadmico no qual ela est inserida. Seu objeto de estudo primariamente um certo conjunto de perguntas que podemos chamar frouxamente de problemas filosficos. Por exemplo, questes como: Deus existe?, O que a realidade?, Como podemos ter certeza de nossos conhecimentos?, O que uma ao correta?, todas elas sem uma resposta definitiva, so classificadas de modo geral como problemas filosficos. Esses problemas so abordados a partir da tradio filosfica, isto , das respostas que os filsofos anteriores arriscaram dar-lhes e deixaram registradas em obras que chegaram at ns. O argumento usado em favor dessa necessidade de contato com a tradio filosfica um argumento bastante sensato, mas no inquestionvel2 que sem isso corremos o risco de reinventar a roda, ou seja, de repetir inutilmente coisas que j foram pensadas a fundo por pessoas que viveram antes de ns. fcil percebermos que nem todos os filsofos estudados no mbito da prpria filosofia acadmica se enquadrariam nas convenes acadmicas atuais de prtica filosfica. Muitos deles, na verdade, no se enquadrariam nos esquemas dos atuais departamentos de filosofia e das agncias financiadoras de pesquisas. Para citar apenas os exemplos mais bvios, pensemos nos dilogos de Plato, ou nos aforismos de Nietzsche. Esse paradoxo deve-se ao fato de que a atual forma profissionalizada da filosofia apenas uma entre muitas possveis uma forma historicamente constituda, limitada a um determinado contexto sociocultural que, no obstante, capaz de reconhecer a pluralidade das formas de pensamento filosfico disponveis ao ser humano. Acerca desta pluralidade: como dissemos, a filosofia no uma coisa nica, mas muitas coisas. Ela pode se manifestar de muitas formas, seja no discurso, seja na ao; seu discurso pode assumir formas distintas, como a oral ou a escrita, e muitos estilos, indo desde a anlise lgica, passando pelas consideraes cientficas, at as reflexes existenciais, msticas e autobiogrficas (CABRERA, 2010, p. 14); sua forma de expresso pode ser linear, ou potica, ou aforstica, ou qualquer outra que possamos imaginar. No h nada que nos impea de considerar todas essas abordagens como
esse tema. Enquanto alguns departamentos admitem uma certa abertura quanto chamada filosofia oriental, outros sequer admitem que ela exista. Este mais um exemplo da dificuldade de uma definio geral da filosofia, mesmo se tratando de sua modalidade profissionalizada ou acadmica. 2 A esse respeito, ver a excelente discusso de Jlio Cabrera (2010).

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filosficas, e nada que nos permita excluir qualquer uma delas do campo da filosofia. O paradoxo da filosofia acadmica contempornea admitir essa pluralidade, ao estudar as obras dos filsofos da tradio em que ela se baseia, mas restringir a produo filosfica de seus praticantes a uma forma determinada, a um certo tipo de jogo de linguagem, cujas regras definem a prtica da prpria filosofia acadmica. Assim, estudamos diversos tipos de filosofias, algumas radicalmente diferentes da norma acadmica, mas somos obrigados a expressar nossas prprias reflexes segundo essa mesma norma, se quisermos ter para esse trabalho algum apoio institucional. Devemos observar que esse no , de modo algum, um problema filosfico, mas um problema prtico psicossocial e poltico que depende apenas das estruturas de poder vigentes nas prprias instituies acadmicas. Um outro problema levantado pela existncia das atuais formas acadmicas e profissionalizadas da filosofia sua tendncia a desligar-se da vida das pessoas comuns. Essa tendncia transforma a filosofia em uma atividade marginalizada, vista de forma preconceituosa como uma coisa abstrata e intil, preocupada com difceis questes tcnicas, as quais no tm nenhum impacto sobre a vida real das pessoas concretas. Da aquela clebre definio popular: a filosofia uma cincia com a qual e sem a qual o mundo permanece tal e qual. Uma viso que j estava presente mesmo entre os antigos gregos, como atestam as piadas de Aristfanes acerca de Scrates. Por um lado, esse tambm no um problema filosfico, mas um problema de reputao: ele diz respeito opinio que as pessoas tm sobre a filosofia, o que, sob muitas perspectivas, algo totalmente irrelevante.3 Mas h um aspecto filosfico nesse problema, que diz respeito s questes: qual a funo da filosofia? Ser que ela deve preocupar-se em ter uma relao direta com a vida? De fato, levando em considerao a natureza mltipla da atividade filosfica, no h nada que nos obrigue a exigir que a filosofia seja uma atividade voltada para a vida concreta, ou que a proba de ser abstrata e de preocupar-se com difceis questes tcnicas. No h nada que a impea de ser um assunto de especialistas, restrito a poucos indivduos assim como acontece, por exemplo, com as cincias. Por outro lado, no h nada que possa obrig-la a restringir-se a isso, nem que possa impedi-la de ser outras coisas de ser, por exemplo, uma atividade voltada para a vida, ou para a busca da
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Embora no sob todas as perspectivas. claro que as opinies das pessoas sobre os filsofos influenciam o modo como estes so tratados pela sociedade em geral. Mas a maioria dos filsofos no se importa muito com isso.

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felicidade e da melhoria da experincia pessoal, e de ser acessvel a qualquer pessoa, e no apenas aos filsofos profissionais. Da mesma maneira, no h nada que nos permita negar que o jogo de linguagem da filosofia acadmica seja uma forma legtima de praticar a filosofia. Mas tambm no h nada que permita aos praticantes dessa forma de filosofia negar que seja possvel pratic-la de outra forma com outros estilos textuais, por exemplo. bastante bvio, como disse William James em seu Pragmatismo, que o que faz uma pessoa preferir uma filosofia em vez de outra no outra coisa seno seu temperamento pessoal. E o que faz um filsofo ver o mundo de um jeito em vez de outro, e apegar-se a suas convices que no fim das contas tm tantos motivos para serem corretas quanto quaisquer outras convices filosficas tambm no outra coisa seno seu temperamento. Em ltima instncia, a forma e o contedo de uma filosofia devem tanto preferncia pessoal do filsofo, sua personalidade e seu temperamento, quanto devem pura reflexo terica. E no h nenhum mal nisso apenas um fato psicolgico, que os prprios filsofos muitas vezes deixam de enxergar. Deve ficar claro, portanto, que no se trata aqui de discutir qual a forma mais correta de considerar o significado da filosofia, ou de julgar se uma ou outra abordagem melhor ou pior, uma vez que as diversas abordagens derivam em grande medida do gosto pessoal dos filsofos. Do nosso ponto de vista, todas as filosofias so, a princpio, igualmente aceitveis, e a questo de sua validade ou qualidade deve ser decidida posteriormente, avaliando-se seus mritos e defeitos intrnsecos. Quando dedicamos nossa ateno a uma determinada concepo de filosofia, no o fazemos com inteno de mostrar que tal concepo a correta, ou a melhor, ou errada e pior, mas apenas de explorar suas possibilidades e implicaes. No estamos interessados em uma defesa da filosofia enquanto atividade que deva ser definida dessa ou daquela maneira, mas em uma investigao das implicaes e desdobramentos de maneiras diversas de conceber e praticar a filosofia. Reconhecemos, no obstante, que a aceitao do pluralismo em relao prpria atividade filosfica nos permite uma abordagem da filosofia a partir de uma perspectiva mais ampla do que aquela normalmente adotada no mbito da filosofia acadmica. O objetivo deste artigo sugerir que possvel ampliar nossa perspectiva para incluir outras formas de atividade filosfica, sem, contudo, negar o valor das instituies e da prtica acadmica contemporneas. Certamente, negar esse valor seria apenas ingratido.
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2. A filosofia como arte de viver

Em meio multiplicidade da atividade filosfica a que acabamos de nos referir, sem pretender fazer nenhuma classificao absoluta ou exaustiva, podemos perceber uma certa diferena geral que caracteriza dois tipos bsicos de abordagem filosfica. De um lado, temos vises que enxergam a filosofia como uma atividade no relacionada vida, como atividade meramente terica ou conceitual, que no tem efeitos diretos sobre a conduta da pessoa que a realiza; do outro lado, vises que a enxergam como uma atividade intrinsecamente relacionada vida, e inclusive dotada do objetivo de produzir um determinado efeito sobre essa vida. A distino operante aqui aquela entre (1) a filosofia concebida em termos impessoais, como uma atividade puramente terica, e (2) a filosofia concebida em termos pessoais e biogrficos, como uma atividade que diz respeito existncia concreta de um determinado indivduo, o filsofo. A filosofia como atividade exclusivamente terica realizada como um fim em si mesma; sua prpria formulao o objetivo da atividade, e sua prtica relacionada principalmente leitura, escrita e comentrio de textos, juntamente com o debate intelectual. Esta basicamente a forma da filosofia acadmica contempornea. Por outro lado, a filosofia concebida como atividade vital um meio para um fim, que a construo da vida de acordo com uma determinada viso; sua prtica envolve, alm do exerccio intelectual, uma determinada regulao da conduta. Esta segunda concepo o que podemos chamar de filosofia como uma arte de viver (techne tou biou).4 Embora essas duas formas gerais de conceber a atividade filosfica ou como (1) uma atividade puramente conceitual, ou como (2) uma atividade profundamente relacionada vida sejam mais comuns, respectivamente, no perodo contemporneo e o no perodo antigo, devemos notar que esta no absolutamente uma dicotomia entre modernidade e antiguidade. De fato, ambas as formas de conceber a filosofia estiveram presentes ao longo de toda a histria da filosofia, assim como esto presentes hoje
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A expresso arte de viver deriva da antiga expresso estoica techne tou biou, e suas variaes. Segundo Sellars (2003, pp. 5, 55-6), variaes da expresso grega techne peri tou biou ocorrem 41 vezes nas fontes gregas antigas, das quais 34 aparecem na obra de Sexto Emprico, no contexto de seus argumentos contra a noo estoica de uma arte de viver. As aparies restantes ocorrem em Epiteto, Crsipo (citado por Galeno), rio Ddimo, Filo de Alexandria, Plutarco e Clemente de Alexandria. Os equivalentes latinos ars vitae e ars vivendi aparecem em Ccero (8 vezes) e Sneca (3 vezes). A expresso techne tou biou tambm utilizada por Foucault (2009) e Alexander Nehamas (1998).

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(SELLARS, 2003, p. 175) embora hoje a viso da filosofia como atividade meramente conceitual seja predominante. Na antiguidade, por exemplo, encontramos essa dicotomia nas vises opostas de Aristteles e Scrates. Para Aristteles, a filosofia era uma atividade exclusivamente terica, intelectual, preocupada com o logos. Para Scrates, ela envolvia no apenas a teoria, mas tambm a prtica de determinada conduta de vida (SELLARS, 2003, p. 175).5 Da mesma forma, em tempos mais recentes, encontramos essa dicotomia entre o pensamento de Hegel e Nietzsche. Em Hegel, a filosofia no tem uma relao direta com o modo de vida do indivduo; ela deve, sim, desligar-se da existncia concreta e cotidiana para elevar-se s regies mais puras do pensamento abstrato. Nietzsche, por contraste, apresenta uma viso completamente distinta. Para ele, o produto do filsofo sua vida (primeiro, antes de suas obras). Ela [a vida] sua obra de arte. (NIETZSCHE, KGW III 4, 29 [205], citado em SELLARS, 2003, p. 3; grifo do autor); e algum s deve ter uma filosofia na medida em que seja capaz de viver de acordo com essa filosofia (NIETZSCHE, KGW III 4, 30 [17], citado em SELLARS, 2003, p. 3). Encontramos uma concepo semelhante em pensadores contemporneos como Deleuze e Foucault ambos explicitamente influenciados por Nietzsche para os quais a filosofia se expressa diretamente na vida do filsofo.6 Essa divergncia entre duas formas de conceber e praticar a filosofia foi tambm o que levou Thoreau a dizer que h hoje em dia professores de filosofia, mas no filsofos (THOREAU, 2008 [1854], p. 13). Para ele, ser um filsofo no meramente ter pensamentos sutis, [] mas amar tanto a sabedoria a ponto de viver de acordo com seus ditames []. resolver alguns dos problemas da vida, no apenas teoricamente, mas praticamente. (ibid.). Na viso de Thoreau, a filosofia acadmica e profissionalizada de sua poca estava se afastando desse objetivo, tornando-se uma
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Uma observao importante: como nota Hadot (1995b), de modo geral, a filosofia na antiguidade era concebida como um modo de vida, sendo que cada escola teria sua prpria maneira de definir esse modo de vida, de acordo com seus princpios particulares. A filosofia aristotlica no era exceo, e de fato, a atividade filosfica, conforme concebida por Aristteles, teria consequncias para a vida de seus praticantes. No entanto, esse no o ponto que est em questo aqui. O ponto importante para nossa discusso o seguinte: o que permite contrastar as vises de Aristteles e Scrates sua definio da prtica filosfica. Para Aristteles, a filosofia uma atividade puramente contemplativa (que tem consequncias para a vida, por exemplo, no que diz respeito ao desenvolvimento das virtudes). Para Scrates, por outro lado, ela uma atividade iminentemente prtica (mas que envolve, claro, uma componente contemplativa). 6 claro que esse tipo de comparao esquemtica entre filosofias perigoso, por causa de suas imprecises. Sacrificamos os detalhes, pois o que nos interessa aqui uma caracterizao geral de dois tipos de tendncias filosficas. Em um nvel mais detalhado, tal caracterizao no ser to ntida e as filosofias particulares podero exibir uma mescla dessas tendncias, em propores variadas.

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atividade meramente intelectualizada, sem relao com a verdadeira prtica da filosofia, que seria um modo de vida, e no apenas o estudo terico de doutrinas diversas. Sua crtica filosofia acadmica refere-se ao risco de ela se tornar uma atividade vazia, puro discurso intelectual sem efeitos concretos. E bvio que ela corre esse risco. No entanto, isso no justifica priv-la do nome de filosofia. interessante tomar Thoreau como exemplo, pois para ele a forma correta de praticar a filosofia seria como um modo de vida. Isto exatamente o que no estamos dizendo aqui. Estamos dizendo que esta uma forma de praticar a filosofia, entre outras. Consideramos que a filosofia pode ser vista como um modo de vida, mas tambm pode ser vista como vrias outras coisas. Como foi dito, no se trata aqui de defender a priori uma ou outra concepo de filosofia como melhor ou mais correta, mas de reconhecer a existncia dessas diferentes concepes, e explorar suas implicaes. Ou mais especificamente, explorar as implicaes de uma delas, a saber, da filosofia enquanto arte de viver. Como diz Alexander Nehamas: Acredito que devemos reconhecer que tal concepo existe, estudar como ela sobrevive em alguns importantes filsofos modernos, e ver que isso o que alguns de ns ainda estamos fazendo hoje. (NEHAMAS, 1998, p. 2). Compartilhamos a inteno de autores como Nehamas e Sellars de abrir espao para uma maneira de fazer filosofia que constitui uma alternativa, embora no necessariamente uma competidora, maneira como a filosofia geralmente praticada em nossa poca (NEHAMAS, 1998, p. 2). Este o objetivo do presente artigo. Para compreender a concepo da filosofia enquanto arte de viver, til nos remetermos antiguidade clssica onde ela foi inicialmente praticada, e ao sentido da palavra vida que faz parte de sua definio: Na antiguidade, a palavra bios ou vida referia-se ao modo de vida ou maneira de viver de um indivduo, e era distinta das conotaes meramente biolgicas de ser um ser vivo (SELLARS, 2003, p. 22). Em concordncia com esse sentido da palavra vida, as biografias antigas estavam mais preocupadas com a exposio do carter e do modo de vida de um indivduo do que com datas e eventos importantes. A filosofia, por sua vez, era frequentemente concebida como algo mais expresso em aes do que em palavras, adquirindo o sentido de uma arte de viver. Assim,

Tornar-se um estudante de filosofia na antiguidade no significava meramente aprender uma srie de argumentos complexos ou o 209 Knesis, Vol. IV, n 07, Julho 2012, p. 201-218

Uma nota sobre a viso da filosofia como uma arte de viver engajamento no debate intelectual. Antes, envolvia o engajamento em um processo de transformar o carter (ethos) e a alma (psique), uma transformao que por sua vez transformaria o modo de vida (bios) do indivduo. (SELLARS, 2003, p. 23)

Essa uma ideia que foi apresentada de modo convincente por Pierre Hadot (1995a, 1995b), assim como por Michel Foucault (2010a), cujo pensamento foi influenciado pelo primeiro: a viso de que a filosofia na antiguidade visava principalmente modificar a vida de seus praticantes a partir do nvel individual,7 e que somente subordinado a esse objetivo existia o esforo de apresentar teorias gerais sobre o mundo ou sobre nosso conhecimento dele (NEHAMAS, 1998, p. 164). Tal ideia foi mais forte entre algumas escolas antigas, como os cnicos e os estoicos, embora estivesse presente em maior ou menor grau na viso de muitos pensadores da antiguidade.8 Especificamente, o termo arte de viver (techne tou biou) foi usado pelos estoicos para definir a prtica da filosofia. O significado disso era que, para eles, a filosofia deveria ser entendida no como o ensino de uma teoria abstrata ou a exegese de textos (embora tais elementos pudessem fazer parte da atividade filosfica), mas como uma atitude concreta e um estilo de vida determinado, que envolve a totalidade da existncia (HADOT, 1995a, p. 83). Para os estoicos, o objetivo dessa arte era modificar a existncia do praticante, de modo a elev-lo, de uma condio de vida perturbada pelo sofrimento e pela preocupao, para uma condio de paz interior e liberdade. Essa concepo da filosofia baseava-se, obviamente, em uma teoria sobre o universo e a natureza humana. De modo geral, segundo a viso estoica, os males da humanidade derivam do fato de que os seres humanos buscam adquirir ou manter a posse de coisas que eles podem perder ou deixar de obter, e de que eles tentam evitar infortnios que so frequentemente inevitveis. A soluo para esses males uma reeducao do indivduo, de modo que ele deixe de basear sua felicidade naquilo que no est em seu poder, mas concentre-se naquilo que ele tem o poder de dominar, isto , seu carter (cf. HADOT, 1995a, p. 83). Essa reeducao o resultado da prtica de uma arte (techne) que tem por objeto a vida (bios) do praticante. Existe uma analogia direta

Cabe aqui uma observao importante: o foco da arte de viver o indivduo, mas os efeitos de sua prtica se estendem pelas ramificaes da existncia individual, abrangendo a totalidade da existncia. A modificao produzida pela arte de viver se reflete em todos os aspectos da vida do indivduo, ou seja, seus estados interiores, sua viso de mundo, sua conduta, suas relaes sociais e suas relaes com o universo em geral, na medida em que a personalidade modificada. Sobre este tpico, ver, por exemplo, a discusso em Hadot (1995a, cap. 3). 8 Ver nota 5, acima.

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entre essa prtica e o trabalho de um arteso. Epiteto (55-135 d. C.), por exemplo, descreve a filosofia da seguinte maneira:

A filosofia no promete obter qualquer coisa exterior para o homem, pois se o fizesse ela estaria admitindo algo que se encontra fora de seu material apropriado (hules). Pois assim como a madeira o material (hule) do carpinteiro, e o bronze o do estaturio, tambm a prpria vida de cada indivduo (ho bios autou hekastou) o material da arte de viver (tes peri bion technes). (EPITETO, Discursos 1.15.2, citado em SELLARS, 2003, p. 56)

Trata-se da construo da vida mediante a aplicao de uma determinada arte (techne), cujo efeito a transformao do indivduo e de seu modo de viver. Nesse caso, como diz Epiteto, a vida o material utilizado pela arte de viver, que uma arte essencialmente autorreflexiva, isto , seu praticante tambm seu prprio objeto. Essa ideia a de que o indivduo deve voltar sua ateno para si mesmo, a fim de produzir efeitos sobre sua prpria pessoa mediante um trabalho sobre si apresentada por Foucault atravs da noo de cuidado de si (epimeleia heautou), que, segundo ele, formava na antiguidade a base de uma arte de viver (cf. FOUCAULT, 2009; 2010a; 2010c). De acordo com Foucault, relacionadas ao cuidado de si emergiram o que ele chamou de tecnologias do eu, ou seja, tecnologias ou tcnicas

que permitem aos indivduos efetuarem, por conta prpria ou com a ajuda de outros, certo nmero de operaes sobre seu corpo e sua alma, pensamentos, conduta ou qualquer forma de ser, obtendo assim uma transformao de si mesmos com o fim de alcanar certo estado de felicidade, pureza, sabedoria ou imortalidade. (FOUCAULT, 1996, p. 48)

Tais tcnicas constituiriam um elemento intrnseco de uma arte de viver baseada em ideais de sabedoria e felicidade. No caso dos estoicos, essa arte era guiada por uma viso especfica do ser humano e do universo, e da relao entre o ser humano e o universo. Seria possvel, no entanto, conceber uma arte de viver baseada em outros princpios, conforme discutiremos mais adiante. Aqui devemos enfatizar uma ideia importante, que serve para caracterizar e distinguir a filosofia considerada como arte de viver: a ideia de que tal arte envolve no apenas a atividade terica ou conceitual, mas tambm uma atividade prtica. importante notarmos que o aprendizado de uma arte ou tcnica inclui necessariamente a
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prtica de exerccios, indicada pela noo grega de askesis. Tal noo est presente, por exemplo, na discusso de Plato, no Grgias (527d), onde Scrates diz explicitamente que o treinamento ou exerccio (askesis) necessrio para a maestria de qualquer arte ou profisso (SELLARS, 2003, p. 49). Da mesma forma, diz Foucault: Nenhuma tcnica, nenhuma habilidade profissional pode ser adquirida sem exerccio; tampouco se pode aprender a arte de viver, a techne tou biou, sem uma askesis que deve ser compreendida como um treinamento de si por si. (FOUCAULT, 1994, v. 4, Lcriture de soi, p. 417, citado em SELLARS, 2003, p. 117, nota 46). A partir dessa perspectiva, possvel compreender o filsofo (ou pelo menos alguns filsofos) como um praticante de uma arte de viver, a qual envolve no apenas doutrinas tericas sobre a realidade, mas exerccios prticos que se destinam produo de um eu diferente daquele que inicia a prtica. O eu apresentado pelo filsofo, nesse caso, pode funcionar como um exemplo que outros, dependendo de suas prprias vises e preferncias, podem ou imitar ou evitar. Ele uma espcie de projeto que outros com um propsito semelhante podem seguir, ignorar ou negar medida que formam seus prprios eus (NEHAMAS, 1998, p. 3). A partir dessa perspectiva, a filosofia assume a caracterstica de uma atividade intrinsecamente formadora e transformadora para o indivduo que a pratica. A noo de askesis, isto , treinamento ou exerccio, a principal diferena entre a filosofia concebida como arte de viver e a filosofia vista como atividade puramente terica como vista, em grande medida, a filosofia acadmica contempornea. O treinamento, nesse caso, pode envolver no apenas exerccios intelectuais, mas tambm exerccios de conduta moral, exerccios espirituais, e at mesmo exerccios fsicos. claro que a filosofia acadmica envolve tambm, de certa forma, uma askesis: a disciplina da leitura e escrita de textos, com suas tcnicas associadas, certamente uma prtica bastante exigente para aqueles que a realizam, e depende de exerccios e treinamento. Mas a noo de askesis envolvida na arte de viver perpassa outras dimenses da vida: ela incide no apenas sobre a habilidade intelectual do praticante, mas sobre seu carter, sua personalidade e sua constituio psicolgica, visando objetivos especficos, como, por exemplo, o alcance de uma certa condio permanente do indivduo, provavelmente ligada felicidade, ou liberdade, ou sabedoria, ou imortalidade, etc.9
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Esses so objetivos que dependem do contexto em que essa arte praticada, e dos conjuntos de crenas de seus praticantes. Podemos observar como as crenas influem sobre os objetivos da arte de viver comparando dois modelos de cuidado de si: o grego e o cristo. Foucault (2009, 2010a) observa que

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As diferenas fundamentais, portanto, entre a filosofia concebida como uma arte de viver e a filosofia acadmica contempornea dizem respeito aos objetivos, ao modo como ambas so praticadas, e ao tipo de exerccio (askesis) exigido pela primeira e ausente da segunda. Uma arte de viver visa, em ltima instncia, uma transformao da vida do praticante. Sua funo prtica, e a teoria aparece nela como subordinada a essa funo prtica. A filosofia acadmica, por sua vez, embora possa ter consequncias para a vida, no tem necessariamente uma relao direta com esta. Ela visa principalmente a produo de discursos, e sua funo predominantemente terica. Agora, ao examinarmos essas vises da filosofia, uma questo que naturalmente se apresenta : seria possvel adotar hoje uma viso da filosofia como arte de viver, nos moldes como foi praticada na antiguidade? Pode-se objetar que tal concepo de filosofia permanece ligada ao determinado contexto histrico e cultural no qual ela foi inicialmente gerada, e que a distncia entre aquele contexto e nosso contexto atual grande demais para permitir que ela seja revivida como prtica na atualidade. Essa objeo certamente vlida no que diz respeito ideia de ressuscitar nos tempos atuais qualquer prtica da antiguidade, ou de qualquer outro perodo histrico, nos moldes em que era realizada em seu contexto original. No entanto, como observa Foucault, no se trata de apresentar essa antiga concepo de filosofia como algo que foi esquecido ou perdido e que deva ser restaurado (FOUCAULT, 1994, v. 4, p. 723, citado em SELLARS, 2003, p. 175). Tratase, sim, de reconhecer que um engajamento contemporneo com ideias antigas acerca da natureza e da funo da filosofia pode muito bem ser produtivo, contanto que seja lembrado que o produto desse encontro ser ele prprio algo contemporneo (SELLARS, 2003, p. 175).

3. Objetivos de uma arte de viver

Suponhamos ento que seja possvel uma forma contempornea da antiga noo

houve uma alterao significativa no modo de conceber a noo de cuidado de si no modelo cristo desenvolvido nos sculos III e IV d. C., em relao ao modelo grego dos sculos III e II a. C. Enquanto no modelo grego o objetivo o domnio de si, o modelo cristo visa a renncia de si e a salvao da alma. Os referenciais metafsicos que esto por trs dos dois modelos so diferentes, de modo que os objetivos so diferentes. No entanto, o uso das tcnicas de si como meio para alcanar esses objetivos permanece. Para uma discusso das diferenas do uso do termo askesis no contexto grego e do ascetismo no contexto cristo, bem como do modo como a askesis grega foi recebida pelo cristianismo, ver, por exemplo, Hadot (1995a, cap. 4), bem como Foucault (2009, 2010a, 2010c).

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de uma arte de viver. claro que seria preciso explicar como funciona essa arte, ou como ela pode ser praticada nos dias de hoje. Antes, porm, precisamos falar sobre o objetivo que se espera alcanar ao pratic-la. Dissemos que uma arte de viver toma o indivduo, ou a vida do indivduo, como seu material, assim como a arte do pedreiro toma a pedra como seu material. Ao fazer isso, o pedreiro tem um objetivo claro, que a realizao de uma certa construo. Mas e o artista da vida, o que ele pretende? Qual a meta visada pelo praticante de uma arte de viver? Se dissermos que essa arte visa a felicidade, a liberdade, a imortalidade, ou qualquer outra coisa, nos depararemos com o problema de definir esse estado. Em grande medida, tais definies dependero de conjuntos de crenas metafsicas que no desejamos necessariamente adotar, e com as quais no precisamos, de fato, nos preocupar (a no ser que esse seja nosso desejo). O maior problema, para ns, que no existem princpios incontestveis, e nenhuma metafsica inabalvel na qual possamos nos apoiar para elaborar um modelo definitivo de vida. Podemos assumir que o objetivo da arte de viver viver melhor, mas no somos capazes de fornecer uma definio unvoca do que seria esse melhor. Em ltima instncia, portanto, ao tentar definir o objetivo de uma arte de viver, estamos caminhando no terreno das crenas e convices pessoais. Para sermos claros, por que podemos dizer que no existem princpios incontestveis nesse campo? Simplesmente porque no possvel encontrar nenhum: um olhar de relance para a histria da filosofia basta para mostrar que no existe um consenso universal sobre o que fundamenta a tica. Isto se deve ao fato de que tais princpios sempre dependem de alguma posio metafsica, e qualquer afirmao metafsica tem carter necessariamente hipottico. De um ponto de vista terico, qualquer afirmao pode ser questionada. A mera possibilidade desse questionamento nos basta para estabelecer que no h princpios universais de conduta. Obviamente, isso no significa que no existam quaisquer princpios possveis de conduta a serem adotados. Pelo contrrio, existem inmeros. Mas no existe nenhum que seja inquestionvel e universal, pelo simples fato de que sempre possvel question-los (!). Por outro lado, sempre possvel julg-los pelos efeitos concretos produzidos pela conduta baseada neles.10
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Isso vale para qualquer filosofia. Consideremos, por exemplo, o caso dos estoicos: podemos adotar um modo de vida baseado na viso de mundo estoica, mas se fizermos isso estaremos, em ltima instncia, assumindo uma crena sendo que a viso pode ser questionada. Por outro lado, ela pode servir como princpio de conduta, e de fato serviu, para vrios indivduos. O que devemos observar : o fato de uma viso de mundo poder ser questionada no a invalida de modo absoluto. Afinal, o prprio questionamento

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Ento, ser que esse um problema assim to grande? Ser que necessitamos realmente, por exemplo, de uma definio unvoca do que melhor? Podemos responder que no. Embora no haja nenhum consenso universal sobre o que melhor ou pior, h vrias formas possveis de modificar a existncia, de melhor-la ou piorla, e todas podem ser testadas por seus efeitos prticos. Assim, na ausncia de princpios universais de conduta, cabe a cada um encontrar seu caminho segundo suas intuies pessoais. Esse o ponto central do que veio a ser chamado, em grande medida devido ao trabalho de Michel Foucault, de uma estetizao da tica: a ideia de que, dada a ausncia de regras de vida universais, cada sujeito deve criar a si mesmo, como o artista cria uma obra de arte. Segundo Slavoj Zizek, isso significa que

cada sujeito deve, sem qualquer apoio de regras universais, construir seu prprio modo de autodomnio; ele deve harmonizar o antagonismo dos poderes no interior de si mesmo inventar a si mesmo, por assim dizer, produzir a si mesmo como sujeito, encontrar sua prpria arte de viver particular. (ZIZEK, 1989, p. 2)

Como diz o filsofo pragmatista Richard Shusterman, essa estetizao da tica deriva do fato de que os filsofos contemporneos mostraram um crescente reconhecimento de que as decises ticas sobre como viver no podem ser logicamente derivadas da essncia do homem ou de princpios incontestveis, mas em vez disso exigem, como os juzos estticos, uma imaginao criativa e crtica (SHUSTERMAN, 1997, p. 6). Essa foi a sada encontrada para o problema da falta de valores ou princpios ticos incontestveis. A ideia de estetizao da tica implica que aquilo que para mim importante, aps ter passado pelo crivo de meu juzo tico (anlogo a um juzo esttico), o que motivar minha prtica e definir o objetivo de meu modo de viver. arte no sentido de uma tcnica soma-se ento, aqui, a arte no sentido de uma produo de experincia (esttica). Assim como a filosofia depende do temperamento do filsofo, e a arte
pode ser questionado, e assim por diante e esse em grande medida o movimento da histria da filosofia. Mas toda viso de mundo pode ser testada pela prtica, isto , a conduta que ela gera produz efeitos concretos que podem ser avaliados. Esta , claro, uma viso pragmtica sobre a tica. Esse problema dos questionamentos sucessivos diz respeito ao que William James chamou de redutivo (podemos dizer, ctico) de um pensamento: o fato de que, para qualquer afirmao terica, h sempre uma outra afirmao teoricamente legtima capaz de abalar sua certeza (The Sentiment of Rationality [1879], em JAMES [1992]). Discuti esse problema em Silva (2011, cap. 3). A sada pragmtica para o problema adotar a crena como um princpio de ao, suspendendo a dvida terica e colocando o pensamento em ao na prtica. No que diz respeito tica, tudo isso significa que no possvel julgar princpios de conduta de modo a priori, mas que eles podem ser julgados a posteriori, a partir dos resultados da ao.

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depende do temperamento do artista, a filosofia entendida como arte de viver depende do temperamento do artista-filsofo. Portanto, o mesmo pluralismo que se aplica filosofia em geral pode ser aplicado filosofia considerada como uma arte de viver. No preciso considerar que exista apenas uma arte de viver, mas vrias, com vrios objetivos diferentes, conforme os propsitos pessoais de seus diversos praticantes. Podemos entender, ento, que o objetivo de uma arte de viver depender da viso de mundo de seu praticante, de seu conjunto de crenas, preferncias e anseios pessoais. A viso de mundo do filsofo o que lhe fornece uma orientao sobre seu modo de agir no mundo. E seu modo de agir, se ele for um praticante de uma arte de viver, envolver um treinamento de si por si, que visa constitu-lo como algo que ele pretende ser. O resultado pode ser avaliado como qualquer obra de arte ou artesanato.

4. Consideraes finais

Nada foi dito aqui sobre a prtica concreta de uma arte de viver. Quais exerccios ela envolve, como se d esse treinamento que visa produzir um sujeito diferente daquele que inicia a prtica? Obviamente, se os objetivos da arte de viver variam conforme os indivduos, as tcnicas para alcanar esses objetivos tambm devem variar. No entanto, podemos imaginar que h indivduos com objetivos semelhantes, para os quais h tcnicas semelhantes a serem aplicadas. Para uma compreenso real do que significa uma arte de viver, seria necessrio um levantamento das diversas tcnicas de si utilizadas pela humanidade com o propsito de alcanar a meta dessas artes. Sem dvida, tal estudo se mostraria bastante til para qualquer um que se interesse pela melhoria de sua experincia pessoal. Aqui, podemos apenas dizer que tais tcnicas no so encontradas no mbito da filosofia acadmica, e que aqueles que se interessem por elas devem buscar aprend-las em outro lugar ou podem tentar aprend-las pelo mtodo de tentativa e erro e pela investigao autodidata. De fato, a prtica de tcnicas de si, conforme entendidas por filsofos contemporneos proponentes da viso da filosofia como uma arte de viver (como Michel Foucault e Richard Shusterman), no se enquadra no mbito da filosofia acadmica, por ser esta uma atividade exclusivamente terica. As tcnicas de si podem ser estudadas pela filosofia acadmica, classificadas, discutidas e analisadas, mas no efetivamente praticadas. O xito na prtica dessas tcnicas por parte de um indivduo
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qualquer no pode ser medido pelos mecanismos acadmicos convencionais de avaliao (provas, monografias, ndices de produtividade de pesquisadores, etc.). E tampouco elas se adequam facilmente ao contexto convencional de salas de aula, para poderem ser ensinadas. Se assim, qual o sentido de refletir sobre elas? O que tentamos sugerir foi apenas isto: que poder enxergar a filosofia como uma arte de viver significa admitir a possibilidade de que ela seja praticada desse modo, ainda hoje, e reconhecer nisto algum benefcio. Trata-se de reconhecer que a filosofia no se restringe sua atual forma profissionalizada ou acadmica, e que mesmo esta forma, sendo historicamente constituda e associada a um determinado contexto social e cultural, pode se modificar para abranger outras formas de prtica filosfica. Que a filosofia pode servir no apenas para satisfazer nossas necessidades de explicao terica, mas tambm para nos ensinar a viver melhor. E que, apesar de esta ser uma concepo de filosofia que extrapola o mbito das formas acadmicas atuais, essas formas acadmicas podem servir como ponto de partida para outros tipos de prtica filosfica, ao permitirem a reflexo sobre esses outros tipos de prtica.

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